Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии


Новости Зоологии (712)

Пятница, 04 Декабрь 2015 16:02

Как птицы учат свои песни

Автор

Нейробиологи из Массачусетского технологического института (MIT), под руководством профессора Майкла Фи (Michale Fee), разобрались, какие процессы происходят в мозгу, когда птицы учат свои песни. Результаты их исследования, опубликованные онлайн в журнале Nature, пересказывает сайт самого MIT.

Зебровидный амадин (Taeniopygia guttata)Зебровидный амадин (Taeniopygia guttata)Американские ученые проводили свои эксперименты на зебровых амадинах (Taeniopygia guttata) — маленьких певчих птицах, происходящих из центральной Австралии и очень популярных для домашнего разведения. Самцы этих птиц учатся петь, копируя в детстве песни своих отцов. Теперь Фи с коллегами разобрались, как это происходит, с точки зрения нейробиологии.

Сначала, примерно через 30 дней после вылупления, птица начинает «произносить» разнообразные по тону и продолжительности бессмысленные слоги, называемые «подпесней» — это аналог младенческого бормотания у людей. Однако уже через неделю это развивается в более упорядоченные звуки — «протослоги», каждый продолжительностью около 100 миллисекунд. Постепенно каждый самец выбирает для себя один слог, который начинает повторять с разными вариациями.

Сканирование мозга птиц показало, что при произнесении юной птицей этого первичного слога в ее мозгу возникает короткая вспышка нейронов верхнего вокального центра (High Vocal Center, HVC). Когда слог начинает повторяться с вариациями, эти вспышки тоже повторяются, и также с вариациями. Так продолжается, пока птица не научится «произносить» последовательно от трех до семи слогов, которые и складываются в ее (точнее, его) уникальную песню.

Ученые из MIT полагают, что по тому же принципу происходит обучение не только пению и не только у птиц. Например, обучаясь играть в теннис, мы сначала выучиваем одно движение (взмах ракеткой), которое затем повторяем и модифицируем под различные игровые ситуации, вырабатывая в конечном счете собственную манеру игры.

«Это очень естественный путь эволюции моторных паттернов, путем их повторения и формирования, но до сих пор никто не собирал убедительных данных о том, как мозг на самом деле делает это, — прокомментировал работу коллег профессор психологии Офер Черниховски (Ofer Tchernichovski) из колледжа Хантера (США). — Что самое замечательное в данной работе, это то, как авторы смогли проследить управление такими переходами в мозговых центрах, от простых повторений до более сложных паттернов».


Источник: Научная Россия


Американские энтомологи обнаружили, что один из видов тропических муравьев умеет прыгать не только с помощью челюстей, но и с помощью ног. Возможно, такие прыжки помогают муравьям ловить добычу.

Муравьи OdontomachusМуравьи OdontomachusК такому выводу пришла Магдален Соджер из Университета штата Северная Каролина, чья статья опубликована в журнале Frontiers in Ecology and the Environment.

Даже школьники знают, что многие насекомые, например, кузнечики и блохи, умеют прыгать, отталкиваясь ногами от поверхности. Однако среди муравьев этот навык встречается крайне редко - только про 3 рода муравьев из 326 было известно, что они используют конечности для прыганья. Соджер смогли найти четвертый род муравьев, который отличается этой особенностью.

Открытие было сделано случайно, когда Соджер отправилась на остров Борнео изучать муравьев Odontomachus. Было известно, что эти создания способны прыгать с помощью своих длинных изогнутых челюстей. Расставляя челюсти в стороны с упором на субстрат и резко их захлопывая, Odontomachus подпрыгивают со скоростью до 60 метров в секунду.

Однако Соджер заметила, что данные муравьи, если их потревожить, подпрыгивают и на своих конечностях. При этом они летят вперед, тогда как прыгая с помощью челюстей, они отлетают назад и часто оказываются на спине. Прыжки на ногах позволяют муравьям точнее выбирать место своего приземления, поэтому они могут служить не только для избегания опасности, но и для ловли добычи.

В целом Odontomachus предпочитают именно «ножные» прыжки - исследовательница зарегистрировала почти 3000 прыжков в природе, и только в 4% случаев муравьи свершали их при помощи челюстей. Интересно, что в отличие от других трех родов муравьев, которые прыгают ногами, глаза у Odontomachus некрупные, поскольку большую часть времени они проводят под опавшими листьями.


