Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Понедельник, 13 Январь 2014 09:58

Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Автор 

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ), Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Палеогеновый, палеоген (65,5 - 23,03 млн лет), Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет), Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
  • Время обитания: 196 - 55 млн лет назад
Прочитано 7347 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В Атлантике нашли уникальные морские организмы

10-10-2010 Просмотров:10163 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Атлантике нашли уникальные морские организмы

Уникальные морские организмы, реагирующие на изменения температуры воды на протяжении сотен лет, обнаружили в Северной Атлантике канадские и американские исследователи. Кораллиновые водоросли - эпилиты (фото СахНИРО) На протяжении летнего сезона они...

Бактерии объединяются в сеть с помощью мембранных "Проводов"

25-07-2013 Просмотров:7701 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Бактерии объединяются в сеть с помощью мембранных "Проводов"

Социальные сети бактерий давно престали быть для учёных новостью. Представления о микрофлоре как о куче обособленных бактериальных клеток за последнее десятилетие почти полностью исчезло, и теперь любую бактериальную «тусовку» рассматривают...

Биологи сняли на видео самое быстрое хищное растение

17-02-2011 Просмотров:12544 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи сняли на видео самое быстрое хищное растение

Исследователи из Франции и Германии признали пузырчатку самым быстрым хищным растением в мире. Чтобы зафиксировать рекорд, пришлось снять процесс поимки добычи насекомоядным растением на высокоскоростную видеокамеру. Представители рода Utricularia – водные...

Полярный медведь совершил рекордный 9-дневный заплыв

25-01-2011 Просмотров:8742 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Полярный медведь совершил рекордный 9-дневный заплыв

Героическое животное провело в воде 232 часа, преодолев 687 км! Увы, на подобные подвиги морских млекопитающих вынуждает вовсе не г-н Мутко, а сокращение ледовых охотничьих угодий. Белые медведи отлично плавают, но...

Вскрытие озера Восток: подробности и комментарии

12-02-2012 Просмотров:12365 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вскрытие озера Восток: подробности и комментарии

Через несколько дней после того как об этом узнал и заговорил весь мир, пресс-служба ФГБУ «Арктический и антарктический научно-исследовательский институт» изволила опубликовать официальное заявление начальника Российской антарктической экспедиции Валерия Лукина...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.