Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (804)

Впервые в желудке динозавра обнаружены останки птицы.

Динозавр с птичкой внутри (здесь и ниже изображения авторов работы)Динозавр с птичкой внутри (здесь и ниже изображения авторов работы)Палеонтологи давно подозревали, что птицы входили в рацион хищных динозавров, но доказательств не хватало. Пробел восполнили Цзинмай О'Коннор и его коллеги из Китайской академии наук.Микрораптор за трапезойМикрораптор за трапезой

Птица принадлежала вымершей группе под названием Enantiornithes. Её кости лежали в грудной клетке крылатого теропода из раннего мела Microraptor gui. Оба существа были частью доисторической экосистемы, известной как биота Жэхэ и располагавшейся на территории современного Китая.

Скелет птенца примитивной птицы сохранился почти неповреждённым. Это наводит на мысль, что его проглотили целиком, причём живого.

Останки помогают понять не только как и что ели динозавры, но и где они охотились. Ноги птицы адаптированы для сидения — значит, она жила на деревьях. Четыре крыла микрораптора позволяли ему планировать с дерева на дерево в поисках добычи.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Канадские ученые из Университета Саскачеван (University of Saskatchewan) и Королевского музея Онтарио (Royal Ontario Museum) обнаружили след странного существа, которого они определили как кембрийского хищника, жившего полмиллиарда лет назад. Находка сделана в Бургес Шейл формации (Burgess Shale) в горах Британской Колумбии, Канада.

Реконструкция Tegopelte gigasРеконструкция Tegopelte gigasКембрийский период характеризуется резким скачком разнообразия живых организмов, который называют «кембрийским взрывом». Большинство животных из кембрийской фауны не оставили окаменелостей своих мягких тел, а оставили следы на грунте, бывшим когда-то морским дном.  Бургес Шейл известно как место многочисленных находок таких следов.

Цепочки точек, которые были определены как следы животного, экспедиция обнаружила еще в 2008 году, но для их изучения потребовалось осторожно извлечь образцы пород и переправить их в лабораторию при помощи вертолета.

Ученые установили, что следы оставил Tegopelte gigas – животное, похожее на гусеницу с мягкой раковиной на спине и 33 парами ног. Это одно из самых крупных членистоногих животных того времени, в длину оно достигало 30 см.

Сравнив найденные ранее окаменевшие остатки Tegopelte gigas с его следами, ученые реконструировали его внешний облик и распознали характер движения. Животное, по-видимому, быстро бежало по поверхности донного грунта, и его лапки касались дна только на короткое время, оставляя точечные следы. Из этого биологи сделали вывод, что Tegopelte gigas был активным хищником. Он должен был играть заметную роль в кембрийской экосистеме.

Результаты ученые опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Источник:  infox.ru

 

Проведённое Университетом штата Аризона и Колорадским университетом (оба — США) компьютерное моделирование культурного и биологического развития гомининов в ответ на изменение климата во время последнего ледникового периода дало любопытный результат.

Результат моделирования: синими точками обозначено расселение человеческих групп, красными — неандертальцев, жёлтыми — смешанных группРезультат моделирования: синими точками обозначено расселение человеческих групп, красными — неандертальцев, жёлтыми — смешанных группРечь идёт об охотниках-собирателях позднего плейстоцена (128–11,5 тыс. лет назад) Западной Евразии.

Моделирование обратной связи трёх эволюционных систем — культурной, биологической и экологической — показало, что неандертальцы вымерли вовсе не потому, что были менее приспособлены или глупы, а как раз из-за того, что владели столь же сложными формами поведения, что и человек современного типа. Стали, так сказать, жертвами собственного успеха. Чем не сенсация?

В модель закладывались в том числе археологические данные, которые свидетельствуют о том, что в Западной Евразии на протяжении 100 тыс. лет мобильность гомининов со временем увеличивалась — вероятно, в ответ на изменения окружающей среды. И неандертальцы, и предки современных людей в поисках пищи заходили всё дальше и дальше.

