Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (804)

Плотоядные динозавры были более многочисленными, чем считалось. Так утверждают исследователи, которые одним махом утроили число известных видов данного типа.

Микрораптора считают потомком таких маленьких плотоядных динозавриков. (Реконструкция David Krentz.)Микрораптора считают потомком таких маленьких плотоядных динозавриков. (Реконструкция David Krentz.)Всего неделю назад науке было известно семь видов мелких двуногих хищных динозавров, живших на западе Северной Америки. Но анализ огромного набора окаменелых зубов выявил по меньше мере 16 новых видов, то есть в общей сложности их теперь 23.

Речь идёт о дромеозавридах и троодонтидах, которые близки современным птицам.

«Скелеты небольших плотоядных динозавров редки во многих частях света, и если бы не зубы, мы о них ничего бы так и не узнали», — оправдывается соавтор исследования Дерек Ларсон из Университета провинции Альберта (Канада).

«Нам достаточно определить, в каком географическом районе и в какое геологическое время жил мясоед, — вторит ему Филип Карри из того же вуза. — А сделать это можно и по зубам, тем паче что они встречаются намного чаще скелета».

В общем, картина вырисовывается совершенно иная. Раньше считалось, что видов было мало, но они могли продержаться несколько миллионов лет. На самом деле, по-видимому, всё наоборот: видов существовало много, но они жили не так уж долго.

Описываемые события происходили 85–65 млн лет назад, незадолго до того, как нептичьи динозавры вымерли. У палеонтологов остаётся много вопросов насчёт последних дней динозавров, и новое исследование позволяет слегка сузить диапазон ответов. Возможно, столь большое разнообразие развилось в ответ на сравнительно быстрые изменения микроклимата после падения крупного метеорита (метеоритов)?

Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Фабьен Кноль из Национального музея естествознания (Испания) и его коллеги проанализировали череп ампелозавра, жившего 70 млн лет назад. Останки этого гигантского динозавра были найдены в 2007 году в Куэнке при строительстве высокоскоростной железнодорожной ветки, соединившей Мадрид с Валенсией.

Хотя травоядный динозавр Ampelosaurus был одним из крупнейших в истории планеты, ему хватало крохотного мозга. (Здесь и ниже изображения O. Sanisidro.)Хотя травоядный динозавр Ampelosaurus был одним из крупнейших в истории планеты, ему хватало крохотного мозга. (Здесь и ниже изображения O. Sanisidro.)Он относится к зауроподам — крупнейшим травоядным в истории планеты. Но, несмотря на свои размеры, динозавр, судя по результатам сканирования внутричерепной полости и трёхмерной реконструкции, обладал мозгом размером с теннисный мячик. Судите сами: в длину ампелозавр достигал 15 м, а мозг не превышал 8 см.

Несмотря на длительную эволюцию, мозг ампелозавра обладал смехотворными размерами.Несмотря на длительную эволюцию, мозг ампелозавра обладал смехотворными размерами.«В этой группе животных мы не наблюдаем увеличения размеров мозга со временем, в отличие от млекопитающих или птиц», — комментирует Лоуренс Уитмер из Университета штата Огайо (США). По-видимому, в том, что касается мозга динозавров, эволюция нашла чрезвычайно удачную формулу и с тех пор фокусировалась на других вещах.

На протяжении многих лет учёных интересует, как крупнейшим сухопутным животным удавалось жить с таким крошечным мозгом. «Возможно, следовало бы перевернуть вопрос и спросить о том, что делают современные животные со своим большим мозгом, — говорит г-н Уитмер. — У коров он втрое крупнее по сравнению с большинством динозавров, а толку?»

Компьютерное моделирование показало также, что ампелозавр имел небольшое внутреннее ухо. Это означает, что, по-видимому, он не очень хорошо слышал звуки, передаваемые по воздуху. Вероятно, это компенсировалось восприятием через почву.

