Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Миоценовый период


АмазонкаАмазонкаГруппа ученых из Университета Бразилиа при поддержке коллег из европейских стран установила, что возраст реки Амазонка составляет 9 млн лет - на 8 млн лет больше, чем считалось ранее. Как сообщил в четверг телеканал Globo, соответствующий вывод был сделан на основе анализа отложений, обнаруженных в ее русле. "На самом деле 9 миллионов лет назад Амазонка была озером, воды которого стремились на север. В этот период произошла его трансформация в реку", - заявил бразильский геолог Роберту Вентура. Авторы предыдущих исследований утверждали, что возраст Амазонки составляет от 1 млн до 1,5 млн лет. По мнению Вентуры, нынешнее открытие позволит не только лучше понять историю реки, но и спрогнозировать ее будущее. "Сейчас в Амазонии начали происходить засухи, которые сопровождаются периодами разлива реки в нетипичное для данных явлений время. И мы не сможем понять природу этого феномена, если будем обращаться только к настоящему", - сказал ученый. Амазонка - река, протекающая в северной части Южной Америки. Большая часть ее бассейна принадлежит Бразилии, юго-западные и западные районы - Боливии, Перу, Эквадору и Колумбии. Является крупнейшей в мире рекой по площади бассейна и полноводности, кроме того, на ее берегах расположен самый большой в мире тропический лес. В 2011 году по результатам всемирного конкурса Амазонка была признана одним из семи природных чудес мира.


Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Окенологии

Американские палеонтологи обнаружили в китайской провинции Юньнань кости одной из крупнейших выдр.

Гигантская выдраГигантская выдраНовый вид получил название Siamogale melilutra. Результаты исследования опубликованы в журнале The Journal of Systematic Paleontology.

Кости доисторического животного были обнаружены в ходе палеонтологических исследований дна высохшего озера эпохи позднего миоцена (около 6 млн лет назад). Огромный череп (21 см в длину) позволяет предположить, что его обладатель весил около 50 кг и был размером с современного волка, подчеркивается в исследовании.

Современные выдры гораздо меньше. Типичные для Евразии речные выдры весят не более 10 кг, бразильские выдры - до 30 кг.

"Уникальность этого открытия в том, что исследователям удалось обнаружить череп, зубы, челюсти и некоторые другие элементы скелета этого животного. Это очень пригодится при изучении систематики, эволюционной истории и функциональной морфологии данного нового вида", - подчеркивает пресс-служба Кливлендского музея естественной истории. Глава департамента палеоботаники и палеоэкологии этого музея Дениз Су выступила одним из соавторов исследования.

С помощью компьютерной томографии удалось выяснить, что внешне представители вида Siamogale melilutra скорее были похожи на барсука, чем на современную выдру. В частности, у них была очень мощная челюсть, с помощью которой эти звери разгрызали особо крупных пресноводных моллюсков.

Гигантские выдры Siamogale melilutra принадлежат к древней ветви, которая до сих пор была известна ученым лишь по находкам отдельных зубов в Таиланде. Их обладатели населяли болота, реки и озера около 18 млн лет назад. Именно Таиланд дал название роду - Siamogale, а уточнение melilutra указывает на сходство животного с барсуком.


Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи из Италии изучили найденные на территории страны остатки ископаемой птицы, гигантского гуся Garganornis ballmanni, обитавшего здесь примерно 6-9 миллионов лет назад. Статья опубликована в журнале The Royal Society Open Science.

Garganornis ballmanniGarganornis ballmanniОсобенности строения крыльев птицы говорят о том, что она не могла летать, но зато умела с их помощью хорошо драться. Вес древнего гуся достигал 22 килограммов, а рост — полутора метров. Таким образом, он был почти в два раза крупнее самых крупных современных представителей отряда гусеобразных.

Ученые описали характерное строение карпометакарпуса гигантского гуся — у этой концевой части крыла есть специфическая шишка, которая наблюдается у современных птиц, которым приходится бороться с сородичами. При этом кости крыльев были слишком короткими, чтобы птица могла летать.

Авторы работы предполагают, что причина такого строения крыльев Garganornis ballmanni в необходимости активной борьбы за территорию. Поскольку в миоцене на этой территории были острова, то вполне вероятно, что эти гуси перешли от водного образа жизни к наземному и были вынуждены защищать потомство от хищников, а территорию отстаивать у сородичей.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Четверг, 01 Декабрь 2016 09:41

В Антарктиде найден ископаемый жук

Ученые откопали останки жуков, которые обитали в Антарктиде до того, как она покрылась льдами. Ближайшие родичи этих насекомых продолжают жить на территориях, когда-то входивших в состав Гондваны, древнего южного суперконтинента.

Antarctotrechus balliAntarctotrechus balliОписание находки, подготовленное американскими специалистами, опубликовано в журнале ZooKeys.

Насекомые - это самая разнообразна группа живых существ на Земле. Антарктида - это единственный материк, где их почти нет. В настоящее время в этой безжизненной ледяной пустыне живут только три вида двукрылых, среди них - бескрылые комары Belgica antarctica, обладающие самым коротким геномом среди насекомых.

В ископаемом состоянии антарктические насекомые также практически неизвестны - до сих в мезозойских и палеозойских породах континента было найдено всего несколько экземпляров плохой сохранности. Поэтому можно понять радость авторов статьи, когда им удалось обнаружить в Антарктике два хорошо сохранившихся надкрылья жука.

