Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Биологи поделили слонов Африки на два вида

Пятница, 24 Декабрь 2010 00:00

Биологи поделили слонов Африки на два вида

Автор 

Слоны, обитающие в лесах и саваннах Чёрного континента, внешне отличаются довольно сильно. Однако долгие годы зоологи относили их к одному виду. Новое генетическое исследование показало, что животные разнятся между собой столь же существенно, как современные азиатские слоны и древние мамонты.

Учёные надеются, что деление  африканских слонов на два вида  поможет сохранить их популяцию  (фото Charles Roffey/Flickr.com). Учёные надеются, что деление африканских слонов на два вида поможет сохранить их популяцию (фото Charles Roffey/Flickr.com). Международная команда учёных извлекла и сопоставила большие куски ядерной ДНК азиатских (Elephas maximus), африканских слонов (Loxodonta africana), а также их вымерших предков – шерстистых мамонтов (Mammuthus primigenius) и мастодонтов (Mammut americanum).

Спутать африканских лесных слонов (справа) с их собратьями из  саванны (слева) непросто. Первые обитают в плотных зарослях  Западной Африки, в холке они на метр ниже и весят почти в два раза  меньше. Кроме того, у них округлые (не заострённые) уши, а хобот  более длинный и прямой, нежели у слонов, проживающих на  территории Южной и Восточной Африки  (фото A. Schaefer, N. Georgiadis) Спутать африканских лесных слонов (справа) с их собратьями из саванны (слева) непросто. Первые обитают в плотных зарослях Западной Африки, в холке они на метр ниже и весят почти в два раза меньше. Кроме того, у них округлые (не заострённые) уши, а хобот более длинный и прямой, нежели у слонов, проживающих на территории Южной и Восточной Африки (фото A. Schaefer, N. Georgiadis) В статье, опубликованной в журнале PLoS Biology, участники проекта рассказали, что ушастые обитатели саванн и лесов перестали быть единым видом между 1,9 и 7,1 миллиона лет назад. В этот же диапазон попало отделение азиатских слонов от мамонтов (1,9–6,7 млн).

"Мы просто поразились, когда поняли, что саванновые и лесные слоны Африки разошлись на эволюционном древе почти так же давно, как человек и шимпанзе", — говорит один из авторов работы профессор Майкл Хофрейтер (Michael Hofreiter) из университета Йорка.

Отметим, что подобные исследования проводились и ранее. Например, в 2001 году генетики проанализировали митохондриальные ДНК двух групп слонов и пришли к тому же выводу. Однако научному сообществу те данные показались недостаточными, ведь мтДНК наследуется только по женской линии. Кроме того, оставались сомнения, что ещё полмиллиона лет назад у лесных и саванновых слонов существовал общий предок по женской линии (смотрите статью в журнале Gene).

Последующее исследование теперь уже ядерной ДНК рассказало, что те и другие разошлись на древе эволюции ещё три миллиона лет назад. Однако и эта информация не изменила представления биологов. Теперь же названы ещё более впечатляющие сроки.

Ядерный геном примерно в 200 тысяч раз длиннее митохондриального.  Он позволяет узнать гораздо больше об истории слонов  (иллюстрация с сайта mygenetree.com) Ядерный геном примерно в 200 тысяч раз длиннее митохондриального. Он позволяет узнать гораздо больше об истории слонов (иллюстрация с сайта mygenetree.com) Нынешняя группа учёных сделала и другое любопытное открытие – существование двух "полюсов" генетического разнообразия у слонов. На одном условно находятся простые геномы обитателей саванны и шерстистых мамонтов, на другом – сложные ДНК лесных слонов. "Азиаты" при этом расположились примерно посередине.

По мнению учёных, это различие, закодированное в генах, определялось социальным поведением животных. Отсюда ещё один вывод: "У саванновых слонов доминируют более крупные самцы, судя по всему, у шерстистых мамонтов была та же история", — поясняет один из авторов работы, Альфред Рока (Alfred Roca), генетик из университета Иллинойса.

