Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Биологи поделили слонов Африки на два вида

Пятница, 24 Декабрь 2010 00:00

Биологи поделили слонов Африки на два вида

Автор 

Слоны, обитающие в лесах и саваннах Чёрного континента, внешне отличаются довольно сильно. Однако долгие годы зоологи относили их к одному виду. Новое генетическое исследование показало, что животные разнятся между собой столь же существенно, как современные азиатские слоны и древние мамонты.

Учёные надеются, что деление  африканских слонов на два вида  поможет сохранить их популяцию  (фото Charles Roffey/Flickr.com). Учёные надеются, что деление африканских слонов на два вида поможет сохранить их популяцию (фото Charles Roffey/Flickr.com). Международная команда учёных извлекла и сопоставила большие куски ядерной ДНК азиатских (Elephas maximus), африканских слонов (Loxodonta africana), а также их вымерших предков – шерстистых мамонтов (Mammuthus primigenius) и мастодонтов (Mammut americanum).

Спутать африканских лесных слонов (справа) с их собратьями из  саванны (слева) непросто. Первые обитают в плотных зарослях  Западной Африки, в холке они на метр ниже и весят почти в два раза  меньше. Кроме того, у них округлые (не заострённые) уши, а хобот  более длинный и прямой, нежели у слонов, проживающих на  территории Южной и Восточной Африки  (фото A. Schaefer, N. Georgiadis) Спутать африканских лесных слонов (справа) с их собратьями из саванны (слева) непросто. Первые обитают в плотных зарослях Западной Африки, в холке они на метр ниже и весят почти в два раза меньше. Кроме того, у них округлые (не заострённые) уши, а хобот более длинный и прямой, нежели у слонов, проживающих на территории Южной и Восточной Африки (фото A. Schaefer, N. Georgiadis) В статье, опубликованной в журнале PLoS Biology, участники проекта рассказали, что ушастые обитатели саванн и лесов перестали быть единым видом между 1,9 и 7,1 миллиона лет назад. В этот же диапазон попало отделение азиатских слонов от мамонтов (1,9–6,7 млн).

"Мы просто поразились, когда поняли, что саванновые и лесные слоны Африки разошлись на эволюционном древе почти так же давно, как человек и шимпанзе", — говорит один из авторов работы профессор Майкл Хофрейтер (Michael Hofreiter) из университета Йорка.

Отметим, что подобные исследования проводились и ранее. Например, в 2001 году генетики проанализировали митохондриальные ДНК двух групп слонов и пришли к тому же выводу. Однако научному сообществу те данные показались недостаточными, ведь мтДНК наследуется только по женской линии. Кроме того, оставались сомнения, что ещё полмиллиона лет назад у лесных и саванновых слонов существовал общий предок по женской линии (смотрите статью в журнале Gene).

Последующее исследование теперь уже ядерной ДНК рассказало, что те и другие разошлись на древе эволюции ещё три миллиона лет назад. Однако и эта информация не изменила представления биологов. Теперь же названы ещё более впечатляющие сроки.

Ядерный геном примерно в 200 тысяч раз длиннее митохондриального.  Он позволяет узнать гораздо больше об истории слонов  (иллюстрация с сайта mygenetree.com) Ядерный геном примерно в 200 тысяч раз длиннее митохондриального. Он позволяет узнать гораздо больше об истории слонов (иллюстрация с сайта mygenetree.com) Нынешняя группа учёных сделала и другое любопытное открытие – существование двух "полюсов" генетического разнообразия у слонов. На одном условно находятся простые геномы обитателей саванны и шерстистых мамонтов, на другом – сложные ДНК лесных слонов. "Азиаты" при этом расположились примерно посередине.

По мнению учёных, это различие, закодированное в генах, определялось социальным поведением животных. Отсюда ещё один вывод: "У саванновых слонов доминируют более крупные самцы, судя по всему, у шерстистых мамонтов была та же история", — поясняет один из авторов работы, Альфред Рока (Alfred Roca), генетик из университета Иллинойса.

