Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (804)

Ученые узнали, что ели предки современного человека, жившие в саваннах Восточной Африки 1,5 млн. лет назад. Эти древние приматы питались мягкой травой, а не ветками и орехами, как считалось раньше.

Череп Paranthropus boiseiЧереп Paranthropus boiseiРанее ученые, которые занимались изучением останков Paranthropus boisei, впервые найденных Мэри Лики в 1959 году, обращали особое внимание на мощную челюсть примата. Гоминиды этого вида обладали большими и плоскими зубами, поэтому антропологи решили, что парантропы ели в основном твердую пищу и даже прозвали их за это щелкунчиками (Nutcracker Man). Однако в ходе последних исследований, которые возглавил Туре Серлинг (Thure Cerling), профессор геологии и биологии из Унверситета Юты, ученые пришли к выводу, что такие зубы потребовались парантропам не для размалывания твердой пищи, а для тщательного пережевывания травы.

Изотопный анализ зубов показал, что эти высшие приматы питались растениями с так называемым C4−путем фотосинтеза, к которым относятся травы. «Если бы парантропы действительно ели в основном твердую пищу, в том числе орехи, то у них было бы гораздо больше заметных повреждений на зубах», — прокомментировал антрополог Дональд Джохансон (Donald Johanson) из Университета штата Аризона , который не принимал участие в исследовании Селинга, но хорошо знаком с работой своего коллеги. В 1974 году Джохансон нашел знаменитую Люси, женский скелет австралопитека афарского. «Сейчас появились специальные, очень тонкие сверла. Они позволяют добыть всего несколько миллиграммов образца, но исследование этих крупиц позволяет судить о рационе целого вида приматов», — отметил Джохансон.

«Жвачные» гоминиды

В течение 20 лет Серлинг занимался усовершенствованием способов, которые позволили бы ему определить, что ели древние животные. Он проводил различные анализы, вычисляя соотношение изотопов углерода в зубной эмали. Этот способ дает наиболее точные результаты, а также практически не разрушает кости изучаемого образца. «Необходимо продолжать исследовать то, что, как нам кажется, мы уже хорошо знаем. Нужно пробовать новые подходы», — считает Серлинг. Зубная эмаль, богатая углеродом-13, указывает на рацион из растений с так называемым C3−путем фотосинтеза (в основном деревьев и кустарников).Присутствие же атомов углерода-12 свидетельствует о наличии в рационе тропических трав и других растений с C4−путем фотосинтеза.

Парантропы Бойса жили примерно 2,3−1,2 млн лет назад. Серлинг провел анализ образцов из 24 зубов, принадлежавших 22 особям. Эти останки были найдены в разных местах на территории от Танзании до Эфиопии и насчитывают от 1,9 до 1,4млн лет. Исследователи получили в свое распоряжение образцы зубов, которые хранятся в Национальном музее Кении: специалисты старались выбирать сломанные зубы, которые менее ценны для науки, однако для изотопного анализа дают столько же данных, что и целые образцы. В конце концов ученые пришли к выводу, что в среднем рацион парантропов на три четверти (от 61 до 91%) состоял из травы. «Больше всего меня удивило, что в течение такого долгого времени эти гоминиды были весьма ограничены в рационе. Они ели только определенные виды растений и не меняли свой рацион в течение сотни тысяч лет», — добавил исследователь.

По мнению геолога Кевина Уно (Kevin Uno), который входил в научную группу Серлинга, это исследование поднимает новые вопросы, касающиеся эволюции, физиологии и рациона древних гоминид. Он считает, что другие ученые также должны обратиться к изотопному анализу, который позволяет получить множество новых данных даже из мельчайших образцов костной ткани гоминид, населявших Африку в течение пяти миллионов лет.

Результаты исследования Серлинга опубликованы в журнале PNAS.