Находка была сделана в районе ледника Бирдмора, в 550 километрах от Южного полюса. Ее возраст составляет около 14 млн лет (середина миоцена). Надкрылья принадлежали двум разным особям, но относятся к одному и тому же виду жуков-жужелиц. Он получил название Antarctotrechus balli. Фактически, это первый ископаемый жук из Антарктики, если не считать обломков надкрылий долгоносика такого же возраста, найденных несколько лет назад.

Ближайшие родичи антарктической жужелицы обитают сейчас на Тасмании и в Южной Америке. Возможно, все они произошли от одного предка, который жил когда-то на материке Гондвана. Затем, когда Гондвана раскололась на части, A. balli остался жить на куске суши, который стал Антарктидой. Постепенно там становилось всё холоднее, что и довело жука до вымирания. Судя по листьям карликовых нотофагусов, найденным вместе с надкрыльями, жук жил в условиях тундры.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Остатки необычного ластоного описали американские палеонтологи. Близкий родственник тюленей и морских котиков обладал поистине огромными глазами – диаметр его глазных яблок был сопоставим с шарами для бильярда.

Скорее всего, такие крупные глаза были нужны ему во время охоты на больших глубинах – там, как известно, достаточно темно, и чтобы выследить добычу за ограниченное и не слишком продолжительное время, млекопитающему потребуется действительно хорошее зрение.

AllodesmusAllodesmusОкаменелости нового ластоногого были найдены в штате Вашингтон еще в 1980-х годах аспирантом местного университета Филом Бигелоу (Phil Bigelow). Однако кости окружала очень твердая вмещающая порода, и самые разные исследователи под тем или иным предлогом уклонялись от исследования этого образца. В конце концов заняться им пришлось известному специалисту по ископаемым ластоногим Роберту Боссенеккеру (Robert Boessenecker), работающему в настоящее время адъюнктом кафедры геологии и экологии колледжа Чарльстон в Южной Каролине.

 После 10 лет, ушедших на препарирование, ученые смогли внимательно рассмотреть череп древнего животного, его челюстные кости с одним сохранившимся зубом, шейные позвонки и почти всю грудную клетку. На основании их строения тюлень, плававший в северной части Тихого океана около 10 млн лет назад, был отнесен к неизвестному виду рода Allodesmus из семейства Desmatophocidae.

 Причем, судя по развитому саггитальному гребню на черепе и крупным клыкам, этот новый аллодесмус определенно был самцом. При длине тела порядка 2,5 м он являлся вполне сформировавшейся взрослой особью, о чем свидетельствуют и детали строения позвонков. Скорее всего, животное охотилось на рыб и головоногих в прибрежной зоне, погружаясь достаточно глубоко.

 "В отличие от китов, тюлени не способны к эхолокации, то есть не могут использовать звуковые волны для ориентации в пространстве и поиска добычи, – рассказал соавтор исследования Морган Черчилль (Morgan Churchill) из Нью-Йоркского технологического института. – Одним из основных органов чувств во время охоты или просто при плавании под водой у них являлось зрение. Отсюда и очень большие и прочные глазные яблоки, помогавшие собирать свет на больших глубинах".

 Там же, на дне, аллодесмус и погиб. На его черепе ученые насчитали около десятка следов укусов небольшой акулы, а вокруг черепа в породе нашлись 15 маленьких, размером меньше сантиметра, акульих зубов. Но скорее всего, рыба обглодала уже мертвое животное, а не стала его убийцей, отмечают исследователи.

 Стоит отметить, что семейство Desmatophocidae пережило свой расцвет и быстро угасло в миоцене. "Десматофоциды, вероятно, единственная крупная группа ластоногих, которая вымерла полностью, – отметил Боссенеккер. – Мы считаем, что этот был как раз один из последних, отставших ее представителей".

 Систематическое положение десматофоцид пока достаточно спорно. Они могут быть родственниками настоящих тюленей или сестринской группой для моржей и морских львов. Полное отсутствие ископаемой ДНК этих животных не позволяет палеонтологам уточнить их положение на родословном древе ластоногих.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Российский палеонтолог обнаружил на острове, расположенном на озере Байкал, кости древних попугаев. Следовательно, когда-то верхняя граница ареала этих тропических птиц пролегала значительно севернее, чем сегодня.

Найденная костьНайденная костьОписание находки, подготовленное Никитой Зеленковым из Палеонтологического института РАН, опубликовано в журнале Biology Letters.

Ископаемых попугаев, в отличие от других птиц, до сих пор ни разу не находили в северной Евразии, так что считалось, что их там просто не было. Однако автор статьи к своему удивлению наткнулся на них, проводя раскопки на байкальском острове Ольхон в местонахождении Тагай. Его возраст оценивается в 16-18 млн лет (ранний миоцен).

В руки ученого попал нижний обломок цевки - так называется кость птиц, расположенная между пальцами и голенью. Несмотря на фрагментарность экземпляра, по строению кости видно, что ее обладатель принадлежал к довольно продвинутым попугаям, отличаясь от более примитивных австралийских какаду и новозеландских попугаев.

Вообще присутствие попугаев не обязательно говорит о теплом климате - например, некоторые их виды в наши дни живут в весьма суровом климате Гималаев. Тем не менее, судя по теплолюбивым змееголовым рыбам, найденным в тех же слоях, что и кость попугая, в миоцене в районе нынешнего Байкала были субтропики.

Находка заставляет пересмотреть взгляды на расселение попугаев. Ранее считалось, что им приходилось совершать длительные перелеты через океан для заселения новых континентов. Но теперь ясно, что Сибирь могла быть своеобразным перевалочным пунктом для этих птиц. Сначала попугаи проникли в Сибирь из Австралии, и затем двинулись отсюда в Африку и в Северную Америку (через Берингов пролив).