Кроме того, внутреннее ухо отвечает за равновесие. Может показаться, что медлительному, очень крупному животному, к тому же травоядному, не обязательно совершать резкие движения головой и глазами, осматривая окрестности. Но предыдущая работа г-на Кноля — трёхмерная модель Spinophorosaurus nigeriensis — показала, что у этого зауропода внутреннее ухо было развито хорошо. Странно, что при сравнительно одинаковой форме тела морфология этого органа так сильно разнится. Возможно, разгадку следует искать в том, как держали голову разные зауроподы — близко к земле, пощипывая травку, или задирая её, чтобы добраться до верхних веток, как жирафы.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Древняя птица, жившая около 125 млн лет назад, овулировала, когда встретила свою смерть.

Confuciusornis sanctus, реконструкция (изображение Stephanie Abramowicz, NHM Dinosaur Institute)Confuciusornis sanctus, реконструкция (изображение Stephanie Abramowicz, NHM Dinosaur Institute)В озёрных отложениях северо-восточного Китая найдены сотни останков вида Confuciusornis sanctus размером с ворону. Птицы обитали в окружённом небольшими водоёмами сезонном тропическом лесу, который представлял собой очень богатую экосистему с большим разнообразием животных и растений, отмечает соавтор нового исследования Луис Кьяппе из Института динозавров Музея естественной истории округа Лос-Анджелес (США).

Одни окаменелости обнаружены вместе с длинным (размером почти с тело птицы) декоративным хвостовым оперением, а другие — нет. Учёные предположили, что эти различия указывают на половую принадлежность пернатых: так, самцы современных птиц (скажем, павлина) зачастую выглядят очень импозантно, привлекая самку, тогда как павы имеют тусклую расцветку, которая, вероятно, помогает им вместе с выводком не бросаться в глаза хищникам.

Однако это лишь гипотеза: выяснить напрямую пол конфуциосорниса не было никакой возможности. Но пришло время, и специалисты обратили внимание на определённые детали скелета, которые помогли доказать, что эффектные птицы и впрямь были самцами.

Речь идёт о костномозговой полости — губчатой ткани, уникальной у самок птиц, находящихся в репродуктивном возрасте. Она принимает участие в выработке яичной скорлупы. Но чтобы палеонтологи миллионы лет спустя смогли понять, что кость действительно принадлежит самке, птица должна умереть в период овуляции или сразу же после того, как отложила яйца.

Такой образец наконец-то был найден (скажем спасибо китайским крестьянам, которые его откопали) и проанализирован. И он не имеет декоративных перьев.

Любопытно, что иногда костномозговая полость такого типа присутствует в незрелых скелетах. Это говорит о том, что ранние птицы могли успешно спариваться, когда кости ещё не оформились как следует. Между прочим, этой особенностью они больше напоминают динозавров, чем современных птиц.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Палеонтологи обнаружили в Тунисе останки самых древних и примитивных на сегодня морских коров, что свидетельствует в пользу того, что предки этих животных жили в пресноводных африканских водоемах на заре эры млекопитающих, 47 миллионов лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Ламантин фото википедияЛамантин фото википедияМорские коровы, ламантины и дюгони относятся к числу млекопитающих из отряда сирен (Sirenia). Они приходятся далекими родственниками современным слонам и даманам. Считается, что общие предки этих трех видов млекопитающих жили в заболоченных уголках Земли в середине палеоцена, примерно 60 миллионов лет назад.

Группа палеонтологов под руководством Жульена Бенуа (Julien Benoit) из университета города Монпелье (Франция) проводила раскопки в национальном парке Джебель-Чамби в западной части Туниса. Здесь залегают осадочные породы, сформировавшиеся в начале эоцена, примерно 48-47 миллионов лет назад.

Здесь ученые обнаружили фрагменты черепа и некоторые другие останки крупных млекопитающих, напоминавших по своей анатомии древних морских коров, найденных ранее на Ямайке и в других уголках мира.

