Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

Понедельник, 02 Декабрь 2013 15:35

Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

Автор 

Несколько лет назад аспирант Мэрилендского университета (США) Натан Джад в плановом порядке изучал партию ископаемых растений из коллекции Смитсоновского музея естественной истории, и один экземпляр показался ему несколько необычным.

Изображение Nathan Jud.Изображение Nathan Jud.«Он был похож на маленький кусочек папоротника, и я попытался убрать часть породы, закрывавшую его, чтобы понять, что это за папоротник, — рассказывает учёный. — Но чем больше камня я убирал, тем крупнее становился образец. Мне представлялось, там лишь маленький фрагмент листа, а оказалось, их там два — соединённых друг с другом».

Откалывая породу, дабы не повредить ископаемое, он заметил, что растение было вовсе не папоротником, так как обладало любопытными чертами — замкнутой сетью жилок (вместо ветвящихся) и крошечными образованиями на кончиках, через которые выделялся избыток воды.

«В конце концов я понял, что передо мной раннее цветковое растение», — говорит г-н Джад. По сравнению с нынешними представителями этого отдела в нём нет ничего особенного. Но то, что оно оказалось среди окаменелостей раннего мелового периода, — факт примечательный. Это одно из древнейших цветковых растений, найденных в Северной Америке. Ему 115–125 млн лет.

Цветковые растения (их главная особенность — наличие органов полового размножения, то есть цветков) сегодня преобладают на планете, но в первые 300 млн лет истории растений (а растения возникли примерно 450 млн лет назад) растительная жизнь ограничивалась такими примитивными таксонами, как водоросли, мхи и папоротники, которые размножаются спорами, а не семенами.

Дицентра великолепная из семейства маковых, на которую похоже древнее растение (фото Wikimedia Commons / Wuzur).Дицентра великолепная из семейства маковых, на которую похоже древнее растение (фото Wikimedia Commons / Wuzur).Первые цветковые растения появились в начале мелового периода. Датировать их возникновение позволяют анализ химического состава пыльцы и сопоставительный анализ расположения различных образцов (хронологического контекста). Слой, с которым работал г-н Джад, уже дал несколько экземпляров цветковых растений того же возраста, но в данном случае речь идёт о древнейшем эвдикоте — представителе группы, которая охватывает примерно 70% современных цветковых растений и характеризуется особой формой пыльцы.

По сравнению с другими образцами из того же слоя этот примечателен прежде всего признаками, которые, как до сих пор считалось, возникли гораздо позже. Оказывается, даже ранние растения были довольно сложны.

«Сравнив его с современными растениями, я понял, что он очень похож на листья определённой группы нынешних маков, — рассказывает г-н Джад. — Не ожидал я увидеть такое в коллекции подобного возраста». Характеристики, существовавшие так давно (в этом растении и в других древних образцах, недавно найденных в Китае), свидетельствуют о том, что эволюция цветковых растений («ужасная тайна», по выражению Чарльза Дарвина) не протекала мало-помалу, а совершилась очень быстро — в течение короткого интервала в начале мелового периода, между возникновением цветковых растений и временем существования нового образца.

Г-н Джад выяснил, что экземпляр был добыт ещё в 1971 году тогдашним куратором Смитсоновского музея по имени Лео Хики, который перешёл потом в Йельский университет. Он успел поработать с г-ном Джадом и скончался в феврале с. г. Хики сделал свою находку в штате Виргиния в отложениях, обнажённых примерно столетие назад только что освобождёнными рабами, которых в августе 1864 года северяне заставили копать там канал. Да, в 1870–1880-х годах в этих местах, известных нынче как Датч-гэп, уже работали учёные. Тогда-то и составилась первая палеонтологическая коллекция Смитсоновского музея. И с тех пор специалисты возвращались туда не раз.

Эта история отражена в названии нового вида: Potomacapnos apeleutheron. Образец найден в породах потомакской группы, элемент «capnos» намекает на то, что растение похоже на некоторых представителей современного семейства маковых, а «apeleutheron» по-гречески означает «вольноотпущенники». В целом перевести можно примерно так: «Мак бывших невольников с Потомака».

Результаты исследования опубликованы в American Journal of Botany.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
  • Время обитания: 125 - 115 млн лет назад
Прочитано 6780 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Лягушки Аляски зимуют за счет увеличенной печени

26-08-2013 Просмотров:6835 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Лягушки Аляски зимуют за счет увеличенной печени

Древесную (или лесную) лягушку Rana sylvatica можно встретить там, куда обычные амфибии заходить поостереглись бы: Rana sylvatica обитает на севере США, на Аляске и в Канаде. Нет нужды объяснять, что за...

Можно ли двигаться без помощи мышц?

21-07-2013 Просмотров:6345 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Можно ли двигаться без помощи мышц?

Давно известно, что некоторые движения насекомые могут выполнять без мышц — благодаря пружинящим свойствам конечностей. Так, кузнечики и блохи во время прыжка используют потенциальную энергию, запасённую в связках и сухожилиях,...

Физики нашли "боксерские перчатки" у самого сильного животного на Земле

17-01-2018 Просмотров:783 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Физики нашли "боксерские перчатки" у самого сильного животного на Земле

Клешни раков-богомолов, животных с самым быстрым и сильным ударом на Земле, не разрушаются во время удара по раковинам моллюсков и другим предметам благодаря особым природным "боксерским перчаткам", заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Advanced Materials. Рак-богомол (Odontodactylus scyllarus)"Мы предполагаем,...

Трилобиты оказались прожорливыми хищниками

16-02-2016 Просмотров:4577 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Трилобиты оказались прожорливыми хищниками

Палеонтологи нашли доказательство, что уже на заре эволюции трилобиты активно охотились на червей. Своими многочисленными ножками они обхватывали тела жертв, не давая им вырваться. ТрилобитыК такому выводу пришли американские специалисты из...

В Испании обнаружен ископаемый предок панды

15-05-2012 Просмотров:7348 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Испании обнаружен ископаемый предок панды

В окрестностях испанской Сарагосы обнаружены зубы древнего родственника гигантской панды. Неужели харизматичный китайский медведь в действительности появился на свет в Европе? Вид, живший 11 млн лет назад во влажных лесах, получил название...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.