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Литературный гений Говарда Лавкрафта продолжает вдохновлять палеонтологов — новый ископаемый кит, описанный недавно из миоцена Дании, получил свое название в честь чудовища Дагона, входящего в вымышленный этим писателем пантеон.

Dagonodum mojnumDagonodum mojnumПравда, в отличие от прототипа, кит оказался не слишком зловещ и даже где-то примитивен. Однако агрессивный характер и длинные клыки вполне могли превратить его в сущего монстр.

 Бенджамин Рамассами (Benjamin Ramassamy) из Копенгагенского университета назвал нового кита Dagonodum mojnum — в честь покровителя Глубоководных Дагона. Видовое имя переводится с датского как "утренний" - это было первое слово, которое перебравшийся в Данию лишь три года назад Рамассами выучил на местном диалекте. Правда, используется оно в основном в качестве приветствия или прощания.

 На сегодняшний день Dagonodum mojnum является единственным представителем ископаемых клюворыловых китов (Ziphiidae), найденным на территории Скандинавии. 10 млн лет назад этот средних размеров кит охотился в балтийских водах, наводя ужас на мелкую рыбешку. Судя по строению черепа, добыча буквально всасывалась в его рот при разведении челюстей. А две пары крупных клыков использовались дагонодумами в основном в битвах за самок. Правда, отмечает датский палеонтолог, самки и сами вполне могли обладать подобным оружием, а значит и принимать участие во внутривидовых битвах.

 В отличие от современных клюворыловых, например, плывунов (Berardius), шея дагонодума была довольно длинной и плохо подходила для глубоких погружений. Да и остатки его, найденные в 1986 году в Южной Ютландии, были приурочены к мелководным отложениям.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи впервые реконструировали окраску ископаемого организма, руководствуясь расположением его пигментных клеток. Возможно, в будущем методика позволит узнать, какого цвета были динозавры.

Окраска древней змеиОкраска древней змеиОб этом говорится в статье ирландских и британских ученых, опубликованной в журнале Current Biology.

Уже не первый год специалисты бьются над реконструкцией окраски древних организмов. Так, недавно было показано, что тело ихтиозавров было полностью темным. Однако все такие исследования были построены только на анализе одного типа пигментов - меланина и эумеланина. Это связано с тем, что меланосомы, клеточные органеллы, содержащие меланин, лучше всего сохраняются в ископаемом состоянии - например, недавно ученые доказали, что они присутствуют в перьях динозавров.

Тем не менее, эумеланин и меланин отвечают только за черный, коричневый и красный цвета, всё остальное многообразие окраски живых существ зависит от других типов пигментов. Авторы статьи впервые изучили их, руководствуясь формой хроматофоров - пигментных клеток. Их удалось разглядеть на чешуе ископаемой змеи, найденной в отложениях позднего миоцена Испании еще в начале XX века.

Исходные ткани змеи были замещены мельчайшими кристалликами фосфата кальция, благодаря чему клетки эпидермиса сохранили исходную форму. Сравнивая их с пигментными клетками современных змей из семейства Colubridae, авторы статьи выявили у древней змеи хроматофоры трех типов - меланофоры, содержащие меланин, иридифоры, отражающие свет, и ксантофоры, наполненные желтым пигментом.

Судя по соотношению этих трех типов пигментных клеток, брюхо змеи было белым, а ее спина была зеленой с вкраплениями желтых и коричнево-черных пятен. Скорее всего, такая окраска несла маскировочные функции. Впрочем, окраска современных рептилий зависит также от дифракции света, падающего на поверхность их чешуи - это явление сложно учесть при работе с ископаемым материалом, поэтому нельзя сказать, что ученые воссоздали окраску змеи на все 100%.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гигантский белый кашалот, описанный в классическом романе Германа Мелвилла "Моби Дик", на самом деле имел вполне реального предшественника. Возможно даже, что писатель видел окаменелости этого животного, хотя прославившая его книга к тому времени уже давно была написана.

Albicetus oxymycterus. Реконструкция: A. BoersmaAlbicetus oxymycterus. Реконструкция: A. Boersma Ископаемые остатки достаточно крупного кашалота миоценового возраста были найдены в Санта-Барбаре, штат Калифорния, еще в 1880-х годах. Правда, специалисты-палеонтологи в тех местах считались редкими гостями, и древние кости пришлось отправить в местный музей без серьезного исследования. Лишь спустя полвека, в 1925 году, известный американский ученый Ремингтон Келлог (Remington Kellogg) описал их как окаменелости примитивного моржа Ontocetus. И снова, почти на 100 лет, кости отправились в хранилище, на сей раз – Смитсоновского музея в Вашингтоне.

Распознать в исторической окаменелости китовую природу удалось Александре Бэрсма (Alexandra Boersma), аспирантке нью-йоркского Vassar College. Тщательно изучив оставшиеся от древнего существа фрагменты черепа и особенно челюсти, она пришла к выводу, что перед ней самый настоящий кашалот, только с непропорционально огромными зубами, которые предшественники по ошибке приняли за моржовые бивни.

За белый цвет окаменелости остатки кашалота получили название Albicetus oxymycterus – то есть "белый кит". Видовое имя морского хищника по не совсем ясной причине совпадает с родовым наименованием копающих хомячков. Прояснить эту коллизию, к сожалению, не удалось, но, возможно, у Александры просто есть такой домашний любимец?

"Довольно естественно назвать ископаемого кита Моби Диком – в честь кашалота Мелвилла, поскольку в то время, как мы изучали Albicetus oxymycterus, нам пришлось поработать и с несколькими скелетами его современных родственников", – отметил Ник Пьенсон (Nick Pyenson), куратор Смитсоновского музея и соавтор исследования.