Неандертальцы при этом проявляли чудеса поведенческой адаптивности и, встретившись с более многочисленными людьми, судя по данным моделирования, попросту подстроились к новому соседу, а люди увидели в неандертальцах (благо те были достаточно развиты) прекрасных партнёров (в том числе сексуальных). В результате неандертальцы были ассимилированы, а не убиты, не съедены и не вытеснены. Любопытно, что модель предсказала именно ту долю неандертальского генома в человеческом, которую на деле обнаружили учёные.

Исследователи утверждают, что разработанный ими метод моделирования имеет далекоидущие последствия.

Результаты исследования опубликованы в журнале Human Ecology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

По новым данным, на великое вымирание ушло менее 200 тыс. лет. Оно сопровождалось очень быстрыми изменениями атмосферной концентрации двуокиси углерода.

Фото Rae AllenФото Rae AllenРазличные методы дают примерно одну и ту же дату: это случилось около 250 млн лет назад. Разброс есть, и он обусловлен не только погрешностями, но и различным воздействием на разные экосистемы факторов, вызвавших вымирание. Новое исследование, которое возглавлял Шучжун Шэнь из Нанкинского института геологии и палеонтологии (КНР), было призвано определить временные рамки вымирания путём анализа 300 образцов из 29 вулканических отложений на юге Китая. В совокупности эти места представляют морскую, переходную и сухопутную среду.

Определение возраста ураново-свинцовым методом, использованное в данном случае, имеет стандартную погрешность в 60–120 тыс. лет. Однако большое количество образцов позволило сузить период вымирания до 200 тыс. лет. В итоге учёные пришли к выводу, что оно имело место чуть больше 252 млн лет назад.

Затем, дабы узнать, что происходило с биосферой, авторы обратились к анализу соотношения изотопов углерода 12C и 13C. Поскольку последний тяжелее, живые существа обычно отдают предпочтение первому.

Исследователи подразделяют углеродный цикл на две фракции. Одну из них представляют карбонатные отложения, которые выводятся из организма, строившего из них свою оболочку. Они не входят в метаболический цикл, поэтому непосредственно отражают уровень CO2 в атмосфере (который влияет на количество углекислого газа, растворённого в океане). Другой источник углеродного цикла — органический углерод, который отражает, что происходило с организмами в то время.

Так вот, учёные обнаружили, что примерно за 90 тыс. лет до начала вымирания концентрация 13C в атмосфере стала постепенно снижаться. Затем, непосредственно перед стартом массового вымирания, произошло внезапное падение уровня этого изотопа, продолжавшееся менее 20 тыс. лет. С началом вымирания примеру атмосферного углерода последовал органический, что указывает на массовую гибель растений.

Такая синхронность заставила авторов предположить наличие причинно-следственной связи. Но что привело к накачке атмосферы более лёгким изотопом? Учёные полагают, что постепенное снижение доли тяжёлого изотопа указывает на большую потерю лёгкого изотопа биологической системой, рост вулканической активности и (или) изменение коэффициента выветривания.

В конечном итоге это сочетание факторов привело к переломному моменту, когда произошёл внезапный и крупный выброс углерода биологического происхождения. Авторы полагают, что постепенное потепление, обусловленное более ранним выбросом углекислого газа, высушило тропические леса, которые затем сгорели. Кроме того, потепление могло дестабилизировать метан, хранившийся в твёрдом виде на дне океанов. Какой бы ни была причина, она привела к аноксии, а та в свою очередь помогла вызвать массовое вымирание.

Существует ряд свидетельств в пользу широкой вулканической активности в преддверии великого вымирания. Во многих исследованиях именно углекислому газу вулканического происхождения отводится роль главного убийцы. На этот раз эксперты отодвинули его на второй план: по их мнению, финальный, смертельный удар нанёс углекислый газ из биологических источников.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Науке известно около семи тысяч видов инфузорий. Все они имеют общую морфологию: каплевидная клетка покрыта крошечными волосками (ресничками), с помощью которых организм передвигается и ловит добычу.

