Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Как цикады управляют численностью птиц

Понедельник, 17 Декабрь 2012 20:55

Как цикады управляют численностью птиц

Автор 

Бóльшую часть жизни цикады проводят в виде личинок, роющих норы в земле. Когда приходит время, личинки выходят на поверхность и превращаются в стрекочущих крылатых особей. При этом биологические часы, управляющие превращением цикад, устроены довольно необычно: личинки выходят на свет каждые 13 или 17 лет. Столь странный и длинный жизненный цикл замечен давно, ещё в XVII веке, но до сих пор удовлетворительных объяснений этому не было.

Цикада, покидающая личиночную шкурку (фото Farrell Grehan)Цикада, покидающая личиночную шкурку (фото Farrell Grehan)Экологи из Корнеллского университета (США) выдвинули интересную гипотезу, полагая, что с помощью своего жизненного цикла цикады управляют динамикой популяций птиц, которые ими питаются. И тут можно сразу предположить, что выход личинок на поверхность совпадает с пиком численности птиц, то есть с самым что ни на есть общим и банальным экологическим законом. Но в том-то и дело, что, как пишут исследователи в журнале American Naturalist, метаморфоз цикад приходится на минимум численности птиц.

В прошлом уже проводились исследования, которые показали, что птицы могут истребить всю популяцию цикад, если те появятся над землёй не в своё время. Чтобы точнее узнать, как связаны популяционные часы птиц и цикад, учёные использовали данные по динамике птичьих популяций, собранные на протяжении последних пятидесяти лет. Экологов интересовали прежде всего те виды, которые питают к цикадам особую склонность, вроде американских желтоклювых кукушек, воробьёв или красноголовых дятлов. Оказалось, что в момент выхода цикад численность всех этих птиц достигает минимума, затем поднимается и снова начинает снижаться. Это выглядит так, будто цикады специально ждут подходящей ситуации — когда хищники будут терроризировать их меньше всего.

Но может ли однократный выход цикад приводить к такому долгому «эху», которое длится больше десяти лет? Исследователи утверждают, что может. По их словам, на цикад приходится весьма значительная доля биомассы — и она вдруг оказывается, так сказать, в свободном доступе. Последствия вброса цикад в пищевую цепь можно наблюдать ещё довольно долго, хотя сами экологи признают, что тут необходимы дополнительные эксперименты, чтобы подтвердить эту гипотезу.

И точно так же дополнительные исследования нужны для того, чтобы ответить на другой вопрос: почему 13 и 17 лет? Откуда у них такая тяга к простым числам? Как птицам удаётся столь точно уменьшить свою численность именно на 13-й или 17-й год после появления цикад? И как цикады понимают, что вот на этот 13-й год выходить ещё не время, а потому нужно подождать ещё четыре года?.. Вряд ли тут действуют какие-то мистико-нумерологические законы, но биологам всё равно придётся поломать голову.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Прочитано 9226 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Сенсация: торозавр – это не трицератопс!

10-10-2013 Просмотров:7483 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сенсация: торозавр – это не трицератопс!

Дискуссии о систематике рогатых динозавров-цератопсов в Соединенных Штатах пошли на новый виток. Специалист Йельского университета Николас Логрич опубликовал работу, доказывающую, что Torosaurus и Triceratops представляют собой два разных рода и...

Как мозг работает во время комы

27-11-2012 Просмотров:9711 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как мозг работает во время комы

Специалисты из Национального центра научных исследований (Франция) утверждают, что в коме мозг человека претерпевает заметные нейрофизиологические изменения, и характер последних может многое рассказать о феномене сознания. Вообще, состояние мозга во...

Зачем матричным РНК хвосты?

31-01-2014 Просмотров:6276 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зачем матричным РНК хвосты?

У высших животных синтез белков в зародыше начинается сразу после оплодотворения благодаря матричной РНК, заранее запасённой в яйцеклетке. Но потом эмбрион включает собственную транскрипцию и начинает сам синтезировать мРНК; этот...

Генетики пересмотрели родословную многоклеточных животных

16-12-2013 Просмотров:5997 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Генетики пересмотрели родословную многоклеточных животных

Ученые выяснили, что самыми примитивными многоклеточными животными являются не губки, а гребневики. Об этом свидетельствуют результаты генетического анализа. Эволюционное дерево отображающее горизонтальный перенос геновРезультаты исследования, проведенного американскими генетиками из Брауновского университета,...

В Канаде найден засыпанный кратер

05-12-2012 Просмотров:9270 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Канаде найден засыпанный кратер

В окрестностях заброшенной канадской деревни Боу-Сити в провинции Альберта обнаружен ударный кратер около 8 км в поперечнике и примерно в километр глубиной. Топографическая карта местности с контурами возможного кратера (изображение W....

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.