Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Германия


Палеонтологи нашли в Германии великолепно сохранившиеся останки древней мыши, в которых отпечатались не только кости давно исчезнувшего грызуна, но и пигментные молекулы из его рыжей шерсти. Значение этой находки для науки было раскрыто в журнале Nature Communications.

Так художник представил себе мышь Apodemus atavusТак художник представил себе мышь Apodemus atavus"У нас уже были данные, указывавшие на присутствие красных пигментов в окаменелостях, однако мы не могли доказать этого, так как нам просто не с чем было их сравнивать. Нам пришлось потратить много лет на анализ тканей современных животных для того, чтобы интерпретировать эти находки и доказать, что мы действительно можем находить их", — заявил Рой Вогелиус (Roy Wogelius) из Манчестерского университета(Великобритания).

 За последние годы палеонтологи нашли множество свидетельств того, что останки пигментных клеток и молекул, содержавшихся в перьях, шерсти и прочих покровных тканях древних животных, могут сохраняться при окаменении. Впервые подобные клетки – меланосомы – были найдены в отпечатках перьев древних птиц и динозавров, и сегодня мы знаем о реальном окрасе археоптериксов и их более "продвинутых" потомков.

 Не все ученые согласились с тем, что эти останки действительно содержат следы окраски их владельцев. Скептики сразу же заявляли, опираясь на видимое отсутствие подобных структур в останках млекопитающих, что те на самом деле представляли собой не пигментные клетки, а останки различных бактерий.

В пользу этого говорили косвенно и эксперименты по "ускоренному окаменению" меланосом – они разрушались и деформировались при высоких температурах и давлении. Вдобавок, как отмечает Вогелиус, ученым не удавалось найти отпечатков тел древних существ, содержавших в себе феомеланин, главный компонент бурой или рыжей окраски.
Лишь три года назад ученые смогли доказать, используя окаменелые останки каракатиц, что химические следы эумеланина, черного пигмента, сохраняются в окаменелостях даже при полном разрушении пигментных телец. Вдобавок, они выяснили, как можно отличить "настоящие" меланосомы от различных отпечатков микробов.

Руководствуясь этой идеей, британские палеонтологи и геохимики проверили, можно ли найти подобным образом следы эумеланина. Для этого они отобрали несколько окаменелостей, принадлежавших мышам вида Apodemus atavus, жившим на территории современной Германии примерно 3 миллиона лет назад, и проанализировали их химический состав.

Ученые выбрали этих животных не случайно – сегодня на Земле существует сразу два вида их близких родичей, Apodemus sylvaticus и Apodemus flavicollis, чья шерсть обладает характерно рыжевато-желтым цветом. Изучив структуру и состав их меланосом, Вогелиус и его команда попытались найти их следы в окаменелости.

Для этого ученые просветили ее при помощи ускорителя частиц DLS и попытались найти в ее спектре темные и светлые линии, характерные для цинка, серы и фосфора, присутствующих в феомеланине. Эта затея завершилась полным успехом – рыжий пигмент действительно сохранился во всех окаменелостях, что позволило ученым восстановить облик древнего грызуна.
Он оказался похож на своих далеких потомков – его спина была выкрашена в светло-рыжий цвет, а брюхо было покрыто светлой белой шерстью. Вдобавок, ученые смогли открыть меланосомы, содержавшие в себе рыжий пигмент, и доказать, что они действительно сохраняются в окаменелостях.
"Мы надеемся, что это открытие позволит нам более уверенно реконструировать облик древних вымерших животных, не опасаясь ошибок. Это, в свою очередь, обогатит наши представления об их эволюции", — заключает Вогелиус.
 
Источник: РИА Новости
 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Профессиональные копьеметатели помогли ученым доказать, что древнейшие копья неандертальцев, найденные два десятка лет назад в Германии, могли легко убивать животных средних размеров. Результаты их "полевых испытаний" были представлены в журнале Scientific Reports.