Авторы статьи попытались определить положение своей находки на древе эволюции сирен, изучив структуру костей черепа, обрамляющих слуховые проходы. Они сравнили их с аналогичными частями тела других видов вымерших сирен — ямайских прорастомусов (Prorastomus) и более поздних эосирен (Eosiren), останки которых были найдены в Египте, Ливии и других североафриканских странах.

Оказалось, что в задней половине черепа у нового предка морских коров, у которого пока нет видового и родового имени, присутствует несколько костей, которые либо исчезли, либо уменьшились у современных ламантинов и их вымерших родственников. По словам исследователей, эти "отсутствующие" кости обычно встречаются в черепах копытных животных.

Кроме того, "улитка", преобразующая энергию акустических колебаний в нервные импульсы, была необычно большой длины, что крайне нехарактерно для других морских коров. Все эти особенности в структуре черепа говорят о крайней примитивности анатомии этого вида древних сирен.

Учитывая возраст окаменелости — 48-47 миллионов лет, можно с уверенностью говорить о том, что эти останки принадлежали одной из самых примитивных представительниц отряда Sirenia.

По всей видимости, это животное было пресноводным, так как территория будущего национального парка Джебель-Чамби во время эоцена находилась достаточно далеко от моря. В пользу этого говорит и вид осадочных пород — озерный известняк, формирующийся только в пресных водах.


Источник: РИА Новости


Новые ископаемые находки говорят о том, что загадочный обитатель морского дна, впервые описанный более десяти лет назад, имел броню и был гораздо больше своего современного родственника.

Cotyledion tylodes. Здесь и ниже изображения Zhifei Zhang et al
Cotyledion tylodes. Здесь и ниже изображения Zhifei Zhang et al
Форма тела Cotyledion tylodes напоминала кубок, что обусловливалось его U-образным кишечником. Животное проводило свои дни прикреплённым к морскому дну или твёрдым предметам — например, сброшенному экзоскелету трилобита (см. рисунок ниже).

Колония Cotyledion tylodes Колония Cotyledion tylodes Cotyledion tylodes впервые описан в 1999 году на основании пары фрагментарных окаменелостей, найденных в породе возрастом 520 млн лет на юге Китая. Ранее некоторые учёные предположили, что подобные существа связаны с современными стрекающими, то есть коралловыми полипами, кубомедузами и др. Но анализ новых окаменелостей — сотен хорошо сохранившихся образцов, извлечённых из тех же древних пород, — показал, что животные относятся к внутрипорошицевым (камптозоям) — водным существам, которые прикрепляются к какой-нибудь поверхности и фильтруют пищу из течения.

Старейшие бесспорные окаменелости внутрипорошицевых более чем в три раза моложе, поэтому новые образцы отодвигают происхождение этой группы весьма существенно дальше во времени — к эпохе так называемого кембрийского взрыва, когда жизнь в сравнительно короткие сроки приобрела чрезвычайно большое разнообразие и когда возникло большинство групп современных животных или их предков.

Высота Cotyledion tylodes составляла от 8 до 56 мм. Его нынешние родственники по сравнению с ним карлики — всего 0,1–7 мм. Кроме того, в отличие от современных внутрипорошицевых, Cotyledion tylodes был покрыт хорошо различимыми чешуевидными образованиями — склеритами. Возможно, такие «доспехи» были распространены среди предков внутрипорошицевых шире, чем считалось.

Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Замечательная сохранность зубов птицы, обитавшей 125 миллионов лет назад на территории современного Китая, позволила палеонтологам установить характер ее диеты. В частности, в рацион птицы могли входить моллюски.

Stephanie AbramowiczРеконструкция Stephanie AbramowiczСтатья с описанием нового вида, подготовленная китайскими учеными из Пекинского музея естественной истории, опубликована в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Скелет Stephanie AbramowiczСкелет Stephanie AbramowiczПтица была обнаружена в отложениях формации Исянь, которые относятся к началу мелового периода. В последние годы из этого местонахождения, расположенного в провинции Ляонин на северо-востоке Китая, ученые описали множество находок, включая пернатого родственника тираннозавра и кровососущих насекомых, напоминающих блох.

