Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Экологии>>Пустыню Намиб породили река и течение

Воскресенье, 07 Ноябрь 2010 00:00

Пустыню Намиб породили река и течение

Автор 

Уникальная пустыня Намиб, расположившаяся прямо на берегу Атлантического океана, сформировалась благодаря пескам реки Оранжевая. Она так и росла с юга на север вдоль побережья.

  Пустыню Намиб породили река и течение Пустыню Намиб породили река и течение Пустыня Намиб на юго-западном побережье Африки – одна из самых древних и загадочных песчаных пустынь на Земле. Само по себе существование прибрежных пустынь – интересное явление. Холодное Бенгельское течение, которое проходит как раз недалеко от пустыни, создает особые условия атмосферной циркуляции, когда холодный и влажный воздух смешивается с горячим и сухим. Этот процесс, как показали исследования, блокирует вертикальные потоки воздуха, поэтому осадки формируются очень слабо. И лишь иногда побережье покрывается слоем густого тумана. Тогда из своих укрытий выползает множество насекомых. Для питья они используют влагу, которая конденсируются на поверхности их тела. Причем этого количества им оказывается достаточно для того, чтобы продержаться несколько дней и даже вывести потомство.

Хотя современные экосистемы пустыни Намиб достаточно хорошо изучены, в ее прошлом ученые находят множество загадок. Поэтому исследователи из Лондонского университета (University of London), Геологического института и института геохимии и петрологии (Цюрих, Швейцария) и Оксфордского университета под руководством Питера Вермиша (Piter Vermeesch) выясняли, как именно формировалась эта пустыня. «Неизвестно, образовались ли пески Намиб в результате выветривания местных горных пород или же они попали в этот район из какого-то другого удаленного источника», — пишут авторы исследования.

Путешествие длиной в миллион лет

Чтобы ответить на этот вопрос, ученые применили U-Pb метод датировки цирконового песка, из которого состоит пустыня. Метод основан на том, что исследователи определяют в минерале содержание урана (U) и свинца (Pb). Естественно, содержание обоих элементов в разных минералах разное. Оно зависит и от концентрации элементов в момент образования минерала, и от времени его образования (со временем уран распадается с образованием свинца). Оказалось, что образцы песка, взятые на севере пустыни Намиб и в районе Оранжевой реки (на юге пустыни), по соотношению U-Pb абсолютно идентичны. А образцы других пород — нет. Это значит, по словам Вермиша, что источник песков пустыни Намиб и есть пески реки Оранжевая.

«Пески на территории пустыни занимают площадь примерно 34 тыс. км2 . По последним данным, климат на этой территории стал сухим и жарким еще в миоцене – примерно 23−5 млн лет назад. Скорее всего, сухая погода воцарилдась здесь сразу после формирования Атлантического океана. А песчаные дюны пустыни Намиб сформировались намного позже», — поясняют авторы. Чтобы выяснить точно, когда это произошло, Вермиш проанализировал содержание в песке изотопов 10 Be, 26Al и 21Ne. Дело в том, что когда песок выходит на поверхности земли, на него начинает оседать изотоп алюминия 26Al, который образуется из атмосферного аргона под действием протонов космического излучения. Под действием другой ядерной реакции из атмосферных кислорода и азота образуется и изотоп бериллия — 10Be. А из тяжелого кислорода 18О под действием альфа-частиц получается 21Ne. Если последний изотоп стабильный, то бериллий и алюминий обладают периодами полураспада — 720 тысяч и 1600 тысяч лет соответственно. Поэтому со временем соотношение алюминия и бериллия становится 6,8:1 – на каждые 5 изотопов 10Be приходится 34 изотопа 26Al. Это свойство даже используют для датировки предметов, попавших в замкнутые помещения вместе со старыми (долго лежавшими на солнце) песками. Ведь там радиоактивные изотопы продолжают распадаться, а новые не образуются. И равновесие нарушается.

В случае с пустыней Намиб ситуация получилась совершенно обратная — попав на поверхность, песчинки больше не лишались Солнца. Однако изотопный анализ показал, что самым древним пескам пустыни Намиб, которые прошли 400 км и составляют ее северный край, не более одного миллиона лет. Причем, двигались песчинки параллельно Бенгельскому течению вместе с формируемыми течением ветрами.

Статья доктора Вермиша «Sand residence times of one million years in the Namib Sand Sea from cosmogenic nuclides» опубликована в последнем номере журнала Nature Geoscience.


Источник: infox.ru


Прочитано 11397 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые раскрыли геологические секреты дна Марианской впадины

15-11-2018 Просмотров:2443 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые раскрыли геологические секреты дна Марианской впадины

Изучение структуры дна Марианской впадины помогло геологам вычислить примерное количество воды в недрах Земли и обнаружить, что ее там примерно в три раза больше, чем считалось ранее. Их выводы были представлены в журнале Nature. Трехмерная...

Ученые извлекли мозг мамонта

06-04-2013 Просмотров:10421 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые извлекли мозг мамонта

Российские ученые впервые рассказали о том, как им удалось извлечь мозг мамонта. «Нервная ткань мамонта сохранилась в целостности, несмотря на прошедшие 40 тысяч лет», -- пояснила корреспонденту Infox.ru Анастасия Харламова,...

ДНК рассказала о возвращении человека в Африку

04-02-2014 Просмотров:8332 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

ДНК рассказала о возвращении человека в Африку

Одним из важнейших событий человеческой истории стал исход из Африки, произошедший около 65 тыс. лет назад. Очевидно, что имела место обратная миграция из Азии в Африку, но считалось, что «возвращенцы»...

Гигантские динозавры по температуре тела были похожи на человека

25-06-2011 Просмотров:10369 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гигантские динозавры по температуре тела были похожи на человека

Ученые нашли еще одно доказательство теории теплокровности динозавров. Температура их тела достигала 36-38 градусов. Правда, возможно, теплокровность гигантских динозавров связана не с интенсивным обменом веществ, а всего лишь с размерами. Брахиозавр   ...

Обнаружен скелет самого маленького динозавра

26-06-2011 Просмотров:9201 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обнаружен скелет самого маленького динозавра

Британские палеонтологи раскопали в землях Восточного Суссекса останки нелетающего динозавра. Судя по размерам костей, он вскоре будет признан самым маленьким в мире.                Здесь показан примерный внешний вид древнего животного. Подробнее об...

top-iconВверх

© 2009-2024 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.