Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Все добавления


Палеонтологи нашли на северо-западе Канады останки крайне необычного существа, похожего на "чужого" из одноименного фильма Ридли Скотта, которое может быть близким родственником предка всех пауков и клещей, говорится в статье, опубликованной в журнале BMC Evolutionary Biology.

Отпечаток Habelia optata - предка современных пауков, скорпионов и клещейОтпечаток Habelia optata - предка современных пауков, скорпионов и клещей"Сложная система щупалец и челюстей делала Habelia крайне опасным и свирепым хищником, учитывая относительно небольшие размеры этих существ. Скорее всего, они двигались очень быстро и могли разрывать на части даже самых бронированных обитателей первичного океана Земли", — рассказывает Седрик Ариа (Cedric Aria) из университета Торонто (Канада).

Реальный аналог "чужого" из фильмов Ридли Скотта терроризировал дно первых морей и океанов Земли в далеком прошлом, примерно 510-500 миллионов лет назад, в эпоху так называемого "кембрийского взрыва", когда появились все современные типы многоклеточных животных.

Останки причудливых жителей Земли того времени сохранились достаточно плохо, и дожили до нас только в нескольких уголках Земли, на мелководьях древних морей, где почти не было кислорода, разлагавшего мягкие останки древних животных в других частях планеты. Самые известные залежи такого рода, сланцы Берджесс, были открыты на северо-западе Канады в начале 20 века и они до сих пор вызывают интерес ученых.

Habelia optata в представлении художникаHabelia optata в представлении художникаПять лет назад Ариа и его коллега Жан-Бернар Карон (Jean-Bernard Caron) открыли новую часть сланцев Берджес, получившую имя "Мраморный каньон". Помимо останков первых позвоночных животных, ученым удалось найти здесь множество отпечатков панцирей первых членистоногих, которые позволили им разрешить одну палеонтологическую загадку, ломавшую ученым голову фактически с самого момента открытия этих залежей.

Еще в 1912 году Чарльз Уолкотт (Charles Walcott), открывший сланцы Берджесс, обнаружил в их самых верхних слоях останки крайне небольшого существа длиной в два сантиметра, чей облик вызвал замешательство среди палеонтологов. Это существо было похоже по своей анатомии на примитивных ракоскорпионов и пауков, однако его голову украшало большое количество клешней и других отростков, больше характерных для многоножек и других жвалоносных беспозвоночных.

Отсутствие более полных отпечатков Habelia optata не позволило ученым однозначно отнести это небольшое животное к числу тех или других мягкотелых живых существ. Они решили эту проблему очень просто, объявив его "проблемной окаменелостью" и не став включать его в общее древо жизни. Карон и Ариа заполнили этот пробел, открыв четыре десятка новых окаменелостей этих "чужих" на территории Мраморного каньона и восстановив то, как на самом деле выглядели их челюсти и рот, а также остальные части тела.

Этот анализ, как отмечают ученые, фактически заново переоткрыл этот вид древних животных – оказалось, что он был не "кузеном" ракоскорпионов или многоножек, а близким родственником предка всех хелицеровых – подтипа членистоногих, к числу которых относятся пауки, скорпионы, клещи и ряд вымерших морских хищников.

Самой сложной частью этого существа является его рот – он "украшен" семью парами конечностей, пять из которых являются чем-то средним между челюстями современных животных и клешнями раков. Две других пары конечностей использовались "чужим" для поимки пищи и в качестве органов чувств. Помимо семи пар "рук" на голове, Habelia optata обладал  еще и пятью парами ног, которые, как считают ученые, помогали ему быстро плавать и вылавливать трилобитов и других обитателей дна того времени.

Определение места этого существа на древе эволюции, по мнению Ариа, заметно меняет наши представления о том, как возникли предки пауков, клещей и других современных хелицеровых беспозвоночных. Похоже, что их эволюция двигалась в сторону упрощения их анатомии, а не усложнения, как считали раньше ученые.


Источник: РИА Новости


Биологи рассказали о паразитическом грибе, который поражает мух, проникая в их нервную систему. Через какое-то время жертвы гриба добровольно отправляются к месту своей гибели и умирают в неестественной позе.

Зараженными энтомопатогенным грибом Entomophthora muscae мухиЗараженными энтомопатогенным грибом Entomophthora muscae мухиОб этом говорится в статье американских специалистов из Калифорнийского университета, опубликованной в журнале bioRxiv.

Паразиты, которые управляют поведением жертв, подчиняя его своим интересам, уже давно не дают покоя исследователям. Самым известным примером такого манипулирования является простейшее токсоплазма, которое вселяет в зараженных мышей бесстрашие перед кошками, чтобы те их съели, и паразит мог завершить в новом хозяине свой цикл размножения.

