Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Антоненко Андрей

Антоненко Андрей

Антоненко Андрей

Калифорнийская академия наук составила официальное описание 229 новых видов, которые обитают на пяти континентах и в трех океанах: от рыб до цветущих растений, от морских коньков до змей.

Hippocampus japapigu: морской конек размером с мармеладное дражеHippocampus japapigu: морской конек размером с мармеладное дражеВ 2018 г. исследователи из Калифорнийской академии наук добавили 229 новых видов растений и животных к всеобщему генеалогическому древу. Новые открытия включают в себя 120 видов ос, 34 вида морских слизняков, 28 – муравьев, 19 – рыб, семь – цветковых растений, семь – пауков, четырех – угрей, трех – акул, двух – тихоходок, и по одному виду лягушек, змей, морских коньков, мха и печеночника (или Маршанциевого мха). Над созданием описания трудились более десятка ученых Академии вместе с несколькими десятками международных сотрудников.

Ученые обнаружили новых представителей флоры и фауны на пяти континентах и ​​в трех океанах, углубившись в каньоны, изрезанные реками, ныряя на крайние глубины океана и проходя насквозь леса, затянутые туманом. Их результаты помогают продвинуть миссию Академии, которая звучит так: исследовать, объяснять и поддерживать жизнь на Земле.

«По оценкам исследователей, изучающих биоразнообразие, на Земле было обнаружено менее 10% всех видов, – говорит доктор Шеннон Беннетт (Dr. Shannon Bennett), главный научный сотрудник Калифорнийской академии наук. – Ученые Академии неустанно исследуют близкие и дальние расстояния, от знакомых лесов в ближайшем районе до удаленных мест на глубине до 500 футов (около 150 метро – прим. НР). Открытие каждого вида может содержать ключ к революционным нововведениям в науке, технике или обществе и помогает нам лучше понять разнообразие жизни. Эти новые открытия также подчеркивают важную роль, которую мы играем в качестве хранителей нашей единственной, драгоценной планеты».

Что же за виды были описаны учеными Калифорнийской Академии наук? Познакомимся с некоторыми из них.

Miconia rheophytica: цепляться за жизнь

Вдоль реки Самана Норте (Samaná Norte) в Колумбийских Андах, где склоны каньона наклоняются так круто к воде, что люди редко бывают в этом регионе, растет одно растение, у которого каждый год созревают небесно-голубые ягоды. Подобно реофитам, этот новый для науки вид процветает вблизи быстрых рек, которые часто выходят из своих берегов. Как растение распространяется – остается загадкой, но исследователи подозревают, что зрелая ягода может упасть в воду, плыть вниз по реке и осесть в новой каменистой щели, чтобы дать жизнь новому растению, которое получило название Miconia rheophytica. Недавно обнаруженное, оно уже подвергается опасности из-за своего небольшого ареала обитания. К тому же, в регионе, где было найдено растение, планируют построить гидроэлектростанцию, что угрожает затопить регион и полностью уничтожить дом Miconia rheophytica.

Осы-«бандиты» из рода Pison

В этом году 120 новых видов ос «построили» гнездо на генеалогическом древе. Все они относятся к одному роду – Pison – и обитают в Австралии и Новой Гвинее. Эти новые представители рода Pison – «бандиты», поедающие пауков. Самки парализуют пауков, укладывают их в крошечные отсеки их глиняных гнезд, а затем откладывают яйца на каждого восьминогого «заключенного». Когда личинки осы вылупляются, они «ныряют» вниз и поедают еще живого, хотя и обездвиженного, паука. Заслуженный энтомолог, доктор Войцех Пулавский (Dr. Wojciech Pulawski) изучал ос с 1953 года. Он потратил 16 месяцев на изучение австралийских пчел из рода Pison в полевых условиях и еще восемь лет на их официальное описание, назвав несколько видов в честь аборигенных племен.