Конфокальная микрофотография микрофоссилий. Пузырьки окрашены зелёным. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Конфокальная микрофотография микрофоссилий. Пузырьки окрашены зелёным. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Как долго инфузории населяют Землю, никто не знает: после смерти они просто растворяются в воде. Самые древние следы инфузорий в геологической летописи сумели обнаружить геологи из Массачусетского технологического института и Гарвардского университета (оба — США). Колбовидным микрофоссилиям 635–715 млн лет. Они более чем на 100 млн лет старше предыдущих окаменелостей: намёк на то, что ранняя жизнь была более сложной, чем принято считать.

К тому же такие первобытные протисты могли сыграть роль в появлении многоклеточной жизни и эволюции первых животных. «Это было время огромных био- и химических перемен, которые и привели к эволюции животных», — поясняет ведущий автор исследования Таня Босак из МТИ.

Группа обнаружила окаменелости в образцах породы из юго-западной Монголии. В 2008 году Фрэнсис Макдональд из Гарварда путешествовал по геологическому формированию Цаган-Олом. Там находятся остатки двух самых мощных ледниковых периодов в истории Земли, имевших место в криогении (715–635 млн лет назад). Найдено относительно немного окаменелостей, относящихся к тому времени.Найдены сотни таких окаменелостейНайдены сотни таких окаменелостей

Г-жа Босак и её коллеги растворили фрагменты породы в кислоте и рассмотрели остаток под микроскопом. Удалось обнаружить сотни прекрасно сохранившихся окаменелостей с суженным «горлышком» и расширенным «воротничком». Каждое ископаемое было заключено в структуру, напоминавшую пузырь. Сравнение с ныне живущими организмами показало почти полное соответствие тинтиннидам.

В отличие от большинства других инфузорий, тинтинниды имеют вазоподобную оболочку, которая обладает завидным сочетанием жёсткости и гибкости. Существа продевают реснички сквозь отверстия в этой оболочке. Пузырьки, образующиеся на оболочке, позволяют микроорганизму оставаться на плаву.

Благодаря толстым «раковинам» тинтинниды — та редкая разновидность инфузорий, которая способна оставить о себе воспоминание. Хотя само существо после смерти растворяется в воде, его панцирь в большинстве случаев опускается на дно. В анаэробном океане углеродная оболочка распадалась сравнительно долго, что приводило к накоплению углерода в воде, и это в свою очередь способствовало более активному высвобождению кислорода. Соответственно, рост концентрации кислорода приводил к появлению более сложных форм жизни. Действительно, ископаемые инфузории существовали в промежутке между двумя ледниковыми периодами, по окончании которых геологи обнаружили первых примитивных представителей животного царства.

Разумеется, есть все основания считать, что инфузории появились за сотни миллионов лет до этого, подготавливая почву дальнейшей эволюции.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Мария Макнамара из Йельского университета (США) и её коллеги впервые смогли выяснить, какого цвета был мотылёк, живший 47 млн лет назад.

Мотылёк в окаменевшем виде (здесь и ниже изображения авторов работы)Мотылёк в окаменевшем виде (здесь и ниже изображения авторов работы)Оказалось, что насекомое обладало жёлто-зелёным оттенком, который предупреждал хищника о токсичности добычи, а во время отдыха скрывал от любопытных глаз.Структура чешуек под микроскопомСтруктура чешуек под микроскопом

Самые яркие цвета в природе порой становятся результатом не химических пигментов, а крошечных углублений, слоёв или других структурных закономерностей в различных частях тела (перьях, чешуе и пр.), которые отражают свет и тем самым производят радужные оттенки. Многие животные — особенно птицы и чешуекрылые — с помощью таких «структурных цветов» отпугивают хищников и демонстрируют свою пригодность потенциальным партнёрам.

