Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Эволюции>>Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Среда, 07 Октябрь 2015 16:36

Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Автор 

Изучение останков древних жирафов помогло палеонтологам выяснить, что шея этих необычных млекопитающих начала изначально удлиняться со стороны их головы, и лишь потом ее позвонки начали расти в длину со стороны туловища, говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Эволюционное дерево жирафовЭволюционное дерево жирафов"Помимо этого, мы выяснили, что самые примитивные жирафы уже обладали несколько удлиненной шеей. Похоже, что удлинение их шеи началось еще до того, как появилось само семейство жирафов, что произошло примерно 16 миллионов лет назад", — заявила Мелинда Дановиц (Melinda Danowitz) из Технологического института Нью-Йорка (США).

Дановиц и ее коллеги раскрыли непростую историю того, как жирафы обзавелись столь длинной шеей, не характерной ни для одного другого вида млекопитающих, изучая останки 11 древних видов жирафов, окапи и прочих вымерших представителей семейства жирафовых.

Ученых интересовал ответ на главную загадку жирафов – как их шейные позвонки, чье число не превышает семи, как и у всех остальных млекопитающих, выросли до таких размеров и стали в девять раз больше в длину, чем в ширину.

Сопоставив структуру позвонков древних родичей жирафа, ученые выяснили, что эволюция их шеи шла в два этапа, в ходе каждого из которых удлинялись разные части позвонков. Сначала, примерно 7 миллионов лет назад, во времена существования самотерия (Шейный позвонок жирафаШейный позвонок жирафа) –необычного родича жирафов, их позвонки начали удлиняться в сторону головы, но при этом оставались короткими с "нижней" стороны, направленной к туловищу.

Параллельно с этим шла эволюция окапи, протекавшая в обратную сторону – их позвонки, наоборот, постепенно уменьшались — один из предков этих причудливых обитателей африканских лесов, обладавший роскошными рогами,  был больше похож на лося, чем на жирафов.

В более-менее современном виде жирафы появились только миллион лет назад, когда и нижняя часть их шейных позвонков начала расти в длину, а организм этих парнокопытных животных начал приобретать все те необычные приспособления – мощное сердце, густую кровь и особую систему кровообращения – которые не дают ему умереть при резких движениях шеи.

В ближайшее время авторы статьи планируют провести аналогичное исследование, посвященное ногам этих животных.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 16 млн лет назад
Прочитано 5096 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Палеонтолог выяснил, как первые членистоногие обзавелись головой

08-05-2015 Просмотров:5997 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтолог выяснил, как первые членистоногие обзавелись головой

Палеонтолог нашел в Канаде великолепно сохранившийся отпечаток "мозга" древнего членистоногого существа, который помог ему понять, когда предки насекомых, пауков и ракообразных обзавелись обособленной головой, защищенной броней из хитина, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology. Отпечаток...

Светлые насекомые взяли верх над темными из-за потепления климата

29-05-2014 Просмотров:6078 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Светлые насекомые взяли верх над темными из-за потепления климата

Энтомологи впервые выявили прямую связь между климатическими изменениями и окраской насекомых. Выяснилось, что за последние 20 лет в Европе стало меньше темноокрашенных бабочек и стрекоз. Стрекоза-стрелка Coenagrion scitulumОб этом говорится в...

Биологи проследили за эволюцией в режиме реального времени

02-06-2014 Просмотров:5675 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи проследили за эволюцией в режиме реального времени

Ученые впервые смогли «засечь» эволюционные изменения, протекающие параллельно в разных популяциях организмов. Буквально на их глазах сверчки онемели, спасаясь от паразитических мух. СверчокОб этом говорится в статье британских энтомологов из Сент-Эндрюсского...

Ученые доказали, что динозавры умели бодаться

13-08-2013 Просмотров:7699 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые доказали, что динозавры умели бодаться

Одна из групп динозавров использовала для драки собственные головы, бодаясь не хуже современных баранов. Доказать это ученым удалось после тщательного изучения повреждений окаменевших черепов. Схватка пахицефалозавров  В наше время довольно сложно...

Летучие мыши боятся лунного света

02-10-2012 Просмотров:13078 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Летучие мыши боятся лунного света

Эти зверьки и впрямь не слишком жалуют лунный свет — по-видимому, из-за страха быть обнаруженными хищниками и высокой вероятности распугать собственную добычу. Летучие мыши, охотящиеся над водой, особенно не любят лунные...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.