Зоологи взяли образцы ДНК  только от одного из представителей  каждой группы. По словам учёных,  этого было достаточно.  На снимке зуб мастодонта  (фото PLoS Biology) Зоологи взяли образцы ДНК только от одного из представителей каждой группы. По словам учёных, этого было достаточно. На снимке зуб мастодонта (фото PLoS Biology) Кроме того, новые данные объясняют того самого "недавнего" общего предка по женской линии. Более крупные саванновые слоны, забредая на территории "общего пользования", имели больший успех у самок, чем их лесные собратья, которые, казалось бы, имеют больше прав на спаривание.

В результате они не только получали в своё владение чужих самок, но и затирали своей простенькой ДНК разнообразный лесной геном (лесная мтДНК при этом оставалась общей).

"Мы наблюдаем древнее расщепление с небольшим дрейфом генов", — считает участник новой работы доктор Дэвид Райх (David Reich) из медшколы Гарварда. После разделения происходило скрещивание близкородственных видов, но это отнюдь не означает, что перед нами до сих пор один вид.

Если выводы исследователей будут одобрены экспертной группой по африканским слонам (AfESG), вместо нынешних подвидов Loxodonta africana africana и L. africana cyclotis в литературе будут упоминаться отдельные виды L. africana (саванновый) и L. cyclotis (лесной).

Учёные отмечают, что генетическая информация не только пополнит знания о прошлом элефантов, но и поможет в их сохранении. По последним оценкам, в дикой природе осталось около 500-600 тысяч африканских слонов. Однако во многих странах Чёрного континента продолжается продвижение законов, разрешающих убийство животных и продажу бивней. Если лесных слонов признают отдельным видом (а это около 20 тысяч особей), у них будет больше шансов получить дополнительную защиту.

 

 


 

Источник: MEMBRANA


 

Прочитано 12048 раз Последнее изменение Вторник, 15 Январь 2013 15:40

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

По длине пальцев мужчины можно судить об его отношении к…

20-02-2015 Просмотров:7106 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

По длине пальцев мужчины можно судить об его отношении к женщинам

Команда исследователей из университета МакГилла (Канада) под руководством Дебби Московиц (Debbie Moskowitz) уверяет, что стоит обратить внимание на пальцы мужчины прежде, чем надеть обручальное кольцо на один из них. Ученые...

В Калифорнии найден старейший морской котик

18-02-2015 Просмотров:6801 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Калифорнии найден старейший морской котик

Ископаемая челюсть, которую считали остатками древнего моржа, на самом деле оказалась принадлежащей самому древнему в истории морскому котику. Новое открытие новозеландских палеонтологов заполняет существенный пробел в геологической истории ластоногих. Сравнение Eotaria...

Прионный белок нужен для хорошей памяти

15-02-2013 Просмотров:10924 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Прионный белок нужен для хорошей памяти

О прионах принято говорить как о безусловном зле: эти белки, склонные принимать альтернативные пространственные формы, вызывают тяжелейшие и неизлечимые неврологические заболевания, которые неизбежно ведут к смерти. Хотя классические прионные болезни...

Черепахи управляют развитием зародыша, перекрывая ему кислород

07-02-2013 Просмотров:10868 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Черепахи управляют развитием зародыша, перекрывая ему кислород

У некоторых современных рептилий есть полноценное живорождение — к примеру, у сцинков. Некоторые только начали переходить к такому способу: у них зародыш развивается в яйце, но яйцо остаётся в теле...

На берегу Волги найдена морская рептилия с зубами тираннозавра

19-01-2016 Просмотров:6483 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На берегу Волги найдена морская рептилия с зубами тираннозавра

Палеонтологи откопали в Ульяновской области кости плиозавра, вымершего морского хищника. Судя по строению его зубов, которые напоминают зубы тираннозавра, плиозавр нападал на крупную добычу. Об этом говорится в статье российских и...

top-iconВверх

© 2009-2024 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.