Исследователи проанализировали останки, найденные в месторождении нефтеносного сланца Мессель на западе центральной части Германии. Крошечные крылышки окаменелости по сей день обладают металлическим блеском. Расположение прожилок в крыльях говорит о том, что ближайший родственник древнего мотылька — лжемедведицы (Agaristidae). Они живут в тропических и умеренных областях Евразии и в Австралии, их крылья тоже поблёскивают, и все они способны выделять токсичную синильную кислоту.

Учёные выяснили, что верхний слой чешуек на крыльях древнего насекомого имеет 93–124 нм в толщину, тогда как остальные становятся постепенно тоньше. Изогнутые книзу участки чешуек — которые вместе выглядят как миниатюрная версия крыши из желобчатой черепицы — отделены друг от друга «хребтами» высотой 1 мкм и расположены на расстоянии 1,8–2,5 мкм друг от друга. Поразительно, что вся эта структура сохранилась.

Восстановленный окрас мотылькаВосстановленный окрас мотылькаРезультаты анализа говорят о том, что бóльшая часть передних крыльев мотылька была ярко-жёлто-зелёной с голубыми и коричневыми краями.

Исследователи предполагают, что, как и у современных родственников насекомых, зеленоватая окраска должна была гармонировать с листьями, когда бабочка отдыхала, и служить предупредительным сигналом, когда она питалась пыльцой и была уязвима к нападению.

Некоторые особенности отдельных чешуек, в том числе их зубчатая форма и перфорированность слоёв, заставляли крылья переливаться всеми цветами радуги. По мнению экспертов, это помогало бабочке демонстрировать свою несъедобность хищникам, наблюдавшим с разных точек зрения.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS Biology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Удивительные трёхмерные изображения клеща, который примерно 50 миллионов лет назад попался в янтарную ловушку, получили британские и немецкие исследователи. Пикантность работе придаёт тот факт, что клещ замурован не в одиночку – его обнаружили верхом на доисторическом пауке.

Ископаемый клещИскопаемый клещУчёные из университета Манчестера сообщают, что древний паразит стал самым маленьким ископаемым членистоногим, которое прошло рентгеновскую компьютерную томографию (КТ). Тело клеща подгруппы Histiostomatidae насчитывает в длину всего 176 микрометров, и его нелегко разглядеть невооружённым глазом.Отсканированный клещ отряда Astigmata и паук семейства DysderidaeОтсканированный клещ отряда Astigmata и паук семейства Dysderidae

"Это очень интересный и редкий образец. Один такой приходится на 100 тысяч обычных, которые представляют собой отдельных насекомых или нескольких вместе, но без очевидного прямого взаимодействия,  – рассказывает участник исследования Дэвид Пенни (David Penney). – КТ позволила нам в оцифрованном виде отделить клеща от паука, чтобы выявить важные особенности на нижней стороне, необходимые для идентификации".

Отсканированный клещ отряда Astigmata и паук семейства DysderidaeУчёные не нарадуются «фантастическим 3D-изображениям», а главное – технологии КТ, которая несколько лет назад была для них недоступна, вследствие чего такого рода образцы давали мало существенных научных данных, либо не давали вообще.

Отсканированный клещ отряда Astigmata и паук семейства DysderidaeПо словам исследователей, теперь они могут получать важные сведения о далёком геологическом прошлом и эволюции живого.  «Благодаря новым методам мы можем идентифицировать многие важные функции доисторических существ так, как если бы смотрели на современных животных под сканирующим электронным микроскопом, – комментирует исследование другой его участник, доктор Джейсон Данлоп (Jason Dunlop) из университета Гумбольдта. – Эта работа продолжает рушить барьеры между палеонтологией и зоологией».

Отсканированный клещ отряда Astigmata(Статью опубликовал журнал Biology Letters. Изображения в высоком разрешении можно скачать здесь, а видео здесь.)