Hippocampus japapigu: морской конек размером с мармеладное драже

Морской конек «Японская свинья» (на фото) может показаться большим, но это впечатление обманчиво. Этот маленький морской обитатель не больше мармеладного драже. Новый вид с причудливой окраской прекрасно вписывается в свое окружение: покрытые водорослями рифы юго-восточной Японии, где он плотно цепляется хвостом к мягким кораллам, питаясь проплывающим мимо планктоном. Hippocampus japapigu – единственный в мире морской конек с костяным хребтом вдоль спины. На шее у него есть пара выступов в виде крыльев, но, в отличие от полудюжины других миниатюрных морских коньков, у Японской свиньи всего одна пара «крыльев», а не две. «Функция этих подобных крылу структур остается загадкой», – говорит научный сотрудник отдела ихтиологии Грэм Шорт (Graham Short).

Морские слизни, имитирующие водоросли, и друг друга

Куратор отдела зоологии беспозвоночных в Академии, доктор Терри Гослайнер (Dr. Terry Gosliner) всего обнаружил 1000 новых видов морских слизней. В этом году он составил официальное описание для еще 34 находок. Четыре новых вида относятся к группе, которая маскируется под водорослей, которые, как известно, используют токсины для защиты. Один из новых видов, Hypselodoris iba, представлен в двух цветовых вариациях – белом и пурпурном – и имитирует другой местный вид. «Это первый случай, когда мы смогли генетически подтвердить, что цветовая мимикрия широко распространена в мире морских слизней, – отмечает Гослайнер. – Интересно видеть, как цветные узоры развиваются среди и даже внутри видов».

Загадочное происхождение коралловой змеи Calliophis salitan

Длинная коралловая змея в черно-белую полоску удивила исследователей, когда они обнаружили ее более десяти лет назад на острове Динагат на юго-востоке Филиппин. У нового вида, описанного в этом году как Calliophis salitan, ярко-оранжевый хвост – что отличает его от синехвостых родственников, которые населяют регион. Новичок, который принадлежит к группе ядовитых азиатских коралловых змей, встречается только на Филиппинах. Эволюционное происхождение нового вида остается загадкой, отмечают исследователи. Возможно, подобные змеи более распространены у них есть близкие родственники, которых ученые еще не обнаружили. Или, может быть, это единственный выживший член семьи неизвестного происхождения.

Ослепительной красоты Афродита

Глубоко в водах у бразильского архипелага команда ученых-дайвером обнаружила рыбу, настолько ослепительную, что они не заметили огромную акулу с шестью жабрами, парящую над ними в захватывающий момент, снятый на камеру. «Это одна из самых красивых рыб, которых я когда-либо видел», – поделился впечатлением доктор Луис Роча (Dr. Luiz Rocha), который вместе со своими коллегами назвал ослепительную рыбу в честь греческой богини красоты, Афродиты. «Это было так очаровательно, что мы ничего не замечали вокруг», – добавил исследователь. Tosanoides aphrodite объединяет 18 других новых видов рыб, в том числе еще одну глубоководную рыбу с острова Пасхи, новых бычков, рыбу из семейства Помацентровые, которая обитает в западной части Тихого океана, и несколько новых рифовых рыб из Восточной Атлантики. 


Источник: Научная Россия

Как сообщает Phys.org, редкие окаменелые следы возрастом 110 миллионов лет обнаружил профессор Кунг Су Ким из Национального университета образования Чинджу. В их изучении приняли участие палеонтологи из Южной Кореи, США, Китая, Испании и Австралии.

Dromaeosauriformipes rarusDromaeosauriformipes rarusДлина каждого следа составляет всего один сантиметр. Это означает, что оставившее их существо легко поместилось бы на ладони. Это самые маленькие в мире следы динозавров, известные науке.

«Мы назвали их Dromaeosauriformipes rarus, — говорит профессор Ким. — Мы считаем, что их оставили представители семейства хищников, известные как дромеозавры».

Чтобы оценить размер динозавра, оставившего следы, команда ученых измерила длину отпечатка и умножила ее на коэффициент 4,5. Так была получена приблизительная высота бедра.

Расчеты показали, что динозавры были крошечными — размером с воробья. Отпечатки были оставлены двумя пальцами, касавшимися земли. Третий палец у этих существ был убран как кошачий коготь.

Исследователи пока не смогли установить, были ли следы оставлены взрослой особью или детенышем.


Источник: PaleoNews


 

Перед вами реконструкция двухголовой ящерицы Hyphalosaurus lingyuanensis из нижнемеловых отложений Китая. Среди ныне живущих рептилий такая аномалия развития встречается нечасто, а среди ископаемых позвоночных это и вовсе единственный пример.

Двухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisДвухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisКитай известен во всем мире своими удивительными палеонтологическими находками. В частности, на северо-востоке страны в провинции Ляонин на поверхность выходят отложения раннемеловой формации Исянь (см. Yixian Formation), откуда происходят прекрасной сохранности скелеты «пернатых динозавров» — биота Иехола (см. Jehol Biota). Именно здесь палеонтологи нашли полный скелет странного маленького существа, у которого при жизни было две головы.

Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Cкелет длиной всего 70 мм принадлежал животному из группы хористодер (Choristodera) — полуводным диапсидным рептилиям, чьи представители внешне напоминали гавиалов и обитали на территории Лавразии в период со средней юры по миоцен. Скелет оказался очень похож на нормальных одноголовых хористодер Hyphalosaurus lingyuanensis, известных по многочисленным находкам (тысячи экземпляров). Взрослые животные этого вида достигали одного метра в длину. Поэтому исяньскую находку сравнивали с несколькими эксземплярами совсем маленьких животных, до 90 мм в длину, хранящихся в Шэньчжэньском палеонтологическом музее. Сопоставимый по морфологии и размеру с гифалозавром двухголовый скелет нес все характерные признаки новорожденного животного или даже эмбриона: малый размер, непропорционально большие черепа, крупные глазницы.

Аномалия развития, которая наблюдается у исяньского хористодера, называется осевой бифуркацией: на уровне грудного пояса шейный отдел осевого скелета неестественно раздвоен, когда большинство или все шейные позвонки оказались дублированы. Подобные аномалии еще не были известны у ископаемых позвоночных, и рептилий в частности, но встречаются у их современных аналогов: змей (около 400 зафиксированных случаев), ящериц, черепах и даже крокодилов. Животных или людей, которые не разделились полностью еще на эмбриональной стадии развития из-за начавшей поздно делиться яйцеклетки, называют сиамскими близнецами. Сиамские близнецы среди животных могут прожить не один год, но, как правило, только в неволе (питомники, лаборатории). В природе они чаще всего умирают, не успев родиться. Поэтому неудивительно, что гифалозавр погиб столь рано.

Находка из Исяня уникальна не только для палеонтологии, но и для тератологии. Благодаря ей можно с уверенностью сказать, что эффект сиамских близнецов наблюдался среди позвоночных уже 125 млн лет назад.


Источник: PaleoNews


Океанические течения между Арктикой и Антарктикой не раз за последние 50 тыс. лет замедлялись и ускорялись, оказывая влияние на климат Земли. Причем изменение температуры происходило очень быстро, и многие из таких уроков прошлого могут быть полезны для научного прогнозирования ситуации на перспективу.

Карта океанских теченийКарта океанских теченийК такому выводу пришла международная группа ученых с участием специалистов Бернского университета.

200 лет спустя

Как отмечает этот университет на своем сайте, эксперты выясняли, как вела себя на протяжении примерно 50 тыс. лет в ледниковый период Атлантическая меридиональная опрокидывающая циркуляция (AMOC), которая посредством течения Гольфстрим обогревает Гренландию и Европу теплыми водами.

Как установили исследователи, Северная Атлантика посылает ответные сигналы Антарктике как через океаны, так и через атмосферу Земли. Причем океанический "маршрут" доставки сигнала оказывается существенно более длинным по срокам, чем атмосферный, и информация о потеплении или похолодании приходит из Северной Атлантики на Южный полюс через 200 лет после того, как произошло изменение температуры.

"Во время последнего ледникового периода AMOC была обычно очень слабой, и это создавало условия для распространения льда в регионе Северной Атлантики. Однако время от времени АМОС быстро и существенно усиливалась", - указывают исследователи. Ученые установили, что такие события приводили к резкому повышению температуры в Гренландии. В свою очередь, это быстро влияло на глобальные атмосферные условия - и тогда в ряде районов Антарктики становилось теплее, а в других холоднее. Затем, по прошествии примерно 200 лет, Антарктика испытывала на себе новое воздействие - связанное с постепенным понижением температуры океана в Северном полушарии.

Гренландское тепло

"Наше исследование впервые детально продемонстрировало, как климат работает за пределами периодов, превосходящих сроки метеорологических наблюдений", - заявил Микаэль Сигл, эксперт-химик по вопросам окружающей среды Бернского университета. В проекте он участвовал в качестве специалиста по вулканической активности Земли.