Среди представителей фауны Исяня также известны и птицы из группы Enantiornithes, которая насчитывает более 20 видов. Эта группа, отличающаяся от современных птиц наличием зубов и особенностями строения скелета, процветала в начале мела, но затем вымерла. Из-за того, что экземпляры Enantiornithes с сохранившимся содержимым желудка неизвестны, палеонтологи долгое время почти ничего не могли сказать об их диете. Однако находка, описанная авторами статьи как новый род и вид Sulcavis geeorum, проливает свет на этот вопрос.

На отпечатках Sulcavis geeorum видна не только форма ее зубов, но микроструктура эмали. Ученые установили, что на зубах этой птицы имеются длинные желобки, расходящиеся от их вершины. Подобные желобки неизвестны у остальных ископаемых птиц, но встречаются среди хищных рептилий, таких, как мозазавры, питавшихся грубой добычей.

Голова Stephanie AbramowiczГолова Stephanie AbramowiczИз этого исследователи сделали вывод, что Sulcavis geeorum разгрызала своими зубами моллюсков, ракообразных, насекомых и других организмов с твердыми покровами. «Согласно традиционному взгляду, в ходе эволюции птицы утратили зубы, чтобы облегчить свой вес, но сложно представить, что такие маленькие и изящные зубы, как у Sulcavis, мешали ее полету», -- рассказал Луис Чиаппе, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Описано «первое морское чудовище» — наиболее ранняя гигантская морская рептилия, жившая 244 млн лет назад. Длина одного из первых ихтиозавров оценивается в 8,6 м.

Реконструкция Raul Martin / National Geographic MagazineРеконструкция Raul Martin / National Geographic MagazineВ отличие от других представителей этого отряда, чей рацион состоял в основном из рыбы и моллюсков, Thalattoarchon saurophagis питался, скорее всего, более крупной добычей, в том числе другими ихтиозаврами.

Фото John Weinstein / The Field MuseumФото John Weinstein / The Field MuseumСледует отметить, что вид жил всего 4 млн лет спустя после появления в палеонтологической летописи морских рептилий и через 8 млн лет после массового пермского вымирания, уничтожившего 90% жизни в океане. Это прекрасный пример и стремительной эволюции крупных хищников, и быстрого восстановления морских экосистем после катастрофы.

Животное также иллюстрирует конвергентность эволюции: сухопутные рептилии приобрели обтекаемую форму и превратились в морских обитателей во многом таким же образом, как из наземных млекопитающих получились киты и дельфины.

Останки были обнаружены в 1998 году в труднодоступных горах центральной части американского штата Невада. Спустя несколько лет другие исследователи обратили внимание на описание необычных зубов с двумя режущими кромками. Учёные вернулись на место раскопок и в конечном счёте нашли там крупный череп, по которому и был определён новый вид.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Мягкие ткани (кожа, перья и др.), как известно, сохраняются очень редко. Но в некоторых случаях их можно реконструировать с помощью новой методики.

Окаменевшая кожа (слева), пятна с высокой концентрацией фосфора (справа вверху) и их интерпретация (справа внизу) (изображение авторов работы)Окаменевшая кожа (слева), пятна с высокой концентрацией фосфора (справа вверху) и их интерпретация (справа внизу) (изображение авторов работы)В 1980-х годах в геологической формации Грин-Ривер на западе США была обнаружена ископаемая ящерица — всего один из двух известных сегодня примеров окаменевшей кожи рептилии. Опытный глаз легко заметит следы отдельных чешуек. Самое интересное заключается в том, что от ящерицы не осталось больше ничего. По-видимому, это сброшенная животным кожа. 