Альбицетус был достаточно крупным китом, достигавшим длины порядка шести метров. По сравнению с современным кашалотом, нередко вырастающим и до 20 метров, и с гордостью носящим звание самого крупного зубастого хищника Земли, это кажется не слишком впечатляющим. Но в общем для представителя семейства Physeteridae это совсем неплохой результат, ведь современные же карликовый кашалот и кашалот-малютка уступают длиной ему более чем в два раза.

Таким образом, с учетом древнего Моби Дика и современного кашалота, гигантизм у Physeteridae независимо возникал по крайней мере дважды за их геологическую историю, констатируют исследователи. По их мнению, это весьма важный факт для познания закономерностей эволюции китообразных.

Скорее всего, Albicetus oxymycterus был активным и очень опасным хищником. Размер его зубов, их размещение на обеих челюстях и соотношение величины зубов с общими размерами тела животного выдают в нем склонность к охоте на крупную добычу – например, тюленей или небольших китов. "Если около 15 миллионов лет назад в морях было много таких кашалотов с огромными зубами, это, возможно, указывает на пик количества и разнообразия морских млекопитающих, выступающих в качестве добычи для альбицетусов", – предполагает Бэрсма.

Переописание Albicetus имеет важные последствия для науки. Оно указывает, что в середине миоценовой эпохи одновременно и рядом друг с другом обитали сразу несколько крупных китов-гиперкарниворов (hypercarnivore – животные, рацион которых состоит почти исключительно из мяса). Подобные сообщества отсутствуют в современных океанах, где гиперкарниворы встречаются относительно редко. Возможно, разнообразная фауна хищных китов обязана своим существованием чрезвычайному разнообразию морских млекопитающих, но в любом случае эта ситуация наглядно показывает, что аналогии с современными животными и экосистемами не могут быть главенствующим инструментом при реконструкции истории разных групп животных.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в Испании останки экзотических родичей жирафов, обладавших тремя рогами, похожими по своей форме на прическу королевы Амидалы из "Звездных Войн" Джорджа Лукаса, саблеобразными "клыками" и рядом других необычных черт, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Саблезубый жираф найденный на территории ИспанииСаблезубый жираф найденный на территории Испании"Открытие этого существа позволило нам уточнить историю эволюции большой и почти полностью вымершей группы рогатых жвачных животных, единственными выжившими членами которой  сегодня являются жирафы и их родичи окапи. Оно раскрыло удивительное разнообразие видов этих существ, которые обитали на территории и Евразии, и Африки", — заявил Израель Санчес (Israel Sanchez) из Национального музея естествознания в Мадриде (Испания).

Санчес и его коллеги совершили это открытие, пытаясь классифицировать и определить родовую и отрядную принадлежность нескольких причудливых млекопитающих, чьи останки были найдены авторами статьи в окрестностях городка Лоранка дель Кампо в породах, сформировавшихся в конце миоцена, примерно 11-5 миллионов лет назад.

Здесь ученым удалось найти череп и позвонки необычного травоядного существа, которое принадлежало к числу парнокопытных млекопитающих. Оно обладало крайне причудливыми чертами, тремя рогами – два отростка над глазами и Т-образный вырост на макушке головы, а также саблеобразными зубами.

Палеонтологи назвали его Xenokeryx amidalae, что означает на смеси латыни и древнегреческого "страннорогий пришелец Амидалы", в честь необычного "внеземного" облика этого четвероногого и формы его центрального рога, похожего на прическу королевы Амидалы из "Звездных Войн".

За последние годы, как рассказывает Санчес, было открыто еще несколько других видов подобных трехрогих парнокопытных, что заставило его научную команду задуматься о том, к какому семейству жвачных животных они принадлежат. Они попытались определить  положение "амидалы" и ее родичей на древе эволюции, сравнив анатомию их черепа и других частей тела с устройством нескольких десятков других вымерших и ныне живущих жвачных.

Как оказалось, Xenokeryx amidalae был больше всего похож по своей анатомии на жирафов и их ближайших родичей окапи. Это позволило Санчесу и его коллегам выделить всех их в новую кладу, получившую имя Giraffomorpha, куда входят современные жирафовые и вымершие палеомерикиды (Palaeomerycidae), в число которых входят "амидалы" и их вымершие родичи.

Открытие неожиданно большого числа родичей у жирафов, как считает Санчес, позволяет нам заметно обогатить наши представления о том, как развивались эти африканские животные, и улучшить понимание того, как эти существа, чьей родиной выступали леса Южной Азии, распространились по Африке и Новому Свету.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Изучение останков древних жирафов помогло палеонтологам выяснить, что шея этих необычных млекопитающих начала изначально удлиняться со стороны их головы, и лишь потом ее позвонки начали расти в длину со стороны туловища, говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Эволюционное дерево жирафовЭволюционное дерево жирафов"Помимо этого, мы выяснили, что самые примитивные жирафы уже обладали несколько удлиненной шеей. Похоже, что удлинение их шеи началось еще до того, как появилось само семейство жирафов, что произошло примерно 16 миллионов лет назад", — заявила Мелинда Дановиц (Melinda Danowitz) из Технологического института Нью-Йорка (США).

Дановиц и ее коллеги раскрыли непростую историю того, как жирафы обзавелись столь длинной шеей, не характерной ни для одного другого вида млекопитающих, изучая останки 11 древних видов жирафов, окапи и прочих вымерших представителей семейства жирафовых.

Ученых интересовал ответ на главную загадку жирафов – как их шейные позвонки, чье число не превышает семи, как и у всех остальных млекопитающих, выросли до таких размеров и стали в девять раз больше в длину, чем в ширину.

