Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Воскресенье, 31 Март 2013 18:51

Тайна «волшебных кругов» Намибии раскрыта?

Автор 

От Анголы до Южной Африки простирается полоса степей и пустынь протяжённостью около двух тысяч километров. Словно оспины, на ней встречаются голые участки почвы, часто окружённые высокой травой. Местным жителям они известны давно, а в поле зрения учёных попали только что.

Круги в Намибии (фото N. Juergens).Круги в Намибии (фото N. Juergens).В 2005 году биолог Уолтер Чинкель из Университета штата Флорида в Таллахасси (США) узнал о них, находясь на отдыхе в Африке. Проанализировав спутниковые изображения намибийского заповедника NamibRand за четыре года, он пришёл к выводу, что эти круги можно назвать «живыми». Они существуют в среднем 41 год. Некоторые подозревали, что дело в термитах, но раскопки, проведённые г-ном Чинкелем, не позволили обнаружить их следы. Не было найдено ничего необычного и в химическом составе почвы.

В 2006 году за тот же «квест» взялся эколог Норберт Юргенс из Гамбургского университета (ФРГ), путешествующий по Африке. Он тоже обратил внимание на то, что «волшебные круги» то появляются, то исчезают. Учёный фиксировал все признаки животной жизни в кругах и возле них (следы, помёт, гнёзда) и проводил раскопки в поисках подземной жизни.

40 экспедиций и 1 200 кругов спустя г-н Юргенс всё-таки обнаружил закономерность: лишь один вид практически всегда присутствовал в районе этих загадочных образований. Это так называемые песчаные термиты.

Учёный не видит ничего удивительного в том, что г-н Чинкель их пропустил, ведь они способны «плавать» сквозь песок, оставляя за собой очень тонкие туннели. В отличие от других видов термитов, они к тому же не строят сложных подземных галерей и наземных гнёзд, а если и выходят на поверхность, то лишь по ночам. Их норы можно запросто пропустить, если копать слишком глубоко или слишком сильно.

Г-н Юргенс полагает, что, прокладывая в почве свои ходы, песчаные термиты повреждают корни растений и питаются ими; результатом становится постепенное формирование «волшебных кругов». Он обнаружил термитов во всех 24 новых кругах, до которых у него дошли руки в Намибии.

Здесь надо заметить, что песчаным термитам необходимо поддерживать определённую степень влажности тела. Поэтому им выгодно освобождать почву от растений, которые быстро высасывают скудные 100 мм осадков, в лучшем случае выпадающих в пустыне за год. Четырёхлетние наблюдения за влажностью этих участков с помощью соответствующего оборудования показали, что «волшебные круги» играют роль водосборников: не было ни одного часа, чтобы содержание влаги в верхнем 60-сантиметровом слое почвы упало ниже комфортных для термитов 5%. По той же причине границы кругов отмечены высокой травой, ведь ей не надо конкурировать за воду с другими растениями.

В сезон дождей термиты отправляются за пропитанием в окружающие луга, а в сухой — возвращаются в свои круги, в результате чего последние со временем увеличиваются.

Но почему круги «умирают»? На этот вопрос даже у г-на Юргенса нет ответа. Возможно, дело в конкуренции со стороны муравьёв.

К сожалению, коллеги г-на Юргенса скептически оценивают его гипотезу. Вивьен Эйс из Совета по сельскохозяйственным исследованиям ЮАР подтверждает: эти выводы соответствуют тому, что известно о песчаных термитах. Но связь между их попытками найти пропитание и образованием почти правильных кругов голой почвы остаётся неясной.

Г-н Чинкель считает, что г-н Юргенс допустил распространённую ошибку: перепутал корреляцию с причинно-следственной связью. Если учёный провозглашает, что термиты убивают траву, надо привести примеры соответствующих наблюдений.

Майкл Крамер из Кейптаунского университета (ЮАР) и вовсе не видит никакой связи между кругами и термитами. Он готовит к печати собственную статью, в которой доказывает, что круги образуются в результате острой конкуренции между растениями за скудные ресурсы.

Но г-н Юргенс стоит на своём. По его словам, «волшебные круги» — это оазисы не только для термитов, но и другой фауны. В этих местах любят проводить время самые разные существа, от насекомых до птиц и млекопитающих (в том числе шакалов, спрингбоков, кротов, лисиц, трубкозубов и др.), которые питаются термитами и высокой травой или же теми, кто питается термитами и травой.

В целом, по оценке г-на Юргенса, биоразнообразие кругов в 10–20 раз выше, чем в окружающей местности. «С помощью всего 50 мм осадков в год крохотным термитам удалось создать оживлённую экосистему», — поражается учёный.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Прочитано 9997 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

История шеи: почему выход на сушу оказался для рыб судьбоносным

04-07-2018 Просмотров:2108 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

История шеи: почему выход на сушу оказался для рыб судьбоносным

Миллиарды лет животные обходились без шеи. Но когда древним рыбам пришлось выбраться на сушу, строение их тела сильно изменилось. Удлинился позвоночник, голова приобрела подвижность, органы чувств могли воспринять больше информации. Все это...

Филоподии (микровыросты, микроспайки)

28-10-2012 Просмотров:8496 Словарь Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В перемещающихся клетках существуют две основные группы структурно различающихся движущихся органелл; ламеллоподии и филлоподии, содержащие плотные пучки параллельных актиновых филаментов, филаменты однозначно ориентированы в них растущими концами вперед (+). Актиновые пучки,...

Ученые: жизнь на Земле могла существовать уже 4 миллиарда лет…

20-10-2015 Просмотров:6299 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые: жизнь на Земле могла существовать уже 4 миллиарда лет назад

Геохимики из США нашли возможные следы того, что жизнь на Земле могла зародиться практически одновременно с остыванием планеты, примерно 4,1-4 миллиарда лет назад, и могла повторно возникнуть позднее, после вымирания первой жизни, говорится в статье,...

Найден новый вид из «недостающего звена» между динозаврами и птицами

30-10-2018 Просмотров:1781 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найден новый вид из «недостающего звена» между динозаврами и птицами

Международная команда исследователей определила новый вид археоптерикса — он расположен эволюционно ближе к современным птицам, чем уже известные виды. АрхеоптериксДоктор Джон Наддс из Манчестерского университета и его коллеги провели первое в мире синхротронное исследование одного из 12 известных представителей...

Предрассудки имеют эволюционные корни

20-03-2011 Просмотров:10376 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предрассудки имеют эволюционные корни

Психологи из США и Израиля экспериментально доказали, что животные, как и люди, относятся к чужакам с подозрением и неприязнью. К «своим» резусы относятся вполне дружелюбно Участниками опытов стали макаки-резусы Macaca mulatta,...

top-iconВверх

© 2009-2023 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.