Источник:  MEMBRANA


 

В Трансильвании (Румыния) близ города Себеш обнаружено первое гнездовье птиц верхнего мела.

Gansus yumenensis — трансильванские птицы, скорее всего, были похожи на этот вид. (Изображение Mark A. Klingler / CMNH.)Gansus yumenensis — трансильванские птицы, скорее всего, были похожи на этот вид. (Изображение Mark A. Klingler / CMNH.)Птицы принадлежали группе enantiornithines — у них ещё сохранялись зубастые клювы и когти на передних конечностях, а также довольно тяжёлые хвосты. Судя по всему, они селились колониями на берегах рек, как и их современные родственники, питающиеся водными растениями или животными.

Даррен Нейш из Саутгемптонского университета (Великобритания) и его коллеги полагают, что колония погибла внезапно 110–115 млн лет назад. Птицы наслаждались мирным окончанием периода гнездования. Некоторые птенцы уже вылупились и собирались отправиться вместе с родителями в путь, как вдруг вода поднялась... «Скорее всего, наводнение с последующим заболачиванием было очень быстрым, — говорит г-н Нейш. — Едва ли это была обыкновенная приливная волна».

Окаменелости свидетельствуют о том, что взрослые особи и птенцы оказались смыты и утонули. Их отнесло на несколько метров.

Такие находки крайне редки. Известны единицы разрозненных яиц, принадлежность которых меловому периоду не вызывает сомнений.

Учёные напоминают, что на протяжении некоторой части мела Румыния представляла собой остров, а на островах обычно развиваются «странные животные». Рядом с утонувшими птицами жили карликовые травоядные динозавры размером с корову, птицеподобные хищные динозавры балауры, напоминавшие современных грызунов млекопитающие и один из крупнейших птерозавров мира. Главные действующие лица мелового периода — гигантские ящеры — отсутствовали.

Что до enantiornithines, то они оказались тупиковой ветвью: полностью вымерли к концу мела, не оставили потомства и не были особенно близки современным птицам.

Результаты исследования были представлены на годовой конференции Общества палеонтологии позвоночных в Лас-Вегасе.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Понедельник, 07 Ноябрь 2011 00:00

Описан щитоносный эузухий

Автор

Палеонтолог-любитель обнаружил в Марокко фрагмент черепа крокодила мелового периода. Образец выкупил Королевский музей Онтарио (Канада).

Изображение Henry Tsai (University of Missouri)Изображение Henry Tsai (University of Missouri)Кейси Холлидей из Университета штата Миссури (США) и его коллеги выяснили, что останки принадлежат неведомому огромному виду: одна только голова «тянулась» на два метра!

Но не это самое удивительное. На вершине черепа находится образование, похожее на щит. По всей видимости, там были и кожа, и кровеносные сосуды — точно так же, как в воротнике рогатых динозавров (например, трицератопса). Вероятно, деталь носила декоративный характер.

Прелесть черепа ещё и в том, что подобные виды описывались только немецкими учёными и не позднее 1920-х годов. Во Вторую мировую образцы пропали под бомбардировками.

Существо жило около 100 млн лет назад. Это первый подтверждённый эузухий, найденный в Африке. И это важно, поскольку в разгаре дискуссия о том, где появились современные крокодилы. Получен ещё один аргумент в пользу того, что это произошло ближе к Европе и Средиземноморью.

Экстраполяция размеров черепа показала, что длина животного составляла 15–18 м. Г-н Холлидей полагает, что это чересчур и в действительности она не превышала 9–11 м. Так или иначе, новый крокодил сопоставим по размерам с 12-метровым Sarcosuchus imperator, обнаруженным в Нигере.

«Щитокрок» (Shieldcroc), как его окрестили учёные, имел сравнительно тонкие, подобные утиным челюсти. Едва ли они подходили для подвигов — сражений с T. rex, например. Тем не менее крокодил мог охотиться на четырёхметровых латимерий.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


2,7-метровый, вымерший 5 млн лет назад Agriotherium africanum— крупнейший медведь из когда-либо живших на планете — признан обладателем самого зверского укуса среди сухопутных млекопитающих.