Авторы статьи пополнили коллекцию подобных случаев, наблюдая за плодовыми мушками дрозофилами, зараженными энтомопатогенным грибом Entomophthora muscae. Сначала зараженные мухи были найдены в природе, а затем грибом удалось заразить и лабораторную линию мух. Дрозофила – это досконально изученный биологический объект, поэтому на ее примере особенно удобно изучать «зомбирующие» свойства гриба.

Выяснилось, что в первые 48 часов после заражения клетки гриба проникают в головной мозг и брюшную нервную цепочку мухи. Спустя 72 часа гриб врастает между мышечными волокнами и начинает «поедать» жировое тело насекомого. Спустя 96 часов гриб присутствует уже в каждом уголке головы, груди и брюшка. «Зомбированная» муха перестает летать и отправляется искать место на возвышении, где умирает, задрав крылья над брюшком.

Ученые говорят, что задирание крыльев необходимо, чтобы споры грибы могли беспрепятственно «выстреливать» из брюшка. Смерть на возвышении также благоприятствуют рассеянию спор. Гриб выделяет особую клейкую субстанцию, чтобы муха не свалилась со своего насеста. Интересно, что другой зомбирующий гриб, который поражает муравьев-древоточцев, умеет управлять их поведением, не проникая в головной мозг.


Источник: infox.ru


Палеонтологи откопали в канадской Арктике кости древнего медведя, жившего 3,5 млн лет назад. Судя по состоянию его зубов, зверь злоупотреблял сладкими ягодами.

Медведь Protarctos abstrususМедведь Protarctos abstrususОписание находки, подготовленное учеными из Канады и США, опубликовано в журнале Scientific Reports.

Череп медведя, жившего в середине плиоцена, был обнаружен на Элсмире – самом северном канадском острове. Судя по остаткам древесной растительности, которые содержатся в этих отложениях, 3,5 млн лет назад Элсмир был покрыт лесом, а не тундрой. По оценкам специалистов, в ту эпоху там было на 22 градуса теплее, чем сейчас.

Найденные останки относятся к вымершему виду Protarctos abstrusus - он был более скромных размеров, чем современный американский черный медведь, и имел более плоскую морду. Судя по изъеденным кариесом зубам, медведь ел много сладких ягод – это помогало ему лучше подготовиться к полярной зиме, которая могла длиться до полугода.

Особенно мишка налегал на малину, водянику и чернику – эти растения встречаются в тех же слоях, где был найден череп. Компанию медведю составляли вымершие бобры Dipoides. Кстати, представители этого вида были первыми медведями, которые проникли из Азии в Северную Америку. Тем не менее, они, возможно, не являются прямыми предками черных медведей.

Экземпляр стал самой северной находкой ископаемых медведей. «До сих пор древних медведей находили лишь в умеренных широтах, и все они жили в условиях более мягкого климата. Получается, жизнь в суровых северных лесах – это не ноу-хау современных гризли и черных медведей, а изначальная особенность медвежьего рода», -- говорит Наталья Рыбчински, соавтор статьи.

 


Источник: infox.ru


Геологи доказали, что фрагменты графита, сформировавшиеся на дне первичного океана три с половиной миллиарда лет назад, представляют собой однозначные следы существования архей — одного из двух главных типов микробов на Земле, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

Породы формации Дрессер, где были найдены следы древнейшей сухопутной жизни.Породы формации Дрессер, где были найдены следы древнейшей сухопутной жизни"Наши замеры долей изотопов показали, что эти окаменелости носят однозначно биологическое происхождение. У нас нет прямых доказательств того, что жизнь могла существовать уже 4,3 миллиарда лет назад, однако нет никаких оснований считать, что это было невозможно в принципе, и мы планируем проверить это в будущем", — заявил Джон Уолли (John Valley) из университета Висконсина в Мэдисоне (США).

Земля до начала времен

Первые живые организмы появились на Земле во время архейской эры, но общепринятой точки зрения насчет того, когда именно и как это случилось, нет. Пока нашлись лишь несколько ископаемых свидетельств того, что микробы уже существовали в первичном океане примерно 3,4 миллиарда лет назад, однако многие ученые полагают, что жизнь могла зародиться гораздо раньше.

Три года назад японские геологи, изучавшие образцы графита из формации Исуа, сформировавшейся 3,7 миллиарда лет назад на территории Гренландии, нашли намеки на то, что жизнь существовала уже в то время. Первые однозначные свидетельства в пользу этого обнаружились в прошлом году, а годом ранее ученые нашли в Австралии предположительные следы того, что жизнь зародилась еще раньше — четыре миллиарда лет назад.

