Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Вараны


Многие ученые подозревают, что вымершая плейстоценовая макрофауна рассталась с жизнью при более или менее активном участии людей. Убедительно доказать подобные обвинения обычно бывает непросто, однако новое исследование австралийских палеонтологов однозначно показывает – гигантские вараны исчезли с лица земли только после того, как познакомились с первыми прибывшими на континент людьми.

Гигантские вараныГигантские вараны Основная проблема, мешающая обвинить первобытного человека в тотальном уничтожении мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей, гигантских ленивцев и так далее заключается в том, что между последним появлением в геологической летописи этих существ и приходом в конкретную локацию человека почти всегда наблюдается некий временной пробел. То есть вполне вероятно, что люди приходили на новые земли лишь после того, как какие-то неантропогенные факторы расчищали их от присутствия опасных для человека животных.

Такая ситуация складывалась и в отношении гигантских варанов Австралии. То ли они вымерли буквально накануне высадки первых будущих аборигенов, то ли успели встретить пироги с переселенцами – сказать точно на основании имеющегося материала было решительно невозможно. Однако недавняя находка в Восточной Австралии костных пластинок крупного варана позволила сделать обвинения в адрес первобытных австралийцев вполне определенными и убедительными.

Найденная чешуйкаНайденная чешуйкаВ пещере Козерога (Capricorn Caves) неподалеку от города Рокхэмптон палеонтолог университета Квинсленда Гилберт Прайс подобрал маленькую косточку размером в сантиметр. Как ни удивительно, но она принадлежала одной из самых крупных ящериц в мире, длина которой достигала 6 метров. Ученые установили, что эта маленькая косточка была остеодермой – фрагментом кожного панциря гигантского варана. К сожалению, сказать точно, принадлежала ли эта остеодерма знаменитой мегалании или какой-то другой гигантской ящерице вроде комодского варана, пока нельзя. Возможно, новые раскопки прольют свет на этот вопрос.

"Мы буквально открыли рты от удивления, найдя крошечную окаменелость от гигантского ящера на глубине пары метров в котловане, выкопанном в одной из Козероговых пещер, – рассказал Прайс. – Косточка располагалась под кожей ящерицы и является самым молодым свидетельством существования гигантских ящеров на всем континенте".

Ученым удалось замерить возраст своей находки сразу двумя методами – уран-ториевым и радиоуглеродным. Оба результата однозначно указали на то, что гигантский варан жил в этой пещере 50 тысяч лет назад, то есть являлся самым поздним на сегодняшний день представителем своей группы. И как раз 50 тысяч лет назад Австралии достигла первая волна переселенцев из Юго-Восточной Азии.

"Наша находка очень важна, особенно для понимания событий того периода. Это первое свидетельство, показывающее, что добравшиеся до Австралии люди и занимавшие там нишу топовых хищников гигантские ящерицы могли пересекаться между собой. Ученые уже давно обсуждали вопрос о том, виноваты ли в исчезновении гигантских ящериц и остальной мегафауны только изменения климата, или люди также имеют отношение к этому процессу, – отметил Прайс. – И только сейчас у нас появились основания рассматривать людей как потенциальную причину этого вымирания".

Австралийские палеонтологи признались, что пока не понимают, как именно остатки гигантского варана оказались в пещере, наполненной костями грызунов, отрыгнутых совами. Ответить на этот вопрос должны новые раскопки.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Пятница, 27 Май 2011 00:00

Змеи - родственники варанов

Змеи оказались ближе к варанам, а не двуходкам — безногим рептилиям с большой головой, как считалось раньше. К этому выводу пришли палеонтологи, изучавшие ископаемую ящерицу эпохи эоцена Cryptolacerta hassiaca.

