Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Пятница, 12 Октябрь 2012 09:40

Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Автор 

Шерсть нужна зверям для сохранения тепла, что необычайно важно, если учесть, сколько энергии тратят млекопитающие, чтобы поддерживать постоянную температуру тела. Но нет правил без исключений: у слонов, как утверждают зоологи из Принстонского университета (США), шерсть служит прямо противоположной цели: она охлаждает тело животного.

Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Слоны, как все помнят, живут в исключительно жарком климате, где температура воздуха может достигать 50 ˚C. При этом у слонов слишком маленькая поверхность тела по отношению к объёму, а потому всё то тепло, что образуется в недрах гигантского тела, просто не успевает рассеяться в пространство. Чтобы облегчить себе жизнь, слоны выработали множество уловок — как физиологических, так и поведенческих: огромные уши служат для охлаждения крови; купаясь в пыли, животные как бы покрывают себя солнцеотражающим кремом; не забудем также о знаменитых слоновьих водных процедурах…

В связи с этим особенно странно выглядит то, что у слонов сохранилась шерсть. Не везде, но некоторые участки весьма основательно покрыты волосками. К примеру, уши, что выглядит сущим парадоксом, учитывая, что уши — это местный холодильник для крови. Довольно долго считалось, что шерсть у слонов либо рудимент, который в будущем вовсе исчезнет, либо выполняет какие-то осязательные функции. Впрочем, о том, зачем слонам шерсть, зоологи задумывались на удивление редко, особенно если учесть, что о волосках на коже слона впервые сообщил не кто-нибудь, а изобретатель микроскопа Левенгук.

Чтобы проверить, мешают ли волоски шерсти рассеивать тепло, исследователи из Принстона измерили, сколько тепла излучает поверхность кожи слона с волосками и без них. Учитывалась скорость ветра, а также плотность волосков на коже. Так вот, как пишут исследователи в интернет-издании PLoS ONE, шерсть не только не мешала, но даже помогала рассеивать тепло!

Теплопотери с кожи, поросшей шерстью, были больше на 5–20% в зависимости от скорости ветра. Учёные считают, что волос служит чем-то вроде теплоотвода: тепло поднимается по нему от кожи и рассеивается более эффективно. Кроме того, у самой поверхности кожи, даже если она голая, скорость ветра замедляется. Волос переносит тепло дальше от поверхности, где скорость ветра выше и теплоотдача эффективнее. Разумеется, тут играет роль и плотность волосков. По расчётам, шерсть перестаёт сохранять тепло и начинает охлаждать при плотности волосков менее 30 штук на см². У слонов же эта величина равна 0,1 на квадратный сантиметр.

Заметим, что подобные соображения неоднократно высказывались в отношении растений, у которых есть волоски на листьях и стеблях. Считается, что эти волоски (а заодно и колючки кактуса) служат как раз для охлаждения. На животных до сих пор никто ничего подобного не замечал. Сами авторы работы идут ещё дальше и говорят, что шерсть вообще исходно возникла у млекопитающих как способ дополнительного охлаждения в жарком климате. И лишь потом, по мере приближения ледниковых периодов, она уплотнилась и начала не рассеивать, а удерживать тепло. Но чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу, нужно собрать более серьёзные доказательства.

 


 

Исотчтник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Прочитано 11439 раз Последнее изменение Пятница, 12 Октябрь 2012 22:57

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Древняя птица оказалась девочкой

24-01-2013 Просмотров:8915 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древняя птица оказалась девочкой

Древняя птица, жившая около 125 млн лет назад, овулировала, когда встретила свою смерть. Confuciusornis sanctus, реконструкция (изображение Stephanie Abramowicz, NHM Dinosaur Institute)В озёрных отложениях северо-восточного Китая найдены сотни останков вида Confuciusornis...

Птерозавры, возможно, весили меньше, чем принято считать

18-01-2011 Просмотров:10615 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Птерозавры, возможно, весили меньше, чем принято считать

Самая тяжёлая птица современности африканская большая дрофа (20 кг) не идёт ни в какое сравнение с крылатыми тяжеловесами эры динозавров — птерозаврами. Птерозавр Eudimorphon ranzii (иллюстрация Museo Civico di Scienze Naturali)...

Позвоночное умеет есть кожей

04-03-2011 Просмотров:10114 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Позвоночное умеет есть кожей

Ученые обнаружили позвоночное животное, которое поглощает питательные вещества   через клетки кожи и жабр. Им оказался тихоокеанский пиявкорот — представитель   подкласса миксин. Раньше считалось, что позвоночные такой способностью   не обладают. Пиявкорот (Eptatretus...

Биологи раскрыли тайну муравьев, коллекционирующих "черепа" врагов

17-11-2018 Просмотров:1139 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи раскрыли тайну муравьев, коллекционирующих "черепа" врагов

Безобидные рыжие муравьи, живущие в лесах Флориды, оказались тайными "охотниками за головами". Они убивают более крупных муравьев при помощи "плевков" кислоты и коллекционируют их черепа в своих муравейниках, пишет натуралист, опубликовавший статью в журнале Insectes Sociaux. Флоридский...

Биохимики из МГУ выяснили, как клетка подает сигнал о повреждении…

01-04-2015 Просмотров:6021 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биохимики из МГУ выяснили, как клетка подает сигнал о повреждении ДНК

Биохимики из Московского государственного университета раскрыли детали работы ключевого механизма клетки, который оповещает внутренние защитные механизмы и организм в целом о повреждении ДНК и необходимости ее починки или "самоуничтожения" клетки, и опубликовали результаты исследования в журнале Proceedings of the...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.