В Антарктиде было изучено 1600 слоев со следами вулканических выбросов, сохранившихся в вечных льдах. "Благодаря этим геологическим горизонтам, мы смогли сопоставить почти 50 тысяч лет истории климата Антарктики с лентой времени и сравнить ее с историей Гренландии", - пояснил Сигл. Ученые сделали вывод, что в Гренландии температура могла повышаться на 10 - 15 градусов Цельсия в течение одного десятилетия - это происходило, когда Гольфстрим максимально ускорялся.

Исследователи обнаружили аналогию между состоянием климата Земли в далекую эпоху и сейчас. Наблюдения и моделирование ситуации свидетельствуют о том, что AMOC в настоящее время ослабевает. Иными словам, то, что происходило во время ледникового периода, может повториться - речь идет о резком изменении климата под воздействием замедления океанической циркуляции воды. Эксперты опасаются, что ослабление AMOC может в итоге привести к снижению мощи муссонов, которые "имеют фундаментальное значение для жизни миллиардов людей".

"Причина нынешнего ослабления AMOC - это глобальное потепление и поступление из Гренландии воды, образовавшейся в результате таяния льда", - резюмировал Сигл.


Источник: ТАСС

Безобидные рыжие муравьи, живущие в лесах Флориды, оказались тайными "охотниками за головами". Они убивают более крупных муравьев при помощи "плевков" кислоты и коллекционируют их черепа в своих муравейниках, пишет натуралист, опубликовавший статью в журнале Insectes Sociaux.

Флоридский рыжий муравей и его колекция череповФлоридский рыжий муравей и его колекция черепов"Еще в 1958 году, когда эти муравьи были открыты, ученые заметили нечто необычное. Их муравейники и их окрестности были усеяны отрубленными головами гигантских муравьев-одонтомахов, которых боятся и уважают даже пауки. Никто не знал, откуда они могли взяться в колониях их скромных рыжих кузенов", — рассказывает Адриан Смит (Adrian Smith) из университета Северной Каролины в Роли (США).

Фермеры, рейдеры и рабовладельцы

Муравьи и другие общественные насекомые, такие как пчелы или термиты, появились еще во времена динозавров, и за последующие сотни миллионов лет эволюции они выработали самые разнообразные и зачастую экстравагантные образы жизни.

К примеру, сегодня на Земле существует примерно две сотни видов муравьев-"фермеров", выращивающих одни и те же грибы и питающихся их плодовыми телами на протяжении многих миллионов лет. Многие из их кузенов, живущих в тропических лесах Амазонии, полностью отказались от постоянных колоний и перешли на "кочевой" образ жизни, а другие научились захватывать чужие муравейники и превращать их жителей в своих рабов.

Смит раскрыл тайну одного из подобных причудливых видов этих насекомых, наблюдая за жизнью колоний обычных рыжих муравьев (Formica archboldi), живущих в лесах Флориды и других южных регионов США. 

Изначально, как отмечает ученый, его интересовала не тайна того, почему эти муравьи коллекционируют черепа более крупных сородичей, а то, какие химические сигналы они используют для общения с себе подобными и представителями других видов.

К его большому удивлению, рыжие муравьи из Флориды вырабатывали совсем не тот набор запахов, как остальные представители рода Formica. В большинстве случаев их феромоны были фактически неотличимы от тех летучих веществ, которые производили муравьи-одонтомахи (Odontomachus), чьи черепа часто находят в их муравейниках. 

Это очень странное совпадение с точки зрения эволюции. Как правило, насекомые используют эти сигналы для того, чтобы отличать представителей своего вида от других муравьев, а не пытаются походить друг на друга, если одно из них не ведет паразитический образ жизни.

Более того, учитывая, что одонтомахи давно считаются одними из самых опасных и свирепых хищных муравьев в Америке, логично было бы предположить, что рыжие муравьи должны были бы сильно отличаться от них для того, чтобы избегать столкновений с этими гигантами.

Скрытые охотники

Это натолкнуло Смита на парадоксальную мысль — Formica archboldi могли целенаправленно охотиться на этих гигантов, используя их запах в качестве одного из средств "камуфляжа". Соответственно, их черепа должны быть не случайными "украшениями" колоний рыжих муравьев, а следами "обедов" последних.