Охота неандертальцевОхота неандертальцев"Появление специализированного оружия – одна из важнейших вех в эволюции человека, о которой мы почти ничего не знаем. Поэтому открытие того, когда мы научились убивать жертв и врагов с большого расстояния, крайне важно для понимания нашей же собственной истории", — заявил Мэтт Поуп (Matt Pope) из университетского колледжа Лондона (Великобритания).

Многочисленные орудия труда и артефакты, найденные на стоянках Homo neanderthalensis в России, в Хорватии, Испании и в Германии, указывают на то, что эти древние люди добывали себе пропитание, охотясь на различных крупных животных.

Большинство антропологов считает, опираясь на большое число повреждений на костях неандертальцев, а также характерные следы копий и рубил на костях их жертв, что "кузены" современного человека предпочитали сражаться в "рукопашном бою", подобно скандинавским берсеркам, используя копья и топоры и отказываясь убивать добычу или врагов издали.

Частично эти представления были связаны и с тем, что руки неандертальцев были менее ловкими, чем у кроманьонцев. Недавно антропологи выяснили, что это было не так — древние аборигены Европы могли создавать "продвинутые орудия труда" и стрелять из лука не хуже, чем наши предки.

Подобные открытия, как отмечает Поуп, заставили его задуматься о предназначении самых древних "орудий убийства", десяти деревянных копий, найденных на одной из неандертальских стоянок в центральной Германии в 1994 году.

Их открытие впервые заставило ученых задуматься о том, насколько продвинутыми были древние люди, а также послужило началом для ожесточенных споров об их происхождении. Дело в том, что эти артефакты были очень похожи по своему устройству и размерам на современные спортивные метательные копья, что не сочеталось с представлениями о том, что неандертальцы добывали пищу в "рукопашном бою".

Поуп и его коллеги изготовили точные копии этих орудий труда, используя те же породы норвежской ели, что и древние люди. Они проверили их на практике, собрав команду из шести молодых профессиональных копьеметателей. Они попросили спортсменов метнуть эти копья с максимально большой силой в специальные мишени, оснащенные датчиками давления и силы удара.

Как показали эти опыты, добровольцы поражали цели, расположенные на расстоянии в 10-20 метров, достаточно часто, несмотря на большую массу копья и его низкое качество по сравнению со спортивными снарядами. В большинстве случаев оно попадало в мишень острым концом, и только в считанных случаях оно переворачивалось во время полета и падало плашмя.

В среднем, попадание подобного копья в тело было бы сопоставимо по силе с ударом бейсбольной биты или пули, выпущенной из малокалиберного пистолета с патроном низкой мощности. Этого, как считают ученые, хватило бы для убийства животного небольших или средних размеров.

Все это, как считает Поуп, говорит о том, что неандертальцы охотились издали, бросая подобные копья или используя прочие метательные орудия труда. Их создание и использование было невозможным без "продвинутых" интеллектуальных способностей, что в очередной раз ставит под сомнение миф о низком уровне интеллекта первых жителей Европы.


Исотчник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Антропологии

Ученые обнаружили на территории Баварии останки одной из первых пираний Земли, чьи зубы были приспособлены для обдирания мяса с костей рыб, динозавров и других крупных животных юрского периода. Ее описание было представлено в журнале Current Biology.

Найденная пиранья в представлении художника.Найденная пиранья в представлении художника."Все представители этого семейства рыб обладают очень "плоскими" зубами, приспособленными для дробления ракушек. Поэтому открытие "пираньи" было подобно тому, если бы мы нашли овцу, чьи челюсти украшены зубами волка. Еще более удивительным был ее возраст – все известные нам рыбы юрского периода проглатывали добычу целиком, а не отрывали куски от нее", — рассказывает Мартина Кёльбль (Martina Koelbl) из Юрского музея в Айхштетте (Германия).