Источник: infox.ru


Биологи выяснили, как сотни глазков, расположенных на панцире моллюска-хитона, помогают ему ориентироваться в окружающем мире. Оказалось, что хитоны способны разглядеть силуэты даже небольших потенциальных хищников.

Глаза моллюсковГлаза моллюсковОб этом говорится в статье американских специалистов из Гарвардского университета, опубликованной в журнале Science.

Хитоны – это примитивные моллюски, панцирь которых, в отличие от большинства представителей данной группы, состоит из отдельных пластин. Было известно, что броня хитонов покрыта микроскопическими линзами, однако никто не знал, насколько хорошо эти животные могут видеть с их помощью.

Ученые экспериментировали с хитоном Acanthopleura granulata, который живет в Западной Атлантике. Они поместили линзы его панциря в контейнер с водой и взглянули сквозь них через микроскоп. Оказалось, что это животное способно раазличить очертания 20-сантиметровой рыбы с расстояния в 2 метра.

Впрочем, поскольку под каждой линзой у хитона расположено не так уж много рецепторов, то весь объект представляется ему скорее в виде совокупности отдельных пикселов. Число линз у одной особи достигает 1000, в случае повреждения они заменяются в течение жизни моллюска.

Примечательно, что линзы состоят из того же вещества, что и остальной панцирь – из минерала арагонита (разновидность карбоната кальция). Однако арагонит, из которого линзы сделаны, складывается из более крупных зерен, чтобы избежать рассеивания света при переходе от одной крупинки минерала к другой.


Источник: infox.ru


Каори Мизуно (Kaori Mizuno) и его коллеги из университета перспективных исследований в Хаяма (Япония) записали на видео и описали оригинальный способ, которым пользуются азиатские слоны, чтобы добраться до труднодоступной пищи. Они умело направляют струю воздуха на яблоко или нужный лист, чтобы пододвинуть ее к себе поближе и схватить, рассказывает Science News со ссылкой на статью ученых в журнале Animal Cognition.

СлонСлонУченые наблюдали за двумя самками азиатских слонов, Минеко и Сузуко, живущими в зоопарке Кямина японской префектуры Ибараки. Вольер слонов был окружен U-образным сухим рвом, который животные никак не могут преодолеть. Зоологи бросили вызов интеллекту слонов и располагали угощения (яблоки, бамбук, сено, картофель или опавшие листья) на противоположной стороне рва.

И животные нашли способ. Они протягивали свои хоботы как можно ближе к желанной еде, прицеливались и несколько раз дули в нужном направлении, раскачивая угощение и пододвигая его ближе к себе с помощью отраженной струи воздуха. Минеко проделывала это особенно мастерски, дуя дольше и точнее. Сузуко, в основном, дотягивалась до той еды, что была ближе, при этом еще тянулась к ней, поднимая одну из задних ног для удержания равновесия.

«Наши результаты позволяют предположить, что слоны понимают причинность, связь между физическими явлениями», — пишут авторы статьи. Заметим, со своей стороны, что слоны — одни из немногих животных, узнающих свое отражение в зеркале. Это давно уже выяснили с помощью простого эксперимента: помещали что-то лишнее на лоб слона, так, чтобы он не мог этого увидеть сам, и затем ставили перед зеркалом. Слон отреагировал соответственно, т.е. снял с себя это «лишнее», тем самым доказав, что видит в зеркале именно самого себя.

Так или иначе, исследователи пока не знают, как слоны освоили такое поведение: методом проб и ошибок, решая проблему или как-то еще. Но факт, что две самки, живущие вместе, обе демонстрируют способ, говорит о том, что может быть задействовано социальное обучение.


Источник: Научная Россия


Энтомологи выяснили, что взрослые пчелы учат своих беспомощных личинок, как реагировать на врагов. Следовательно, нормы социального поведения прививаются этим насекомых практически с момента их появления на свет.

