Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Понедельник, 13 Январь 2014 09:58

Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Автор 

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ), Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Палеогеновый, палеоген (65,5 - 23,03 млн лет), Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет), Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
  • Время обитания: 196 - 55 млн лет назад
Прочитано 6906 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Старые деревья кормят лес азотом

04-03-2011 Просмотров:10393 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Старые деревья кормят лес азотом

Старые тропические деревья становятся почвой для мхов, которые подкармливают   азотом подрастающую молодь. Старый лес    Азот – элемент, без которого не обходится ни одно живое существо. Он входит   в состав нуклеиновых кислот...

Раскрыт секрет круглых отверстий в облаках

18-06-2010 Просмотров:8401 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Раскрыт секрет круглых отверстий в облаках

Когда вблизи аэропортов самолёты взлетают или снижаются, они иногда производят огромные ровные отверстия в слоях кучевых облаков на высотах 1-6 километров. Почему так происходит, выяснили специалисты из американского Национального центра...

Зачем матричным РНК хвосты?

31-01-2014 Просмотров:6318 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зачем матричным РНК хвосты?

У высших животных синтез белков в зародыше начинается сразу после оплодотворения благодаря матричной РНК, заранее запасённой в яйцеклетке. Но потом эмбрион включает собственную транскрипцию и начинает сам синтезировать мРНК; этот...

Бобры оказались миролюбивыми животными

31-12-2010 Просмотров:8223 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Бобры оказались миролюбивыми животными

Американские биологи наконец-то изучили поведение канадских бобров Castor canadensis в их естественной среде обитания. Castor canadensis Семейство представлено сейчас лишь двумя видами: Castor canadensis и евразийский Castor fiber. Канадский бобр водится также в...

Соседство с людьми превратило тигров в ночных животных

09-09-2012 Просмотров:7959 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Соседство с людьми превратило тигров в ночных животных

Тиграм, живущим рядом с непальскими деревнями, пришлось резко ограничить свою дневную активность. Center for Systems Integration and Sustainability, Michigan State UniversityАмериканские зоологи из Университета штата Мичиган установили, что бенгальские тигры перешли...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.