Пираньи, обитающие в водах Амазонки и некоторых других рек Южной Америки, считаются самыми агрессивными рыбами на Земле. Они никогда не пропускают возможности напасть на животных или птиц, нападая огромными косяками на добычу и вырывая куски мяса из ее тела. Зачастую свои действия рыбы сопровождают характерным "карканием" или "лаем", значение которых ученые смогли расшифровать в октябре 2011 года.

Останки пираньиОстанки пираньиКак показывают раскопки, современные пираньи, несмотря на рекордную силу укуса, были карликами по сравнению с их древними родичами, жившими в Амазонии примерно 10-8 миллионов лет назад. К примеру, мегапираньи (Megapiranha paranensis) могли достигать длины в 70 сантиметров и их челюсти обладали такой силой, что они могли легко откусить сантиметровый кусок от кости коровы или другого крупного животного.

Кельбль и ее коллеги открыли относительно небольшую, но пока самую древнюю пиранью на Земле, проводя раскопки в центральных регионах Баварии, неподалеку от того места, где были найдены останки археоптерикса, древнейшей "первоптицы".

"Мы находили в этом регионе Баварии отпечатки тела рыб, у которых отсутствовали куски плавников и другие части тела. Это очень похоже на то, какие травмы наносят рыбам современные пираньи – плавники, как известно, отрастают обратно, что дает своеобразный "неисчерпаемый" источник пищи для этих агрессивных хищников", — объясняет Дэвид Беллвуд (David Bellwood), коллега Кёльбль из университета Джеймса Кука в Таунсвилле (Австралия).

Два года назад Беллвуд натолкнулся на крайне необычную окаменелость, найденную рядом с ее предположительными жертвами. По своему облику она была похожа на рыб из отряда Pycnodontiformes, населявших мелководные коралловые рифы и питавшихся мелкими рачками и моллюсками.

Ее обладательница, получившая имя Piranhamesodon pinnatomus, не совсем вписывалась в их компанию. Ее челюсти, как показали рентгеновские снимки окаменелости, были усеяны пятью рядами острых зубов, имевших характерную кинжаловидную форму, встречающуюся сегодня среди амазонских пираний. Сами челюсти не могли открываться широко, но при этом обладали сумасшедшей силой укуса.

Как полагают ученые, эти древние "пираньи", как и их современные родичи, добывали себе пропитание, быстро и агрессивно нападая на более крупных и медлительных рыб и обкусывая им плавники, а также не брезгуя тушами морских ящеров и динозавров, погибавшим по каким-то причинам в воде.

Ее открытие, как отмечает Беллвуд, может говорить о том, что предки пираний изначально жили не в пресноводных водоемах, а в коралловых рифах, откуда они уже могли попасть в Амазонку и другие реки Южной Америки.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи разглядели на отпечатке древней птицы, жившей 48 млн лет назад, копчиковую железу, а также выявили молекулярные следы жиров для смазки перьев, которые эта железа секретировала.

Сохранившаяся копчиковая железа птицы из карьера Мессель (слева), копчиковая железа современной птицы (справа).Сохранившаяся копчиковая железа птицы из карьера Мессель (слева), копчиковая железа современной птицы (справа).Описание находки, подготовленное американскими специалистами из Массачусетского технологического института, опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Обычно от древних позвоночных животных остаются только кости – мягкие ткани, а уже тем более органические молекулы в ископаемом состоянии сохраняются крайне редко. Так, ученые уже не один год пытаются выделить из костей динозавров коллаген, однако пока их результаты не убедили все научное сообщество.

На этот раз внимание специалистов привлекла птица размером с современного крапивника, найденная в карьере Мессель на юге Германии. В эоцене на месте карьера располагалось кратерное озеро, в которое падало множество позвоночных, включая птиц, летучих мышей, черепах и копытных.

В районе хвоста ученые обнаружили у птицы образование, напоминающее копчиковую железу современных пернатых. Выдавливая из этой железы маслянистый секрет, птицы чистят им свои перья. С помощью газовой хроматографии и масс-спектрометрии палеонтологи показали, что по химическому составу железа древней птицы отличается как от остального ее тела, так и от вмещающей породы.

