Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Японские раки съели... остров

Пятница, 21 Январь 2011 00:00

Японские раки съели... остров

Автор 

Людям, живущим на островах, угрожают не только тайфуны, цунами и извержения вулканов. Обитатели моря также могут разрушить их родные места. Так, например, недавно у берегов Японии микроскопические раки буквально съели целый остров. Это произошло всего-то за пятьдесят лет. Ученые считают, что это пример самой быстрой биологической эрозии в мире.

Ракообразные из отряда  равноногих (Isopoda) Ракообразные из отряда равноногих (Isopoda) Деятельность животных временами бывает весьма разрушительной. Известно немало случаев, когда разбушевавшиеся слоны опрокидывали фонари, ломали ограды и разносили в щепки дома. Птицы достаточно часто бывают причиной падений самолетов. Крупные рыбы и киты временами провоцируют крушения небольших лодок. Пресноводные крабы и моллюски подтачивают опоры мостов и плотин, тем самым вызывая их разрушение.

Конечно, подобные "акты вандализма" со стороны животных приносят значительный ущерб хозяйственной деятельности человека. Однако согласитесь, в масштабах всей планеты подобные разрушения весьма незначительны, особенно если сравнить их с деяниями тех же людей. Тем не менее, время от времени "братьям нашим меньшим" удается устроить феерические разрушения, на которые порой люди оказываются неспособны.

Так, например, у брегов Японии маленькие морские ракообразные, относящиеся к отряду равноногих (Isopoda) почти до основания разрушили… целый остров. Речь идет об острове Хоборо, который находится вблизи Хиросимы. Ученые выяснили, что за половину столетия бесчисленные полчища изопод срыли этот клочок земли в океане практически полностью. В настоящее время от него остался лишь небольшой риф, еле заметный на поверхности воды.

Интересно, что еще в 1928 г., длина остров равнялась 120 м., а его самая высокая точка возвышалась на 21,9 м над уровнем моря. На фотографиях, сделанных между 1955-м и 1965 гг. видно, что Хоборо имел два скалистых пика, и что на самом высоком из них присутствовала растительность. А вот на снимках 2008 года ничего этого уже нет. Сразу бросается в глаза, что самый высокий пик почти полностью исчез, осталась лишь "горка" приблизительно 6 м высотой. Второй пик, как и большая часть острова вообще ушла под воду. Вся растительность (не очень-то, кстати, и густая) также бесследно исчезла.

В конце прошлого года поступили сообщения о том, что исчез и 6-ти метровый холмик. Теперь на месте острова — лишь бесформенная груда камней, которая, по прогнозам ученых, окончательно уйдет под воду к концу 2011 года. Хорошо еще, что на этом острове не было никаких местных жителей. Правда, хиросимские рыбаки, любившие отдыхать у его берегов, весьма опечалены тем, что Хоборо больше не существует.

Исследования показали, что исчезновение острова — результат деятельности микроскопических рачков-изопод, которых в Японии называют "нанатсуба-котсубумуси". Длина этих животных не превышает нескольких сантиметров, однако это вовсе не значит, что им не под силу сметать с лица Земли целые острова. Дело в том, что они любят откладывать свои яйца в трещинах прибрежных камней. Для того, что бы забраться туда, изоподы с помощью специального вещества, выделяемого их слюнными железами, которое может растворять камни, "расширяют" себе дорогу. В итоге все утесы острова оказались буквально источены этими трудолюбивыми морскими жителями.

По мнению учёных, свою роль в этом роковом событии сыграло то, что остров сформирован из вулканического туфа, по сути — уплотнившегося пепла, с которым изоподы справляются без особого труда. Кроме того, начиная с некоторого момента пошла своеобразная"цепная реакция" — рачки, просверлили в камнях достаточно много туннелей, в которых стало удобно прятаться от хищников. В результате этого численность изопод вокруг острова сильно возросла, это привело к тому, что они стали сильнее его разрушать, и т. д., до тех пор, пока весь берег не оказался целиком и полностью источен этими маленькими морскими животными. Тут изоподам весьма помогли тайфуны — вызываемые ими огромные волны без всякого труда принялись крошить ставшую хрупкой горную породу.

Остров Хоборо Остров Хоборо Случай с Хоборо, по словам исследователей из университета Хиросимы, "это редкий даже для всего мира пример биологической эрозии, которая произошла в таком большом масштабе и в таком быстром темпе". Он же показывает, насколько могут быть разрушительны действия сотен тысяч морских обитателей, даже если при этом они сами весьма невелики. Кстати, среди жителей океана не одни изоподы заслужили славу "ниспровергателей островов". Этим занимаются и другие животные, например, морская звезда, имеющая красивое название "терновый венец" (Acanthaster planci).