Он проверил эту идею, поймав несколько одонтомахов и высадив их в небольшую лабораторную колонию флоридских рыжих муравьев и других представителей рода Formica. Последующие наблюдения помогли ему раскрыть тайное и очень мощное оружие Formica archboldi. 

Оказалось, что эти муравьи действительно могут убивать одонтомахов, сближаясь с ними и выстреливая им в "лицо" струей из кислоты. Одного такого выстрела, как показали наблюдения при помощи высокоскоростной камеры, было достаточно для того, чтобы нанести серьезную травму хищному муравью, и полностью парализовать его в 70% случаев.

Когда это происходило, автор "выстрела" переносил свою жертву в колонию, где она лишалась головы и съедалась сородичами охотника в последующие сутки.

Что интересно, ближайшие родичи Formica archboldi не вели себя подобным образом, но при этом их кислота тоже вызывала паралич у одонтомахов. Это говорит о том, что флоридские рыжие муравьи эволюционировали из "всеядных" насекомых в узко специализированных "охотников за головами", главным источником пищи для которых стали одни из самых опасных беспозвоночных обитателей леса.


Источние: РИА Новости


 

У мотыльков вида Bunaea alcinoe на крыльях есть крошечны чешуйки, которые поглощают ультрозвуковые волны, посылаемые летучими мышами. Это поглощение уменьшает эхо-сигналы, которые возвращаются к летучим мышам, позволяя мотылькам быть незаметными для ночных хищников, сообщают исследователи в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

161118Летучие мыши получают информацию об окружающей среде, используя эхолокацию. Они отправляют звуковые волны, которые «отскакивают» от объектов и возвращаются как эхо – его улавливают сверхчувствительные уши летучих мышей. У некоторых видов мотыльков нет ушей, которые могли бы предупредить их о приближающемся хищнике. Вместо этого у них на крыльях есть чешуйки разного размера, формы и толщины, которые поглощают ультразвуковые волны.

В своем исследовании команда из Великобритании выстрелила ультразвуковыми волнами и наблюдала за тем, как энергия звуковой волны трансформировалась в энергию движения. Затем ученые создали трехмерную компьютерную модель процесса, которая показала, что чешуйки поглощают до 50% энергии звуковых волн.

Более того, не только крылья помогают безухим мотылькам уклоняться от летучих мышей. Другие мотыльки в той же семье, что и Bunaea alcinoe, также обладают защитным механизмом – но другим. Например, у мотыльков вида Madagascan bullseye и Callosamia promethea брюшко покрыто «мехом», который поглощает звук.

Такая форма «пассивной» защиты, как пушистое брюшко и чешуйки на крыльях, экономят мотылькам много энергии. Те же мотыльки, у которых есть органы слуха, слышат приближающихся хищников и могут быстрее улететь от них, что требует больших усилий.


Источник: Научная Россия

Изучение структуры дна Марианской впадины помогло геологам вычислить примерное количество воды в недрах Земли и обнаружить, что ее там примерно в три раза больше, чем считалось ранее. Их выводы были представлены в журнале Nature.

Трехмерная карта дна Марианской впадины.Трехмерная карта дна Марианской впадины."Мы давно спорили о том, как много воды попадает в мантию Земли вместе с "тонущей" морской корой, а также о том, меняется ли ее доля в разных зонах субдукции в зависимости от того, как породы "ныряют" в недра планеты. Марианская впадина позволила нам заглянуть настолько глубоко в эти разломы, как раньше никто не делал", — заявил Даг Винс (Doug Wiens) из университета Вашингтона в Сент-Луисе (США).

Марианская впадина, расположенная в нескольких десятках километров к востоку от Марианских островов и архипелага Гуам, является самым глубоким местом на Земле – ее глубина в самой низкой части, в так называемой впадине Челленджера, составляет чуть более 11 километров.

За минувшие 50 лет было совершено всего четыре попытки достичь ее дна – в 1960 году в Марианскую впадину опустились швейцар Жак Пиккар и американец Дон Уолш, в 1996 году – японский батискаф Кайко, в 2009 году – его американский "коллега" Нере. В 2012 году во впадину Челленджера опустился режиссер Джеймс Камерон в аппарате Deepsea Challenger.

