Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (804)

Исследование, проведённое Университетом Западного Онтарио (Канада), показало, что самки шерстистого мамонта (Mammuthus primigenius), жившего к северу от полярного круга в плейстоцене (150–40 тыс. лет назад), прекращали вскармливать детёнышей молоком значительно позже, чем родственные им современные африканские слоны.

Никто не забыт, ничто не забыто. (Фото Joe_B.) Никто не забыт, ничто не забыто. (Фото Joe_B.) Вместе с другими факторами это обстоятельство могло способствовать вымиранию доисторических представителей семейства слоновых.

Аспирантка Джессика Меткаф пришла к такому выводу, изучив химический состав зубов особей разного возраста, чьи останки были найдены на равнинах Олд-Кроу, занимающих северную часть канадской территории Юкон. Выяснилось, что детёныши начинали питаться растениями и прочей твёрдой пищей только в возрасте двух, а иногда и трёх лет. Современные африканские слонята освобождаются от опеки в 6–18 месяцев.

Причина, по мнению специалиста, в полярных ночах и саблезубых кошках. Г-жа Меткаф проводит аналогию с нынешним положением дел в Африке, где львы могут охотиться на слонят, но сторонятся взрослых особей. Чаще всего охота оказывается успешной ночью, поскольку львы лучше видят в темноте, чем слоны. В длинную полярную ночь шансы заполучить хорошую добычу повышаются. Поэтому мамонты стремились удержать детёнышей возле себя как можно дольше, пока те не достигнут таких размеров, при которых никакие хищники им будут не страшны.

В то же время это делало мамонтов более уязвимыми к климатическим переменам и вниманию со стороны голодных людей. Мамонтёнок двух-трёх лет не мог перейти на другие виды пищи и, потеряв кормилицу, погибал.

Напомним: мамонты исчезли с лица земли около десяти тысяч лет назад, во время последнего на данный момент крупного изменения климата.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Крупнейшее вымирание биологических видов в истории планеты могло быть отчасти вызвано озоноразрушающими газами, выброшенными в ходе активной вулканической деятельности.

Карта сибирских траппов (Wikimedia) Карта сибирских траппов (Wikimedia) Исследователи давно пытаются объяснить «великое вымирание», имевшее место в конце пермского периода, когда с лица земли исчезло около 90% морских видов и 70% сухопутных. Некоторые считают, что это был сильно растянутый во времени процесс, вызванный несколькими факторами вроде постепенного изменения химии океана и атмосферы. Другие винят некое катастрофическое событие — например, выброс метана с морского дна или столкновение с астероидом.

Земля 260 млн лет назад незадолго до начала извержений, которые  проходили на восточном берегу неглубокого моря (обозначено голубым)  Северного полушария. (Wikimedia.) Земля 260 млн лет назад незадолго до начала извержений, которые проходили на восточном берегу неглубокого моря (обозначено голубым) Северного полушария. (Wikimedia.) Многочисленные крупные извержения вулканов тоже могли сыграть свою роль. 250 млн лет назад в результате серии извержений более 2 млн кв. км Сибири было залито лавой. Бенджамин Блэк и Линди Элкинс-Тэнтон из Массачусетского технологического института (США) обнаружили на удивление значительное количество фтора и хлора в сибирских траппах — до 1,95% и 0,75% массы образца соответственно. Это много больше, чем в подобных месторождениях в других концах света — например, в деканских траппах (Индия) и платобазальтовых образованиях реки Колумбия (США). 

Эти элементы, вероятно, не входили в состав магмы, когда она начинала своё путешествие из земных глубин, но были захвачены ею по мере прохождения через богатые солями породы незадолго до извержения.

Расчёты, основанные на полученных данных, показали, что сибирские вулканы могли выбросить в атмосферу до 9 трлн т серы, 8,5 трлн т фтора и 5 трлн т хлора: это должно было привести к кислотным дождям. А если извержения были в меру сильными, то элементы могли оказаться высоко в атмосфере и нанести вред озоновому слою точно так же, как хлорфторуглероды делают это сегодня.

