Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Древние белки раскрыли тайну странных животных Дарвина

Среда, 25 Март 2015 09:59

Древние белки раскрыли тайну странных животных Дарвина

Автор 

На протяжении почти двух столетий биологи не могли вычислить предков южноамериканских копытных – уникальной группы млекопитающих, не встречающихся нигде в мире, кроме Южной Америки. Внести ясность в вопрос, смутивший самого Чарльза Дарвина, помогла новейшая технология научных исследований – протеомный анализ.

Macrauchenia patachonica. Реконструкция: Peter Schouten  Macrauchenia patachonica. Реконструкция: Peter Schouten  "Уточнение позиции южноамериканских копытных на родословном древе млекопитающих всегда было серьезной проблемой для палеонтологов, потому что анатомически эти животные представляют собой странную мозаику черт, сближающих их с огромным множеством неродственных видов из разных частей света, – рассказал один из авторов работы, куратор отдела млекопитающих Американского музея естественной истории. – Этим обстоятельством были весьма озадачены и Чарльз Дарвин, и его коллега Ричард Оуэн. Принимая во внимание все эти противоречивые признаки, они так и не могли сказать точно, приходятся южноамериканские копытные родственниками грызунам, слонам или верблюдам".

Расстроенный Дарвин даже назвал эту группу "самыми странными животными из когда-либо найденных". И это понятно, ведь в его времена инструментарий науки был намного беднее современного. Для того, чтобы все-таки вычислить ближайших родственников Meridiungulata, как называются южноамериканские копытные по-латыни, американским палеонтологам пришлось применить протеомный анализ – один из новейших методов исследования, основанный на прочтении ископаемых белковых последовательностей и позволяющий заглянуть в прошлое на срок примерно в 10 раз больший, чем это возможно при секвенировании ДНК.

"Хотя кости этих животных изучают уже более 180 лет, у нас до сих пор не было четкой картины их происхождения. Поэтому мы попытались решить эту проблему, используя древние молекулы ДНК", – вспоминает соавтор исследования Ян Барнс из Американского музея естественной истории. Однако довольно быстро команда исследователей поняла, что древняя ДНК просто не сохранилась в ископаемом материале, ведь теплые и влажные условия Южной Америки совсем не похожи на вечную мерзлоту, откуда обычно палеонтологи добывают образцы для ДНК-анализа.

Решить проблему удалось, когда исследователи приступили к анализу коллагена – белка, способного сохраняться в костях животных на протяжении миллионов лет и в значительно более широком диапазоне условий. Химическая структура аминокислот, составляющих коллаген, в конечном счете определяется специфическими последовательностями, кодирующимися ДНК организма. Поэтому аминокислотные композиции белков у разных видов различаются. Они могут быть проанализированы, а сравнивая между собой разные композиции, можно делать выводы о том, насколько близкими родственниками были разные исследуемые виды.

Коллаген, извлеченный из костей Toxodon platensis и Macrauchenia patachonica, позволил исследователям восстановить примерно 90% белковых последовательностей. Последующий анализ показал, что ближайшими родственниками этих видов были непарнокопытные – группа животных, которая включает в себя современных и ископаемых лошадей, носорогов и тапиров. Молекулярные доказательства также подтвердили предположение некоторых палеонтологов о том, что предки южноамериканских копытных мигрировали из Северной Америки более 60 миллионов лет назад – вероятно, сразу после массового вымирания динозавров.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
Прочитано 5173 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Митохондриям и хлоропластам уточнили возраст

21-06-2013 Просмотров:8863 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Митохондриям и хлоропластам уточнили возраст

Самая популярная гипотеза возникновения хлоропластов и митохондрий состоит в том, что те и другие исходно были бактериями и попали в клетки пра-(пра)-праэукариот в качестве паразитов и/или симбионтов. Потом одни бактериальные...

Приморские ученые считают, что медведи едят деревья для самолечения

05-06-2017 Просмотров:2507 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Приморские ученые считают, что медведи едят деревья для самолечения

Ученые из Владивостока изучили состав древесной ткани, которую поедают медведи в Приморском крае, а также на острове Сахалин, сообщила пресс-служба Дальневосточного Федерального Университета (ДВФУ). Оказалось, что в этой пище содержатся...

По ночам дельфины учат «иностранные языки»

23-01-2012 Просмотров:9172 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

По ночам дельфины учат «иностранные языки»

Зоологи из Университета Ренна (Франция) обнаружили, что дельфины могут запоминать звуки и повторять их спустя довольно продолжительное время. Не исключено, что дельфины давно заговорили бы с нами на нашем языке, если...

Горбуша - Oncorhynchus gorbuscha

07-11-2012 Просмотров:9751 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Горбуша - Oncorhynchus gorbuscha

В конце 50-х годов горбуша была интродуцирована в район Баренцева моря. Уже в 1960 г. сотни тысяч горбуш пошли на нерест в реки Кольского полуострова. Отдельные рыбы вылавливались у берегов...

Эдиакарскую биоту сгубила агрономическая революция

15-04-2014 Просмотров:5455 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Эдиакарскую биоту сгубила агрономическая революция

Мягкотелые обитатели докембрийских морей 540 млн лет назад были буквально сметены волной закованных в жесткие панцири животных современного типа. Драматические события, разыгравшиеся в начале кембрийского периода, практически мгновенно положили конец...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.