Помимо различных спускаемых аппаратов, ученые активно изучают Марианскую впадину при помощи сейсмографов, установленных на дне океана в ее окрестностях, а также на соседних островах. Винс и его коллеги получили первую подробную геологическую карту этого разлома, объединив данные подобных наблюдений за последний год. 

Характер распространения сейсмических колебаний через толщу пород, как объясняют геологи, зависит от формы этих пластов, характера взаимодействий между ними, а также того, в какую сторону они ориентированы. Это позволяет раскрыть их структуру, направление движения потоков пород и даже узнать их химический состав, наблюдая за тем, как быстро и каким образом "эхо" землетрясений проходит через такие зоны.

Марианская впадина, в свою очередь, представляет собой так называемую зону субдукции — участок литосферы, где один пласт морской коры "ныряет" под другую плиту, наступающую на нее. Ученых давно интересует дальнейшая судьба ее материи – как много ее попадает в глубинные слои мантии Земли, и какая ее часть почти сразу возвращается назад в виде извержений вулканов и излияний магмы в срединно-океанических хребтах и в так называемых островных дугах.

Как оказалось, пласт "тонущей" коры под Марианской впадиной почти полностью уходил в глубинные слои мантии Земли, сохраняя свою структуру даже на глубинах в 50-60 километров. Это, в свою очередь, означает, что в недра планеты попадает значительно больше морских горных пород, богатых водой и ее соединениями, чем считалось раньше. 

По оценкам ученых, Марианская впадина "закачала" свыше 79 миллионов тонн воды в глубинные слои мантии Земли за последний миллион лет, что примерно в 3-4 раза выше предыдущих оценок, вычисленным по данным наблюдений за менее глубокими и крупными желобами.

Если это действительно так, то тогда вода и связанные с ней осадочные породы должны играть заметно более значимую роль в "круговороте" пород в недрах Земли, чем сейчас считают ученые. Как считает Винс, последующие открытия такого рода заставят геологов переработать все теории, описывающие процесс обмена породами между мантией и корой планеты.


Источник: РИА Новости


 

Эволюция гигантских сухопутных черепах, вроде тех, что живут на Галапагосских островах, может не быть связана с феноменом островного гигантизма, как считалось ранее. Еще во времена Чарльза Дарвина гигантизм некоторых видов сухопутных черепах вызывал особый интерес у натуралистов, но его эволюция оставалась для исследователей загадкой.

141118 turtleИсследователи из Аргентины и Германии представили публике наиболее полное генеалогическое древо вымерших и живущих в наши дни сухопутных черепах. Ученые подвергли анализу генетические и остеологические данные различных видов. Это позволило пересмотреть эволюцию сухопутных черепах и их гигантизма. Оказалось, что в некоторых случаях черепахи переходили в крупный размерный класс на материке, а не островах. Результаты исследования будут опубликованы в следующем выпуске журнала Cladistics.

Тот факт, что все живущие гигантские черепахи являются островными, может быть свидетельством того, что их эволюция следовала островному правилу: тенденция к карликовости крупных животных и гигантизму мелких животных на островах.

Примером островной карликовости может послужить флоридский олень — миниатюрный подвид белохвостого оленя. Примером островного гигантизма можно назвать дронта — вымершего голубя-пешехода с острова Маврикий, который развил большие размеры из-за отсутствия давления хищников.

Предыдущие исследования черепах были частично неубедительными — гигантские размеры связывали с отсутствием хищных млекопитающих на островах, но исследователи также предположили, что черепахи уже были гигантами, когда достигли отдаленных архипелагов. Поскольку очень немногие гигантские черепахи дожили до настоящего времени, эти гипотезы невозможно было проверить без анализа вымерших видов.

Доктор Евангелос Влахос из Аргентины и доктор Мартон Раби из Германии собрали наиболее полную родословную сухопутных черепах. Это первое исследование такого масштаба, которое бы занималось изучением эволюции размеров тела у черепах. Гигантские размеры появлялись не единожды и независимо друг от друга на разных континентах: Азии, Африке, Европе, Северной и Южной Америках. Стоит отметить, что все это разнообразие не пережило вымирания плейстоценовой мегафауны.

