Мир дикой природы на wwlife.ru - Все добавления
Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Все добавления


Палеонтологи нашли на территории штата Юта останки крайне необычного организма, который был похож по форме на цветок и жил на дне первичного океана Земли примерно 500 миллионов лет назад, говорится в статье, опубликованной в Journal of Paleontology.

Тюльпан Siphusauctum lloydguntheri живший на дне моря 500 млн лет назадТюльпан Siphusauctum lloydguntheri живший на дне моря 500 млн лет назад"Это древнейший пример "стебелькового" фильтрующего организма, который нам когда-либо удавалось найти в Северной Америке. Это животное жило внутри мягких отложений органики и ила на дне водоемов и прикреплялось к ним своей ножкой. Собственно, самим организмом является верхняя часть этого "тюльпана". Внутри него находятся все органы, начиная со рта и заканчивая кишечником. В целом, это очень странное и примитивное существо", — рассказывает Жульен Киммиг (Julien Kimmig) из университета Канзаса в Лоренсе (США).

Большая часть современных групп и типов животных появилась примерно 540-520 миллионов лет назад, в ходе так называемого "кембрийского взрыва" – резкого ускорения эволюции и увеличения многообразия многоклеточных существ. В это время возникли предки червей, насекомых, рыб и прочих позвоночных животных.

Традиционно считается, что первые многоклеточные существа на Земле были похожи на современных гидр и губок. Они были крайне примитивно устроены — они состояли всего из двух слоев и питались, пропуская через себя воду и отфильтровывая из нее микробов, планктон и частицы органических материалов.

Киммиг и его коллеги открыли крайне необычный пример подобной "губки", обитавшей в морях на месте современной Канады и США примерно 500 миллионов лет назад, изучая отложения той эпохи, сформировавшиеся неподалеку от Солт-Лейк-Сити, столицы штата Юта.

Эти отложения, как рассказывают ученые, привлекают внимание не только профессиональных палеонтологов, но и коллекционеров окаменелостей, которым часто удается найти крайне необычные и неизвестные науки виды животных. В некоторых случаях они оставляют их себе, а в других – они передают часть или все подобные окаменелости ученым.

Нечто похожее произошло и в этом случае – несколько лет назад с Киммигом связался Ллойд Гюнтер (Lloyd Gunther), один из самых известных "палеонтологов-любителей", и передал музею университета Канзаса огромное число окаменелостей, в том числе и необычный "тюльпан", который сразу привлек внимание ученых своей формой и структурой.

Его странный облик не позволил палеонтологам причислить данное существо, получившее имя Siphusauctum gregrium, и команда Киммига отправилась на свои собственные раскопки на север Юты и на восток Канады, где залегают знаменитые сланцы Бёрджесс, в надежде найти новые экземпляры этого необычного существа.

Им удалось найти нечто иное – останки еще одного представителя этого рода, несколько отличавшихся по форме и размерам от "тюльпана" Ллойда Гюнтера. Новый вид получил имя Siphusauctum lloydguntheri в честь охотника за окаменелостями, умершего в 2013 году в возрасте 96 лет.

Это открытие, как отмечает Киммиг, не позволило ученым понять, существуют ли сегодня на земле потомки Siphusauctum и к какой группе живых существ принадлежали эти "тюльпаны". С другой стороны, теперь становится ясно, что эти существа жили как минимум в двух разных точках Земли, на территориях современной Канады и США, и доминировали в океанах планеты того времени.

"Ближайшим аналогом, но не родичем этих существ являются современные морские лилии. К сожалению, потомков Siphusauctum, по всей видимости, на Земле не осталось. Сегодня у нас есть тысячи похожих окаменелостей из сланцев Берджесс, однако их происхождение и образ жизни, по всей видимости, останутся навсегда загадкой для нас", — заключает ученый.


Источник: РИА Новости


 

Ученые нашли на северо-востоке Китая останки крайне необычной протоптицы, жившей примерно 120 миллионов лет назад и обладавшей достаточно крепкими костями для полета, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

Первые птицыПервые птицыСегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух и резко менять направление движения в произвольной ситуации.

Минь Ван (Min Wang) из Института палеоантропологии и палеонтологии позвоночных КАН в Пекине (Китай) и его коллеги нашли ответ на этот вопрос, проводя раскопки на северо-востоке Китая, в провинциях Ляонин и Хэбэй, где были недавно найдены останки десятков новых видов птиц и пернатых динозавров.

Останки птеригорниса, первой реально летающей птицыОстанки птеригорниса, первой реально летающей птицыДва года назад команда Вана натолкнулась на останки крайне странной птицы, получившей имя Pterygornis dapingfangensis. По своим размерам и внешнему виду, как предполагают ученые, она была похожа на воробья, но при этом птеригорнис заметно отличался по анатомии от других пернатых, обитавших в лесах будущего Китая в начале мелового периода.

Эти отличия, как обнаружили китайские палеонтологи, в основном проявлялись в структуре костей и в том, как они соединялись друг с другом. В частности, многие кости черепа, кистей, таза, позвоночника и некоторых других частей тела полностью срослись друг с другом, что совершенно не характерно для динозавров и первых протоптиц, но является общей чертой современных пернатых.