Судя по наличию длинноцепочечных алкенов, алкилбензолов, кетонов и других органических молекул, сразу после гибели птицы выделения ее копчиковой железы избежали разложения, и лишь по мере превращения останков в окаменелость исходные жирные кислоты трансформировались в соединения иного типа.

Видовая принадлежность птицы пока не установлена, известно лишь, что она относится к вымершему семейству Messelirrisoridae. По мнению ученых, птица основное время проводила на деревьях и практически не спускалась на землю в поисках корма.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Немецкие палеонтологи завершили описание крупного хищного динозавра, остатки которого были найдены в 1998 году в заброшенном карьере возле города Минден на северо-западе Германии. Ящер оказался самым крупным хищником, обитавшим в этих местах во времена юрского периода.

Wiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelWiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelНесмотря на то, что от скелета сохранилось всего несколько костей и неполный череп, ученые смогли успешно восстановить его облик и вычислить образ жизни и родственные связи. Крупнейший динозавр юрской Германии принадлежал к группе мегалозаврид и обитал на морском побережье, питаясь рыбой и, возможно, выброшенной прибоем на пляж падалью.

Насколько это известно современным палеонтологам, динозавры никогда не были хорошими мореплавателями. Ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры и другие водоплавающие рептилии являются лишь отдаленными их родственниками. Однако ничто не мешало динозаврам время от времени забираться в воду, поэтому их окаменевшие остатки иногда можно встретить в донных отложениях мезозойских морей. Так произошло и с новым хищником, скелет которого сохранили горные породы юрского возраста, отложившиеся в районе архипелага, располагавшегося 165 млн лет назад на месте северной Германии.

В 1998 году геолог Фридрих Альбат (Friedrich Albat), осматривая гряду холмов Wiehengebirge к югу от Миндена, обнаружил остатки гигантского теропода, вмурованные в прочную породу. Раскопки, продолжавшиеся с 1999 по 2001 год, позволили ученым извлечь все сохранившиеся кости и приступить к их изучению, которое возглавил научный сотрудник университета Людвига-Максимилиана Оливер Рохат (Oliver W.M. Rauhut).

Хотя остатки представляют собой лишь отдельные кости, они очень хорошо сохранились. Детали их строения четко указывают, что речь идет о новом роде и виде мегалозаврид (Megalosauridae) – крупных хищных динозавров юрского периода. Назвали новичка Wiehenvenator albati – в честь холмов Wiehen и доктора Альбата.

Как рассказал доктор Рохат, изученный палеонтологами подрощенный, но еще не достигший зрелости вихенвенатор достигал длины 8-10 метров и весил порядка двух тонн. По сравнению со своими ближайшими родственниками монстр из Миндена, как прозвали находку журналисты, был более мощным и коренастым. В пасти вихенвенатора росли крупные, загнутые назад зубы величиной с банан. Как и широко известные Allosaurus и гораздо более молодой Tyrannosaurus, Wiehenvenator albati был двуногим ящером, передвигавшимся на задних лапах, в то время как передние были значительно уменьшены.

Во времена Wiehenvenator albati западная Европа представляла собой мелководный морской бассейн, усыпанный островами и целыми архипелагами. Этот регион стал родиной для множества разнообразных хищных динозавров, некоторые из которых достигали весьма значительных размеров. Большинство из них принадлежали к семейству Megalosauridae.

Вихенвенатор жил на одном таком архипелаге, и его тело по какой-то причине оказалось захоронено в море. Рядом с его остатками в заброшенном карьере был найден череп морского крокодила Metriorhynchus. Возможно, Wiehenvenator питался мертвыми рыбами и крокодилами, выбрасываемыми на берег юрского океана, предполагают палеонтологи.

