Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Экологии>>Пустыню Намиб породили река и течение

Воскресенье, 07 Ноябрь 2010 00:00

Пустыню Намиб породили река и течение

Автор 

Уникальная пустыня Намиб, расположившаяся прямо на берегу Атлантического океана, сформировалась благодаря пескам реки Оранжевая. Она так и росла с юга на север вдоль побережья.

  Пустыню Намиб породили река и течение Пустыню Намиб породили река и течение Пустыня Намиб на юго-западном побережье Африки – одна из самых древних и загадочных песчаных пустынь на Земле. Само по себе существование прибрежных пустынь – интересное явление. Холодное Бенгельское течение, которое проходит как раз недалеко от пустыни, создает особые условия атмосферной циркуляции, когда холодный и влажный воздух смешивается с горячим и сухим. Этот процесс, как показали исследования, блокирует вертикальные потоки воздуха, поэтому осадки формируются очень слабо. И лишь иногда побережье покрывается слоем густого тумана. Тогда из своих укрытий выползает множество насекомых. Для питья они используют влагу, которая конденсируются на поверхности их тела. Причем этого количества им оказывается достаточно для того, чтобы продержаться несколько дней и даже вывести потомство.

Хотя современные экосистемы пустыни Намиб достаточно хорошо изучены, в ее прошлом ученые находят множество загадок. Поэтому исследователи из Лондонского университета (University of London), Геологического института и института геохимии и петрологии (Цюрих, Швейцария) и Оксфордского университета под руководством Питера Вермиша (Piter Vermeesch) выясняли, как именно формировалась эта пустыня. «Неизвестно, образовались ли пески Намиб в результате выветривания местных горных пород или же они попали в этот район из какого-то другого удаленного источника», — пишут авторы исследования.

Путешествие длиной в миллион лет

Чтобы ответить на этот вопрос, ученые применили U-Pb метод датировки цирконового песка, из которого состоит пустыня. Метод основан на том, что исследователи определяют в минерале содержание урана (U) и свинца (Pb). Естественно, содержание обоих элементов в разных минералах разное. Оно зависит и от концентрации элементов в момент образования минерала, и от времени его образования (со временем уран распадается с образованием свинца). Оказалось, что образцы песка, взятые на севере пустыни Намиб и в районе Оранжевой реки (на юге пустыни), по соотношению U-Pb абсолютно идентичны. А образцы других пород — нет. Это значит, по словам Вермиша, что источник песков пустыни Намиб и есть пески реки Оранжевая.

«Пески на территории пустыни занимают площадь примерно 34 тыс. км2 . По последним данным, климат на этой территории стал сухим и жарким еще в миоцене – примерно 23−5 млн лет назад. Скорее всего, сухая погода воцарилдась здесь сразу после формирования Атлантического океана. А песчаные дюны пустыни Намиб сформировались намного позже», — поясняют авторы. Чтобы выяснить точно, когда это произошло, Вермиш проанализировал содержание в песке изотопов 10 Be, 26Al и 21Ne. Дело в том, что когда песок выходит на поверхности земли, на него начинает оседать изотоп алюминия 26Al, который образуется из атмосферного аргона под действием протонов космического излучения. Под действием другой ядерной реакции из атмосферных кислорода и азота образуется и изотоп бериллия — 10Be. А из тяжелого кислорода 18О под действием альфа-частиц получается 21Ne. Если последний изотоп стабильный, то бериллий и алюминий обладают периодами полураспада — 720 тысяч и 1600 тысяч лет соответственно. Поэтому со временем соотношение алюминия и бериллия становится 6,8:1 – на каждые 5 изотопов 10Be приходится 34 изотопа 26Al. Это свойство даже используют для датировки предметов, попавших в замкнутые помещения вместе со старыми (долго лежавшими на солнце) песками. Ведь там радиоактивные изотопы продолжают распадаться, а новые не образуются. И равновесие нарушается.

В случае с пустыней Намиб ситуация получилась совершенно обратная — попав на поверхность, песчинки больше не лишались Солнца. Однако изотопный анализ показал, что самым древним пескам пустыни Намиб, которые прошли 400 км и составляют ее северный край, не более одного миллиона лет. Причем, двигались песчинки параллельно Бенгельскому течению вместе с формируемыми течением ветрами.

Статья доктора Вермиша «Sand residence times of one million years in the Namib Sand Sea from cosmogenic nuclides» опубликована в последнем номере журнала Nature Geoscience.


Источник: infox.ru


Прочитано 10153 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Какаду продемонстрировали деловую хватку

13-03-2013 Просмотров:12040 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Какаду продемонстрировали деловую хватку

В 1970-х психологи провели эксперимент, который демонстрировал, как человек может выбирать между сиюминутной выгодой и более значительными, но и более отдалёнными целями. Эксперимент ставили с детьми, которым давали маршмеллоу (опыт...

Палеонтологи вычислили, сколько крови блохи выпивали из динозавров

03-02-2015 Просмотров:6579 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи вычислили, сколько крови блохи выпивали из динозавров

Ученые впервые обнаружили мезозойскую блоху с растянутым брюшком. Скорее всего, она окаменела, напившись крови динозавров или примитивных птиц. Блоха мелового периодаОб этом говорится в статье китайских палеонтологов из Столичного педагогического университета, опубликованной в...

Подкаменщик пестроногий - Cottus poecilopus

13-11-2012 Просмотров:12218 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Подкаменщик пестроногий - Cottus poecilopus

Известен в некоторых притоках Енисея (Абакан, Подкаменная Тунгуска, Ангара и др.). Граница его распространения не установлена. Подкаменщик пестроногий - Cottus poecilopusЭто небольшая по размерам рыбка. Отдельные экземпляры достигают 14 см (р....

Помпеи мелового периода

14-02-2014 Просмотров:8138 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Помпеи мелового периода

Китайские ученые нашли объяснение необычайно хорошей сохранности ископаемой фауны местонахождения Жэхэ. Оказывается, дойти до наших дней перьям динозавров и цветам давно вымерших деревьев помогло катастрофическое извержение вулкана. Иллюстрация: George Arthur Bush Местонахождение...

Биологи поняли, зачем животным нужен красный цвет

02-02-2013 Просмотров:11395 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи поняли, зачем животным нужен красный цвет

На примере деревенских ласточек ученым удалось показать, зачем животным нужен пигмент феомеланин, отвечающий за красный цвет в окраске. Оказалось, что он помогает справиться с избытком аминокислоты цистеина. ЛасточкаРезультаты исследования, выполненного французскими...

top-iconВверх

© 2009-2022 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.