«Окаменелости показали, что огромное количество гигантских сухопутных черепах обитали на материке, а не на островах», — рассказывает доктор Евангелос Влахос.

«Гигантские черепахи, возможно, были лучшими колонизаторами островов, потому что они могут переносить нехватку воды и продовольствия в течение более длительного периода, чем малые виды. Гигантские черепахи пережили 740 км плавания в океане», — говорит доктор Мартон Раби.

Что привело к исчезновению этих материковых гигантов — загадка. Возможно, что виды, которые не пережили плейстоценовое вымирание мегафауны, не выдержали прессинга хищников и человека.

Неожиданным результатом исследования стало то, что предки средиземноморских черепах, которые теперь часто становятся обитателями домашних террариумов, были гораздо больше своих потомков.


Источник: PaleoNews


 

Ученые нашли на территории штата Юта останки древней "чудо-птицы", указавшие на то, что предки современных и вымерших пернатых могли научиться летать как минимум дважды. Их выводы были представлены в журнале PeerJ.

Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц.Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц."Мы знаем, что птицы, существовавшие в начале мелового периода, умели летать, но делали это не так хорошо, как современные пернатые. Наша находка показывает, что так называемые энанциорнисы, далекие "кузены" предков современных птиц, умели исполнять часть этих "продвинутых" маневров", — рассказывает Джесси Аттерхолт (Jessie Atterholt) из университета Калифорнии в Беркли (США).

Загадки мезозоя

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух в произвольной ситуации.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Аттерхолт и ее коллеги случайно выяснили, что история их эволюции была гораздо сложнее, чем сейчас принято считать, изучая окаменелости, найденные одним из авторов статьи, профессором Говардом Хатчинсоном (Howard Hutchinson), во время одной из многочисленных раскопок, которые он вел на территории штата Юта в начале 1990 годов.

Тогда Хатчинсон изучал флору и фауну позднего мелового периода – эпохи, непосредственно предшествовавшей вымиранию динозавров и большинства древних птиц, в том числе и энанциорнисов. Собирая различные окаменелости, он пытался понять, как выглядели первобытные леса в ту эпоху. 

Во время этих раскопок он натолкнулся на великолепно сохранившийся скелет древней птицы, жившей на территории будущего штата Юта примерно 73 миллиона лет назад. Не будучи специалистом в палеонтологии птиц, он передал его в руки коллег, занимавшихся их изучением. Они, по словам Хатчинсона, были сильно заняты и не обратили на останки особого внимания, почти сразу отправив их в запасники палеонтологического музея университета в Беркли.

Чудо в перьях

Через два десятка лет эти останки попались на глаза Аттерхолт, изучавшей в то время историю эволюции птиц. Необычная анатомия этого существа заставила ее проверить, насколько хорошо оно могло летать, сравнив его с современными птицами и другими энанциорнисами.

Оказалось, что оно было совсем не похожим на других энанциорнисов, обладавших относительно примитивными костями крыльев, перьями и "летательной" мускулатурой. В целом, они были больше похожи на современных птиц, чем на своих древних родичей, в том числе и в их способностях к полету.

К примеру, они обладали более широким килем и мощными грудными мускулами, которые крепились к этой части скелета. На костях их "рук" присутствовали особые бороздки, помогавшие маховым перьям прочнее соединяться с телом древней птицы и сохранять жесткость при высоких нагрузках во время полета.

Появление обеих этих черт, как сегодня считают ученые, было одной из определяющих вех в эволюции предков современных птиц, так как без подобных приспособлений они могли лишь совершать небольшие перелеты с ветку на ветку и совершать относительно неуклюжие маневры в воздухе.

Соответственно, толстая килевая кость находки Хатчинсона, получившей вполне официальное имя "чудо-птица", Mirarce eatoni, и ее кости рук говорят о том, что птицы научились "правильно" летать как минимум два раза за все время своего существования на Земле.

Это, как отмечает Аттерхолт, ставит перед учеными новую загадку – если некоторые энанциорнисы умели хорошо летать, почему тогда они полностью вымерли, а предки птиц пережили падение метеорита?