Филогенетический анализ морфологии остатков показал, что Wiehenvenator и его родственники переживали быструю адаптивную радиацию в средней юре, что в относительно короткий промежуток времени привело к появлению множества разнообразных видов. "Практически все основные группы хищных динозавров возникли именно в этот период, в том числе тираннозавриды, которые намного позже, около 80 миллионов лет спустя породили действительно гигантских представителей, и первые прямые предки птиц", – рассказал Рохат.

Этот взрыв видообразования, вероятно, оказался возможным благодаря исчезновению значительной части более примитивных хищных динозавров в конце нижней юры. Причиной этого вымирания палеонтологи считают изменение климата вследствие широкого распространения вулканической активности.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Геологический катаклизм лишил надежды на счастливую семейную жизнь двух скорпионов, обитавших 290 млн лет назад неподалеку от современного немецкого города Хемниц. Выпавший после извержения мощный слой вулканического пепла буквально похоронил под собой экосистему, сохранив до наших дней остатки всех растений и животных.

Opsieobuthus tungeri. Реконструкция: Frederik SpindlerOpsieobuthus tungeri. Реконструкция: Frederik SpindlerРазбирая этот "снимок прошлого", международная группа палеонтологов обнаружила сразу двух скорпионов Opsieobuthus tungeri. Учитывая повадки их современных потомков, ученые решили, что видят перед собой семейную пару древних членистоногих.

 Наступление пермского периода на территории современной Западной Европы сопровождалось значительными экологическими перестройками. На место жарких и влажных тропических лесов карбона пришли сухие пустынные ландшафты, в которых остатки богатой каменноугольной флоры сохранялись лишь отдельными разрозненными пятнами. Один из таких "заповедников" находился как раз в пригороде Хемница.

 Как показали раскопки, произраставший там в начале пермского периода лесной массив состоял из гигантских папоротников, хвощей и ранних хвойных. Остатки найденных рептилий и амфибий сохранили даже отпечатки кожи, кроме того, палеонтологам попались раковины наземных брюхоногих моллюсков, фрагменты панцирей гигантских многоножек и остатки крупных пауков.

 Вот в таких декорациях и разыгралась настоящая драма, перипетии которой восстановили исследователи. Главными действующими лицами стали два тех самых скорпиона, сохранность которых позволила даже установить их половую принадлежность. Первый оказался самцом и получил неофициальную кличку Jogi, а второй – самкой, по имени Birgit. Отличались они расположенным на нижней стороне тела пектином – специальным чувствительным органом, который отвечает за обоняние и помогает по запаху проследить добычу или подыскать полового партнера. У самцов пектин более развит и на нем лучше выражены зубчатые выросты.

 Jogi и Birgit принадлежали к одному виду и были примерно одного размера – по 13 см в длину. По аналогии с повадками современных скорпионов, которые обычно не терпят соплеменников в непосредственной близости, речь идет о счастливом семействе. Извержение застало Birgit в норке, где она, судя по фрагментам экзоскелета, линяла. А Jogi находился буквально в паре метров от нее, на всякий случай закопавшись в лесную почву.

 "Такое размещение, с Birgit в норе, позволяет предположить, что Jogi мог быть ее "охранником" (mate guarding). И в наши дни у скорпионов самец, обнаруживший почти взрослую самку, будет охранять ее до тех пор, пока она не завершит линьки и не достигнет полной зрелости", – рассказал специалист по эволюции хелицеровых из университета Бристоля Дэйв Маршалл (Dave Marshall), не принимавший участия в исследовании.

 К сожалению, защитить свою избранницу от вулканического пепла было Jogi не по силам. Зато теперь с их помощью палеонтологи пополнили свои знания о происхождении и повадках ранних скорпионов.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Германии белемнитов, у которых рекордно хорошо сохранились мягкие ткани. Находка позволила вычислить скорость плавания этих вымерших головоногих моллюсков.

БелемнитБелемнитОб этом говорится в статье немецких и японских ученых, опубликованной в журнале Biology Letters.

