Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Понедельник, 13 Январь 2014 09:58

Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Автор 

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ), Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Палеогеновый, палеоген (65,5 - 23,03 млн лет), Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет), Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
  • Время обитания: 196 - 55 млн лет назад
Прочитано 7624 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Растущие Анды подстегнули эволюцию в бассейне Амазонки

13-11-2010 Просмотров:9590 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Растущие Анды подстегнули эволюцию в бассейне Амазонки

 Ученые пришли к выводу, что влажные тропические леса Амазонки стали центром мирового разнообразия видов благодаря образованию Анд. Процессы горообразования проходили в несколько этапов. Каждый раз создавались особые условия, привлекающие определеные...

Ученые впервые застали попугаев за использованием орудий труда

16-12-2015 Просмотров:5423 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые впервые застали попугаев за использованием орудий труда

Орнитологи впервые в истории науки стали свидетелями того, что мадагаскарские попугаи в одном из природных парков Великобритании научились использовать гальку для размалывания раковин моллюсков и начали обучать этому "ноу-хау" новых обитателей их клетки, говорится в статье,...

Карлики и великаны среди животных наиболее уязвимы, доказали ученые

20-09-2017 Просмотров:2439 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Карлики и великаны среди животных наиболее уязвимы, доказали ученые

Биологи установили, что жертвой вымираний чаще всего становятся самые крупные и самые мелкие животные. А вот виды со средним размером тела имеют гораздо больше шансов на выживание. Слон и мышьК такому...

Млекопитающие выросли от холода и простора

28-11-2010 Просмотров:10462 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Млекопитающие выросли от холода и простора

Динозавры лишь дали толчок к развитию млекопитающих. Однако новые хозяева планеты выросли в размерах удивительно быстро. Палеобиологи попытались выяснить, почему. Млекопитающие выросли от холода и простора Млекопитающие – самая разнообразная группа...

Сделана ещё одна попытка объяснить парадокс слабого молодого Солнца

11-01-2013 Просмотров:12100 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сделана ещё одна попытка объяснить парадокс слабого молодого Солнца

Несмотря на первые ростки жизни, древняя Земля была не самым приятным местом. Поверхность планеты регулярно побивалась космическими камнями, атмосфера не содержала кислорода и, следовательно, не имела озона для защиты поверхности...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.