Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Пятница, 12 Октябрь 2012 09:40

Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Автор 

Шерсть нужна зверям для сохранения тепла, что необычайно важно, если учесть, сколько энергии тратят млекопитающие, чтобы поддерживать постоянную температуру тела. Но нет правил без исключений: у слонов, как утверждают зоологи из Принстонского университета (США), шерсть служит прямо противоположной цели: она охлаждает тело животного.

Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Слоны, как все помнят, живут в исключительно жарком климате, где температура воздуха может достигать 50 ˚C. При этом у слонов слишком маленькая поверхность тела по отношению к объёму, а потому всё то тепло, что образуется в недрах гигантского тела, просто не успевает рассеяться в пространство. Чтобы облегчить себе жизнь, слоны выработали множество уловок — как физиологических, так и поведенческих: огромные уши служат для охлаждения крови; купаясь в пыли, животные как бы покрывают себя солнцеотражающим кремом; не забудем также о знаменитых слоновьих водных процедурах…

В связи с этим особенно странно выглядит то, что у слонов сохранилась шерсть. Не везде, но некоторые участки весьма основательно покрыты волосками. К примеру, уши, что выглядит сущим парадоксом, учитывая, что уши — это местный холодильник для крови. Довольно долго считалось, что шерсть у слонов либо рудимент, который в будущем вовсе исчезнет, либо выполняет какие-то осязательные функции. Впрочем, о том, зачем слонам шерсть, зоологи задумывались на удивление редко, особенно если учесть, что о волосках на коже слона впервые сообщил не кто-нибудь, а изобретатель микроскопа Левенгук.

Чтобы проверить, мешают ли волоски шерсти рассеивать тепло, исследователи из Принстона измерили, сколько тепла излучает поверхность кожи слона с волосками и без них. Учитывалась скорость ветра, а также плотность волосков на коже. Так вот, как пишут исследователи в интернет-издании PLoS ONE, шерсть не только не мешала, но даже помогала рассеивать тепло!

Теплопотери с кожи, поросшей шерстью, были больше на 5–20% в зависимости от скорости ветра. Учёные считают, что волос служит чем-то вроде теплоотвода: тепло поднимается по нему от кожи и рассеивается более эффективно. Кроме того, у самой поверхности кожи, даже если она голая, скорость ветра замедляется. Волос переносит тепло дальше от поверхности, где скорость ветра выше и теплоотдача эффективнее. Разумеется, тут играет роль и плотность волосков. По расчётам, шерсть перестаёт сохранять тепло и начинает охлаждать при плотности волосков менее 30 штук на см². У слонов же эта величина равна 0,1 на квадратный сантиметр.

Заметим, что подобные соображения неоднократно высказывались в отношении растений, у которых есть волоски на листьях и стеблях. Считается, что эти волоски (а заодно и колючки кактуса) служат как раз для охлаждения. На животных до сих пор никто ничего подобного не замечал. Сами авторы работы идут ещё дальше и говорят, что шерсть вообще исходно возникла у млекопитающих как способ дополнительного охлаждения в жарком климате. И лишь потом, по мере приближения ледниковых периодов, она уплотнилась и начала не рассеивать, а удерживать тепло. Но чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу, нужно собрать более серьёзные доказательства.

 


 

Исотчтник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Прочитано 10252 раз Последнее изменение Пятница, 12 Октябрь 2012 22:57

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые нашли в Греции древнейшее "живое" дерево Европы

22-08-2016 Просмотров:3811 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые нашли в Греции древнейшее "живое" дерево Европы

Команда физиков и ботаников обнаружила в горах Пиндос на севере Греции тысячелетнюю боснийскую сосну, древнейшее на сегодняшний день дерево Европы, которое было современником киевского князя Игоря Рюриковича и византийского императора Константина VII Багрянородного, сообщает журнал...

На Земле царят самые высокие температуры за последние 120 тысяч…

27-09-2016 Просмотров:3222 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На Земле царят самые высокие температуры за последние 120 тысяч лет

Климатологи проанализировали колебания температуры на Земле за последние два миллиона лет, и пришли к выводу, что сегодня на планете царят максимально высокие температуры за последние 120 тысяч лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature. "Если климат сегодня работает...

В Сибири найден живой ископаемый жук

08-10-2011 Просмотров:12604 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Сибири найден живой ископаемый жук

Ископаемого жука возрастом около 20 млн. лет нашли ученые в отложениях в Восточной Сибири. Находка пошатнула представления ученых о том, что новые виды насекомых образуются быстро – всего за 2-3...

Размножение морских уточек происходит по воле волн

16-01-2013 Просмотров:10191 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Размножение морских уточек происходит по воле волн

Усоногие ракообразные морские уточки обладают, наверное, самым длинным половым органом в животном мире: их пенис может в восемь раз превышать длину тела. Считается, что столь большое «достоинство» они получили...

Пирит сохранил яйца трилобитов в прижизненном положении

28-05-2015 Просмотров:4964 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пирит сохранил яйца трилобитов в прижизненном положении

Группа американских палеонтологов сообщила о находке яиц примитивных палеозойских членистоногих – трилобитов. Яйца и мягкие ткани животных сохранились на протяжении почти полумиллиарда лет благодаря уникальному стечению обстоятельств – при окаменении...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.