021115Qfok63UОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета штата Пенсильвания, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Как известно, колонии социальных насекомых отличаются друг от друга по стилю поведения своих обитателей – например, некоторые муравейники населены трусливыми муравьями, а другие – храбрыми. Авторы статьи решили выяснить на примере пчел, в какой момент жизни индивидуальные насекомые подстраиваются под характер коллектива.

Всего в работе было задействовано 38 ульев медоносных пчел, которые различались по степени агрессивности ответа на вторжение чужаков. Ученые забирали из ульев куколки пчел за день до выведения из них взрослых особей. Затем, когда пчела появлялась на свет в нейтральной обстановке, к ней подсаживали чужака и наблюдали за ее реакцией.

Выяснилось, что пчелы, выросшие в агрессивных ульях, реагировали на врага на 10-15% агрессивнее, чем пчелы из трусливых колоний. Эффект сохранялся и в том случае, когда ученые меняли потомство местами, заставляя пчел из агрессивной семьи вскармливать личинок миролюбивых пчел и наоборот. Следовательно, дело именно во влиянии колонии, а не в наследственности.

Ученые пока не могут понять, как личинки запоминают то, что внушили им воспитатели. Дело в том, что когда личинки пчел, как и других насекомых с полным превращением, становятся куколками, их внутренние органы, включая нервную систему, подвергаются полной перестройке. Само же «воспитание», скорее всего, происходит косвенно, через повышенный фон феромонов тревоги.

 


 

Источник: infox.ru


 

Биологи выяснили, что когда электрические угри сталкиваются с особенно крупной добычей, они располагают свое тело так, чтобы подвергнуть ее в два раза более сильному удару током, чем обычно.

Электрический угорьЭлектрический угорьОб этом говорится в статье американского биолога Кеннета Катаниа из Университета Вандербильта, опубликованной в журнале Current Biology.

Долгое время считалось, что электрические угри – это достаточно примитивные животные, чья охотничья тактика сводится к парализации добычи. Однако Катаниа, посвятив этим животным несколько лет исследований, установил, что их поведение гораздо сложнее. Так, в предыдущей работе он показал, что угри не парализуют своих жертв, а посредством электрических сигналов подключаются к их нервной системе, чтобы заставить добычу плыть себе в рот.

На этот раз Кеннет установил, что когда электрические угри сталкиваются с особенно крупными рыбами, они применяют особый прием, позволяющий увеличить мощность электрического удара. Угри придерживают добычу ртом и обкручивают вокруг нее свое тело так, чтобы их хвост оказался напротив собственной головы.

Благодаря такой позе отрицательный полюс генерируемого угрями электрического поля (он находится в районе хвоста), сближается с положительным полюсом, расположенным у головы. До этого считалось, что максимальное напряжение, которое могут создать угри, составляет около 600 Вольт, однако измерения показали, что за счет закручивания тела они генерируют в два раза более мощные разряды.

В другой статье, опубликованной в конце октября, Катаниа установил, что электрические сигналы также помогают угрям определять координаты быстро движущейся добычи.


Подробнее: infox.ru


Ученые выявили новый вид гигантских черепах, обитающих на Галапагосских островах. Их численность составляет всего 250 особей, поэтому вид нуждается в особой охране.

Chelonoidis donfaustoiChelonoidis donfaustoiОб этом говорится в статье, опубликованной в журнале американских и греческих генетиков, опубликованной в журнале PLOS ONE.

Гигантские черепахи, относящиеся к роду Chelonoidis, считаются одними из самых знаменитых обитателей Галапагосского архипелага. Достигая в длину 180 сантиметров, они являются самыми крупными сухопутными черепахами на Земле. Авторы статьи показали, что видовое разнообразие Chelonoidis недооценено – как минимум еще один вид этих черепах обитает на восточной оконечности острова Санта-Крус.

Ранее ученые полагали, что на Санта-Крус живет всего один вид черепах - Chelonoidis porteri. Однако исследователи обратили внимание, что в действительности черепахи острова поделены на две изолированные популяции. Ученые проанализировали 12 участков ядерной ДНК у 51 черепахи из обеих популяций. Выяснилось, что они значительно отличаются друг от друга на генетическом уровне.

