Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Эволюции>>Флоридский аллигатор оказался живым ископаемым

Вторник, 20 Сентябрь 2016 11:21

Флоридский аллигатор оказался живым ископаемым

Автор 

Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Неогеновый, неоген (23,03 - 2,588 млн лет)
  • Время обитания: 8 - 7 млн лет назад
Прочитано 3842 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Семейную идиллию пары пермских скорпионов прервало извержение

08-04-2016 Просмотров:3802 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Семейную идиллию пары пермских скорпионов прервало извержение

Геологический катаклизм лишил надежды на счастливую семейную жизнь двух скорпионов, обитавших 290 млн лет назад неподалеку от современного немецкого города Хемниц. Выпавший после извержения мощный слой вулканического пепла буквально похоронил...

Прояснён ход эволюции системы впрыскивания яда у змей

18-11-2010 Просмотров:7965 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Прояснён ход эволюции системы впрыскивания яда у змей

Палеонтологи из США изучили останки вымершего пресмыкающегося Uatchitodon и реконструировали ход эволюции системы впрыскивания яда у змей. Зубы двух видов Uatchitodon. Чёрной стрелкой обозначен канал для доставки яда, а белой —...

Палеонтологи выяснили, как у динозавров появился клюв

26-09-2017 Просмотров:1003 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи выяснили, как у динозавров появился клюв

Ученые нашли на востоке Китая необычные останки динозавра, раскрывшие историю появления клюва у этих древних рептилий и предков птиц, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS. Клюв"За всю историю планеты динозавры и их родичи теряли все зубы...

Gondwanasuchus: мясник из мелового периода

12-07-2013 Просмотров:5898 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Gondwanasuchus: мясник из мелового периода

80 миллионов лет назад на юго-востоке современной Бразилии обитало множество разнообразных крокодилов. Некоторые из них так вошли в роль сухопутных хищников, что начали всерьез конкурировать с динозаврами-тероподами. Одного из таких...

Палеонтологи нашли в Китае "подстриженного" пернатого динозавра

26-01-2013 Просмотров:8191 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи нашли в Китае "подстриженного" пернатого динозавра

Палеонтологи обнаружили в провинции Ляонин останки небольшого ящера с необычно коротким оперением, жившего на территории Китая 156 миллионов лет назад, что свидетельствует в пользу многообразия видов оперения среди динозавров уже...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.