Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Зауроподы мельчали на островах Европы

Понедельник, 23 Июнь 2014 16:50

Зауроподы мельчали на островах Европы

Автор 

Удивительных карликовых динозавров раскопали палеонтологи на территории современной Германии. Europasaurus holgeri были настоящими гномиками в сравнении со своими титаническими родственниками, известными, как самые крупные наземные существа всех времен.

Europasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard BoeggemannEuropasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard Boeggemann Размер наиболее рослых европазавров составлял примерно шесть метров вместе с длинными шеей и хвостом, а вес не достигал и тонны. В сравнении с современными лошадьми и антилопами это выглядит солидно, но ближайшие родственники Europasaurus – другие зауроподы – считаются самыми длинными и самыми тяжелыми обитателями суши за всю ее историю и в разы превосходят своего карликового кузена по всем параметрам.

Впервые выкопав остатки Europasaurus, ученые решили, что имеют дело с остатками подростков, а не взрослых животных. Но с 2006 года, когда в северной Германии нашли первого европазавра, изучены окаменелости уже более чем 14 особей, и многие из них оказались вполне совершеннолетними. Уточнить личный возраст давно вымерших созданий помогла микроскопия.

"Микроструктура кости говорит нам, что самые большие Europasaurus были уже полностью сформировавшимися, – рассказал профессор палеонтологии Боннского университета Мартин Сандер. – Для того, чтобы это выяснить, нам пришлось напилить их кости тонкими ломтиками, примерно в одну двадцатую часть миллиметра толщиной".

Эти пластинки становятся почти прозрачными и их можно изучать под микроскопом, наблюдая структуру костей, характерную для молодых или взрослых особей. Кроме того, исследователи изучили формы костей черепа, разные на каждой стадии онтогенеза. По совокупности этих признаков большинство остатков европозавров оказалось принадлежащим взрослым, хотя и мелким, животным.

Скорее всего, предполагают немецкие палеонтологи, мы имеем дело с так называемой островной карликовостью – измельчанием крупных животных, популяция которых оказалась заперта на небольшом острове. Это явление хорошо изучено на примере популяций современных слонов и бегемотов, обитающих на изолированных островах. Факт островных условий, существовавших в те времена на территории современной Европы, установлен достаточно надежно. Около 150 млн лет назад эти места представляли собой неглубокое теплое море с раскиданными по нему архипелагами.

Как правило, уменьшение роста динозавров могло быть достигнуто благодаря двум механизмам, рассказывает Сандер. Первый – это ранняя остановка роста животного, когда нормальная особь растет, к примеру, до 20 лет, а карликовая – только до пяти, после чего рост останавливается. Второй путь – замедление самого роста, при котором сроки созревания остаются прежними, но его темпы заметно падают. По мнению профессора, в случае Europasaurus holgeri имели место оба эти механизма, но какой из них преобладал, пока не известно.

Еще одной загадкой европазавров оказалось разделение их на две размерных группы, одна из которых была примерно на 30%-50% крупнее другой. Это может быть проявлением полового диморфизма, или свидетельством сосуществования двух разных популяций в близких географически районах, или иметь еще какое-нибудь объяснение. Возможно, вскоре к Europasaurus holgeri добавится еще один вид юрских карликовых зауропод.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
Прочитано 5076 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Биологи обнаружили гормон, включающий "синдром утенка" в мозге птенцов

26-09-2012 Просмотров:7311 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи обнаружили гормон, включающий "синдром утенка" в мозге птенцов

Птенцы запоминают облик матери или заменяющего ее человека в первые часы после рождения благодаря гормону Т-3, который включает особую группу нейронов в мозге новорожденной птицы, отвечающую за работу "синдрома утенка",...

Первых многоклеточных «вылепили» физико-механические силы

12-10-2012 Просмотров:9312 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Первых многоклеточных «вылепили» физико-механические силы

Эволюция традиционно понимается как перебор множества небольших изменений в организме и выбор самого подходящего к конкретным условиям среды. В любом живом существе постоянно происходят генетические мутации, которые могут приводить к...

Тли продемонстрировали способность к скоростной эволюции

17-08-2011 Просмотров:7241 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тли продемонстрировали способность к скоростной эволюции

Чтобы приспособиться к условиям внешней среды, обычным тлям требуется всего год. Крылатая особь тли Myzus persicae (фото Aphidman)Принято считать, что эволюция живых организмов — это довольно длительный процесс: чтобы в геноме...

Восточная Африка высохла из-за океанов

21-02-2012 Просмотров:11450 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Восточная Африка высохла из-за океанов

Два миллиона лет назад температура Индийского и Тихого океанов сильно изменилась. Помимо прочего, это привело к сдвигу картины осадков в Восточной Африке. В результате на смену лесным массивам пришли пастбища,...

Среди меловых динозавров появился тигриный цератопс

09-06-2013 Просмотров:8086 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Среди меловых динозавров появился тигриный цератопс

Американские палеонтологи продолжают наращивать число известных видов рогатых динозавров – цератопсов. На сей раз они описали раннего хасмозавра из Монтаны, назвать которого решили почему-то в честь большой кайнозойской кошки –...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.