Одними из самых массовых окаменелостей, которые можно встретить в Подмосковье и других регионах России, являются так называемые «чертовы пальцы». Под этим именем в народе известны ростры белемнитов - головоногих моллюсков, вымерших в конце мелового периода.

Однако кроме ростр, располагавшихся в задней части тела и состоявших из прочного кальцита, от белемнитов очень редко сохраняются какие-либо другие органы. Поэтому об образе жизни этих существ приходилось судить лишь по косвенным признакам, таким, как изотопный состав ростр.

Авторам статьи посчастливилось обнаружить в немецком местонахождении Зольнгофен (оттуда происходит знаменитый археоптерикс) сразу трех белемнитов, от которых сохранились не только ростры, но и мягкие ткани. Их удалось разглядеть, подсвечивая окаменелости ультрафиолетовыми лампами.

Все три белемнита относятся к роду Acanthoteuthis, который жил в конце юрского периода. Находка доказывает, что сзади белемниты несли по два плавника (об этом специалисты догадывались и раньше по бороздкам на рострах). Кроме того, у белемнитов обнаружилась мощная мантия, под которую они набирали воду, и воронка, куда вода выталкивалась - эти органы обеспечивали реактивное движение белемнитов.

Найденные белемниты оказались обладателями очень больших статоцистов - органов равновесия. Вместе с другими признаками это доказывает, что белемниты были хорошими пловцами. Ученые рассчитали, что скорость их передвижения составляла от 0,3 до 0,5 метров в секунду, как у некоторых современных кальмаров.

Также авторы работы впервые рассмотрели у белемнитов радулу с зубчиками - орган, которым те перетирали пищу.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили амфибий каменноугольного периода с регенерировавшими конечностями. Находка свидетельствует о том, что способность к регенерации когда-то имелась у предков всех наземных позвоночных, включая человека.

Micromelerpeton crederniMicromelerpeton crederniОписание находки, сделанной немецкими специалистами из Музея естествознания в Берлине, опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Как известно, саламандры являются единственными животными, которые могут во взрослом возрасте заново отрастить утраченную конечность (это же делают и головастики лягушек). Долгое время оставалось неясным, приобрели ли саламандры такую способность недавно или же унаследовали ее от далеких предков, тогда как остальные четвероногие в ходе эволюции ее потеряли.

Авторы статьи показали, что верна вторая гипотеза – уже 300 миллионов лет назад земноводные с легкостью регенерировали потерянные ноги. Об этом говорят несколько скелетов амфибии Micromelerpeton crederni, найденные на северо-западе Германии. В конце каменноугольного – начале пермского периодов представители данного вида, относящиеся к группе темноспондилов, обитали в пресных водоемах на территории современной Европы.

Среди прочих экземпляров M. crederni ученые обнаружили скелеты с аномальным строением одной из конечностей – им встретились шестипалые ноги, ноги со слившимися пальцами и с дополнительным числом фаланг в пальцах. Подобные аномалии нередко наблюдаются и в регенерировавших ногах современных саламандр, особенно если одна и та же конечность была оторвана два раза.

Открытие доказывает, что способность к регенерации парных конечностей является очень древней. Поэтому не исключено, что она была свойственна еще костистым рыбам, от которых произошли все наземные позвоночные. Если это верно, то базовые молекулярные механизмы, отвечающие за такую регенерацию, в «замороженном виде» могли сохраниться у рептилий, птиц и млекопитающих.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили первое ископаемое свидетельство паразитирования «зомбирующего» гриба на муравьях. Оказалось, что грибы впервые овладели мозгом муравьев десятки миллионов лет назад.

Муравей-древоточецОб этом говорится в статье американских и немецких ученых, опубликованной в журнале Biology Letters.

Одним из самых впечатляющих примеров паразитизма является ассоциация гриба Ophiocordyceps unilateralis и муравьев-древоточцев из рода Camponotus. Гриб, заражая этих насекомых, заставляет их уходить из муравейника и прикрепляться челюстями (мандибулами) к листьям растений недалеко от земли, где повышенная влажность благоприятствует развитию спор. После того, как муравей вцепляется в лист, из его головы вырастает плодовое тело гриба.