Если это и не было причиной вымирания, то по крайней мере изрядно ему способствовало.

Результаты исследования были представлены на конференции Американского геофизического союза.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Примерно с 750 до 650  миллионов лет назад  разбалансированный механизм  климата сделал нашу  планету такой, как на этой  картинке. Удивительно,  что жизнь ухитрилась тогда  не прерваться (иллюстрация  с сайта physicsworld.com) Примерно с 750 до 650 миллионов лет назад разбалансированный механизм климата сделал нашу планету такой, как на этой картинке. Удивительно, что жизнь ухитрилась тогда не прерваться (иллюстрация с сайта physicsworld.com)  Примерно 700 миллионов лет назад, когда глобальное оледенение было настолько мощным, что льды доходили до экватора, в океане оставались свободными небольшие районы. Ключ к выживанию биосферы в один из самых критических для неё моментов обнаружили учёные из Британии и Австралии.

Образцы отложений в Южной Австралии, относящиеся к стертовскому оледенению (это часть криогения), продемонстрировали специфический тип структуры (hummocky cross-stratification — HCS), формирующейся при содействии крупных штормов.Новые данные учёным принёс хребет Флиндерс (фото с сайта  bbc.co.uk) Новые данные учёным принёс хребет Флиндерс (фото с сайта bbc.co.uk)

Структуры типа HCS возникают на морском дне, когда над ним регулярно проходят крупные волны. Открытие означает, что в некоторых районах планеты даже в стертовское оледенение существовала не занятая льдами вода.

По мнению авторов статьи, вышедшей в журнале Geology, такие участки были оазисами, которые помогли биосфере пережить тяжёлый период. Хотя значительная часть жизни тогда была уничтожена, часть организмов перенесла и холод, и длительное заточение под мощным льдом, чтобы позже прийти к новому всплеску эволюции.

Как сообщает BBC, эта находка является важным кусочком мозаики в гипотезе "Земли-снежка" (Snowball Earth), получившей не так давно прямое подтверждение. Здесь ещё не до конца понятны причины столь сильного оледенения планеты, хотя учёные уже выяснили ряд интересных деталей последующего оттаивания.

О том, как жизнь могла сохраниться в течение эпох даже без света, рассказали необычный эксперимент с фототрофами и открытие древних бактерий в кровавом водопаде. Теперь же выясняется, что даже в самые суровые моменты криогения кое-где в океане оставались участки, дававшие микроорганизмам доступ к солнечным лучам и кислороду.


Источник: MEMBRANA


Биологи из Нидерландов и Индонезии классифицировали останки неизвестного существа, обнаруженные на острове Флорес. Оказалось, это огромная птица, которая теоретически могла поедать детей доисторических людей.

Окаменелые фрагменты костей  ног новой птицы позволили  биологам высчитать её размеры  и даже вес (фото E. Kruidenier)  Окаменелые фрагменты костей ног новой птицы позволили биологам высчитать её размеры и даже вес (фото E. Kruidenier) Окаменелые фрагменты костей ног, датированные 20-50 тысячами лет, позволили установить, что в руки палеонтологов попали останки необычайно крупной разновидности аиста-марабу.

Птица, названная Leptoptilos robustus, была заметно солиднее современных аистов: в высоту она достигала 1,8 метра, а весила 16 килограммов. Скорее всего, этот огромный марабу плохо летал, проводя большую часть жизни на земле. (Детали раскрывает статья в Zoological Journal of the Linnean Society.)

Сравнение новой птицы и флоресского человека. Последний вырастал  всего до одного метра (иллюстрация I. Van Noortwijk) Сравнение новой птицы и флоресского человека. Последний вырастал всего до одного метра (иллюстрация I. Van Noortwijk) Окаменелости аиста были обнаружены в пещере Лианг-Буа (Liang Bua), там же, где ранее антропологи выкопали останки так называемых хоббитов (Homo floresiensis). Был ли человек флоресский отдельным видом или страдавшим микроцефалией Homo Sapiens — споры идут до сих пор. Но открытие аиста-гиганта – ещё один довод в пользу версии об отдельном виде.

