Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Воскресенье, 31 Март 2013 18:51

Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Автор 

От Анголы до Южной Африки простирается полоса степей и пустынь протяжённостью около двух тысяч километров. Словно оспины, на ней встречаются голые участки почвы, часто окружённые высокой травой. Местным жителям они известны давно, а в поле зрения учёных попали только что.

Круги в Намибии (фото N. Juergens).Круги в Намибии (фото N. Juergens).В 2005 году биолог Уолтер Чинкель из Университета штата Флорида в Таллахасси (США) узнал о них, находясь на отдыхе в Африке. Проанализировав спутниковые изображения намибийского заповедника NamibRand за четыре года, он пришёл к выводу, что эти круги можно назвать «живыми». Они существуют в среднем 41 год. Некоторые подозревали, что дело в термитах, но раскопки, проведённые г-ном Чинкелем, не позволили обнаружить их следы. Не было найдено ничего необычного и в химическом составе почвы.

В 2006 году за тот же «квест» взялся эколог Норберт Юргенс из Гамбургского университета (ФРГ), путешествующий по Африке. Он тоже обратил внимание на то, что «волшебные круги» то появляются, то исчезают. Учёный фиксировал все признаки животной жизни в кругах и возле них (следы, помёт, гнёзда) и проводил раскопки в поисках подземной жизни.

40 экспедиций и 1 200 кругов спустя г-н Юргенс всё-таки обнаружил закономерность: лишь один вид практически всегда присутствовал в районе этих загадочных образований. Это так называемые песчаные термиты.

Учёный не видит ничего удивительного в том, что г-н Чинкель их пропустил, ведь они способны «плавать» сквозь песок, оставляя за собой очень тонкие туннели. В отличие от других видов термитов, они к тому же не строят сложных подземных галерей и наземных гнёзд, а если и выходят на поверхность, то лишь по ночам. Их норы можно запросто пропустить, если копать слишком глубоко или слишком сильно.

Г-н Юргенс полагает, что, прокладывая в почве свои ходы, песчаные термиты повреждают корни растений и питаются ими; результатом становится постепенное формирование «волшебных кругов». Он обнаружил термитов во всех 24 новых кругах, до которых у него дошли руки в Намибии.

Здесь надо заметить, что песчаным термитам необходимо поддерживать определённую степень влажности тела. Поэтому им выгодно освобождать почву от растений, которые быстро высасывают скудные 100 мм осадков, в лучшем случае выпадающих в пустыне за год. Четырёхлетние наблюдения за влажностью этих участков с помощью соответствующего оборудования показали, что «волшебные круги» играют роль водосборников: не было ни одного часа, чтобы содержание влаги в верхнем 60-сантиметровом слое почвы упало ниже комфортных для термитов 5%. По той же причине границы кругов отмечены высокой травой, ведь ей не надо конкурировать за воду с другими растениями.

В сезон дождей термиты отправляются за пропитанием в окружающие луга, а в сухой — возвращаются в свои круги, в результате чего последние со временем увеличиваются.

Но почему круги «умирают»? На этот вопрос даже у г-на Юргенса нет ответа. Возможно, дело в конкуренции со стороны муравьёв.

К сожалению, коллеги г-на Юргенса скептически оценивают его гипотезу. Вивьен Эйс из Совета по сельскохозяйственным исследованиям ЮАР подтверждает: эти выводы соответствуют тому, что известно о песчаных термитах. Но связь между их попытками найти пропитание и образованием почти правильных кругов голой почвы остаётся неясной.

Г-н Чинкель считает, что г-н Юргенс допустил распространённую ошибку: перепутал корреляцию с причинно-следственной связью. Если учёный провозглашает, что термиты убивают траву, надо привести примеры соответствующих наблюдений.

Майкл Крамер из Кейптаунского университета (ЮАР) и вовсе не видит никакой связи между кругами и термитами. Он готовит к печати собственную статью, в которой доказывает, что круги образуются в результате острой конкуренции между растениями за скудные ресурсы.

Но г-н Юргенс стоит на своём. По его словам, «волшебные круги» — это оазисы не только для термитов, но и другой фауны. В этих местах любят проводить время самые разные существа, от насекомых до птиц и млекопитающих (в том числе шакалов, спрингбоков, кротов, лисиц, трубкозубов и др.), которые питаются термитами и высокой травой или же теми, кто питается термитами и травой.

В целом, по оценке г-на Юргенса, биоразнообразие кругов в 10–20 раз выше, чем в окружающей местности. «С помощью всего 50 мм осадков в год крохотным термитам удалось создать оживлённую экосистему», — поражается учёный.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Прочитано 8609 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Откуда клетки знают дорогу к цели

29-10-2014 Просмотров:5495 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Откуда клетки знают дорогу к цели

Группа Пабло Иглесиаса (Pablo A. Iglesias), профессора электрической и компьютерной инженерии в университете Джонса Хопкинса (США), разработала систему, которая позволяет визуализировать ответ клеточного центра управления, направляющего клетки туда, куда им...

Волки перебрались на Фолклендские острова по льду

06-03-2013 Просмотров:9501 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Волки перебрались на Фолклендские острова по льду

Одним из самых интересных животных, попавшихся на глаза Чарльзу Дарвину во время его знаменитого кругосветного путешествия, был волк (или лисица) Фолклендских островов — совершенно ручное существо размером с лабрадор-ретривера. Волки,...

Лауреат Нобелевской премии "оживил" искусственную протоклетку

29-11-2013 Просмотров:7055 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Лауреат Нобелевской премии "оживил" искусственную протоклетку

Лауреат Нобелевской премии Джек Шостак (Jack Szostak) "оживил" созданную им  ранее искусственную "протоклетку", добавив в нее соль лимонной кислоты; теперь она может самостоятельно воспроизводить молекулу РНК, и ее мембрана  при...

На Титане обнаружен аналог Нила

13-12-2012 Просмотров:8939 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На Титане обнаружен аналог Нила

Сотрудники проекта «Кассини» заметили миниатюрную внеземную копию реки Нил — речную долину на Титане, спутнике Сатурна, которая протянулась более чем на 400 км от «истоков» до большого моря. Впервые на...

Найден палочник эпохи динозавров

28-03-2014 Просмотров:5249 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найден палочник эпохи динозавров

Знакомьтесь: самое раннее насекомое, внешний вид которого напоминает растение. Из известных на сегодня, конечно. Это хрупкое тельце 126 млн лет пролежало в запылённых скалах Монголии.  Сравните крылышки (слева) с растением. (Изображение...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.