Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Древние щелкунчики ели траву

Воскресенье, 15 Май 2011 00:00

Древние щелкунчики ели траву

Автор 

Ученые узнали, что ели предки современного человека, жившие в саваннах Восточной Африки 1,5 млн. лет назад. Эти древние приматы питались мягкой травой, а не ветками и орехами, как считалось раньше.

Череп Paranthropus boiseiЧереп Paranthropus boiseiРанее ученые, которые занимались изучением останков Paranthropus boisei, впервые найденных Мэри Лики в 1959 году, обращали особое внимание на мощную челюсть примата. Гоминиды этого вида обладали большими и плоскими зубами, поэтому антропологи решили, что парантропы ели в основном твердую пищу и даже прозвали их за это щелкунчиками (Nutcracker Man). Однако в ходе последних исследований, которые возглавил Туре Серлинг (Thure Cerling), профессор геологии и биологии из Унверситета Юты, ученые пришли к выводу, что такие зубы потребовались парантропам не для размалывания твердой пищи, а для тщательного пережевывания травы.

Изотопный анализ зубов показал, что эти высшие приматы питались растениями с так называемым C4−путем фотосинтеза, к которым относятся травы. «Если бы парантропы действительно ели в основном твердую пищу, в том числе орехи, то у них было бы гораздо больше заметных повреждений на зубах», — прокомментировал антрополог Дональд Джохансон (Donald Johanson) из Университета штата Аризона , который не принимал участие в исследовании Селинга, но хорошо знаком с работой своего коллеги. В 1974 году Джохансон нашел знаменитую Люси, женский скелет австралопитека афарского. «Сейчас появились специальные, очень тонкие сверла. Они позволяют добыть всего несколько миллиграммов образца, но исследование этих крупиц позволяет судить о рационе целого вида приматов», — отметил Джохансон.

«Жвачные» гоминиды

В течение 20 лет Серлинг занимался усовершенствованием способов, которые позволили бы ему определить, что ели древние животные. Он проводил различные анализы, вычисляя соотношение изотопов углерода в зубной эмали. Этот способ дает наиболее точные результаты, а также практически не разрушает кости изучаемого образца. «Необходимо продолжать исследовать то, что, как нам кажется, мы уже хорошо знаем. Нужно пробовать новые подходы», — считает Серлинг. Зубная эмаль, богатая углеродом-13, указывает на рацион из растений с так называемым C3−путем фотосинтеза (в основном деревьев и кустарников).Присутствие же атомов углерода-12 свидетельствует о наличии в рационе тропических трав и других растений с C4−путем фотосинтеза.

Парантропы Бойса жили примерно 2,3−1,2 млн лет назад. Серлинг провел анализ образцов из 24 зубов, принадлежавших 22 особям. Эти останки были найдены в разных местах на территории от Танзании до Эфиопии и насчитывают от 1,9 до 1,4млн лет. Исследователи получили в свое распоряжение образцы зубов, которые хранятся в Национальном музее Кении: специалисты старались выбирать сломанные зубы, которые менее ценны для науки, однако для изотопного анализа дают столько же данных, что и целые образцы. В конце концов ученые пришли к выводу, что в среднем рацион парантропов на три четверти (от 61 до 91%) состоял из травы. «Больше всего меня удивило, что в течение такого долгого времени эти гоминиды были весьма ограничены в рационе. Они ели только определенные виды растений и не меняли свой рацион в течение сотни тысяч лет», — добавил исследователь.

По мнению геолога Кевина Уно (Kevin Uno), который входил в научную группу Серлинга, это исследование поднимает новые вопросы, касающиеся эволюции, физиологии и рациона древних гоминид. Он считает, что другие ученые также должны обратиться к изотопному анализу, который позволяет получить множество новых данных даже из мельчайших образцов костной ткани гоминид, населявших Африку в течение пяти миллионов лет.

Результаты исследования Серлинга опубликованы в журнале PNAS.


Источник: Infox.ru


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 1,5 млн лет назад
Прочитано 10310 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В вечной мерзлоте найден гигантский вирус

04-03-2014 Просмотров:6745 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В вечной мерзлоте найден гигантский вирус

Совсем недавно граница между вирусами и клетками была чётко различимой: клетки большие и имеют в геноме всё, что нужно для жизни и размножения, вирусы же, наоборот, маленькие и для размножения...

Палеонтологи доказали, что птерозавры откладывали яйца

01-12-2017 Просмотров:1867 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи доказали, что птерозавры откладывали яйца

Ученые нашли на северо-востоке Китая гигантское кладбище яиц птерозавров, которое впервые позволило им узнать, что детеныши летающих гигантов мезозоя рождались абсолютно беспомощными, говорится в статье, опубликованной в журнале Science. "Это открытие окончательно подтвердило то,...

Плезиозавры летали под водой

30-12-2015 Просмотров:5629 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Плезиозавры летали под водой

Древние морские рептилии – плезиозавры – не плавали под водой подобно рыбам, китам или даже выдрам. Хотя у них было целых четыре крупных плавника, их способ передвижения больше напоминал подводный...

Микробы с британской скалы выжили в открытом космосе 553 дня

15-09-2010 Просмотров:10102 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Микробы с британской скалы выжили в открытом космосе 553 дня

Полтора года в условиях радиации, жёстких перепадов температур и вакуума, высасывающего любую влагу. Трудно поверить, что крошечные бактерии способны пережить такое издевательство. Однако скромные покорители космоса продемонстрировали завидную выносливость, чем...

Ученые измерили температуру тела динозавров

15-10-2015 Просмотров:6021 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые измерили температуру тела динозавров

Ученые впервые точно измерили температуру тела динозавров по изотопному составу скорлупы их яиц. Оказалось, что как минимум некоторые из них могли быть теплокровными. Яйца динозавровОб этом говорится в статье американских палеонтологов...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.