По ее мнению, это может быть связано с тем, что Mirarce eatoni и ее родичи жили в лесах, тогда как предки современных пернатых могли быть или водоплавающими птицами, или населять какие-то другие среды, менее затронутые падением метеорита на полуостров Юкатан. Дальнейшее изучение "чудо-птицы", как надеются ученые, прояснит этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Ученые обнаружили на склонах Большого Каньона следы первых рептилий планеты, живших на территории будущей Северной Америки примерно 310 миллионов лет назад. Их фотографии были представлены на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных животных в Альбукерке.

Отпечатки лап дневнейшего пресмыкающегосяОтпечатки лап дневнейшего пресмыкающегося"Когда я впервые увидел эти следы, я очень удивился – возникло впечатление, что они были оставлены парой животных, которые шли рядом друг с другом. Ни современные, ни древние рептилии так не поступали. Только когда я пришел домой, я понял, что на самом деле их оставил один ящер, который шел вбок", — рассказывает Стивен Роулэнд (Stephen Rowland) из университета Невады в Лас-Вегасе (США).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. 

Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила. Эта находка возродила и обострила споры вокруг того, как выглядели и как передвигались древнейшие рептилии Земли.

Роулэнд и его коллеги нашли пока самые древние и примитивные отпечатки ног этих существ, существовавших на Земле еще до вымирания звероящеров, проводя раскопки на территории Большого Каньона в штате Колорадо.

Гуляя по одной из тропинок, проложенных по южному склону этого природного чуда света, ученые заметили необычный булыжник, упавший на ее обочину относительно недавно. Изучив его поверхность, они нашли набор углублений, оставленных на склоне песчаной дюны или другой относительно мягкой поверхности лапами пока неизвестной древней рептилии.

Когда палеонтологи измерили возраст этого камня, они обнаружили, что это животное, по всей видимости, было одним из самых первых представителей своего класса. Эти следы окаменели примерно 310 миллионов лет назад, всего через два миллиона лет после предполагаемого появления рептилий.

Почему данное существо шло боком? Как предполагает палеонтолог, прародитель рептилий вряд ли передвигался подобным образом всегда. Скорее всего, он или взбирался по склону холма, или же двигался против сильного ветра.

В ближайшее время Роулэнд и его коллеги планируют перевезти этот камень в лабораторию, где его обстоятельное изучение поможет им найти родичей этой "перворептилии", и понять, как она могла выглядеть, опираясь на устройство отпечатков.


Источник: РИА Новости


 

Страница 1 из 310

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Скорость вращения внутреннего ядра Земли переоценивалась

23-02-2011 Просмотров:8064 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Скорость вращения внутреннего ядра Земли переоценивалась

Геофизики из Кембриджского университета представили экспериментальные свидетельства того, что скорость вращения внутреннего ядра Земли переоценивалась. Обложка того самого номера Nature Твёрдое внутреннее ядро, граница которого находится на глубине около 5 200...

Динозавры теряли зубы при взрослении

26-12-2016 Просмотров:3123 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Динозавры теряли зубы при взрослении

Палеонтологи рассказали о динозаврах-тероподах, которым приходилось сбрасывать зубы при взрослении. До сих пор ничего подобного не было известно ни про древних, ни про современных рептилий. Limusaurus inextricabilisРезультаты исследования, проведенного китайскими учеными,...

Как разные области мозга контролируют взаимное общение

03-02-2014 Просмотров:5928 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как разные области мозга контролируют взаимное общение

Когда мы говорим, что нейронные группы в мозге контактируют друг с другом, это не значит, что взаимодействие продолжается непрерывно на протяжении всей жизни. Какие-то операции участок мозга выполняет сам, какие-то...

Биологи нашли невозможно малые "нанобактерии" в грунтовых водах

02-03-2015 Просмотров:5301 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи нашли невозможно малые "нанобактерии" в грунтовых водах

Международная группа микробиологов нашла в образцах обычной грунтовой воды сразу несколько штаммов бактерий, чьи размеры оказались в несколько раз меньше, чем общепринятый минимальный предел для жизни, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications. Фотография самой маленькой...

Сложные органы возникли в результате упрощения

16-04-2013 Просмотров:8060 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сложные органы возникли в результате упрощения

Многие органы в нашем теле настолько замысловаты, что кажется невероятным их возникновение в результате постепенного усложнения более простых структур. Причём дело не столько во множестве элементов, сколько в их спаянности...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.