Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Эволюции>>Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Среда, 07 Октябрь 2015 16:36

Ученые выяснили, как жирафы обзавелись длинной шеей

Автор 

Изучение останков древних жирафов помогло палеонтологам выяснить, что шея этих необычных млекопитающих начала изначально удлиняться со стороны их головы, и лишь потом ее позвонки начали расти в длину со стороны туловища, говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Эволюционное дерево жирафовЭволюционное дерево жирафов"Помимо этого, мы выяснили, что самые примитивные жирафы уже обладали несколько удлиненной шеей. Похоже, что удлинение их шеи началось еще до того, как появилось само семейство жирафов, что произошло примерно 16 миллионов лет назад", — заявила Мелинда Дановиц (Melinda Danowitz) из Технологического института Нью-Йорка (США).

Дановиц и ее коллеги раскрыли непростую историю того, как жирафы обзавелись столь длинной шеей, не характерной ни для одного другого вида млекопитающих, изучая останки 11 древних видов жирафов, окапи и прочих вымерших представителей семейства жирафовых.

Ученых интересовал ответ на главную загадку жирафов – как их шейные позвонки, чье число не превышает семи, как и у всех остальных млекопитающих, выросли до таких размеров и стали в девять раз больше в длину, чем в ширину.

Сопоставив структуру позвонков древних родичей жирафа, ученые выяснили, что эволюция их шеи шла в два этапа, в ходе каждого из которых удлинялись разные части позвонков. Сначала, примерно 7 миллионов лет назад, во времена существования самотерия (Шейный позвонок жирафаШейный позвонок жирафа) –необычного родича жирафов, их позвонки начали удлиняться в сторону головы, но при этом оставались короткими с "нижней" стороны, направленной к туловищу.

Параллельно с этим шла эволюция окапи, протекавшая в обратную сторону – их позвонки, наоборот, постепенно уменьшались — один из предков этих причудливых обитателей африканских лесов, обладавший роскошными рогами,  был больше похож на лося, чем на жирафов.

В более-менее современном виде жирафы появились только миллион лет назад, когда и нижняя часть их шейных позвонков начала расти в длину, а организм этих парнокопытных животных начал приобретать все те необычные приспособления – мощное сердце, густую кровь и особую систему кровообращения – которые не дают ему умереть при резких движениях шеи.

В ближайшее время авторы статьи планируют провести аналогичное исследование, посвященное ногам этих животных.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 16 млн лет назад
Прочитано 4843 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Почему так трудно раздавить таракана

11-02-2016 Просмотров:4245 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почему так трудно раздавить таракана

Биологи Роберт Фулл (Robert Full) и аспирант Каушик Яаяарам (Kaushik Jayaram) из Университета Калифорнии обнаружили, что тараканы — которых они всячески давили —выдерживают сильное сжатие благодаря конструкции своего экзоскелета. Используя...

Муравьи изобрели сельское хозяйство, спасаясь от засухи

13-04-2017 Просмотров:3511 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Муравьи изобрели сельское хозяйство, спасаясь от засухи

Ученые выяснили, что наиболее продвинутые формы сельского хозяйства возникли у муравьев примерно 35 млн лет назад. В это время климат на Земле стал засушливым и холодным, что заставило муравьев окончательно...

В США создана крупнейшая база метеорологических данных

27-01-2011 Просмотров:8893 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В США создана крупнейшая база метеорологических данных

Международная группа климатологов провела всеобъемлющий повторный анализ всех погодных явлений с 1871 года по сей день. Всё учтено могучей базой данных 20th Century Reanalysis Project — от обычных дождей до...

История зауроподов, или как природа складывает эволюционные пазлы

15-07-2011 Просмотров:8279 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

История зауроподов, или как природа складывает эволюционные пазлы

Самыми крупными животными в истории планеты были зауроподы. Составьте вместе четыре лондонских омнибуса — вот какая длина. Они рождались 10-килограммовыми птенцами, а масса взрослых особей достигала 100 тыс. кг. Одни...

Люди не виновны в вымирании австралийской мегафауны

13-05-2013 Просмотров:8318 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Люди не виновны в вымирании австралийской мегафауны

Большинство видов гигантских животных, которые когда-то бродили по просторам австралийского континента, уже вымерли ко времени прихода туда людей, свидетельствует новое масштабное исследование, проведённое специалистами университетов Нового Южного Уэльса (Сидней) и...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.