Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Как гремучие змеи выбирали яды и почему они трясут хвостами

Понедельник, 19 Сентябрь 2016 15:37

Как гремучие змеи выбирали яды и почему они трясут хвостами

Автор 

Вышли сразу две интересных научных статьи, посвященные гремучим змеям (подсемейство ямкоголовые, лат. Crotalinae). Первое исследование, которое выполнили ученые из Университета Висконсин-Мэдисон и Техасского университета в Кингсвилле (США), под руководством профессора Шона Кэрролла (Sean B. Carroll), посвящено тому, как разные виды североамериканских гремучих змей лишались способности вырабатывать определенные яды. Статью об этом, вышедшую в журнале Current Biology, пересказывает сайт Science Daily.

Гремучая змеяГремучая змеяАвторы второго исследования — Дэвид Пфенниг (David Pfennig) и его коллеги из университета Северной Каролины в Чапел-Хилл. Они задались вопросом: что появилось у гремучих змей раньше — привычка трясти хвостом или собственно расположенная на нем погремушка (которая состоит из видоизмененных чешуек)? Статья об этом опубликована в журнале The American Naturalist, краткий ее пересказ сделал сайт New Scientist.

Такие виды, как техасский гремучник (Crotalus atrox) и ромбический гремучник (Crotalus adamanteus), вырабатывают в своем организме только яды, поражающие мышцы и кровеносные сосуды жертвы. В то же время, яд мохавского ромбического гремучника (Crotalus scutulatus) имеет как раз нейротоксическое действие. Как же так произошло?

На основании генетического анализа ученые выяснили, что общий предок всех гремучих змей имел полный набор ядов, выработка которых кодировалась семью генами. Например, ген, кодирующий синтез нейротоксина, появились 22 млн лет назад, а первые гремучие змеи — только 12-14 млн лет. Однако затем разные виды подсемейства Crotalinae лишались разных «ядовитых» генов: к сегодняшнему дню, каждый из видов бесследно потерял от двух до четырех, что и привело к их способности вырабатывать яды разных типов.

Столь быстрая и окончательная потеря генов — редкое у позвоночных явление, и авторы статьи, конечно захотели выяснить, как так произошло. Оказалось, что причиной стали соседствовавшие с утраченными генами транспозоны — участки ДНК, которые обычно не несут значимой генетической информации, но могут перемещаться по геному, прихватывая с собой соседние гены, что приводит к мутации либо полному исчезновению последних. Разобраться в столь сложном, но интересном механизме американским ученым помогли самые современные методы анализа ДНК.

«Сейчас есть так много возможностей понять, что происходит [в ДНК] и распространить это понимание на эволюцию не только змей, но и других животных, задав вопрос: “Как же в целом работает геном?”», — сказал постдок Ной Дауэлл (Noah Dowell), один из соавторов исследования.

Теперь обратимся к хвостам. Ученые поставили на 56 видах ядовитых и неядовитых змей простой эксперимент: помахали у них перед носом искусственной крысой, прикрепленной к палке. Оказалось, что чем ближе змея стоит на эволюционном древе к гремучим, тем больше она склонна, атакуя жертву, трясти хвостом.

Можно сделать вывод, что погремушка у представителей подсемейства Crotalinae появилась уже после того, как они привыкли трясти во время охоты хвостом. Но как она возникла? По словам Пфеннига, есть две возможности: либо погремушка развилась когда-то из не до конца сброшенной с хвоста во время линьки кожи, либо чешуйки на хвосте огрубели и стали греметь от сильного трения об землю. Какая из этих версий правильная, ученые пока затрудняются сказать.


Источник: Научная Россия


Прочитано 2988 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Открыт новый вид вымерших дельфинов

04-11-2010 Просмотров:7204 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыт новый вид вымерших дельфинов

    Клас Пост (Klaas Post) и Эрвин Компанье (Erwin Kompanje) из Национального музея естествознания Роттердама (Natuurhistorisch Museum Rotterdam) исследовали череп неизвестного существа и пришли к выводу, что останки принадлежат...

Белок, который играет роль птичьего компаса

13-06-2016 Просмотров:3994 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Белок, который играет роль птичьего компаса

Питер Хор (Peter Hore), химик и биофизик из Оксфордского университета (Великобритания), Илья Соловьев из Университета Южной Дании (и российского Физико-технического института им. Иоффе РАН) совместно с коллегами-учеными, исследовал гипотезу о...

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

06-03-2014 Просмотров:5006 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

Конечно, у истории нет сослагательного наклонения. Но немецкие и австралийские геологи уверены – располагайся разломы в земной коре чуть-чуть по-другому, и на месте пустыни Сахара сегодня плескался бы Сахарский океан,...

В Антарктиде найдены остатки древнего леса

10-11-2017 Просмотров:219 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Антарктиде найдены остатки древнего леса

Американские палеонтологи откопали в Антарктиде окаменевшие стволы деревьев. Они были частью обширного леса, который произрастал на этом континенте в конце пермского периода. О находке сообщается на официальном сайте Университета Висконсина-Милуоки. В наши...

Биологи выяснили, зачем нарвалам бивни

24-09-2014 Просмотров:4458 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи выяснили, зачем нарвалам бивни

Ученые разобрались с предназначением бивней нарвалов. Вероятнее всего, они помогают самцам этих морских млекопитающих привлекать самок. НарвалыК такому выводу пришли канадские биологи из Университета Манитобы, чья статья опубликована в журнале Marine Mammal Science. Нарвалы...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.