Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Эволюции>>Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Среда, 07 Октябрь 2015 16:36

Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Автор 

Изучение останков древних жирафов помогло палеонтологам выяснить, что шея этих необычных млекопитающих начала изначально удлиняться со стороны их головы, и лишь потом ее позвонки начали расти в длину со стороны туловища, говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Эволюционное дерево жирафовЭволюционное дерево жирафов"Помимо этого, мы выяснили, что самые примитивные жирафы уже обладали несколько удлиненной шеей. Похоже, что удлинение их шеи началось еще до того, как появилось само семейство жирафов, что произошло примерно 16 миллионов лет назад", — заявила Мелинда Дановиц (Melinda Danowitz) из Технологического института Нью-Йорка (США).

Дановиц и ее коллеги раскрыли непростую историю того, как жирафы обзавелись столь длинной шеей, не характерной ни для одного другого вида млекопитающих, изучая останки 11 древних видов жирафов, окапи и прочих вымерших представителей семейства жирафовых.

Ученых интересовал ответ на главную загадку жирафов – как их шейные позвонки, чье число не превышает семи, как и у всех остальных млекопитающих, выросли до таких размеров и стали в девять раз больше в длину, чем в ширину.

Сопоставив структуру позвонков древних родичей жирафа, ученые выяснили, что эволюция их шеи шла в два этапа, в ходе каждого из которых удлинялись разные части позвонков. Сначала, примерно 7 миллионов лет назад, во времена существования самотерия (Шейный позвонок жирафаШейный позвонок жирафа) –необычного родича жирафов, их позвонки начали удлиняться в сторону головы, но при этом оставались короткими с "нижней" стороны, направленной к туловищу.

Параллельно с этим шла эволюция окапи, протекавшая в обратную сторону – их позвонки, наоборот, постепенно уменьшались — один из предков этих причудливых обитателей африканских лесов, обладавший роскошными рогами,  был больше похож на лося, чем на жирафов.

В более-менее современном виде жирафы появились только миллион лет назад, когда и нижняя часть их шейных позвонков начала расти в длину, а организм этих парнокопытных животных начал приобретать все те необычные приспособления – мощное сердце, густую кровь и особую систему кровообращения – которые не дают ему умереть при резких движениях шеи.

В ближайшее время авторы статьи планируют провести аналогичное исследование, посвященное ногам этих животных.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 16 млн лет назад
Прочитано 4805 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Сколько животных и растений живёт на Земле?

28-08-2011 Просмотров:13475 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сколько животных и растений живёт на Земле?

Количество видов эукариотических организмов на нашей планете примерно равно 8,7 миллиона. Правда, на сегодня описано только 15%, а потому на открытие оставшихся видов у биологов может уйти около пятисот лет. Один...

Бактерии высокого полёта

29-01-2013 Просмотров:8852 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Бактерии высокого полёта

Несмотря на сухие ветра и ультрафиолетовое излучение, бактерии не только выживают в верхних слоях атмосферы, но и влияют на погоду и климат. Фото iStockphoto / Thinkstock Костас Константинидис их Технологического института штата...

Некоторые предки крокодилов ходили, как динозавры

13-05-2011 Просмотров:11009 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Некоторые предки крокодилов ходили, как динозавры

На первый взгляд Poposaurus gracilis может показаться динозавром. Эта рептилия, жившая 225 млн лет назад, стояла на двух ногах, имела маленькие передние конечности и носила длинный, сужающийся хвост, который позволял...

Эволюция парных конечностей могла начаться с анальных плавников

11-04-2013 Просмотров:7548 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Эволюция парных конечностей могла начаться с анальных плавников

400 млн лет назад в первобытном океане обитала бесчелюстная рыба Euphanerops. Ко всем прочим странностям этого существа теперь прибавилась пара плавников, расположенная позади его ануса. Ископаемый образец Euphanerops (фото Robert Sansom).«Обычно...

Вирусы защищают бактерии от антибиотиков

11-06-2013 Просмотров:8974 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вирусы защищают бактерии от антибиотиков

У бактерий, живущих в желудке, нашлись неожиданные защитники. По словам исследователей из Института Висса при Гарвардском университете (США), устойчивость к антибиотикам эти бактерии получают от... вирусов, которые, вообще говоря, должны...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.