Исследователи рассуждают, что "хоббитов" следует рассматривать в общем контексте фауны острова, а значит, эти люди — проявление не раз доказанной примерами островной карликовости, явления уменьшения размеров взрослых особей видов, оказавшихся в изоляции.

На некоторые виды островной эффект, кстати, действует обратным образом. Скажем, грызуны и ящерицы растут в размерах. То же можно сказать и про аиста-гиганта: вероятно, он произошёл от летающих аистов, которые когда-то колонизировали сравнительно изолированные острова.

Любопытным является вопрос: охотились ли Homo floresiensis на огромного марабу или, напротив, эта птица иногда глотала младенцев "хоббитов", так же легко, как она могла расправляться с гигантскими крысами и земноводными острова Флорес. Биологи говорят, что пока нет ни одной улики в пользу того или иного предположения, равно как ни одно из них исключать нельзя.  


Источник: MEMBRANA


На территории Египта палеоклиматологи открыли древнее озеро. Оно питалось разливами Нила, но высохло примерно 80 тысяч лет назад, когда климат стал жарким и сухим.

Египетская пустыня скрыла озеро возрастом 250 тысяч лет Египетская пустыня скрыла озеро возрастом 250 тысяч лет Сахара не всегда была пустыней. Существует версия, что примерно 5 млн лет назад (в начале плиоцена) климат этой территории стал аридным. Затем последовали периоды климатических колебаний то в одну, то в другую сторону, когда климат становился то более влажным и теплым, то более засушливым и холодным. Но все-таки для формирования пустыни потребовалось намного больше времени. В 2008 году группа ученых из университета Кельна пришла к выводу, что Сахара превратилась в пустыню совсем недавно — примерно 2700 лет назад. До этого времени этот регион напоминал цветущий оазис со множеством озер и довольно богатой растительностью.

Озеро в пустыне

Доктор Тед Максвелл (Ted Maxwell) из Смитсоновского института вместе с коллегами обнаружил еще одну интересную деталь истории Сахары. Проанализировав топографические снимки высокого разрешения, полученные с орбиты в 2000 году, ученые пришли к выводу, что на юге Египта примерно 250 тысяч лет назад существовало озеро с целой сетью водотоков. «Глубина озера достигала 247 метров, а диаметр — примерно 350 километров. Интересно, что на этом же месте в 1980 году были обнаружены ископаемые останки древней рыбы, возраст которой датировался серединой плейстоцена. Это еще раз подтверждает существование на данной территории водоема», — говорит Максвелл.

Ученые считают, что вода поступала в озеро от разливов Нила, а других источников, скорее всего, просто не существовало. (Хотя, впрочем, осадков в то время в этом регионе выпадало намного больше, чем сейчас, и в регионе преобладали степные сообщества). Именно с потоком воды, по словам, Максвелла, в озеро, скорее всего, попадали и животные, в том числе и ископаемая рыба, обнаруженная в 1980 году. Доказательством гипотезы служит и то, что уровень, на котором находилось озеро, находился значительно ниже уровня Нила.

По словам Максвелла, изотопный анализ позволил им выяснить, что озеро появилось примерно 250 тысяч лет назад, но просуществовало сравнительно недолго. Примерно 80 тысяч лет назад оно полностью высохло. Затем сильные ветры постепенно засыпали его мощным слоем песка.

Как говорят авторы работы, во времена плиоцена множество озер находилось и на территории современного Чада, Судана и Ливии. На территории Египта это пока единственное древнее озеро. Как говорит Максвелл, подобные озера формируются и сейчас. Например, в 1998 году во время разлива Нила в южной части Египта, примерно в том же районе, где находилось палеоозеро, образовалось несколько небольших озер. Правда, просуществовали они совсем недолго и высохли в 2003 году.

Статья доктора Максвелла и его коллег «Evidence for Pleistocene lakes in the Tushka region, south Egypt» опубликована в последнем номере журнала Geology.


