Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Понедельник, 13 Январь 2014 09:58

Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Автор 

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ), Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Палеогеновый, палеоген (65,5 - 23,03 млн лет), Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет), Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
  • Время обитания: 196 - 55 млн лет назад
Прочитано 6469 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

1. Классификация

08-03-2013 Просмотров:8552 Мир дикой природы Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

1. Классификация

Живые организмы Империя Клеточные организмы Внеклеточные организмы Подимперия Эукариоты Прокариоты Надцарство Животные Грибы Растения Протисты Бактерии Археи Царство Вирусы

Приматы стали лучше видеть благодаря змеям

29-10-2013 Просмотров:6223 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Приматы стали лучше видеть благодаря змеям

В 2006 году Линн Исбелл (Lynne Isbell) из Калифорнийского университета в Дэвисе (США) опубликовала книгу под названием «Snake Detection Theory», в которой выдвинула довольно оригинальную гипотезу о том, что многие...

Определён медведь с самым страшным укусом

07-11-2011 Просмотров:10423 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Определён медведь с самым страшным укусом

2,7-метровый, вымерший 5 млн лет назад Agriotherium africanum— крупнейший медведь из когда-либо живших на планете — признан обладателем самого зверского укуса среди сухопутных млекопитающих. Черепа (a) A. africanum, (b) белогрудого, (c)...

Вновь найденный ихтиозавр рассказал о своих современниках

24-05-2016 Просмотров:4324 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вновь найденный ихтиозавр рассказал о своих современниках

Доктор Ник Фрейзер (Nick Fraser), сотрудник Национальных музеев шотландии, вместе с американскими и китайскими коллегами, исследовали обнаруженные останки ранее неизвестного науке ихтиозавра, или, скорее, их старшего родственника. Рептилия жила на...

У фотосинтеза нашли третьего «предка»

19-02-2012 Просмотров:10027 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

У фотосинтеза нашли третьего «предка»

Объединение цианобактерий с хозяйской клеткой, которое привело к образованию хлоропластов, происходило при участии третьего участника — паразитической бактерии, осуществлявшей перенос генов между симбионтами. Водоросль-глаукофит Cyanophora paradoxa (фото cuplantdiversity)Считается, что растения и...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.