Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Пятница, 12 Октябрь 2012 09:40

Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Автор 

Шерсть нужна зверям для сохранения тепла, что необычайно важно, если учесть, сколько энергии тратят млекопитающие, чтобы поддерживать постоянную температуру тела. Но нет правил без исключений: у слонов, как утверждают зоологи из Принстонского университета (США), шерсть служит прямо противоположной цели: она охлаждает тело животного.

Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Волоски на коже индийского (справа) и африканского (слева) слонов (фото Conor Myhrvold / Princeton University)Слоны, как все помнят, живут в исключительно жарком климате, где температура воздуха может достигать 50 ˚C. При этом у слонов слишком маленькая поверхность тела по отношению к объёму, а потому всё то тепло, что образуется в недрах гигантского тела, просто не успевает рассеяться в пространство. Чтобы облегчить себе жизнь, слоны выработали множество уловок — как физиологических, так и поведенческих: огромные уши служат для охлаждения крови; купаясь в пыли, животные как бы покрывают себя солнцеотражающим кремом; не забудем также о знаменитых слоновьих водных процедурах…

В связи с этим особенно странно выглядит то, что у слонов сохранилась шерсть. Не везде, но некоторые участки весьма основательно покрыты волосками. К примеру, уши, что выглядит сущим парадоксом, учитывая, что уши — это местный холодильник для крови. Довольно долго считалось, что шерсть у слонов либо рудимент, который в будущем вовсе исчезнет, либо выполняет какие-то осязательные функции. Впрочем, о том, зачем слонам шерсть, зоологи задумывались на удивление редко, особенно если учесть, что о волосках на коже слона впервые сообщил не кто-нибудь, а изобретатель микроскопа Левенгук.

Чтобы проверить, мешают ли волоски шерсти рассеивать тепло, исследователи из Принстона измерили, сколько тепла излучает поверхность кожи слона с волосками и без них. Учитывалась скорость ветра, а также плотность волосков на коже. Так вот, как пишут исследователи в интернет-издании PLoS ONE, шерсть не только не мешала, но даже помогала рассеивать тепло!

Теплопотери с кожи, поросшей шерстью, были больше на 5–20% в зависимости от скорости ветра. Учёные считают, что волос служит чем-то вроде теплоотвода: тепло поднимается по нему от кожи и рассеивается более эффективно. Кроме того, у самой поверхности кожи, даже если она голая, скорость ветра замедляется. Волос переносит тепло дальше от поверхности, где скорость ветра выше и теплоотдача эффективнее. Разумеется, тут играет роль и плотность волосков. По расчётам, шерсть перестаёт сохранять тепло и начинает охлаждать при плотности волосков менее 30 штук на см². У слонов же эта величина равна 0,1 на квадратный сантиметр.

Заметим, что подобные соображения неоднократно высказывались в отношении растений, у которых есть волоски на листьях и стеблях. Считается, что эти волоски (а заодно и колючки кактуса) служат как раз для охлаждения. На животных до сих пор никто ничего подобного не замечал. Сами авторы работы идут ещё дальше и говорят, что шерсть вообще исходно возникла у млекопитающих как способ дополнительного охлаждения в жарком климате. И лишь потом, по мере приближения ледниковых периодов, она уплотнилась и начала не рассеивать, а удерживать тепло. Но чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу, нужно собрать более серьёзные доказательства.

 


 

Исотчтник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Прочитано 10293 раз Последнее изменение Пятница, 12 Октябрь 2012 22:57

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Минога сибирская - Lethenteron kessleri

11-11-2012 Просмотров:11476 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Минога сибирская - Lethenteron kessleri

Сибирская минога встречается по Енисею от верховьев до дельты включительно. Обитает в Чулыме и некоторых притоках Енисея (Кан, Ангара и др.). Минога сибирская - Lethenteron kessleriВ Енисее длина тела миноги не...

В Роне обнаружены стаи огромных сомов

08-10-2011 Просмотров:9119 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Роне обнаружены стаи огромных сомов

Французские ученые нашли в реке Роне стаи огромных европейских сомов, состоящие от 15 до 44 особей. По их словам, такое явление удалось наблюдать впервые. Европейский сомНеобычное поведение обыкновенного или европейского сома...

Крошечная обезьянка голосует за человека флоресского

07-03-2013 Просмотров:9166 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Крошечная обезьянка голосует за человека флоресского

Справедливость выделения «флоресского хоббита» в отдельный вид Homo floresiensis вызывает сомнения с тех самых пор, когда были впервые описаны его останки, то есть с 2004 года. Сторонники этой гипотезы указывают...

Британский морской заповедник будет размером с саму Британию

08-01-2016 Просмотров:4212 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Британский морской заповедник будет размером с саму Британию

Власти Великобритании собираются создать морской заповедник вокруг острова Вознесения, расположенного в центре южной Атлантики. Больше половины заповедника будет закрыто для рыболовства, на остальной части рыбную ловлю будут контролировать при поддержке...

Птерозавры, возможно, весили меньше, чем принято считать

18-01-2011 Просмотров:9406 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Птерозавры, возможно, весили меньше, чем принято считать

Самая тяжёлая птица современности африканская большая дрофа (20 кг) не идёт ни в какое сравнение с крылатыми тяжеловесами эры динозавров — птерозаврами. Птерозавр Eudimorphon ranzii (иллюстрация Museo Civico di Scienze Naturali)...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.