Сопоставив структуру позвонков древних родичей жирафа, ученые выяснили, что эволюция их шеи шла в два этапа, в ходе каждого из которых удлинялись разные части позвонков. Сначала, примерно 7 миллионов лет назад, во времена существования самотерия (Шейный позвонок жирафаШейный позвонок жирафа) –необычного родича жирафов, их позвонки начали удлиняться в сторону головы, но при этом оставались короткими с "нижней" стороны, направленной к туловищу.

Параллельно с этим шла эволюция окапи, протекавшая в обратную сторону – их позвонки, наоборот, постепенно уменьшались — один из предков этих причудливых обитателей африканских лесов, обладавший роскошными рогами,  был больше похож на лося, чем на жирафов.

В более-менее современном виде жирафы появились только миллион лет назад, когда и нижняя часть их шейных позвонков начала расти в длину, а организм этих парнокопытных животных начал приобретать все те необычные приспособления – мощное сердце, густую кровь и особую систему кровообращения – которые не дают ему умереть при резких движениях шеи.

В ближайшее время авторы статьи планируют провести аналогичное исследование, посвященное ногам этих животных.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Американский ученый обнаружил блоху в куске янтаря возрастом около 20 миллионов лет. На ее ротовых частях удалось разглядеть бактерий, внешне напоминающих чумную палочку.

Ископаемая блоха (Atopopsyllus cionus)Об этом говорится в статье Джорджа Пойнара из Университета штата Орегон, опубликованной в журнале Journal of Medical Entomology.

Блохи, в отличие от других насекомых, редко встречаются в ископаемом состоянии. Тем не менее, американскому ученому повезло обнаружить одну из них в куске доминиканского янтаря возрастом около 20 миллионов лет.

Блоха, отнесенная к новому виду и роду Atopopsyllus cionus, обладает рядом уникальных признаков. Во-первых, ее максиллярные щупики (часть ротового аппарата) состоят из пяти сегментов, а не из четырех, как у всех современных блох. Во-вторых, A. cionus несет на конце брюшка пару небольших отростков (церок) неясного предназначения.

Открытый вид относится к семейству Pulicidae - к нему принадлежат также человеческие, собачьи и крысиные блохи. Последние из них являются разносчиками чумы. Возбудитель данного заболевания - чумная палочка Yersinia pestis. Пойнару удалось рассмотреть бактерий, похожих по форме на Yersinia pestis, рядом с ротовым аппаратом янтарной блохи. Возможно, что она являлась переносчиком чумы.

Когда блоха выпивает кровь зараженного животного, чумная палочка образуют скопление в ее провентрикулусе (преджелудке) - так называется задний отдел передней кишки насекомых. В результате пищеварительный тракт блохи оказывается заблокированным, она начинает голодать и кусать своих жертв чаще. При этом часть бактерий из провентрикулуса отрыгивается в ранку. Возможно, капля такой отрыжки и присутствует рядом с ротовым аппаратом A. cionus.

Согласно молекулярным данным, чумная палочка появилась очень недавно, около 20 тысяч лет назад. Но если ее носителем являлась уже A. cionus, то можно предположить, что эволюция чумы началась существенно раньше. Помимо бактерий, похожий на чумную палочку, блоха была инфицирована трипаносомой - одноклеточным паразитическим организмом. Эти паразиты присутствуют в районе ее выделительного отверстия.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Окаменелости экзотических животных, пролежавшие в земле 6 миллионов лет, обнаружены на территории Кочкора в Нарынской области Киргизии, сообщила американская исследовательница Уин Маклафлин.

300715974966301Она отметила, что исследования проводились под руководством директора Института сейсмологии, доктора геолого-минералогических наук Канатбека Абдрахматова. По его словам, останки носорогов и птиц в районе Кочкора геологи находили и ранее, а вот кости жирафа и мышей обнаружили впервые.

"Найденные окаменелости свидетельствуют о том, что жирафы, жившие 6 миллионов лет назад, были в два раза меньше современных", — цитирует в четверг агентство Sputnik слова Абдрахматова.

Он добавил, что это очень ценные находки для сейсмологов. Они помогут узнать, когда впервые начались движения земной коры, которые привели и сейчас приводят к землетрясениям и когда начались первые процессы горообразования. "Если раньше мы оценивали скорость роста Тянь-Шаньских гор примерно в сотые доли миллиметра, то сейчас, исследовав найденные кости, мы можем утверждать, что за год горы подрастают на один миллиметр", — рассказал ученый.

Маклафлин также сообщила, что останки будут отправлены в Америку для полного исследования, а после возвращены в Киргизию. "В ходе исследования мы установим не только климатические и географические условия обитания животных, но и восстановим их полноценный внешний облик", — сказала она.

Уже в следующем году в Историческом музее Бишкека все желающие смогут увидеть найденные останки и ознакомиться с восстановленными образами жирафов, носорогов и птиц.


 Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа биологов под руководством Ларен Гонсалес (Lauren A. Gonzales) из университета Дьюка (США) исследовала череп викториапитека – обезьяны, жившей примерно 15 млн лет назад, и пришла к выводу, что эта обезьяна имела хотя и относительно небольшой, но при этом весьма «извилистый» и сложный мозг. Это говорит о том, что нет прямой корреляции между размером мозга и его развитостью. Об исследовании сообщает официальный сайт университета, а его результаты опубликованы в журнале Nature Communications.