Источник: Infox.ru


Учёные всерьёз занялись «реабилитацией» птерозавров. Сначала Майкл Хабиб из Университета Чатэма (США) провозгласил, что эти создания (размером порою с жирафа) могли покрывать чудовищные расстояния без передышки, а теперь к нему присоединился Марк Уиттон из Портсмутского университета (Великобритания).

  Попытка реконструкции одной из разновидностей птерозавров  (иллюстрация Todd Marshall / University of Chicago) Попытка реконструкции одной из разновидностей птерозавров (иллюстрация Todd Marshall / University of Chicago)Многие палеонтологи считают, что этакие туши, вымершие 65 млн лет назад вместе с динозаврами, в принципе не были способны подняться в воздух. На это вышеупомянутые господа отвечают, что гигантские рептилии отталкивались от земли всеми четырьмя конечностями, словно совершали прыжок с шестом. Сначала задними, а потом передними.

Новаторы полагают, что их коллеги стали заложниками аналогии с птицами, самые крупные из которых предварительно разбегаются, хлопая крыльями, а самые маленькие — стартуют с места. Все они отталкиваются лишь двумя конечностями. Если попытаться представить на их месте птерозавра, то он и впрямь не взлетит. Но не стоит забывать, что мы имеем дело с рептилией, то есть существом, обладавшим принципиально иным строением скелета, иными пропорциями крыльев и иным распределением мышечной массы. Соответственно, птерозаврам требовался более низкий угол начальной траектории полёта.

Майкл Хабиб и Марк Уиттон высчитали, что на передние конечности приходилось 50 кг мышечной массы, то есть 20% всей массы тела. Толчок должен был быть чрезвычайно мощным.

Кроме того, они подкорректировали размеры птерозавров (проблема в том, что до сих пор не найдены хорошо сохранившиеся образцы). Ранее считалось, что в высоту они достигали шести метров, а размах крыльев был вдвое бόльшим. Г-да Хабиб и Уиттон немного уменьшили цифры: 5 и 10 м соответственно. При этом общая масса тела сразу упала почти в два раза. И летать стало намного легче.

Вот каким образом это происходило:

    Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Tyrannosaurus rex некоторыми палеонтологами считается всего лишь падальщиком, который был не в состоянии угнаться за здоровыми и быстрыми жертвами. А вот аспирант из Университета Альберты (Канада) Скотт Персонс уверен, что это не так.

  Tyrannosaurus rex по кличке Сью в чикагском музее (фото National Geographic) Tyrannosaurus rex по кличке Сью в чикагском музее (фото National Geographic) По мнению молодого учёного, всё дело в хвосте, который, оказывается, служил не только противовесом чудовищно большой голове динозавра. Хвост тираннозавра обладал мощными мышцами, которые делали его одним из самых быстрых охотников своего времени.

Анализ списка арендаторов машины времени показал, что г-н Персонс не ездил в прошлое. Он просто сравнивал хвосты разных рептилий от крокодилов до драконов Комодо с хвостом главного тираннозавра. Выяснилось, что у всех животных самые сильные мышцы хвоста (caudofemoralis) крепятся к костям верхней части задней конечности и обеспечивают повышенную энергичность, с которой нога выбрасывается вперёд.

T. rex, правда, обладал одним отличием.

Форма и сила хвостов и тираннозавра, и современных животных определяется рёбрами, крепящимися, конечно, к хвостовому отделу позвоночника. Г-н Персонс обнаружил, что рёбра в хвосте динозавра были расположены намного выше, чем у нынешних рептилий, оставляя больше места для развития мышц caudofemoralis. Лишённые костных ограничений, они, вероятно, становились очень мощным движителем.

Компьютерное моделирование показало, что мышечная масса тираннозавра недооценивалась на целых 45%. Эта ошибка и привела предшественников к заключению о том, что T. rex не мог развивать приличную скорость и был вынужден питаться оставшимся от других хищников.

Г-н Персонс уверен, что динозавр бегал быстрее всех в своей экосистеме.

Результаты исследования опубликованы в журнале Anatomical Record.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


В США обнаружена древнейшая нора четвероногого существа — некоей амфибии, жившей 350 млн лет назад. Животных, по всей видимости, было два; длина их тел достигала 30 см; останки, увы, не сохранились.