Филлип Мэннинг из Манчестерского университета (Великобритания) и его коллеги изучили образец с помощью сравнительно нового метода — синхротронной рентгенолюминесценции быстрого сканирования. Вместо того чтобы позволять учёным смотреть внутрь или сквозь камень, интенсивное рентгеновское излучение, производимое этой технологией, заставляет определённые элементы или соединения флюоресцировать.

Сначала исследователей интересовали сера и медь. Подсветка этих элементов позволила разглядеть кожу с небывалой детализацией. Затем наступила очередь фосфора — вот тут и начались сюрпризы. На голове ящерицы проявилось множество маленьких пятен в том месте, где когда-то находились челюсти животного. Регулярность расположения участков с высокой концентрацией фосфора привела учёных к выводу о том, что перед ними химические следы зубов. Поскольку ящерицы не сбрасывают зубы во время линьки, можно говорить о том, что в действительности это окаменевший труп целого животного.

Степень сохранности образца способна многое рассказать о тех условиях, в которых упокоилась ящерица. Скорее всего, её смыло в озеро вскоре после смерти (50 млн лет назад). Придонная вода была лишена или почти лишена кислорода, благодаря чему кожа смогла дойти до наших дней. В то же время вода была очень кислой, в результате чего кости полностью растворились, оставив лишь едва уловимые следы зубов. Последние сохранились, по-видимому, только из-за того, что в зубной эмали мало органического материала и много фосфатных минералов.

Данная технология уже применялась для обнаружения химических остатков пигментов в перьях, что позволяло реконструировать окраску древних птиц. Оказывается, она способна не только на это. В будущем с её помощью, вероятно, можно будет различать следы таких мягких тканей, как наполненная пигментом сетчатка, чернильные мешки древних кальмаров, а также мышцы.

Кто знает, что за 150 лет просмотрели палеонтологи!

Результаты исследования опубликованы в журнале Applied Physics A: Materials Science & Processing.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Древний родственник современных пираний кусал сильнее, чем аллигаторы, акулы и даже могучий Tyrannosaurus rex.

Megapiranha paranensis (фото Steve Huskey)Megapiranha paranensis (фото Steve Huskey)К такому выводу пришли исследователи ромбовидной пираньи (Serrasalmus rhombeus) — крупнейшего представителя этого плотоядного клана. Образец массой 1,1 кг и почти 37 см в длину сжимал тестовое оборудование с силой, превышающей собственный вес почти в 30 раз, — непревзойдённый показатель среди позвоночных.

Экстраполировав полученные данные на 10 млн лет назад — на Megapiranha paranensis, которая достигала примерно 1,3 м в длину и весила до 73 кг, учёные предположили, что сила её укуса могла составлять 484 кг. Предыдущие исследования подсчитали, что тиранозавр T. rex имел силу укуса почти в три раза больше, но важно отметить, говорят специалисты, что риранозавр T. rex и сам был крупнее в сто с лишним раз.

Обратите внимание: зубы мегапираньи не только были остроугольными (в отличие от зубов её современных потомков), но и имели прочные круглые корни, и эта комбинация позволяла им не только разрывать плоть, но и прокусывать панцири черепах и броню сомообразных, обитавших в той же экосистеме.

Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

  


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

В Венгрии найдены останки морского пресноводного чудовища, жившего 84 млн лет назад, — мозазавра, напоминающего продукт скрещивания крокодила и кита. От более, пожалуй, известных плезиозавров их отличает отсутствие легендарной сверхдлинной шеи.

Изображение Tibor PecsicsИзображение Tibor PecsicsДанный вид, окрещённый Pannoniasaurus inexpectatus (Паннония — латинское название Венгрии, а название вида говорит о неожиданности находки), — первый мозазавр в истории науки, который всю жизнь проводил в пресной воде. Это говорит о том, что рептилия могла адаптироваться к любой водной среде — прямо как китообразные, подчёркивает Ласло Макади из Венгерского музея естественной истории.