Данная звезда обитает на коралловых рифах Красного моря и тропической части Индийского и Тихого океанов. Особенно многочисленна она у берегов Австралии, на Большом барьерном рифе. Акантастер — достаточно крупное животное (диаметр тела — до 50 см), и весьма красив — его лучи покрыты длинными темными иглами (у оснований которых, кстати, находятся ядовитые железы). Так что трогать его руками не рекомендуется.

Питается акантастер, к сожалению, исключительно полипами рифообразующих кораллов. Происходит это так: закрепившись на коралле, он выворачивает свой желудок, накрывая им участок, равный площади его тела. Выделяемые желудком пищеварительные ферменты проникают сквозь поры известкового скелета кораллов и превращают полипов в питательный бульон, который потом и поглощает акантастер. Кормится он в одиночку, и, как правило, по ночам. Тем не менее, отсутствием аппетита это животное явно не страдает — подсчитано, что одна звезда поедает до 13 м² кораллов в год.

Морская звезда Акантастер Морская звезда Акантастер В результате этого деятельность акантастера приводит к разрушению рифов, а также коралловых островков-атоллов, которые, оставшись без строителей, начинают медленно распадаться на куски под действием океанических волн. В прошлом веке два раза наблюдалась вспышка численности акантастеров в районе Большого барьерного рифа. В результате человечество чуть было не лишилось этого уникального памятника природы. А десятки мелких островков рядом с рифом прекратили свое существование.

Ученые до сих пор не знают, почему время от времени акантастеров становится вдруг слишком много. Прежде считали, что это связано с сокращение численности моллюска харонии (Charonia tritonis), которые питаются взрослыми особями, а также креветок-арлекинов (Hymenocera picta), уничтожающих их яйца. Однако позже анализ буровых кернов, полученных на Большом Барьерном рифе, показал, что подобные скачки численности акантастера происходили и раньше, то есть данное явление, видимо, носит циклический характер. Тем не менее, одной из первоочерёдных мер по защите коралловых рифов и островов от разрушения "терновым венцом" стало введение строжайшего запрета на отлов и продажу хароний.

Так что, как видите, жителям островов угрожают не только тайфуны, цунами и извержения вулканов. Обитатели моря также могут разрушить их родные места. Особенно, когда их становиться достаточно много.


Источник: Pravda.ru


Прочитано 6219 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Обнаружен скелет самки птерозавра

22-01-2011 Просмотров:6095 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обнаружен скелет самки птерозавра

Группа палеонтологов из Китая и Великобритании представила описание самки птерозавра Darwinopterus. Скелет самки птерозавра (фото Lü Junchang, Institute of Geology, Beijing) Останки летающей рептилии, первая научная характеристика которой появилась в конце...

Ордовикско-силурийское вымирание было связано с резким похолоданием

28-01-2011 Просмотров:8446 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ордовикско-силурийское вымирание было связано с резким похолоданием

Около 450 млн лет назад, в конце ордовикского периода, Земля пережила второе по своим масштабам массовое вымирание: исчезло более 75% морских видов. Точная причина катастрофы неизвестна, но Сет Финнеган из...

Пакистанское землетрясение сотворило остров

27-09-2013 Просмотров:3817 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пакистанское землетрясение сотворило остров

24 сентября на западе Пакистана произошло землетрясение магнитудой 7,7. Погибло более 260 человек, сотни тысяч остались без крова. Одновременно у берегов страны со дна моря поднялся остров, который сразу же...

Разнообразие видов рыб может быть не связано с дупликацией генов

29-09-2016 Просмотров:1471 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Разнообразие видов рыб может быть не связано с дупликацией генов

Ученые из Пенсильванского университета (США) показали, что видовое многообразие костистых рыб не объясняется дупликацией генов, как принято считать. Помогло в этом изучение снимков остатков рыб, живших на нашей планете 100-250...

Палеонтологи нашли в Китае древнейших многоклеточных животных

18-05-2016 Просмотров:2531 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи нашли в Китае древнейших многоклеточных животных

Необычная окаменелость из Китая говорит о том, что первые многоклеточные существа появились на Земле примерно 1,56 миллиарда лет назад, почти на миллиард лет раньше, чем считалось ранее, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Nature Communications. Найденные первые...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.