Причина этого проста – подобное объединение костей делает скелет птицы более крепким и более приспособленным к тем нагрузкам, которые они вынуждены выдерживать, маневрируя в воздухе во время полета или во время взлета. Что еще интереснее, оба скелета птеригорнисов, которые нашли Ван и его коллеги, принадлежали молодым птицам, не прожившим и года, что говорит о том, что эта особенность анатомии не была следствием старения их тела, а новым эволюционным приспособлением.

Соответственно, можно говорить о том, что первые "настоящие" птицы, умеющие летать, появились не 90 миллионов лет назад, как считали некоторые ученые, а примерно 120 миллионов лет назад. Как именно птицы приобрели эту способность, пока сказать невозможно – птеригорнисы, констатируют ученые, являются слишком "современными", и поэтому на их примере нельзя понять, какие кости начали срастаться первыми, и что запустило этот процесс.


Источник: РИА Новости


 

Генетики из России и США расшифровали ДНК якутов и нганасанов и открыли необычные версии генов, позволяющих этим народам Севера выживать в условиях постоянного холода, полярной ночи и диеты, состоящей почти полностью из жиров. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Molecular Biology and Evolution.

290917 yakuty"Анализ наших данных помог нам выделить семь генов, связанных с жизнью на севере Сибири. Три из них связаны с диетой, в особенности с метаболизмом жиров, что говорит о том, что якуты, нганасаны и другие народы Севера адаптировались к диете, богатой животными жирами. Вдобавок все они играют важную роль в производстве энергии, в метаболизме белков и работе клеточных мембран", — рассказывает Райан Гутенкунст (Ryan Gutenkunst) из Университета Аризоны (США).

Эскимосы, чукчи и многие другие северные народности, а также жители Тибета представляют огромный интерес для генетиков, так как они приспособились к жизни в экстремальных условиях, где люди из более южных стран обычно не выживают. К примеру, генетические исследования тибетцев помогли ученым выделить гены, которые жители этого нагорья унаследовали от древних людей-денисовцев и которые помогли им приспособиться к недостатку кислорода в горах.

Проблема, как рассказывает Гутенкунст, заключается в том, что "чистые" популяции представителей этих северных и горных народов сегодня почти полностью исчезли, что мешает поиску подобных участков ДНК и изучению того, как они могли помогать их предкам выживать в суровых условиях. К примеру, на текущий момент в России проживает меньше тысячи нганасан и около 480 тысяч якутов.

Для решения этой проблемы Гутенкунст и его коллеги объединили свои усилия с российским Институтом цитологии и генетики СО РАН в Новосибирске, чьи специалисты помогли американским генетикам получить пробы ДНК якутов и нгасан, расшифровать и проанализировать их. В общей сложности ученые проанализировали свыше 500 тысяч "точечных" мутаций в их ДНК в попытке найти "сибирские" гены.

Этот анализ, по словам ученых, указал на то, что якуты и нганасаны, несмотря на кардинальные различия в образе жизни — первые являются кочевниками-скотоводами, вторые — охотниками-собирателями, — являются близкими родственниками. Их предки разделились примерно 13 тысяч лет назад, и впоследствии они почти не поддерживали контакты друг с другом.

Эта дата, как считают ученые, не была случайной — в то время ледники начали отступать в последний раз, что позволило народам Крайнего Севера расширить ареалы и начать жить на территориях, освобожденных ото льда. И якуты, и нганасаны впоследствии пережили резкие сокращения  численности, что указывает на крайне суровые условия в Сибири того времени и непростую историю приспособления к ним.

Эта "борьба с природой", как отмечают ученые, привела к появлению целого набора генов, позволяющих якутам и нганасанам питаться почти исключительно мясной и жирной пищей и не испытывать серьезных проблем со здоровьем. Наличие этих мутаций в их ДНК, как считают исследователи, говорит о том, что оба народа были изначально охотниками-собирателями, и только потом якуты смогли приручить оленей, вывести северные породы коров и стать кочевыми скотоводами.

Данные мутации, помогающие якутам и нганасанам поддерживать низкий уровень холестерина и жиров в их крови и не погибать от переохлаждения, могут помочь ученым раскрыть корни болезней, связанных с нарушением работы этих генов, и создать новые способы защиты организма от подобных проблем.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Не успели мы поразиться находке роддома неогеновых японских китов, как палеонтологи спешат предложить нам не менее удивительную новость – оказывается, гигантские австралийские дипротодоны были мигрирующими животными и 300 тысяч лет назад целыми стадами кочевали по центральной и восточной Австралии.

Стадо Diprotodon. Реконструкция: Mauricio AntonСтадо Diprotodon. Реконструкция: Mauricio AntonВыявить у них привычку к сезонной миграции палеонтологам помог всего-навсего зуб. Точнее – изотопный состав резца дипротодона, найденного в юго-восточной части Квинсленда. Судя по этим данным, при жизни владелец зуба регулярно совершал вояжи протяженностью порядка 200 км.