Новый вид черепах получил название. Его представители попали на Санта-Крус независимо от C. porteri и являются родичами черепах с другого острова. По внешнему облику новый вид отличить нелегко – однако в целом его представители имеют менее крупный панцирь. Численность C. donfaustoi равняется всего 250 особям, тогда как численность его соседа по острову достигает нескольких тысяч.


Источник: infox.ru


Голые землекопы, необычно долгоживущие грызуны, периодически поедают свои собственные испражнения и фекалии "альфа-самки" по той причине, что они содержат в себе гормональные "инструкции", помогающие им ухаживать за потомством королевы колонии, заявили японские ученые на встрече Общества нейрофизиологов в Чикаго.

Голый землекоп (Heterocephalus glaber)Голый землекоп (Heterocephalus glaber)Голый землекоп (Heterocephalus glaber) — уникальное млекопитающее, обладающее множеством удивительных свойств. Этот безволосый подземный грызун размером с мышь и весом 30-50 граммов обитает в восточной Африке. В 1970-е годы ученые обнаружили, что эти существа живут необычайно долго для своего размера и не подвержены раковым заболеваниям. Кроме того, землекопы практически не чувствуют боли и не реагируют на раздражение кожи кислотами.

Землекопы образуют подземные колонии из нескольких десятков особей, которые возглавляет самка — "царица", единственная особь, производящая потомство в колонии. Все остальные члены колонии остаются на положении рабочих и не участвуют в размножении, так как их половые органы не способны производить потомство. Такая социальная структура — обычное дело у пчел и муравьев, но редчайший случай у млекопитающих.

Группа нейрофизиологов под руководством Акиюки Ватараи (Akiyuki Watarai) нашли объяснение еще одной необычной черте землекопов – их тенденции поедать свои собственные и чужие экскременты – пытаясь раскрыть секрет того, как "царица" заставляет своих подчиненных ухаживать за своим потомством.

Для этого ученые приобрели несколько самок и пару десятков рабочих особей Heterocephalus glaber и попытались вызвать у последних материнскую реакцию, проигрывая записи тех звуков, которые издают недавно родившиеся детеныши голых землекопов.

Эти опыты раскрыли необычный феномен – "бесполые" самки чаще обращали внимание на позывные крики детенышей только в тех колониях, где недавно родила королева. Проанализировав состав образов их кала и мочи, биологи нашли еще одну странную вещь – они содержали в себе молекулы эстрогена, женского полового гормона, который в принципе не синтезируется в организме рабочих особей.

Это натолкнуло ученых на мысль о том, что источником гормонов могла выступать только сама королева "улья". В этот момент Ватараи и его коллеги вспомнили о необычной склонности землекопов к копрофагии, которая, как они предположили, могла служить механизмом передачи этих гормональных "команд".

Биологи проверили эту гипотезу, переложив часть экскрементов от недавно родившей самки в те вольеры, где жили землекопы, чья королева давно не производила на свет потомство. Как показал этот эксперимент, после этого рабочие особи начали обращать большие внимания на призывной писк детенышей, а уровень эстрогена в их выделениях заметно вырос.

Как полагают исследователи, столь необычная система передачи гормонов развилась у землекопов по той причине, что они живут в крайне бедной ресурсами области Африки, где организму животных необходимо экономить на всем, чтобы выжить. Подобная форма копрофагии помогает доминирующим самкам, по мнению авторов доклада, экономить на производстве феромонов и других способов передачи гормональных "инструкций" подчиненным особям..


Источник: РИА Новости


Ученые выяснили, почему змеи легко скользят на брюхе и при этом не истирают своих чешуй. Оказалось, что им помогает специальная жировая пленка.

Lampropeltis californiaeLampropeltis californiaeОб этом американские исследователи из Университета штата Орегон рассказали на ежегодной конференции Американского вакуумного общества (AVS) в Сан-Хосе (Калифорния).

В ходе работы авторы попытались найти различия между спинными и брюшными чешуйками змей, чтобы понять, почему последние обладают меньшим сопротивлением при скольжении. Выяснилось, что чешуя на спине и брюхе змей полностью идентична по форме и рельефу. Единственное отличие состоит в слое липидов (жиров), который покрывает брюшную сторону змей.

