Мир дикой природы на wwlife.ru - Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?
Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Воскресенье, 31 Март 2013 18:51

Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Автор 

От Анголы до Южной Африки простирается полоса степей и пустынь протяжённостью около двух тысяч километров. Словно оспины, на ней встречаются голые участки почвы, часто окружённые высокой травой. Местным жителям они известны давно, а в поле зрения учёных попали только что.

Круги в Намибии (фото N. Juergens).Круги в Намибии (фото N. Juergens).В 2005 году биолог Уолтер Чинкель из Университета штата Флорида в Таллахасси (США) узнал о них, находясь на отдыхе в Африке. Проанализировав спутниковые изображения намибийского заповедника NamibRand за четыре года, он пришёл к выводу, что эти круги можно назвать «живыми». Они существуют в среднем 41 год. Некоторые подозревали, что дело в термитах, но раскопки, проведённые г-ном Чинкелем, не позволили обнаружить их следы. Не было найдено ничего необычного и в химическом составе почвы.

В 2006 году за тот же «квест» взялся эколог Норберт Юргенс из Гамбургского университета (ФРГ), путешествующий по Африке. Он тоже обратил внимание на то, что «волшебные круги» то появляются, то исчезают. Учёный фиксировал все признаки животной жизни в кругах и возле них (следы, помёт, гнёзда) и проводил раскопки в поисках подземной жизни.

40 экспедиций и 1 200 кругов спустя г-н Юргенс всё-таки обнаружил закономерность: лишь один вид практически всегда присутствовал в районе этих загадочных образований. Это так называемые песчаные термиты.

Учёный не видит ничего удивительного в том, что г-н Чинкель их пропустил, ведь они способны «плавать» сквозь песок, оставляя за собой очень тонкие туннели. В отличие от других видов термитов, они к тому же не строят сложных подземных галерей и наземных гнёзд, а если и выходят на поверхность, то лишь по ночам. Их норы можно запросто пропустить, если копать слишком глубоко или слишком сильно.

Г-н Юргенс полагает, что, прокладывая в почве свои ходы, песчаные термиты повреждают корни растений и питаются ими; результатом становится постепенное формирование «волшебных кругов». Он обнаружил термитов во всех 24 новых кругах, до которых у него дошли руки в Намибии.

Здесь надо заметить, что песчаным термитам необходимо поддерживать определённую степень влажности тела. Поэтому им выгодно освобождать почву от растений, которые быстро высасывают скудные 100 мм осадков, в лучшем случае выпадающих в пустыне за год. Четырёхлетние наблюдения за влажностью этих участков с помощью соответствующего оборудования показали, что «волшебные круги» играют роль водосборников: не было ни одного часа, чтобы содержание влаги в верхнем 60-сантиметровом слое почвы упало ниже комфортных для термитов 5%. По той же причине границы кругов отмечены высокой травой, ведь ей не надо конкурировать за воду с другими растениями.

В сезон дождей термиты отправляются за пропитанием в окружающие луга, а в сухой — возвращаются в свои круги, в результате чего последние со временем увеличиваются.

Но почему круги «умирают»? На этот вопрос даже у г-на Юргенса нет ответа. Возможно, дело в конкуренции со стороны муравьёв.

К сожалению, коллеги г-на Юргенса скептически оценивают его гипотезу. Вивьен Эйс из Совета по сельскохозяйственным исследованиям ЮАР подтверждает: эти выводы соответствуют тому, что известно о песчаных термитах. Но связь между их попытками найти пропитание и образованием почти правильных кругов голой почвы остаётся неясной.

Г-н Чинкель считает, что г-н Юргенс допустил распространённую ошибку: перепутал корреляцию с причинно-следственной связью. Если учёный провозглашает, что термиты убивают траву, надо привести примеры соответствующих наблюдений.

Майкл Крамер из Кейптаунского университета (ЮАР) и вовсе не видит никакой связи между кругами и термитами. Он готовит к печати собственную статью, в которой доказывает, что круги образуются в результате острой конкуренции между растениями за скудные ресурсы.

Но г-н Юргенс стоит на своём. По его словам, «волшебные круги» — это оазисы не только для термитов, но и другой фауны. В этих местах любят проводить время самые разные существа, от насекомых до птиц и млекопитающих (в том числе шакалов, спрингбоков, кротов, лисиц, трубкозубов и др.), которые питаются термитами и высокой травой или же теми, кто питается термитами и травой.

В целом, по оценке г-на Юргенса, биоразнообразие кругов в 10–20 раз выше, чем в окружающей местности. «С помощью всего 50 мм осадков в год крохотным термитам удалось создать оживлённую экосистему», — поражается учёный.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Прочитано 8294 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Муравьи-наемники защищают гнезда муравьев-листорезов от муравьев-паразитов

11-09-2013 Просмотров:7648 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Муравьи-наемники защищают гнезда муравьев-листорезов от муравьев-паразитов

Муравьи редко болеют инфекционными болезнями, но зато часто страдают от так называемых социальных паразитов — других муравьёв (и других насекомых), которые проникают в колонию и безвозмездно пользуются её ресурсами. Этим...

Древние пчелы вымерли вместе с динозаврами

25-10-2013 Просмотров:6671 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древние пчелы вымерли вместе с динозаврами

Пчелы-плотники чуть было не вымерли вместе с динозаврами во времена мел-палеогенового вымирания. Как установили австралийские ученые, проблемы, которые испытывали эти насекомые, отразились и на разнообразии цветковых растений. Эволюционное дерево пчел Группа биологов...

Живорождение древнее динозавров

11-12-2012 Просмотров:10769 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Живорождение древнее динозавров

Живорождение могло возникнуть 280 млн лет назад, а то и раньше, полагают авторы нового исследования, которое фокусировалось на мезозавре — одной из первых водных рептилий. Она жила в Южной Америке...

В Китае обнаружено самое длинное насекомое в мире - палочник…

10-05-2016 Просмотров:4330 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Китае обнаружено самое длинное насекомое в мире - палочник длиной более 62 см

Непревзойденное по величине экзотическое насекомое обнаружено в горах Гуанси-Чжуанского автономного района на юго-западе Китая. ПалочникНайденный экземпляр из семейства палочниковых с вытянутыми конечностями достигает в длину 62,4 см, сообщили местные СМИ. Предыдущим рекордсменом...

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

27-11-2012 Просмотров:8707 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

Океанические сине-зелёные водоросли Synechococcus производят 20% кислорода на планете. Такой высочайшей производительностью они обязаны уникальному умению приспосабливаться к нужной длине световой волны. То есть водоросль настраивает свою фотосинтетическую систему в...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.