Авторы статьи, изучая образцы ископаемой флоры из карьера Мессель на юге Германии, обнаружили лист растения Byttnertiopsis daphnogenes (семейство Мальвовые) с характерными парными дырочками вдоль жилок. Именно такие следы в наши дни остаются от муравьев-зомби, когда они закрепляются на листьях. Из этого ученые сделали вывод, что уже в среднем эоцене, 48 миллионов лет назад (возраст отложений Месселя) грибы паразитировали на муравьях.

По словам исследователей, в Месселе не находили муравьев рода Camponotus, однако они известны из балтийского янтаря, который образовался примерно в то же время. Большое количество парных отверстий на листе говорит о значительной концентрации муравьев-зомби, что нередко наблюдается и в наши дни – так, в дождевых лесах Таиланда их плотность может достигать 26 особей на квадратный метр.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что задние конечности археоптерикса были покрыты большим количеством контурных перьев. Открытие доказывает, что изначально оперение возникло у предков птиц не для полета.

Отпечатки перьев археоптериксаОтпечатки перьев археоптериксаОб этом говорится в статье немецких ученых, опубликованной всвежем выпуске журнала Nature.

Археоптерикс, найденный в середине XIX века в карьере Зольнгофен на юге Германии, стал сенсацией, поскольку он был воспринят как промежуточное звено между динозаврами и птицами. С тех пор статус этого юрского существа не раз пересматривался – иногда его сближали с пернатыми динозаврами, иногда вновь включали в число предков птиц.

Чаще всего на реконструкциях археоптерикса изображают с оперенными крыльями и хвостом и голыми ногами. Авторы статьи показали, что такие изображения не верны – археоптерикс разгуливал в «штанах» из перьев, длина которых на его бедрах составляла 40-45 мм, а на голенях и стопах – около 30 мм. Это стало ясно в ходе изучения одиннадцатого по счету скелета археоптерикса, найденного в Зольнгофене.

Несмотря на то, что у вновь обнаруженного экземпляра отсутствуют голова и левое крыло, у него хорошо сохранилась нижняя часть туловища. В частности, ученым впервые удалось рассмотреть перья на конце хвоста археоптерикса – они оказались очень длинными (100-115 мм, 60% от длины хвостового скелета) и симметричными.

Авторы статьи полагают, что хвост помогал археоптериксу при полете, а вот перья на ногах, судя по их расположению и форме, не обладали хорошими аэродинамическими качествами. Скорее всего, археоптериксы использовали свои «штаны» для привлечения партнеров. Поскольку перьями были покрыты и некоторые нелетающие динозавры, ученые заключили, что в ходе эволюции оперение было приспособлено к полету вторично, изначально же оно выполняло другие функции.


Истчоник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Удивительных карликовых динозавров раскопали палеонтологи на территории современной Германии. Europasaurus holgeri были настоящими гномиками в сравнении со своими титаническими родственниками, известными, как самые крупные наземные существа всех времен.

Europasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard BoeggemannEuropasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard Boeggemann Размер наиболее рослых европазавров составлял примерно шесть метров вместе с длинными шеей и хвостом, а вес не достигал и тонны. В сравнении с современными лошадьми и антилопами это выглядит солидно, но ближайшие родственники Europasaurus – другие зауроподы – считаются самыми длинными и самыми тяжелыми обитателями суши за всю ее историю и в разы превосходят своего карликового кузена по всем параметрам.

Впервые выкопав остатки Europasaurus, ученые решили, что имеют дело с остатками подростков, а не взрослых животных. Но с 2006 года, когда в северной Германии нашли первого европазавра, изучены окаменелости уже более чем 14 особей, и многие из них оказались вполне совершеннолетними. Уточнить личный возраст давно вымерших созданий помогла микроскопия.