Черепа (a) A. africanum, (b) белогрудого, (c) барибала, (d) бурого, (e) большой панды (f) и (g) белого медведя. Розовым выделена область самого высокого давления. (Изображение авторов работы.)Черепа (a) A. africanum, (b) белогрудого, (c) барибала, (d) бурого, (e) большой панды (f) и (g) белого медведя. Розовым выделена область самого высокого давления. (Изображение авторов работы.)Бояться следовало прежде всего его больших клыков.

Стивен Роу из Университета Ньюкасла (Австралия) и его коллеги с помощью компьютерных томографов построили трёхмерные изображения черепов шести медвежьих видов. Затем они испытали силу их укуса на модели, разработанной студентом Крисом Олдфилдом.

К рекорду А. africanum более всего близок другой медведь с короткой мордой — большая панда. Может показаться удивительным, что к высокому давлению приспособлен череп животного, питающегося исключительно растениями. Однако г-н Роу отмечает, что стебли бамбука — довольно жёсткий материал. Поэтому во рту панд большое место занимает отдел, отвечающий за измельчение пищи. У А. africanum, напротив, такой отдел — самый маленький среди изученных медведей.

Исследователи приходят к выводу, что агриотерий отличался от всех прочих всеядных медведей необычайно большой долей мяса в рационе. Нет никакого сомнения, что он был способен убить едва ли не любую попавшуюся на зуб добычу, а затем — проглотить.

Как ни странно, самый слабый укус у другого плотоядного медведя — белого. Впрочем, он предпочитает охотиться на «мягкую» добычу — жирненьких тюленей. «Быть может, белого медведя следовало бы скорее назвать сосальщиком жира, чем поедателем мяса», — профессионально острит г-н Роу.

К тому же у белого мишки куда более короткие резцы, чем у А. africanum: именно эти зубы предназначены для разрывания плоти.

Результаты исследования опубликованы в издании Journal of Zoology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые назвали "самое безжизненное" место на Земле

06-11-2019 Просмотров:1128 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые назвали "самое безжизненное" место на Земле

Ученые из университета Париж-юг в ходе исследования доказали невозможность существования каких-либо бактерий в долине Даллол в Эфиопии. Специалисты отмечают, что наличие воды на поверхности планеты, как правило, используется в качестве критерия...

Обнаружено новое семейство пауков

21-08-2012 Просмотров:11008 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обнаружено новое семейство пауков

В пещерах и лесах тихоокеанского побережья США нашли новое семейство пауков, представители которого достигают 4 см и несут на лапках исключительно огромные когти. Паук Trogloraptor marchingtonИсследователям из Калифорнийской академии наук ...

Головастики помогли успеху лягушек

11-09-2012 Просмотров:11483 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Головастики помогли успеху лягушек

Бесхвостые амфибии могут отказываться от головастиков лишь в благоприятных условиях. Американские ученые из Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук и Университета Джорджа Вашингтона пришли к выводу, что лягушки и жабы отличаются повышенным...

Гигантская птица из эоцена оказалась травоядной

24-11-2012 Просмотров:10395 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гигантская птица из эоцена оказалась травоядной

Следы, оставленные, как полагают, гигантской птицей диатримой (Diatryma), указывают на то, что это «смирное травоядное», а не хищник или падальщик, как считалось ранее. Диатрима (Diatryma)Дело в том, что в отпечатках, обнажившихся...

Насекомое мелового периода по камуфляжу оказалось близко к современным

12-12-2012 Просмотров:9447 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Насекомое мелового периода по камуфляжу оказалось близко к современным

В обнажении пород Эль Соплао в Кантабрии (север Испании) несколько лет назад был обнаружен странный фрагмент янтаря, на анализ которого у учёных во главе с Рикардо Пересом-де ла Фуэнте из...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.