По словам ученых, молекулы липидов на поверхности брюшных чешуй расположены в строгом порядке. «Эта пленка – не просто смазка, она очень высоко организована», -- пояснил Джо Байо, соавтор статьи. В основном исследователи работали с североамериканскими змеями Lampropeltis californiae, дальними родственниками ужей, но предварительные результаты показывают, что аналогичные липиды имеются и у других видов.

Вероятно, жировой слой постоянно подновляется выделениями, которые секретируются сквозь поры на коже змей. Тем не менее, точный механизм формирования пленки пока неизвестен. Ученые отмечают, что открытие поможет создать искусственное покрытие с низким сопротивлением, предохраняющее детали механизмов от изнашивания.


Источник: infox.ru


Российский энтомолог уточнил размеры жука , который считается самым маленьким свободно живущим насекомым. Оказалось, что самые крошечные представители этого вида не превышают по длине трети миллиметра.

Самый маленький жук Scydosella musawasensisСамый маленький жук Scydosella musawasensisК такому выводу пришел Алексей Поливов, заведующий кафедрой энтомологии биологического факультета МГУ, чья статья опубликована в журнале ZooKeys.

Самыми маленькими насекомыми на Земле считаются осы-наездники Megaphragma (семейство Trichogrammatidae) и Kikiki (Mymaridae). Длина их тела не превосходит 0,2 мм, то есть по размерам они уступают инфузории-туфельке. Тем не менее, личинки этих ос ведут паразитический образ жизни и потому они не могут быть признаны свободноживущими насекомыми.

Среди последних пальма первенства по части миниатюрности принадлежит жуку Scydosella musawasensis из семейства Ptiliidae. Этот жук, живущий в грибах, был открыт в Никарагуа в 1999 году. Было известно, что его размер составляет около 0,3 мм - следовательно, этот жук оставляет позади муху Euryplatea размером 0,4 мм. Однако в руки ученым попало лишь считанное количество особей Scydosella, поэтому оставалось неясным, насколько сильно варьирует длина его тела.

Полилову удалось собрать в Колумбии еще 85 представителей Scydosella musawasensis. Измерения показали, что длина самых мелких из них равна 0,325 мм, а длина самых крупных - 0,352 мм. Интересно, что в Колумбии жук был пойман на другом виде грибов, чем в Никарагуа. Это доказывает, что его гастрономические предпочтения весьма широки.


Источник: infox.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Примитивность акул оказалась сильно преувеличена

25-04-2014 Просмотров:5324 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Примитивность акул оказалась сильно преувеличена

В массовом сознании акулы и другие хрящевые рыбы традиционно воспринимаются как "живые ископаемые", примитивные реликтовые существа, сохранившие в своем строении черты давно вымерших предков. Находка отлично сохранившейся акулы каменноугольного периода...

Челюсти крокодила нежнее подушек человеческих пальцев

09-11-2012 Просмотров:9576 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Челюсти крокодила нежнее подушек человеческих пальцев

Челюсти крокодила и аллигатора, а также пигментированные бугорки на их туловище чувствуют давление и вибрацию лучше кончиков пальцев человека. Это едва ли не самое острое осязание во всём животном царстве. Здесь...

Открыто птичье дыхание у аллигаторов

05-11-2010 Просмотров:8495 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыто птичье дыхание у аллигаторов

    Аллигаторы используют свои лёгкие весьма необычным и притом высокоэффективным способом. Больше всего он напоминает дыхание динозавров и современных птиц, считают биологи из университета Юты (University of Utah). Аллигаторы –...

Люди жили в Аравии еще 120 тысяч лет назад

12-12-2010 Просмотров:9337 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Люди жили в Аравии еще 120 тысяч лет назад

Новые исследования указывают на то, что люди жили на побережье Аравийского   полуострова, которое сегодня находится под водой, еще 120 000 лет назад.   Впрочем, генетических следов они, видимо, не оставили.     Джеффри...

Палеонтологи нашли сумчатого "барсука", поедавшего динозавров

14-12-2016 Просмотров:3201 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи нашли сумчатого "барсука", поедавшего динозавров

Необычная находка в Америке помогла ученым выяснить, что сумчатые млекопитающие появились в Северной Америке и что некоторые из них могли питаться яйцами крупных динозавров и детенышами некоторых мелких "ящеров ужаса", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.