Мозг викториапитека Мозг викториапитека Единственный полный череп викториопитека был найден в 1997 году на острове Мабоко, расположенном на озере Виктория (Кения). Эта древняя обезьяна, по представлениям ученых, имела относительно небольшой — размером примерно 50-80 см и весом около 5-7 кг. Судя по находкам, внешне она напоминала современную мартышку.

Для того, чтобы исследовать строение мозга этой обезьяны, группа Ларен Гонсалес сделала объемную модель черепа викториопитека, а также рентгеновский снимок с высоким разрешением. Как показало исследование, объем мозга обезьяны составлял всего 36 см3, что в два раза меньше, чем у современных обезьян сходных размеров. По словам ученых, обычно мозг небольших обезьян по форме напоминает апельсин — но в случае викториопитека речь скорее идет о крупной сливе, как по форме, так и по размеру. Тем не менее, мозг древней обезьяны, хотя и был крошечным, имел, вероятно, большое количество морщин и складок, что говорит о том, что эта обезьяна могла иметь довольно сложный мозг.

Таким образом, по словам Ларены Гонсалес, их исследование показало, что, возможно, мозг обезьян стал более сложным до того, как размеры мозга стали больше. Иными словами, сложность мозга не всегда зависит от объема. Ученым известен и другой пример несоответствия размеров мозга его сложности у древних предков человека. Речь о так называемых «хоббитах» — людях с острова Флорес (Homo Floresiensis) — которые, несмотря на свой небольшой рост, всего около метра, и относительно небольшой объем мозга, умели изготовлять орудия труда.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в Новой Зеландии ископаемого «прадедушку» летучей мыши, которая населяет эти острова в наши дни. За 16 с лишним миллионов лет летучая мышь «похудела» в 3 раза, однако в остальном она не изменилась.

Летучая мышьЛетучая мышьОписание находки, сделанной австралийскими учеными из Университета Нового Южного Уэльса, опубликовано в журнале PLOS ONE.

До того, как с человеком в Новую Зеландию проникли крысы, кошки и другие животные, млекопитающие здесь были представлены только тремя видами летучих мышей, два из которых относились к роду Mystacina. Эти летучие мыши являются единственными на планете, которые перешли к наземному образу жизни.

В 1960-е один из видов Mystacina вымер, так что в наши дни в Новой Зеландии живут лишь представители другого вида, M. tuberculata. Ученые подозревали, что их предки заселили Новую Зеландию очень давно, однако до настоящего времени возраст древнейшей находки Mystacina составлял всего 17500 лет.

Авторы статьи смогли проследить историю Mystacina вплоть до раннего миоцена. В озерных отложениях этого периода возрастом 16-19 миллионов лет они обнаружили останки летучей мыши, относящейся к новому виду этого же рода. Он получил название Mystacina miocenalis.

Выяснилось, что в миоцене представители Mystacina весили около 40 граммов - в 3 раза больше, чем их современные родичи и большинство летучих мышей. Судя по строению конечностей, уже тогда они передвигались пешком. Форма зубов M. miocenalis доказывает, что их диета была весьма широкой - они могли питаться фруктами, нектаром и членистоногими, чем представители данного рода занимаются и сегодня.

Судя по окаменелостям, растения, обеспечивающие пищей Mystacina в наши дни, произрастали в Новой Зеландии уже в миоцене. Следовательно, эти летучие мыши образовали с ними устойчивые экологические связи, которые не менялась миллионы лет.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Поднятие Восточно-Африканской равнины произошло в период между 17 и 13,5 млн лет назад. Ученым из университета Потсдама (Германия) под руководством Генри Вичура (Henry Wichura) удалось установить этот факт, датировав возраст найденного на краю указанной равнины ископаемого скелета кита, о чем они и написали в своей статье в журналеProceedings of the National Academy of Sciences. Вкратце ее содержание пересказывает сайт Science News.

Окаменелости древнего китаОкаменелости древнего китаРечь идет о скелете древнего кита вида Turkana ziphiid, который был найден на самом краю плато, в Кении, в 1964 году. Обнаружившие скелет палеонтологи описали свою находку в научном журнале в 1975 г., после чего ископаемый артефакт потерялся, чтобы «всплыть» только в 2011 г. в коллекции Гарвардского университета.

Изучая этот скелет, немецкие ученые пришли к выводу, что кит поднимался вверх по древней реке, однако увяз и застрял. Реконструировав условия древнего речного дна, в котором он оказался погребен, исследователи установили, что это произошло на высоте от 24 до 37 м над уровнем моря. Между тем сейчас отложения, в которых был найден скелет, находятся на высоте 620 м над уровнем моря.

Учитывая, что возраст самого скелета был оценен в 17 млн лет, получаем, что примерно тогда равнина и начала подниматься. Вторую отметку — 13,5 лет — дает возраст покрывших ее потом потоков лавы при извержении вулкана.

Это открытие может быть важнее, чем кажется на первый взгляд. Дело в том, что поднятие Восточно-Африканской равнины существенно изменило климат в этой части континента, что, как полагают многие ученые, могло дать толчок к эволюции человека — антропогенезу.

 


 

Истчоинк: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Образ крокодила как свирепого и кровожадного хищника удалось неожиданно подорвать новым представителям этих рептилий, обнаруженным в неогеновых отложениях Перу. Как выясняется, населявшие доисторическую Амазонию крокодилы вели спокойный образ жизни и питались главным образом ракушками, в изобилии водившимися в тех местах.

