Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Эволюции>>Флоридский аллигатор оказался живым ископаемым

Вторник, 20 Сентябрь 2016 11:21

Флоридский аллигатор оказался живым ископаемым

Автор 

Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Неогеновый, неоген (23,03 - 2,588 млн лет)
  • Время обитания: 8 - 7 млн лет назад
Прочитано 3917 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Папа Франциск заявил о своем согласии с теорией эволюции

30-10-2014 Просмотров:5138 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Папа Франциск заявил о своем согласии с теорией эволюции

Папа Римский Франциск рассказал, что между христианским учением, теорией эволюции и современной космологией нет противоречия. Папа Франциск заявил о своем согласии с теорией эволюции Такое заявление он сделал, выступая в Папской...

Разгадана тайна розового озера Хиллиер

24-03-2016 Просмотров:4225 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Разгадана тайна розового озера Хиллиер

Открытие совершил австралийский микробиолог Кен Макграф (Ken McGrath). Он заинтересовался розовым цветом озера Хиллиер (Lake Hillier), посмотрев научно-популярный выпуск на YouTube-канале SciShow. Озеро ХиллиерХиллиер находится на острове Мидл-Айленд в юго-западной части Австралии, и самостоятельно добраться к нему...

Тяньюаньский человек оказался родственником современных азиатов и индейцев

24-01-2013 Просмотров:7985 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тяньюаньский человек оказался родственником современных азиатов и индейцев

Международная группа исследователей секвенировала ядерную и митохондриальную ДНК из ноги раннего современного человека из пещеры Тяньюань, расположенной неподалёку от Пекина (КНР). Нога, которая дала генетический материал (фото MPI for Evolutionary Anthropology)Анализ...

Ученым у берегов Камчатки впервые удалось снять нападение косаток на…

04-07-2017 Просмотров:2286 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученым исследовательской группы FEROP (Дальневосточный проект по исследованию косаток – прим. ТАСС), приступившим к работе у берегов Камчатки, впервые удалось снять на фото и видеокамеры нападение стаи косаток на 12-метрового...

Альбатросы накапливают ртуть в перьях

20-04-2011 Просмотров:10939 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Альбатросы накапливают ртуть в перьях

В перьях альбатросов накапливается ртуть, причем в форме самого токсичного и опасного соединения — метилртути. Перья могут служить индикатором загрязнения акватории Тихого океана. АльбатросУченым из Калифорнийского университета в Беркли под руководством...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.