Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Древние щелкунчики ели траву

Воскресенье, 15 Май 2011 00:00

Древние щелкунчики ели траву

Автор 

Ученые узнали, что ели предки современного человека, жившие в саваннах Восточной Африки 1,5 млн. лет назад. Эти древние приматы питались мягкой травой, а не ветками и орехами, как считалось раньше.

Череп Paranthropus boiseiЧереп Paranthropus boiseiРанее ученые, которые занимались изучением останков Paranthropus boisei, впервые найденных Мэри Лики в 1959 году, обращали особое внимание на мощную челюсть примата. Гоминиды этого вида обладали большими и плоскими зубами, поэтому антропологи решили, что парантропы ели в основном твердую пищу и даже прозвали их за это щелкунчиками (Nutcracker Man). Однако в ходе последних исследований, которые возглавил Туре Серлинг (Thure Cerling), профессор геологии и биологии из Унверситета Юты, ученые пришли к выводу, что такие зубы потребовались парантропам не для размалывания твердой пищи, а для тщательного пережевывания травы.

Изотопный анализ зубов показал, что эти высшие приматы питались растениями с так называемым C4−путем фотосинтеза, к которым относятся травы. «Если бы парантропы действительно ели в основном твердую пищу, в том числе орехи, то у них было бы гораздо больше заметных повреждений на зубах», — прокомментировал антрополог Дональд Джохансон (Donald Johanson) из Университета штата Аризона , который не принимал участие в исследовании Селинга, но хорошо знаком с работой своего коллеги. В 1974 году Джохансон нашел знаменитую Люси, женский скелет австралопитека афарского. «Сейчас появились специальные, очень тонкие сверла. Они позволяют добыть всего несколько миллиграммов образца, но исследование этих крупиц позволяет судить о рационе целого вида приматов», — отметил Джохансон.

«Жвачные» гоминиды

В течение 20 лет Серлинг занимался усовершенствованием способов, которые позволили бы ему определить, что ели древние животные. Он проводил различные анализы, вычисляя соотношение изотопов углерода в зубной эмали. Этот способ дает наиболее точные результаты, а также практически не разрушает кости изучаемого образца. «Необходимо продолжать исследовать то, что, как нам кажется, мы уже хорошо знаем. Нужно пробовать новые подходы», — считает Серлинг. Зубная эмаль, богатая углеродом-13, указывает на рацион из растений с так называемым C3−путем фотосинтеза (в основном деревьев и кустарников).Присутствие же атомов углерода-12 свидетельствует о наличии в рационе тропических трав и других растений с C4−путем фотосинтеза.

Парантропы Бойса жили примерно 2,3−1,2 млн лет назад. Серлинг провел анализ образцов из 24 зубов, принадлежавших 22 особям. Эти останки были найдены в разных местах на территории от Танзании до Эфиопии и насчитывают от 1,9 до 1,4млн лет. Исследователи получили в свое распоряжение образцы зубов, которые хранятся в Национальном музее Кении: специалисты старались выбирать сломанные зубы, которые менее ценны для науки, однако для изотопного анализа дают столько же данных, что и целые образцы. В конце концов ученые пришли к выводу, что в среднем рацион парантропов на три четверти (от 61 до 91%) состоял из травы. «Больше всего меня удивило, что в течение такого долгого времени эти гоминиды были весьма ограничены в рационе. Они ели только определенные виды растений и не меняли свой рацион в течение сотни тысяч лет», — добавил исследователь.

По мнению геолога Кевина Уно (Kevin Uno), который входил в научную группу Серлинга, это исследование поднимает новые вопросы, касающиеся эволюции, физиологии и рациона древних гоминид. Он считает, что другие ученые также должны обратиться к изотопному анализу, который позволяет получить множество новых данных даже из мельчайших образцов костной ткани гоминид, населявших Африку в течение пяти миллионов лет.

Результаты исследования Серлинга опубликованы в журнале PNAS.


Источник: Infox.ru


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 1,5 млн лет назад
Прочитано 8630 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Зачем пираньям голос

15-10-2011 Просмотров:10403 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зачем пираньям голос

Обыкновенные пираньи не лезут в драку без нужды — а чтобы уладить конфликт без кровопролития, они используют звуковые сигналы. Пиранья обыкновенная (фото King Kong 911)Ужасные, кровожадные пираньи в столкновениях друг с...

У змей обнаружена специальная «смазка», помогающая им ползать

21-10-2015 Просмотров:3967 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

У змей обнаружена специальная «смазка», помогающая им ползать

Ученые выяснили, почему змеи легко скользят на брюхе и при этом не истирают своих чешуй. Оказалось, что им помогает специальная жировая пленка. Lampropeltis californiaeОб этом американские исследователи из Университета штата Орегон...

Полная история пчел

25-08-2014 Просмотров:4741 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Полная история пчел

Исследователи из Университета Уппсалы (Швеция) представили первый глобальный анализ вариаций генома медоносных пчел. Результаты показывают их удивительно высокий уровень генетического разнообразия и то, что родом пчелы, скорее всего, из Азии, а не...

Тектоника плит определила развитие жизни на Земле

11-02-2014 Просмотров:5075 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тектоника плит определила развитие жизни на Земле

Климат Земли не расстилал красный коврик первой многоклеточной жизни. Кембрийскому взрыву предшествовал криогений, во время которого лёд, возможно, дважды сковывал всю планету целиком. Кембрий, напротив, превратил Землю в теплицу: атмосферная концентрация углекислого газа...

Последние динозавры Европы оставили свои следы в Пиренеях

10-09-2013 Просмотров:5945 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Последние динозавры Европы оставили свои следы в Пиренеях

Следовые дорожки, найденные палеонтологами в испанских Пиренеях, были оставлены неизвестными утконосыми динозаврами за 300 тысяч лет до мел-палеогенового вымирания. По человеческим меркам эти события разделяет огромный срок, но для геологической...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.