Голова Gnatusuchus pebasensis. Реконструкция: Kevin Montalban-RiveraГолова Gnatusuchus pebasensis. Реконструкция: Kevin Montalban-Rivera От 10 до 13 млн лет назад районы современной долины Амазонки заметно отличались от знакомого нам пейзажа. Огромные пространства были заполнены болотами, а реки этого бассейна стекали на север, в Карибское море, а не на восток, в Атлантику, как сегодня. Эти миоценовые болота кишели моллюсками и крокодилами, фауна которых в те времена была намного богаче, чем сегодня. Так, только одних крокодилов палеонтологи за 10 лет полевых исследований насчитали целых семь видов, причем некоторые из них были весьма своеобразны.

"Это было единое сообщество, – говорит ведущий автор исследования, начальник палеонтологического отдела музея естественной истории Национального университета Сан-Маркоса Родольфо Салас-Гисмонди. – Все эти крокодилы действительно жили в одно время и в одном месте".

Одним из самых удивительных членов крокодильего биоценоза был Gnatusuchus pebasensis – примерно полутораметровый ящер с короткой и широкой мордой. Пасть гнатозухуса наполняли крупные шаровидные зубы, приспособленные к разгрызанию прочных раковин моллюсков и "работавшие вместе, как дробилка". Стоит отметить, что крокодилы и сегодня не упускают возможности разнообразить свой стол улитками, но значительной роли в их диете они не играют. В противоположность им Gnatusuchus pebasensis явно был преобладающим дурофагом.

"Проанализировав кости Gnatusuchus, мы предположили, что он, вероятно, использовал свою голову в качестве лопаты, чтобы добывать моллюсков, живущих на дне рек и болот. Это стало важной вехой для понимания пищевой динамики водно-болотных угодий прото-Амазонии", – отметил Салас-Гисмонди.

Породы, в которых сохранились остатки этого удивительного крокодила, буквально переполнены раковинами ископаемых моллюсков, и по подсчетам палеонтологов, 93% из них несут на себе следы дробления хищниками. Скорее всего, добиться столь высокого процента гнатузухусам помогал другой вид странных амазонских крокодилов – Kuttanacaiman iquitosensis.

Этот крокодил также имел мощную, тупую и короткую морду с рядами плотно прижатых друг к другу округлых зубов, которой было удобно черпать рыхлый донный осадок, в котором и жили моллюски. Третьим в этой компании любителей ракушек был Caiman wannlangstoni, обладатель более высокой, но такой же тупой морды и широких плоских зубов, размещающихся в глубине пасти.

Из доживших до наших дней обитателей амазонских болот команде палеонтологов встретился лишь один крокодил – гладколобый кайман рода Paleosuchus. Морда этой рептилии больше других приспособлена к охоте на рыбу, и вероятно, именно благодаря ей палеозухус смог пережить изменение экологической обстановки, стоившее жизни его прежним товарищам. Ракушкояды же полностью вымерли около 10 млн лет назад, после того, как сформировалась современная Амазонка, а болота и населявшие их моллюски исчезли.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В пустынном районе южноамериканского государства Перу палеонтологи обнаружили ископаемые остатки древних речных дельфинов. К удивлению исследователей, ближайшими родственниками этих животных оказались современные речные дельфины, постепенно вымирающие в наши дни в индийских реках Инд и Ганг.

Huaridelphis raimondii Реконструкция: Giovanni BianucciHuaridelphis raimondii Реконструкция: Giovanni Bianucci Тихоокеанское побережье Перу в последние годы стало настоящей сокровищницей для ученых, занимающихся эволюцией китообразных. Там, в пустыне Писко-Ика, открыто несколько богатейших местонахождений морской фауны позвоночных, охватывающих чуть ли не всю кайнозойскую эру. В миоценовых породах, сформировавшихся порядка 16 млн лет назад, европейские палеонтологи обнаружили недавно сразу три черепа древних дельфинов.

Детальный анализ находки показал, что черепа принадлежат новому роду и виду китообразных из семейства Squalodelphinidae. Благодаря хорошей сохранности удалось изучить даже слуховые косточки древних существ, а также прояснить их систематическое положение. "Качество окаменелостей помещает эти образцы в короткий ряд наиболее хорошо сохранившихся представителей этого редкого семейства", – отметил ведущий автор исследования Оливье Ламберт, палеонтолог Королевского института естественных наук Бельгии.

Назвали новых дельфинов Huaridelphis raimondii. Хуари – наименование древней индейской культуры, существовавшей в Писко-Ико около 1000 лет назад, а в видовом имени увековечен итальянский палеонтолог Антонио Раймонди, в 19 веке первым нашедший окаменелости ископаемых дельфинов на территории Перу.

Хуаридельфис был самым мелким представителем своего семейства – длина его головы составляла всего около полуметра. Удлиненное рыло и отдельно растущие зубы говорят о приверженности к рыбной диете. Кроме того, Huaridelphis, похоже, вообще является одним из первых сквалодельфинид, на что указывают некоторые примитивные черты его строения. Семейство считается очень редким и малоизученным, хотя разрозненные остатки этих дельфинов попадались исследователям в Аргентине, на восточном побережье США, а также в Италии и Франции. Благодаря перуанской находке палеонтологи пришли к заключению, что Squalodelphinidae следует считать сестринской группой для Platanistidae или гангских дельфинов.

Как и большинство пресноводных дельфинов, платанистиды в настоящее время находятся под угрозой исчезновения. Из-за постоянного пребывания в мутной мелкой воде у них практически атрофировались глаза, а спинной плавник заметно уменьшился в размерах. Несмотря на внешнее сходство, гангские дельфины не приходятся близкими родственниками ни китайским, ни амазонским речным дельфинам. А вот с обитателями тихоокеанского побережья Южной Америки они оказались связаны довольно тесными узами.

