Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Четверг, 01 Октябрь 2015 17:18

Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Автор 

Многие ученые подозревают, что вымершая плейстоценовая макрофауна рассталась с жизнью при более или менее активном участии людей. Убедительно доказать подобные обвинения обычно бывает непросто, однако новое исследование австралийских палеонтологов однозначно показывает – гигантские вараны исчезли с лица земли только после того, как познакомились с первыми прибывшими на континент людьми.

Гигантские вараныГигантские вараны Основная проблема, мешающая обвинить первобытного человека в тотальном уничтожении мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей, гигантских ленивцев и так далее заключается в том, что между последним появлением в геологической летописи этих существ и приходом в конкретную локацию человека почти всегда наблюдается некий временной пробел. То есть вполне вероятно, что люди приходили на новые земли лишь после того, как какие-то неантропогенные факторы расчищали их от присутствия опасных для человека животных.

Такая ситуация складывалась и в отношении гигантских варанов Австралии. То ли они вымерли буквально накануне высадки первых будущих аборигенов, то ли успели встретить пироги с переселенцами – сказать точно на основании имеющегося материала было решительно невозможно. Однако недавняя находка в Восточной Австралии костных пластинок крупного варана позволила сделать обвинения в адрес первобытных австралийцев вполне определенными и убедительными.

Найденная чешуйкаНайденная чешуйкаВ пещере Козерога (Capricorn Caves) неподалеку от города Рокхэмптон палеонтолог университета Квинсленда Гилберт Прайс подобрал маленькую косточку размером в сантиметр. Как ни удивительно, но она принадлежала одной из самых крупных ящериц в мире, длина которой достигала 6 метров. Ученые установили, что эта маленькая косточка была остеодермой – фрагментом кожного панциря гигантского варана. К сожалению, сказать точно, принадлежала ли эта остеодерма знаменитой мегалании или какой-то другой гигантской ящерице вроде комодского варана, пока нельзя. Возможно, новые раскопки прольют свет на этот вопрос.

"Мы буквально открыли рты от удивления, найдя крошечную окаменелость от гигантского ящера на глубине пары метров в котловане, выкопанном в одной из Козероговых пещер, – рассказал Прайс. – Косточка располагалась под кожей ящерицы и является самым молодым свидетельством существования гигантских ящеров на всем континенте".

Ученым удалось замерить возраст своей находки сразу двумя методами – уран-ториевым и радиоуглеродным. Оба результата однозначно указали на то, что гигантский варан жил в этой пещере 50 тысяч лет назад, то есть являлся самым поздним на сегодняшний день представителем своей группы. И как раз 50 тысяч лет назад Австралии достигла первая волна переселенцев из Юго-Восточной Азии.

"Наша находка очень важна, особенно для понимания событий того периода. Это первое свидетельство, показывающее, что добравшиеся до Австралии люди и занимавшие там нишу топовых хищников гигантские ящерицы могли пересекаться между собой. Ученые уже давно обсуждали вопрос о том, виноваты ли в исчезновении гигантских ящериц и остальной мегафауны только изменения климата, или люди также имеют отношение к этому процессу, – отметил Прайс. – И только сейчас у нас появились основания рассматривать людей как потенциальную причину этого вымирания".

Австралийские палеонтологи признались, что пока не понимают, как именно остатки гигантского варана оказались в пещере, наполненной костями грызунов, отрыгнутых совами. Ответить на этот вопрос должны новые раскопки.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 0,05 млн лет назад
Прочитано 4571 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые разоблачили переходное звено эволюции - четырехногую «змею»

02-11-2016 Просмотров:3196 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые разоблачили переходное звено эволюции - четырехногую «змею»

Палеонтологи выяснили, что древняя «змея» с четырьмя укороченными ногами, найденная в Бразилии, в действительности является морской ящерицей. Об этом свидетельствует строение ее зубов и содержимое желудка. Такой вывод канадские ученые Майкл...

Биологи узнали, зачем паукам понадобились большие глаза

19-05-2016 Просмотров:4069 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи узнали, зачем паукам понадобились большие глаза

Ученые разгадали секрет пауков с рекордно крупными глазами – оказалось, что большеглазость понадобилась этим хищникам для ночной охоты. К такому выводу пришли американские специалисты из Университета Небраски, чья статья опубликована в журнале Biology...

Шипастый червь нашел родных

19-08-2014 Просмотров:5249 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шипастый червь нашел родных

Одному из самых странных ископаемых животных, — галлюцигении (Hallucigenia), — червеобразному существу с ногами, шипами и головой, трудно отличимой от хвоста, наконец-то нашлось место на эволюционном древе. HallucigeniaИсследователи из Кембриджского университета обнаружили, что...

Непорочное зачатие – рецессивный признак

04-03-2011 Просмотров:9145 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Непорочное зачатие – рецессивный признак

Способность размножиться непорочно у животных, которые могут расплодиться   и с партнером, и без, передается… через самцов. При этом сам признак —   рецессивный. Lysiphlebus fabarum    Организмы-эукариоты (то есть те, чьи клетки содержат...

Юрские термиты сожрали юннанозавра

30-08-2013 Просмотров:6483 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Юрские термиты сожрали юннанозавра

Интереснейшие ихнофоссилии (то есть окаменевшие следы жизнедеятельности древних животных) обнаружили китайские палеонтологи вокруг скелета раннеюрского прозауропода. Они представляют собой фуражные галереи, по которым древние термиты передвигались во время поедания туши...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.