Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

Понедельник, 02 Декабрь 2013 15:35

Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

Автор 

Несколько лет назад аспирант Мэрилендского университета (США) Натан Джад в плановом порядке изучал партию ископаемых растений из коллекции Смитсоновского музея естественной истории, и один экземпляр показался ему несколько необычным.

Изображение Nathan Jud.Изображение Nathan Jud.«Он был похож на маленький кусочек папоротника, и я попытался убрать часть породы, закрывавшую его, чтобы понять, что это за папоротник, — рассказывает учёный. — Но чем больше камня я убирал, тем крупнее становился образец. Мне представлялось, там лишь маленький фрагмент листа, а оказалось, их там два — соединённых друг с другом».

Откалывая породу, дабы не повредить ископаемое, он заметил, что растение было вовсе не папоротником, так как обладало любопытными чертами — замкнутой сетью жилок (вместо ветвящихся) и крошечными образованиями на кончиках, через которые выделялся избыток воды.

«В конце концов я понял, что передо мной раннее цветковое растение», — говорит г-н Джад. По сравнению с нынешними представителями этого отдела в нём нет ничего особенного. Но то, что оно оказалось среди окаменелостей раннего мелового периода, — факт примечательный. Это одно из древнейших цветковых растений, найденных в Северной Америке. Ему 115–125 млн лет.

Цветковые растения (их главная особенность — наличие органов полового размножения, то есть цветков) сегодня преобладают на планете, но в первые 300 млн лет истории растений (а растения возникли примерно 450 млн лет назад) растительная жизнь ограничивалась такими примитивными таксонами, как водоросли, мхи и папоротники, которые размножаются спорами, а не семенами.

Дицентра великолепная из семейства маковых, на которую похоже древнее растение (фото Wikimedia Commons / Wuzur).Дицентра великолепная из семейства маковых, на которую похоже древнее растение (фото Wikimedia Commons / Wuzur).Первые цветковые растения появились в начале мелового периода. Датировать их возникновение позволяют анализ химического состава пыльцы и сопоставительный анализ расположения различных образцов (хронологического контекста). Слой, с которым работал г-н Джад, уже дал несколько экземпляров цветковых растений того же возраста, но в данном случае речь идёт о древнейшем эвдикоте — представителе группы, которая охватывает примерно 70% современных цветковых растений и характеризуется особой формой пыльцы.

По сравнению с другими образцами из того же слоя этот примечателен прежде всего признаками, которые, как до сих пор считалось, возникли гораздо позже. Оказывается, даже ранние растения были довольно сложны.

«Сравнив его с современными растениями, я понял, что он очень похож на листья определённой группы нынешних маков, — рассказывает г-н Джад. — Не ожидал я увидеть такое в коллекции подобного возраста». Характеристики, существовавшие так давно (в этом растении и в других древних образцах, недавно найденных в Китае), свидетельствуют о том, что эволюция цветковых растений («ужасная тайна», по выражению Чарльза Дарвина) не протекала мало-помалу, а совершилась очень быстро — в течение короткого интервала в начале мелового периода, между возникновением цветковых растений и временем существования нового образца.

Г-н Джад выяснил, что экземпляр был добыт ещё в 1971 году тогдашним куратором Смитсоновского музея по имени Лео Хики, который перешёл потом в Йельский университет. Он успел поработать с г-ном Джадом и скончался в феврале с. г. Хики сделал свою находку в штате Виргиния в отложениях, обнажённых примерно столетие назад только что освобождёнными рабами, которых в августе 1864 года северяне заставили копать там канал. Да, в 1870–1880-х годах в этих местах, известных нынче как Датч-гэп, уже работали учёные. Тогда-то и составилась первая палеонтологическая коллекция Смитсоновского музея. И с тех пор специалисты возвращались туда не раз.

Эта история отражена в названии нового вида: Potomacapnos apeleutheron. Образец найден в породах потомакской группы, элемент «capnos» намекает на то, что растение похоже на некоторых представителей современного семейства маковых, а «apeleutheron» по-гречески означает «вольноотпущенники». В целом перевести можно примерно так: «Мак бывших невольников с Потомака».

Результаты исследования опубликованы в American Journal of Botany.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
  • Время обитания: 125 - 115 млн лет назад
Прочитано 6156 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые документировали случай обмена ДНК между растением и животным

18-04-2016 Просмотров:4298 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые документировали случай обмена ДНК между растением и животным

Исследовательская группа из Техасского университета A&M доказала редкий случай передачи ДНК между растениями и животными. В их работе показано, что около 340 миллионов лет назад предшественники сосен, елей и прочих...

Палеонтологи узнали, почему у утконосых динозавров не болели зубы

01-09-2016 Просмотров:3540 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи узнали, почему у утконосых динозавров не болели зубы

Ученые разобрались со строением уникальных зубов утконосых динозавров. Оказалось, что у них зарастала зубная пульпа, что избавляло от боли при износе зубов. ГадрозаврК такому выводу пришли канадские специалисты из Университета Торонто,...

Выбирая место для колонии, муравьи используют «коллективный мозг»

25-09-2012 Просмотров:6249 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Выбирая место для колонии, муравьи используют «коллективный мозг»

Если муравьям приходится иметь дело с большим объёмом информации, решение принимает колония в целом, поскольку отдельно взятая особь в этом случае непременно ошибётся. Фото Takao Sasaki / James S. Waters /...

Тип лица определяют пять генов

14-09-2012 Просмотров:10043 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тип лица определяют пять генов

Ширина улыбки определяется не только настроением, но и генами, которые вы получили от родителей. Таких генов может быть несколько сотен, и некоторые из них уже удалось обнаружить. Международная группа исследователей...

Трехрукий трибрахидий питался суспензией

30-11-2015 Просмотров:4312 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Трехрукий трибрахидий питался суспензией

Ученые из Великобритании, США и Канады воссоздали условия жизни трибрахидия (Tribrachidium) — существа из эдиакарской фауны, и установили, что оно питалось взвешенными в воде частицами. Авторы исследования опубликовали его в журнале Science Advances,...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.