Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Четверг, 01 Октябрь 2015 17:18

Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Автор 

Многие ученые подозревают, что вымершая плейстоценовая макрофауна рассталась с жизнью при более или менее активном участии людей. Убедительно доказать подобные обвинения обычно бывает непросто, однако новое исследование австралийских палеонтологов однозначно показывает – гигантские вараны исчезли с лица земли только после того, как познакомились с первыми прибывшими на континент людьми.

Гигантские вараныГигантские вараны Основная проблема, мешающая обвинить первобытного человека в тотальном уничтожении мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей, гигантских ленивцев и так далее заключается в том, что между последним появлением в геологической летописи этих существ и приходом в конкретную локацию человека почти всегда наблюдается некий временной пробел. То есть вполне вероятно, что люди приходили на новые земли лишь после того, как какие-то неантропогенные факторы расчищали их от присутствия опасных для человека животных.

Такая ситуация складывалась и в отношении гигантских варанов Австралии. То ли они вымерли буквально накануне высадки первых будущих аборигенов, то ли успели встретить пироги с переселенцами – сказать точно на основании имеющегося материала было решительно невозможно. Однако недавняя находка в Восточной Австралии костных пластинок крупного варана позволила сделать обвинения в адрес первобытных австралийцев вполне определенными и убедительными.

Найденная чешуйкаНайденная чешуйкаВ пещере Козерога (Capricorn Caves) неподалеку от города Рокхэмптон палеонтолог университета Квинсленда Гилберт Прайс подобрал маленькую косточку размером в сантиметр. Как ни удивительно, но она принадлежала одной из самых крупных ящериц в мире, длина которой достигала 6 метров. Ученые установили, что эта маленькая косточка была остеодермой – фрагментом кожного панциря гигантского варана. К сожалению, сказать точно, принадлежала ли эта остеодерма знаменитой мегалании или какой-то другой гигантской ящерице вроде комодского варана, пока нельзя. Возможно, новые раскопки прольют свет на этот вопрос.

"Мы буквально открыли рты от удивления, найдя крошечную окаменелость от гигантского ящера на глубине пары метров в котловане, выкопанном в одной из Козероговых пещер, – рассказал Прайс. – Косточка располагалась под кожей ящерицы и является самым молодым свидетельством существования гигантских ящеров на всем континенте".

Ученым удалось замерить возраст своей находки сразу двумя методами – уран-ториевым и радиоуглеродным. Оба результата однозначно указали на то, что гигантский варан жил в этой пещере 50 тысяч лет назад, то есть являлся самым поздним на сегодняшний день представителем своей группы. И как раз 50 тысяч лет назад Австралии достигла первая волна переселенцев из Юго-Восточной Азии.

"Наша находка очень важна, особенно для понимания событий того периода. Это первое свидетельство, показывающее, что добравшиеся до Австралии люди и занимавшие там нишу топовых хищников гигантские ящерицы могли пересекаться между собой. Ученые уже давно обсуждали вопрос о том, виноваты ли в исчезновении гигантских ящериц и остальной мегафауны только изменения климата, или люди также имеют отношение к этому процессу, – отметил Прайс. – И только сейчас у нас появились основания рассматривать людей как потенциальную причину этого вымирания".

Австралийские палеонтологи признались, что пока не понимают, как именно остатки гигантского варана оказались в пещере, наполненной костями грызунов, отрыгнутых совами. Ответить на этот вопрос должны новые раскопки.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 0,05 млн лет назад
Прочитано 4602 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Белая медведица осуществила рекордный для своего вида заплыв

23-07-2011 Просмотров:8708 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Белая медведица осуществила рекордный для своего вида заплыв

Правда, в «рекорде» — 687 км по морю, которые пришлось преодолеть из-за таяния льдов, — нет ничего хорошего. Медведица потеряла медвежонка и 22% веса. Медведи чувствуют себя в воде вполне вольготно...

В птичьих перьях обнаружены «зеркала»

17-12-2010 Просмотров:8776 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В птичьих перьях обнаружены «зеркала»

Одна из разновидностей райских птиц обладает уникальным строением пера, которое позволяет ей отражать и рассеивать свет — так же, как это делает зеркальный шар под потолком дискотеки. Оперение «в стиле диско»...

Планарии помнят без головы

16-07-2013 Просмотров:6766 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Планарии помнят без головы

Черви планарии известны своими уникальными регенеративными талантами: что им ни отрежь, всё отрастёт, даже голова. Считается, что такая способность к самовосстановлению происходит из-за обилия стволовых клеток, которые составляют 20% тела...

Безглазые черви распробовали свет на вкус

21-11-2016 Просмотров:3096 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Безглазые черви распробовали свет на вкус

Работая с безглазыми червями, ученые открыли принципиально новый тип белков, воспринимающих свет. Он относится к тому же классу, что и вкусовые рецепторы, и работает на два порядка эффективнее, чем обычный...

Ученые выяснили, как возникли зубы у первых предков человека

21-11-2017 Просмотров:631 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые выяснили, как возникли зубы у первых предков человека

Генетики нашли новые доказательства того, что примитивные зубы у самых далеких предков человека могли возникнуть в результате мутаций в генах, связанных с формированием чешуи у рыб, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS. "Чешуя современной рыбы выглядит совсем...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.