Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Зауроподы мельчали на островах Европы

Понедельник, 23 Июнь 2014 16:50

Зауроподы мельчали на островах Европы

Автор 

Удивительных карликовых динозавров раскопали палеонтологи на территории современной Германии. Europasaurus holgeri были настоящими гномиками в сравнении со своими титаническими родственниками, известными, как самые крупные наземные существа всех времен.

Europasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard BoeggemannEuropasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard Boeggemann Размер наиболее рослых европазавров составлял примерно шесть метров вместе с длинными шеей и хвостом, а вес не достигал и тонны. В сравнении с современными лошадьми и антилопами это выглядит солидно, но ближайшие родственники Europasaurus – другие зауроподы – считаются самыми длинными и самыми тяжелыми обитателями суши за всю ее историю и в разы превосходят своего карликового кузена по всем параметрам.

Впервые выкопав остатки Europasaurus, ученые решили, что имеют дело с остатками подростков, а не взрослых животных. Но с 2006 года, когда в северной Германии нашли первого европазавра, изучены окаменелости уже более чем 14 особей, и многие из них оказались вполне совершеннолетними. Уточнить личный возраст давно вымерших созданий помогла микроскопия.

"Микроструктура кости говорит нам, что самые большие Europasaurus были уже полностью сформировавшимися, – рассказал профессор палеонтологии Боннского университета Мартин Сандер. – Для того, чтобы это выяснить, нам пришлось напилить их кости тонкими ломтиками, примерно в одну двадцатую часть миллиметра толщиной".

Эти пластинки становятся почти прозрачными и их можно изучать под микроскопом, наблюдая структуру костей, характерную для молодых или взрослых особей. Кроме того, исследователи изучили формы костей черепа, разные на каждой стадии онтогенеза. По совокупности этих признаков большинство остатков европозавров оказалось принадлежащим взрослым, хотя и мелким, животным.

Скорее всего, предполагают немецкие палеонтологи, мы имеем дело с так называемой островной карликовостью – измельчанием крупных животных, популяция которых оказалась заперта на небольшом острове. Это явление хорошо изучено на примере популяций современных слонов и бегемотов, обитающих на изолированных островах. Факт островных условий, существовавших в те времена на территории современной Европы, установлен достаточно надежно. Около 150 млн лет назад эти места представляли собой неглубокое теплое море с раскиданными по нему архипелагами.

Как правило, уменьшение роста динозавров могло быть достигнуто благодаря двум механизмам, рассказывает Сандер. Первый – это ранняя остановка роста животного, когда нормальная особь растет, к примеру, до 20 лет, а карликовая – только до пяти, после чего рост останавливается. Второй путь – замедление самого роста, при котором сроки созревания остаются прежними, но его темпы заметно падают. По мнению профессора, в случае Europasaurus holgeri имели место оба эти механизма, но какой из них преобладал, пока не известно.

Еще одной загадкой европазавров оказалось разделение их на две размерных группы, одна из которых была примерно на 30%-50% крупнее другой. Это может быть проявлением полового диморфизма, или свидетельством сосуществования двух разных популяций в близких географически районах, или иметь еще какое-нибудь объяснение. Возможно, вскоре к Europasaurus holgeri добавится еще один вид юрских карликовых зауропод.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
Прочитано 6172 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ракоскорпионы, возможно, не были хищниками

29-12-2010 Просмотров:9794 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ракоскорпионы, возможно, не были хищниками

Эксперименты, проведённые группой американских учёных, поставили под сомнение общепринятый взгляд на птериготидов (семейство ракоскорпионов) как на одно из самых высоких звеньев пищевой цепи палеозойского океана. Вверху: Acutiramus, хватающий добычу (мягкотелую и...

Шедевры научно-технической визуализации-2012

02-02-2013 Просмотров:10499 Новости Фото/Видео Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шедевры научно-технической визуализации-2012

Красивы, зловещи, удивительны победители Международного конкурса научно-технической визуализации! Национальный научный фонд США и журнал Science проводят его уже десять лет, и за это время данная сугубо прикладная область превратилась в...

Дельфина-инвалида пригрели кашалоты

26-01-2013 Просмотров:9213 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Дельфина-инвалида пригрели кашалоты

Дельфин, который из-за искривленного позвоночника стал изгоем среди своих сородичей, прибился к стае кашалотов. Несмотря на то, что дельфины являются врагами кашалотов, те не стали прогонять больное животное и приняли...

Морские ежи могут справиться с кислыми водами

27-09-2012 Просмотров:8018 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Морские ежи могут справиться с кислыми водами

Рост кислотности в океане, как ожидается, будет иметь тяжёлые последствия для организмов (прежде всего кораллов), но некоторые морские ежи имеют генетические инструменты, позволяющие им адаптироваться к негостеприимным условиям. Морские ежи, как...

Ученые выяснили, когда появились первые прародители ВИЧ

11-01-2017 Просмотров:4359 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые выяснили, когда появились первые прародители ВИЧ

Первые ретровирусы, в том числе и "предки" вируса иммунодефицита человека, появились на Земле около 500 миллионов лет назад, примерно на 200-300 миллионов лет раньше, чем считали специалисты, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Nature Communications. "Мы...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.