  Животных, по всей видимости, было два; длина их тел достигала 30 см;  останки, увы, не сохранились. (Фото Kutztown University.) Животных, по всей видимости, было два; длина их тел достигала 30 см; останки, увы, не сохранились. (Фото Kutztown University.) Открытие было сделано совершенно случайно, когда профессор Эд Симпсон из Куцтаунского университета (штат Пенсильвания) искал вместе со студентами следы ископаемой жизни в породах, которые обнажились в процессе выемки грунта для строительства дорог.

Нора, конечно же, заполнена отложениями, которые превратились в камень. Однако хорошо просматриваются воронкообразное отверстие и туннель, ведущий сначала вниз, а потом вверх — в главные апартаменты. Обнаружены также свидетельства того, что нора выходила на поверхность у реки.

Рассмотрев вместе со студентами возможность формирования структуры посредством обычных физических процессов, г-н Симпсон пришёл к выводу, что это маловероятно. Размывом породы трудно объяснить ведущую вверх дугу туннеля.

Другое объяснение — сгнившее дерево, но в данном случае и оно не выдерживает критики.

Геолог Дэвид Луп из Университета Небраски (США) полагает, что аналогичные норы можно найти по всему миру, просто до сих пор их никто не искал, потому что никто не знал, как они могут выглядеть. Возможно, более пристальное изучение ископаемых нор поможет понять и то, чтó именно нашли пенсильванские студенты.

Между тем Эд Симпсон отмечает, что норы имеют собственную историю. В пермском периоде, например, они обладали винтообразными туннелями, которые помогали обитателям уходить от погони. По сравнению с ними вновь обнаруженная нора имеет примитивное строение.

Результаты исследования опубликованы в журнале Palaeo


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Примерно 542 млн лет назад в геологической летописи появляется огромное количество животных с панцирем и скелетом. Они настолько разнообразны, что в специализированной литературе даже возникло такое понятие, как кембрийский взрыв.

  Панцирь меллопегмы — моллюска, жившего в раннем кембрии  (здесь и ниже фото авторов работы) Панцирь меллопегмы — моллюска, жившего в раннем кембрии (здесь и ниже фото авторов работы) Американские геологи предложили новый взгляд на временную шкалу этого феномена.

Ещё Чарльз Дарвин в книге «О происхождении видов» выражал обеспокоенность тем, что столь внезапное возникновение новых форм жизни не согласовывается с его теорией эволюции, и предполагал, что данные геологической летописи просто неполны. «Новая попытка датировки и установления взаимосвязей между отложениями устраняет проблему короткого взрыва, — говорит соавтор исследования Сюзанна Портер из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре. — Появление самых ранних животных с формирующимся скелетом оказывается растянутым более чем на 20 млн лет».

Один из защитных шипов загадочного животного из семейства Chancelloriidae.  Тоже ранний кембрий Один из защитных шипов загадочного животного из семейства Chancelloriidae. Тоже ранний кембрий «Считалось, что кембрийская диверсификация животного мира началась со взрывной фазы в начале томмотского яруса, который находится на 17 млн лет выше основы кембрия, — поясняет ведущий автор исследования Адам Малуф из Принстонского университета. — Для проверки этой идеи мы сопоставили самые ранние кембрийские данные о разнообразии изотопов углерода в Сибири, Монголии и Китае с данными пяти радиометрических эпох Марокко, перемежаемых пластами вулканического пепла». Этот временной интервал охватывает 542–520 млн лет назад.

Такой подход позволяет обойти порочный круг, связанный с использованием окаменелостей для корреляции пород и последующим применением полученной корреляции для выводов о биологической истории. 