"Микроструктура кости говорит нам, что самые большие Europasaurus были уже полностью сформировавшимися, – рассказал профессор палеонтологии Боннского университета Мартин Сандер. – Для того, чтобы это выяснить, нам пришлось напилить их кости тонкими ломтиками, примерно в одну двадцатую часть миллиметра толщиной".

Эти пластинки становятся почти прозрачными и их можно изучать под микроскопом, наблюдая структуру костей, характерную для молодых или взрослых особей. Кроме того, исследователи изучили формы костей черепа, разные на каждой стадии онтогенеза. По совокупности этих признаков большинство остатков европозавров оказалось принадлежащим взрослым, хотя и мелким, животным.

Скорее всего, предполагают немецкие палеонтологи, мы имеем дело с так называемой островной карликовостью – измельчанием крупных животных, популяция которых оказалась заперта на небольшом острове. Это явление хорошо изучено на примере популяций современных слонов и бегемотов, обитающих на изолированных островах. Факт островных условий, существовавших в те времена на территории современной Европы, установлен достаточно надежно. Около 150 млн лет назад эти места представляли собой неглубокое теплое море с раскиданными по нему архипелагами.

Как правило, уменьшение роста динозавров могло быть достигнуто благодаря двум механизмам, рассказывает Сандер. Первый – это ранняя остановка роста животного, когда нормальная особь растет, к примеру, до 20 лет, а карликовая – только до пяти, после чего рост останавливается. Второй путь – замедление самого роста, при котором сроки созревания остаются прежними, но его темпы заметно падают. По мнению профессора, в случае Europasaurus holgeri имели место оба эти механизма, но какой из них преобладал, пока не известно.

Еще одной загадкой европазавров оказалось разделение их на две размерных группы, одна из которых была примерно на 30%-50% крупнее другой. Это может быть проявлением полового диморфизма, или свидетельством сосуществования двух разных популяций в близких географически районах, или иметь еще какое-нибудь объяснение. Возможно, вскоре к Europasaurus holgeri добавится еще один вид юрских карликовых зауропод.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

При глобальном потеплении северные деревья могут вытеснить южные

17-05-2013 Просмотров:8039 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

При глобальном потеплении северные деревья могут вытеснить южные

При глобальном потеплении северные деревья могут вытеснить южные Необычный натурный эксперимент провели специалисты Института физико-химических и биологических проблем почвоведения РАН в рамках разработки модели развития экосистем на ближайшие 100 лет....

Морями мелового периода правили акулы

15-08-2013 Просмотров:6793 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Морями мелового периода правили акулы

Когда мы говорим о морях времен динозавров, на ум сразу же приходят чудовищные ящеры вроде мозазавров или Predator X. Но подлинными владыками морей мелового периода были акулы современного типа, утверждают...

В Бельгии найден древнейший рыбий «детский сад»

08-09-2016 Просмотров:3785 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Бельгии найден древнейший рыбий «детский сад»

Палеонтологи откопали на территории Бельгии скопление молоди панцирных рыб возрастом 370 млн лет. Оно представляет собой один из древнейших «детских садов» в истории позвоночных животных. Панцирные рыбыОписание находки, подготовленное французскими и...

Вырубка тропических лесов приведет к засухам

09-09-2012 Просмотров:8934 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вырубка тропических лесов приведет к засухам

Тропическая растительность вносит важный вклад в образование дождей. Источник - Rex FeaturesБританские климатологи из Лидского университета пришли к выводу, что продолжающаяся вырубка тропических лесов в будущем уменьшит число атмосферных осадков, что...

Вечная мерзлота растает к 2200 году

23-02-2011 Просмотров:9958 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вечная мерзлота растает к 2200 году

Ученые рассчитали, что вечная мерзлота вскоре выбросит в атмосферу огромное количество углерода. Оно вполне сопоставимо с выбросами углекислоты промышленностью с начала индустриальной эпохи. Вечная мерзлота Примерно 25% суши и большую часть...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.