Останки древней археи, найденной на западе АвстралииОстанки древней археи, найденной на западе АвстралииМногие геологи, как отмечает Уолли, в корне не согласны с такими оценками и считают, что это случилось гораздо позже —  2,5-3 миллиарда лет назад. Они часто критикуют подобные находки, отмечая, что залежи графита и других предположительно "биогенных" пород могли сформироваться и без участия микробов, а следы бактерий и архей могло нарисовать воображение исследователей.

Уолли и его коллеги попытались доказать, что скептики неправы. Для этого они изучили изотопный и химический состав отложений графита, найденных в местечке Пилбара на западе Австралии три десятка лет назад.

Эти отложения сформировались примерно три с половиной миллиарда лет назад на мелководье первичного океана, о чем свидетельствуют породы, окружающие графит. Они отличаются нитеобразными структурами, похожими на множество микробов, склеенных друг с другом.

"Говорящие" изотопы

Американские геологи обратили внимание на хорошо известный факт — для живых организмов и их останков характерна несколько иная пропорция изотопов углерода, чем для залежей неживой органики. Это позволяет не только однозначно установить органическое или неорганическое происхождение тех или иных осадочных пород, но даже определить, кто мог их оставить.

Руководствуясь этой идеей, ученые срезали небольшие слои с кусочков графита, найденных в Пилбаре, и просветили их при помощи ускорителя частиц. Так они смогли точно подсчитать число атомов углерода-12 и углерода-13 в предположительных "бактериях" и окружающей их материи неорганического происхождения.

"Границы между микробами и неорганическими отложениями идеально совпадали с тем, как располагались зоны с разными долями изотопов углерода. Если эти структуры не имеют биогенного происхождения, то подобные различия невозможно объяснить. Доли углерода-13 и углерода-12 в этих останках идеально соответствуют тому, как протекает метаболизм микробов и как они живут в целом", — продолжает Уолли.

Эти же замеры, как отмечает геолог, впервые указали, что ученые имеют дело не с первыми бактериями, а археями — далекими родственниками современных кишечных палочек, стафилококков и прочих представителей микромира, которые чуть ближе к многоклеточным существам, чем остальные микробы. Более того, относительно низкая доля углерода-13 в останках говорит о том, что эти микробы питались метаном, которого тогда было много в атмосфере Земли.

Это открытие отодвигает время появления архей почти на 800 миллионов лет – раньше ученые считали, что они появились значительно позже бактерий, примерно 2,7 миллиарда лет назад. Это, как считает Уолли, говорит о том, что жизнь эволюционировала гораздо быстрее, чем предполагалось, и могла появиться практически с рождением планеты.


Источник: РИА Новости


 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Помпеи мелового периода

14-02-2014 Просмотров:6668 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Помпеи мелового периода

Китайские ученые нашли объяснение необычайно хорошей сохранности ископаемой фауны местонахождения Жэхэ. Оказывается, дойти до наших дней перьям динозавров и цветам давно вымерших деревьев помогло катастрофическое извержение вулкана. Иллюстрация: George Arthur Bush Местонахождение...

У гиббонов есть свои диалекты

12-02-2011 Просмотров:8266 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

У гиббонов есть свои диалекты

Группа биологов из Германии и Лаоса выяснила, что у гиббоновых рода Номаскусы (лат. Nomascus) есть своя система диалектов. Гиббоны Nomascus concolor (слева) и Nomascus leucogenys (фото Погребного-Александрова) Представители Nomascus встречаются во...

Древнейшие цианобактерии служили для первых животных кислородной подушкой

16-05-2011 Просмотров:8862 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древнейшие цианобактерии служили для первых животных кислородной подушкой

Современные цианобактериальные маты, живущие в бедных кислородом озёрах, способны существенно обогатить этим кислородом окружающую их воду. Возможно, в древние времена предки многоклеточных животных выживали благодаря таким бактериальным сообществам. Жёлтый бактериальный мат...

Предки саблезубых тигров жили на деревьях

25-04-2013 Просмотров:11584 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предки саблезубых тигров жили на деревьях

Палеонтологи университета Восточного Теннеси описали новый вид саблезубых тигров. Эти относительно некрупные кошки много времени проводили на деревьях, прячась там от опасных хищников древней Америки. Megantereon, реконструкция Романа УчителяХотя новый саблезубый...

Навести на резкость: как наш мозг создает иллюзию четкого зрения

21-10-2014 Просмотров:4930 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Навести на резкость: как наш мозг создает иллюзию четкого зрения

Группа под руководством профессора Werner X. Schneider из Билефельдского университета (Германия) изучала, как же именно мозгу удается заставить нас поверить, что мы видим равномерно резкое изображение. Выяснилось, что мы видим...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.