Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>В Калифорнии найден старейший морской котик

Среда, 18 Февраль 2015 09:51

В Калифорнии найден старейший морской котик

Автор 

Ископаемая челюсть, которую считали остатками древнего моржа, на самом деле оказалась принадлежащей самому древнему в истории морскому котику. Новое открытие новозеландских палеонтологов заполняет существенный пробел в геологической истории ластоногих.

Сравнение Eotaria crypta с его врагом AllodesmusСравнение Eotaria crypta с его врагом Allodesmus Увидев образец ученый понял, что перед ним остатки не моржа, а самого настоящего, пусть и примитивного, морского котика. "Это было очень интересно, потому что от морских котиков и морских львов – семейства Otariidae – осталось очень ограниченное количество окаменелостей, возрастом не старше 10-12 млн лет. Но мы знаем, что их окаменелости должны встречаться уже с рубежа в 16-17 млн лет или около того, потому что остатки моржей, их близких современных родственников, появляются как раз в те времена", – рассказал ученый.

Подобные разрывы в геологической летописи, когда между предками и потомками отсутствует ископаемый материал, сами палеонтологи называют "призрачными линиями". "До сих пор у нас не было ископаемых свидетельств первых пяти миллионов лет эволюции котиков. Новое открытие исправляет эту ситуацию", – сказал Боссенеккер.

Он решил назвать древнейшего из известных на сегодняшний день морских котиков Eotaria crypta. Это было довольно мелкое существо, по размеру более близкое к современному калану, чем настоящему котику. Предположительно, вес взрослого животного не превышал 50 кг, а длина – одного метра. Как полагают ученые, естественными врагами раннего котика были крупные ластоногие Allodesmus, оснащенные мощными челюстями с острыми клыками. А вот грозе неогеновых океанов, гигантской акуле Carcharocles megalodon эотария была не интересна, и даже аллодесмус сгодился бы ей только на один укус.

Как положено уважающей себя переходной форме, зубы эотарии занимают промежуточное положение между упрощенными зубами современных морских котиков и сложными, напоминавшими медвежьи, зубами первых ластоногих.

До сих пор остается непонятным, почему в ходе обширных раскопок калифорнийского местонахождения ископаемых был найден только один небольшой фрагмент остатков котика. Возможно, ответ на этот вопрос знает японский палеонтолог, доктор Наоки Коно, ранее предположивший, что древние морские котики жили в основном в открытом океане и редко заплывали в область континентального шельфа, где они имели возможность сохранится в ископаемом состоянии.

Так или иначе, благодаря счастливой случайности и наблюдательности Боссенеккера палеонтологи смогли, наконец, заполнить пятимиллионолетний пробел в эволюционной истории ластоногих. А предположение о том, что недавно вернувшиеся в море ранние котики большую часть времени проводили вдали от берегов, мы пока оставим на совести его автора.

 


Источник: PaleoNews


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Неогеновый, неоген (23,03 - 2,588 млн лет)
  • Время обитания: 16 млн лет назад
Прочитано 4247 раз Последнее изменение Среда, 18 Февраль 2015 10:08

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Головастики помогли успеху лягушек

11-09-2012 Просмотров:9839 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Головастики помогли успеху лягушек

Бесхвостые амфибии могут отказываться от головастиков лишь в благоприятных условиях. Американские ученые из Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук и Университета Джорджа Вашингтона пришли к выводу, что лягушки и жабы отличаются повышенным...

Климатологи спорят о годичных кольцах

06-02-2013 Просмотров:8606 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Климатологи спорят о годичных кольцах

Климатические реконструкции, основанные на годичных кольцах, в последнее время активно оспариваются. Например, в 1998 году климатолог Майкл Манн имел несчастье опубликовать график изменений температуры в Северном полушарии, получивший название «хоккейная...

Микробиологи вырастили бактерий-гигантов

19-02-2015 Просмотров:4973 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Микробиологи вырастили бактерий-гигантов

Ученые научились выращивать бактерий-гигантов, которые по своим размерам в сотни раз превосходят нормальных микроорганизмов. Гигантские кишечные палочки облегчат проведение лабораторных исследований. Гигантская кишечная палочкаОб этом сообщается в статье канадских микробиологов из...

Вблизи Вашингтона открыто море мезозойской эры

04-12-2013 Просмотров:5068 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вблизи Вашингтона открыто море мезозойской эры

На глубине одного километра под Чесапикским заливом сотрудники Геологической службы США обнаружили остатки Североатлантического моря, существовавшего в этих местах в раннем меловом периоде. Вероятно, оно является старейшим на нашей планете...

Морской лёд Антарктики поставил рекорд, но стоит ли радоваться?

15-10-2012 Просмотров:8658 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Морской лёд Антарктики поставил рекорд, но стоит ли радоваться?

Среди новостей о нагревающейся планете, тающем морском льде и росте уровня моря внезапно появился лучик света: этой зимой (в Южном полушарии) морской лёд Антарктики заметно увеличил вою площадь. Область распространения морского...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.