Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Экологии>>Пустыню Намиб породили река и течение

Воскресенье, 07 Ноябрь 2010 00:00

Пустыню Намиб породили река и течение

Автор 

Уникальная пустыня Намиб, расположившаяся прямо на берегу Атлантического океана, сформировалась благодаря пескам реки Оранжевая. Она так и росла с юга на север вдоль побережья.

  Пустыню Намиб породили река и течение Пустыню Намиб породили река и течение Пустыня Намиб на юго-западном побережье Африки – одна из самых древних и загадочных песчаных пустынь на Земле. Само по себе существование прибрежных пустынь – интересное явление. Холодное Бенгельское течение, которое проходит как раз недалеко от пустыни, создает особые условия атмосферной циркуляции, когда холодный и влажный воздух смешивается с горячим и сухим. Этот процесс, как показали исследования, блокирует вертикальные потоки воздуха, поэтому осадки формируются очень слабо. И лишь иногда побережье покрывается слоем густого тумана. Тогда из своих укрытий выползает множество насекомых. Для питья они используют влагу, которая конденсируются на поверхности их тела. Причем этого количества им оказывается достаточно для того, чтобы продержаться несколько дней и даже вывести потомство.

Хотя современные экосистемы пустыни Намиб достаточно хорошо изучены, в ее прошлом ученые находят множество загадок. Поэтому исследователи из Лондонского университета (University of London), Геологического института и института геохимии и петрологии (Цюрих, Швейцария) и Оксфордского университета под руководством Питера Вермиша (Piter Vermeesch) выясняли, как именно формировалась эта пустыня. «Неизвестно, образовались ли пески Намиб в результате выветривания местных горных пород или же они попали в этот район из какого-то другого удаленного источника», — пишут авторы исследования.

Путешествие длиной в миллион лет

Чтобы ответить на этот вопрос, ученые применили U-Pb метод датировки цирконового песка, из которого состоит пустыня. Метод основан на том, что исследователи определяют в минерале содержание урана (U) и свинца (Pb). Естественно, содержание обоих элементов в разных минералах разное. Оно зависит и от концентрации элементов в момент образования минерала, и от времени его образования (со временем уран распадается с образованием свинца). Оказалось, что образцы песка, взятые на севере пустыни Намиб и в районе Оранжевой реки (на юге пустыни), по соотношению U-Pb абсолютно идентичны. А образцы других пород — нет. Это значит, по словам Вермиша, что источник песков пустыни Намиб и есть пески реки Оранжевая.

«Пески на территории пустыни занимают площадь примерно 34 тыс. км2 . По последним данным, климат на этой территории стал сухим и жарким еще в миоцене – примерно 23−5 млн лет назад. Скорее всего, сухая погода воцарилдась здесь сразу после формирования Атлантического океана. А песчаные дюны пустыни Намиб сформировались намного позже», — поясняют авторы. Чтобы выяснить точно, когда это произошло, Вермиш проанализировал содержание в песке изотопов 10 Be, 26Al и 21Ne. Дело в том, что когда песок выходит на поверхности земли, на него начинает оседать изотоп алюминия 26Al, который образуется из атмосферного аргона под действием протонов космического излучения. Под действием другой ядерной реакции из атмосферных кислорода и азота образуется и изотоп бериллия — 10Be. А из тяжелого кислорода 18О под действием альфа-частиц получается 21Ne. Если последний изотоп стабильный, то бериллий и алюминий обладают периодами полураспада — 720 тысяч и 1600 тысяч лет соответственно. Поэтому со временем соотношение алюминия и бериллия становится 6,8:1 – на каждые 5 изотопов 10Be приходится 34 изотопа 26Al. Это свойство даже используют для датировки предметов, попавших в замкнутые помещения вместе со старыми (долго лежавшими на солнце) песками. Ведь там радиоактивные изотопы продолжают распадаться, а новые не образуются. И равновесие нарушается.

В случае с пустыней Намиб ситуация получилась совершенно обратная — попав на поверхность, песчинки больше не лишались Солнца. Однако изотопный анализ показал, что самым древним пескам пустыни Намиб, которые прошли 400 км и составляют ее северный край, не более одного миллиона лет. Причем, двигались песчинки параллельно Бенгельскому течению вместе с формируемыми течением ветрами.

Статья доктора Вермиша «Sand residence times of one million years in the Namib Sand Sea from cosmogenic nuclides» опубликована в последнем номере журнала Nature Geoscience.


Источник: infox.ru


Прочитано 8446 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые обнаружили самое древнее насекомое с крыльями

06-04-2011 Просмотров:9700 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые обнаружили самое древнее насекомое с крыльями

В штате Массачусетс ученые нашли отпечаток насекомого подкласса крылатых насекомых. Возраст находки составил 312 млн. лет. Это древнейшее известное на настоящий момент насекомое, способное летать. Доктору Ричарду Кнехту (Richard J. Knecht)...

В Антарктиде нашли третьего по счёту вирофага — «убийцу вирусов»

30-03-2011 Просмотров:9367 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Антарктиде нашли третьего по счёту вирофага — «убийцу вирусов»

Исследователи из австралийского Университета Нового Южного Уэльса обнаружили в одном из антарктических озёр новый вид вирофага, названного в честь озера OLV (Organic Lake Virophage). Один из вирусов, павший жертвой вирофага (фото...

Зачем пираньям голос

15-10-2011 Просмотров:11088 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зачем пираньям голос

Обыкновенные пираньи не лезут в драку без нужды — а чтобы уладить конфликт без кровопролития, они используют звуковые сигналы. Пиранья обыкновенная (фото King Kong 911)Ужасные, кровожадные пираньи в столкновениях друг с...

Волки перебрались на Фолклендские острова по льду

06-03-2013 Просмотров:9289 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Волки перебрались на Фолклендские острова по льду

Одним из самых интересных животных, попавшихся на глаза Чарльзу Дарвину во время его знаменитого кругосветного путешествия, был волк (или лисица) Фолклендских островов — совершенно ручное существо размером с лабрадор-ретривера. Волки,...

Найден самый древний обитатель Гондваны

07-09-2013 Просмотров:7091 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найден самый древний обитатель Гондваны

Палеонтолог южноафриканского университета Витватерсранда, доктор Роберт Гесс описал самого первого сухопутного жителя суперконтинента Гондвана. Им оказался скорпион Gondwanascorpio emzantsiensis из девонских отложений Восточной Капской провинции. Отпечаток лапы скорпиона Ископаемый материал, на основании...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.