Сезонная двусторонняя миграция является достаточно распространенным в наше время экологическим явлением, наблюдаемым у широкого спектра крупных плацентарных млекопитающих. Однако у современных сумчатых миграции практически неизвестны. Возможно, дело в том, что они заметно уступают в размерах тела своим плацентарным родственникам-мигрантам и это обстоятельство каким-то образом ограничивает их потенциал в сезонных миграциях на большие расстояния. Но у ныне вымершей сумчатой мегафауны дело могло обстоять по-другому, предположил Гилберт Прайс (Gilbert J. Price) из австралийского университета Квинсленда и его соавторы. 

Напомним, что на всем протяжении ледниковой эпохи, завершившейся всего 12 000 лет назад, Австралию населяли огромные странные животные, такие, как гигантский варан мегалания, приходящийся старшим братом дракону острова Комодо. Но большая часть австралийской мегафауны была сумчатой. Пальму первенства в этой компании держал родственник вомбатов Diprotodon, достигавший 1,8 м в высоту и трех тонн весом и считающийся самым крупным сумчатым животным в истории. 

Свое название Diprotodon получил по паре передних зубов, напоминавших резцы чудовищного кролика. Эти резцы постоянно росли, говорит Гилберт Прайс, и по мере роста включали в себя микроэлементы, растворенные в воде, а также полученные из съеденной пищи. Поскольку изотопный состав этих элементов в разных регионах варьирует, устойчиво растущие зубы дипротодона несут в себе, по сути, хронику его путешествий, запечатленную в зубных слоях, аналогичных древесным кольцам. 

"Вы наверняка слышали старую поговорку "Ты то, что ты ешь"? – улыбается Прайс. – Как оказалось, ты также там, где ты ешь".

Взяв на изотопный анализ десятки маленьких образцов из 30-сантиметрового резца Diprotodon, команда палеонтологов выяснила, что животное погибло 300 000 лет назад. Анализ также продемонстрировал циклические вариации отношений изотопов стронция, углерода и кислорода, свидетельствующие о том, что это конкретное животное мигрировало на расстояние примерно в 200 километров в год. Такая дальность вполне сопоставима с ежегодными массовыми миграциями, которые современные животных предпринимают по равнинам Серенгети в Африке – их "пробег" составляет около 800 километров в одну сторону.

Цикличное изменение изотопных отношений позволяет предположить, что вместо того, чтобы хаотично бродить с места на место, как это делают современные кенгуру, наш дипротодон ежегодно совершал одно и то же путешествие, неизменно возвращаясь обратно и следуя за сезонными изменениями растительности и осадков. Таким образом, отмечают палеонтологи, им впервые удалось найти свидетельства миграций у представителей сумчатых. 

"Это делает выводы исследования весьма интересными, и говорит о том, что климат в регионе в то время был более предсказуемым, чем сейчас, – констатирует не принимавший участия в исследовании Стивен Вро (Stephen Wroe), палеоэколог университета Новой Англии в Армидейле.


Источник: PaleoNews.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Генетики раскрыли секрет животных, способных жить в открытом космосе

24-11-2015 Просмотров:4914 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Генетики раскрыли секрет животных, способных жить в открытом космосе

Тихоходки, единственные на Земле многоклеточные, способные жить и даже размножаться в открытом космосе, вероятно, приобрели эту способность, позаимствовав примерно 18% своей ДНК у архей, бактерий, растений и даже грибков, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National...

Мамонты могут возродиться лет через пять

14-01-2011 Просмотров:8393 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мамонты могут возродиться лет через пять

Японские учёные обещают года через четыре (ну пять) явить миру живого мамонта. Плейстоценовый парк на Колыме? Между прочим, он уже существует! (Иллюстрация Wikimedia.) Предыдущие (предпринятые в 1990-е годы) попытки выделить ядра...

В Австралии открыт новый вид бронированных динозавров размером с овцу

09-12-2015 Просмотров:4363 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Австралии открыт новый вид бронированных динозавров размером с овцу

Новый род панцирных динозавров описали австралийские палеонтологи. Kunbarrasaurus ieversi жил около 100 млн лет назад, был ростом с овцу и покрыт прочной костяной броней. Больше всего ученых заинтересовало строение его...

Путешествие кита Варвары побило мировые рекорды

17-04-2015 Просмотров:5142 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Путешествие кита Варвары побило мировые рекорды

Российские ученые установили, что западные серые киты совершают самые длинные миграции среди всех млекопитающих. К такому выводу они пришли, наблюдая за странствиями кита Варвары. Западный серый китОб этом говорится в статье...

Язь - Leuciscus idus

16-11-2012 Просмотров:11019 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Язь - Leuciscus idus

В бассейне Енисея является наиболее распространенной рыбой. Обитает от верховьев Енисея до дельты включительно. Известен в губе и устьевых зонах рек, впадающих в Енисейский залив. Отдает предпочтение сравнительно небольшим левобережным...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.