Зоологи взяли образцы ДНК  только от одного из представителей  каждой группы. По словам учёных,  этого было достаточно.  На снимке зуб мастодонта  (фото PLoS Biology) Зоологи взяли образцы ДНК только от одного из представителей каждой группы. По словам учёных, этого было достаточно. На снимке зуб мастодонта (фото PLoS Biology) Кроме того, новые данные объясняют того самого "недавнего" общего предка по женской линии. Более крупные саванновые слоны, забредая на территории "общего пользования", имели больший успех у самок, чем их лесные собратья, которые, казалось бы, имеют больше прав на спаривание.

В результате они не только получали в своё владение чужих самок, но и затирали своей простенькой ДНК разнообразный лесной геном (лесная мтДНК при этом оставалась общей).

"Мы наблюдаем древнее расщепление с небольшим дрейфом генов", — считает участник новой работы доктор Дэвид Райх (David Reich) из медшколы Гарварда. После разделения происходило скрещивание близкородственных видов, но это отнюдь не означает, что перед нами до сих пор один вид.

Если выводы исследователей будут одобрены экспертной группой по африканским слонам (AfESG), вместо нынешних подвидов Loxodonta africana africana и L. africana cyclotis в литературе будут упоминаться отдельные виды L. africana (саванновый) и L. cyclotis (лесной).

Учёные отмечают, что генетическая информация не только пополнит знания о прошлом элефантов, но и поможет в их сохранении. По последним оценкам, в дикой природе осталось около 500-600 тысяч африканских слонов. Однако во многих странах Чёрного континента продолжается продвижение законов, разрешающих убийство животных и продажу бивней. Если лесных слонов признают отдельным видом (а это около 20 тысяч особей), у них будет больше шансов получить дополнительную защиту.

 

 


 

Источник: MEMBRANA


 

Прочитано 9484 раз Последнее изменение Вторник, 15 Январь 2013 15:40

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Внеклеточные организмы

17-01-2013 Просмотров:10699 Внеклеточные организмы Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Внеклеточные организмы

Подимперия: Внеклеточные организмы Эволюция внеклеточных организмов Появление первых клеточных организмов: более 4 млрд лет назад Рис. 1. БактериофагПервая жизнь на нашей планете возникла более 4 млрд лет назад. Эти существа не имели ни ДНК,...

Как птицы выбирают лучший орех

26-05-2015 Просмотров:4753 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как птицы выбирают лучший орех

Орнитологи из Польши и Кореи в Аризоне исследовали поведение мексиканских соек (Aphelocoma wollweberi), чтобы выяснить, каким образом те отбирают себе в пищу лучшие орехи, не вскрывая их. Ученые пришли к...

Крабы тоже чувствуют боль

19-01-2013 Просмотров:9195 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Крабы тоже чувствуют боль

Чувствуют ли крабы боль? Вопрос не такой простой, как кажется на первый взгляд. Боль следует отличать от простого рефлекторного ответа на раздражение. Чтобы понять, есть ли тут именно болевое переживание,...

Получение информации о ландшафте доисторической Земли

22-01-2015 Просмотров:4884 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Получение информации о ландшафте доисторической Земли

Американские палеонтологи разработали методику, позволяющую определять плотность и структуру первобытного растительного мира. Результаты их исследования опубликованы в журнале Science. Ученые во главе с Риган Данн (Reagan Dunn) из Музея Естественной истории и культуры имени...

Подо льдом Антарктиды обнаружена жизнь

06-02-2013 Просмотров:10820 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Подо льдом Антарктиды обнаружена жизнь

Учёные полагают, что им удалось — впервые! — получить образцы живых организмов из подледникового озера в Антарктиде. Таким дно озера Уилланса увидела спущенная в него видеокамера. (Изображение Alberto Behar, JPL /...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.