По словам г-жи Портер, учёным удалось не только уточнить временную шкалу ранней стадии эволюции животного мира, но и получить заслуживающие большего доверия данные об уровне моря, углеродном цикле и химии окислительно-восстановительной реакции Мирового океана — всё это благодаря тем же отложениям, содержащим ранние животные окаменелости. Результаты свидетельствуют о том, что ранние скелетные животные возникли в течение продолжавшегося 20 млн лет периода повышения уровня моря и более активного процесса окисления на стыке воды и отложений на мелководье.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geological Society of America Bulletin


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


В Оклахоме палеонтологи обнаружили образец десятиногого ракообразного, возраст которого составляет около 360 млн лет, что соответствует фаменскому ярусу верхнего девона.

  Останки A. mapesi (фото Rodney Feldmann / NOAA) Останки A. mapesi (фото Rodney Feldmann / NOAA) Новый вид Aciculopoda mapesi был назван в честь первооткрывателя — сотрудника Университета Огайо Ройяла Мейпса (Royal Mapes). Описание животного представили коллеги г-на Мейпса Родни Фелдманн (Rodney Feldmann) и Кэрри Швайцер (Carrie Schweitzer) из Кентского университета штата.

Aciculopoda mapesi имеет сходство с представителями надсемейства Penaeoidea подотряда пильчатых креветок (Dendrobranchiata). «Древнейшей креветкой до настоящего момента считался образец с Мадагаскара возрастом в 245 млн лет», — замечает г-н Фелдманн. Aciculopoda mapesi, таким образом, обходит его примерно на 115 млн лет.

Кроме того, животное может считаться всего лишь вторым известным десятиногим ракообразным девонского периода. Другое, Palaeopalaemon newberryi, имеющее примерно такой же возраст, было обнаружено в Огайо и Айове.

Останки Aciculopoda mapesi отличаются ещё и высокой степенью сохранности мягких тканей: образец длиной около 7,5 см позволяет, в частности, изучить брюшные мышцы ракообразного. «Качественную консервацию обеспечили кислая вода и низкое содержание кислорода», — поясняет Родни Фелдманн.

Рядом с Aciculopoda mapesi были найдены аммониты, наутилоидеи, плеченогие, губки.

Полная версия отчёта будет опубликована в издании Journal of Crustacean Biology.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

1. Животные (Animalia)

08-02-2013 Просмотров:39186 Животные (Animalia) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

1. Животные (Animalia)

Царство: Животные   Оглавление 1. Общие сведения о животных 1.1. Разделение классификации животных 2. Появление и эволюция животных 2.1. Протерозой. Животный мир вендского периода (эдикария) 2.2. Фанерозой. Животный мир кембрийского периода. Кембрийский взрыв  2.3. Животный мир ордовикского периода 2.4. Животный мир силурийского периода 2.5. Животный мир девонского...

Палеонтологи восстановили облик гигантского хищного червя

29-01-2021 Просмотров:608 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи восстановили облик гигантского хищного червя

Ученые нашли доказательства существования гигантского червя-хищника, который буквально колонизировал морское дно двадцать миллионов лет назад. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. Хотя морские черви существуют с раннего палеозоя, их тела,...

В Пекине показали застывшего в янтаре птенца возрастом в 99…

08-06-2017 Просмотров:3600 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Пекине показали застывшего в янтаре птенца возрастом в 99 миллионов лет

Группа палеонтологов из Канады, КНР и США впервые представила в китайской столице ископаемого птенца доисторической эпохи, застывшего в янтарной массе примерно 99 млн лет назад. Об этом сообщил информационный портал...

Древнейшие гнёзда могли появиться в самом начале кембрия

19-11-2012 Просмотров:14622 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древнейшие гнёзда могли появиться в самом начале кембрия

Около 500 лет назад Леонардо да Винчи сделал несколько эскизов морских окаменелостей, в том числе шестиугольников, напоминающих соты. Этот феномен хорошо известен и по современным находкам: он называется палеодиктионом и...

Впервые измерена плотность экзопланеты размером с Землю

31-10-2013 Просмотров:7115 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Впервые измерена плотность экзопланеты размером с Землю

Земля относительно невелика и легка, к тому же расположена достаточно далеко от Солнца, чтобы сохранить на поверхности воду в жидком состоянии. Все эти факторы существенно затрудняют поиск планет, похожих на...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.