Бассейн Писко в настоящее время считается одним из самых ценных районов мира для изучения эволюции китов и других морских млекопитающих. Там уже найдены такие уникальные экземпляры, как киты с окаменевшими пластинами китового уса, гигантский хищный кашалот, моржи и дельфины. По словам доктора Ламберта, за последние 30 лет из этих местонахождений описаны многие ископаемые китообразные, жившие с эоцена по плиоцен. "И мы все еще далеки от завершения исследований этой горячей точки морской палеонтологии млекопитающих", – подчеркнул ученый.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Далекие предки сумчатого волка тилацина вели хищный образ жизни и могли нападать на добычу, превосходящую размерами их самих. К такому выводу пришли австралийские ученые, внимательно изучив окаменевшие остатки родни тилацинов.

Nimbacinus dicksoni. Реконструкция: Anne Musser  Nimbacinus dicksoni. Реконструкция: Anne Musser  Палеонтолог Мэри Аттард и ее коллеги из университетов Новой Англии и Нового Южного Уэльса изучали характеристики черепа Nimbacinus dicksoni – одного из ранних представителей семейства Thylacinidae. Нимбацины Диксона были небольшими хищными сумчатыми, величиной с крупную кошку и весом в пять килограммов. Они жили в Австралии в неогеновом периоде, около 16 млн лет назад.

Череп нибацинаЧереп нибацинаЧтобы выяснить методы охоты нимбацина и его излюбленную добычу, ученые применили виртуальные методы 3D-реконструкции и компьютерного моделирования. Цифровой "череп" Nimbacinus dicksoni подвергли краш-тесту и сравнили его прочностные показатели с родственным, но уже вымершим сумчатым волком Thylacinus cynосерhalus, и современными сумчатыми хищниками – тасманийским дьяволом и кволлами. Как показали исследования, сила укуса древнего предка сумчатых волков была довольно значительной и примерно равнялась силе укуса кволлы. Скорее всего, говорят палеонтологи, нимбацины вполне могли успешно охотиться на крупную добычу, превосходившую их размерами.

"Nimbacinus dicksoni имел зубы настоящего сумчатого хищника с хорошо развитыми вертикальными режущими поверхностями, удобными для разрывания мяса и сухожилий, – отметил один из авторов исследования  Стивен Роу. – Скорее всего, они охотились на мелких и среднего размера птиц, ящериц, змей и лягушек, а также на широкий круг других сумчатых".

"Наши результаты показывают, что Nimbacinus dicksoni был гибким охотником, – добавила доктор Аттард. – Напротив, знаменитый сумчатый волк оказался значительно более специализированным, чем современные хищные сумчатые и Nimbacinus. Скорее всего, он был более ограничен в диапазоне добычи, на которую мог охотиться, и это делало его более уязвимым к вымиранию".

Тилацин был одним из самых крупных представителей своего семейства, достигавшим величины крупной собаки, но его череп был плохо приспособлен для захвата и убийства крупной добычи. В сравнении с сумчатым волком нимбацины обладали более короткой и широкой мордой, позволявшей наносить относительно более сильные укусы, пишет Phys.org.

Гораздо ближе к нимбацинам по силе укуса оказались современные кволлы, которых еще называют сумчатыми кошками или сумчатыми куницами. "Кволлы симпатичны, но не обманывайтесь – они бесстрашные и свирепые хищники", – отметил Роу. Долгое время они были очень широко распространены в Австралии, но в начале 20 века полностью исчезли оттуда, сохранившись сегодня лишь на Тасмании.

История тилацинид, к которым принадлежали и Thylacinus, и Nimbacinus, "является хорошим примером экологически разнообразного семейства, все представители которого к настоящему времени вымерли, и служит нам напоминанием о том, как легко можно уничтожить крупных хищников, если не бороться за их спасение", отметила Аттард.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Как крокодилы убивали динозавров

12-05-2014 Просмотров:3481 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как крокодилы убивали динозавров

Обычно динозавры представляются нам полноправными властителями мезозоя, при появлении которых все остальные представители фауны в ужасе прятались и разбегались. На самом деле это довольно поверхностное представление о реалиях того времени,...

Осьминоги могут использовать раковины как оружие

26-08-2015 Просмотров:2569 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Осьминоги могут использовать раковины как оружие

Международная группа биологов под руководством Петера Годфрей-Смита (Peter Godfrey-Smith) из Сиднейского университета (Австралия) заметила, что осьминоги, живущие в заливе Джервис на востоке Австралии, способны не только драться друг с другом,...

Выявлен, возможно, самый ранний динозавр

05-12-2012 Просмотров:7737 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Выявлен, возможно, самый ранний динозавр

Группа палеонтологов считает, что ей удалось выявить самого возрастного из известных динозавров — существо не больше лабрадора ретривера, которое жило около 243 млн лет назад. Оно по крайней мере на...

Как летучие мыши отличают съедобных лягушек от ядовитых

22-05-2012 Просмотров:6247 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как летучие мыши отличают съедобных лягушек от ядовитых

Чтобы ненароком не съесть ядовитую амфибию, летучие мыши выработали комплексную стратегию охоты, с оценкой размера добычи с помощью эхолокации и химическим анализом на ядовитость. Бахромчатогубые листоносы, живущие в американских тропических лесах,...

Эксперты полагают, что киты могут выбрасываться на сушу из-за шума

22-02-2013 Просмотров:6453 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Эксперты полагают, что киты могут выбрасываться на сушу из-за шума

Точная причина того, почему киты и дельфины выбрасываются на сушу, не известна ученым, однако предположительно чувствительные к шуму млекопитающие сводят счеты с жизнью из-за болезней и глухоты, заявил комиссионер РФ...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.