Мозазавр обнаружен в свалке отходов угольной шахты на западе страны. Найдены тысячи фрагментов, относящихся к нескольким паннониязаврам длиной от одного до четырёх метров. Учёные особенно рады маленьким окаменелостям, ибо находки молодняка чрезвычайно редки, признаётся соавтор Майкл Колдуэлл из Университета Альберты (Канада).

Подобное богатство не оставляет сомнений: этот вид на протяжении всего жизненного цикла был истинно пресноводным, а не забирался время от времени в реки, как это делают акулы.

В период верхнего мела на месте Западной Венгрии располагалась цепь тропических островов, лежавшая посреди огромного массива пресной воды, который разделял Африку и Южную Европу. Вместе с мозозаврами в островных реках жили рыбы, земноводные, черепахи, ящерицы, крокодилы и динозавры: их останки тоже найдены в отходах угольной шахты. Судя по размерам, Pannoniasaurus находился на вершине пищевой цепи этой экосистемы. В то же время маленькие острые зубы, которыми удобно хватать только рыбу и, возможно, земноводных с рептилиями, говорят о том, что мозозавр довольствовался не самой крупной добычей.

Интересно отметить: в отличие от морских мозозавров, плававших с помощью больших ласт, конечности паннониязавра всё ещё напоминают ноги, а это может означать, что он не утратил способности время от времени выбираться на сушу. Тем самым открывается возможность предполагать, что рептилия вела себя наподобие крокодилов, то есть перебиралась из речки в речку, если становилось слишком сухо, и не брезговала передышками в мелководье. Поначалу исследователи даже думали, что им попалась большая сухопутная ящерица вроде комодского варана.

Теперь г-н Колдуэлл даже осмеливается утверждать, что вполне возможно существование пресноводных плезиозавров и ихтиозавров.

Результаты исследования опубликованы в интернет-журнале PLoS ONE.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

За счет чего плющ такой цепкий

25-05-2016 Просмотров:5144 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

За счет чего плющ такой цепкий

Ученые из Университета штата Огайо (США) описали механизмы, позволяющие плющу прочно прикрепляться к различным поверхностям, что его не способны оторвать ураган и торнадо. Статья об исследовании опубликована в журнале Proceedings of...

Черви-пенисы были предками насекомых, заявляют палеонтологи

28-09-2016 Просмотров:4981 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Черви-пенисы были предками насекомых, заявляют палеонтологи

Экзотические "черви-пенисы", населявшие океаны Земли во времена "кембрийского взрыва", скорее всего, были предками насекомых и других членистоногих беспозвоночных, на что указывают сходства в структуре их челюстей, говорится в статье, опубликованной в журнале Palaeontology. "Похоже, что во времена Кембрия...

Найдены серобактерии возрастом 2,5 млрд лет

05-12-2016 Просмотров:4730 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найдены серобактерии возрастом 2,5 млрд лет

Следы жизни, существовавшей на Земле в архейском эоне, 2,5 млрд лет назад, раскопали палеонтологи на юге Африки. Окаменелости представляют собой микроскопические сферы, напомнившие ученым некоторых современных обитателей глубоких слоев океана. Поскольку...

Овощное рагу по-неандертальски

30-12-2010 Просмотров:10818 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Овощное рагу по-неандертальски

 Ученые получили доказательства, что неандертальцы питались не менее разнообразно, чем современные люди. А главное — умели готовить пищу на огне. НеандертальцыУ специалистов до сих пор нет единого мнения о причинах вымирания...

Подвид (лат. subspecies) / разновидность (лат. varietas) / подразновидность (лат.…

26-09-2012 Просмотров:8843 Словарь Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Перечни таких рангов, как и их названия, различаются в различных кодексах   биологической номенклатуры.     В ботанике используются пять инфравидовых рангов (в порядке понижения уровня): подвид (лат. subspecies), разновидность (лат. varietas), подразновидность (лат. subvarietas), форма (лат....

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.