Скелет ящерицы Cryptolacerta hassiacaСкелет ящерицы Cryptolacerta hassiacaВопрос о происхождении змей волнует палеонтологов уже давно. Правда, окончательно решить проблему пока что не удалось. Например, генетические исследования говорят о том, что змеи ближе всего к варанам и игуанам. А морфологический анализ это не подтверждает, а указывает на то, что змеи очень похожи на двуходок. Двуходки – это большая группа безногих рептилий. Их отличительная особенность – голова с сильно развитыми костями черепа, что позволяет этим животным легко проделывать в земле ходы.

Группе ученых под руководством профессора Мюллера (J. Muller) из Музея естественной истории (Берлин), похоже, удалось прояснить вопрос о происхождении змей при помощи ископаемой ящерицы Cryptolacerta hassiaca. Она была найдена в знаментом карьере Мессель, расположенном рядом с Франкфуртом-на-Майне, где залегает множество ископаемых останков животных эпохи эоцена. Возраст находки – приблизительно 47 млн. лет, а размеры совсем крошечные — длина тела ящерицы всего семь сантиметров.

При помощи компьютерной томографии ученые изучили анатомическое строение ископаемой ящерицы, а затем сравнили эти данные с анатомией современных ящериц и змей. По их мнению ящерица оказалась промежуточной формой между варанами и змеями. «Анализ ящерицы Cryptolacerta hassiaca, который мы провели, опровергает теорию о том, что змеи и тихоходки имеют общего предка. Нам удалось показать, что эти группы животных развивались параллельно, но совершенно независимо друг от друга», — говорит профессор Мюллер.

По словам ученых, ископаемая ящерица унаследовала черты тихоходок – крупную голову с утолщенными костями черепа. Эти две группы животных тесно связаны с настоящими ящерицами. А змеи по своему строению и генетическим данным оказались ближе всего к варанам. «Змеи и двуходки имеют много общих черт, например, удлиненное тело, отсутствие конечностей и развитые кости черепа, но развивались эти животные независимо друг от друга», — подводит итог своего исследования Мюллер.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Эволюционный держите шаг, или Чем занимались биологи-эволюционисты в 2012 году

26-12-2012 Просмотров:8270 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Эволюционный держите шаг, или Чем занимались биологи-эволюционисты в 2012 году

Современное учение об эволюции представляет собой сложнейший сплав самых разных биологических дисциплин, от старых и уважаемых систематик животных и растений до новейшей молекулярной биологии. Что бы ни появлялось нового в...

Обнаружен самый ранний пример многоклеточного существа

01-06-2010 Просмотров:12348 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обнаружен самый ранний пример многоклеточного существа

Учёные обнаружили окаменевшие останки возрастом 2 миллиарда лет, которые могут принадлежать самым старым из известных многоклеточных организмов. Статья с сообщением об открытии появилась в журнале Nature. Коротко о работе пишет портал...

Изменение климата мешало крупным динозаврам жить в тропиках

16-06-2015 Просмотров:6576 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Изменение климата мешало крупным динозаврам жить в тропиках

Динозавры достаточно медленно "росли" в размерах и расселялись по Земле из-за того, что в этом им активно мешал беспокойный климат планеты  в Триасовом периоде, не позволявший крупным травоядным ящерам жить в тропиках, заявляют палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings...

Московские ученые извлекут металл из отходов уральских месторождений

05-03-2015 Просмотров:6108 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Московские ученые извлекут металл из отходов уральских месторождений

Лауреат Премии Правительства Москвы молодым ученым - старший научный сотрудник Института микробиологии им. С.Н. Виноградского РАН Максим Муравьев - разработал уникальную технологию по извлечению золота и цветных металлов из отходов...

Наземные растения произошли от водорослей на суше

23-12-2015 Просмотров:6166 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Наземные растения произошли от водорослей на суше

Больше века во всех учебниках по ботанике и палеонтологии морские водоросли назывались предками наземных растений, которые внезапно "выпрыгнули" из воды на сушу и буйно там зазеленели. Новая гипотеза датских ученых...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.