Источник: Infox.ru


Британские палеонтологи обнаружили на острове Мадагаскар останки гигантской лягушки, которая обитала там 70 млн. лет назад. Это существо достигало 40 см в длину и весило примерно 4,5 кг. Судя по всему, она была хищницей и питалась мелкими позвоночными. Не исключено, что иногда ей даже удавалось закусить детенышами динозавров.

Дьявольская жабаДьявольская жабаОстров Мадагаскар, расположенный у юго-восточных берегов Африканского континента, продолжает удивлять биологов своими уникальными животными. Причем не только современными, но и обитавшими там в глубокой древности. Так, например, недавно ученые из Университетского колледжа Лондона обнаружили на этом острове останки древней лягушки чудовищных размеров. По мнению палеонтологов, это самая крупная лягушка из всех, когда-либо существовавших на нашей планете.

Хотя, если честно, самые первые косточки этого существа, жившего на Мадагаскаре примерно 70 млн. лет назад, были обнаружены палеонтологом Дэвидом Краузе еще в 1993 году. Однако только недавно ученые смогли "собрать" достаточное количество частей скелета этого древнего земноводного, чтобы смоделировать его внешний вид, а также оценить размеры и вес доисторического гиганта. Результат получился просто потрясающим — длина тела этого монстра достигала 40 см, а весила он 4,5 кг. Для сравнения: современная лягушка-голиаф (Conraua goliath), считающаяся самой крупной представительницей бесхвостых амфибий (Anura), дорастает всего лишь до 32 см, а весит не более 3 кг.

Впечатленные такими размерами палеонтологи подобрали этому чудовищу соответствующее видовое название: Beelzebufo ampinga. Первое название происходит от греческого слова beelzebub, которое означает "дьявол" и латинского bufo, то есть "жаба". Слово же ampinga, означающее "щит", было выбрано учеными потому, что покровы ее спины, судя по всему, были ороговевшими (как у некоторых современных жаб и рогаток). В итоге на русский язык это видовое название можно перевести как "дьявольская жаба-щитоносец".

Реконструкция внешнего вида этой амфибии показала, что данное существо обладало приплюснутой головой, с огромным, прямо-таки крокодильим ртом, короткими лапами и сплющенным сердцевидным телом. Некоторые фрагменты черепа позволяют предположить, что дьявольская жаба имела небольшие рожки над глазами, представляющие собой ороговевшие кожные выросты. Подобный внешний вид говорит о том, что, возможно, это существо являлось родственником современных рогатых жаб или рогаток (подсемейство Ceratophryinae), которые нынче обитают лишь в Южной Америке.

Напомню, что рогатки, относящиеся к семейству свистунов (Leptodactylidae), представители которого представляют собой нечто среднее между лягушками и настоящими жабами.

Эти красивые хищные амфибии обычно обитают в сырых низинах лесов, степей и горных долин Южной Америки. Обычно они охотятся не на насекомых, как большинство их родственников, а на других земноводных, небольших птиц и грызунов. Найдя подходящее место для засады, рогатки при помощи задних лап быстро зарываются в землю или в мох, оставив на поверхности свою непомерно большую голову с огромными и сильными челюстями. В таком положении они могут сидеть целыми днями, дожидаясь, пока в зоне досягаемости не появится лакомая добыча. Пестрый камуфляж не только защищает рогаток от более крупных хищников, но и делает их невидимыми для подстерегаемых животных.

Как только зазевавшаяся лягушка или мышь подойдут слишком близко, следует молниеносный бросок, и прилипшая к языку добыча буквально втягивается в пасть. Челюсти рогаток так сильны, что вырваться из них просто невозможно, а ороговевшая кожа, как панцирь, надежно защищает голову от зубов и когтей пытающейся спастись жертвы. К этому надо добавить, что рогатки могут достигать 20 см и в состоянии проглотить добычу почти такой же величины.

Кстати, иногда некоторые рогатки ошибаются и хватают своих же собратьев, случайно прогуливающихся рядом с местом засады. Однако за такую невнимательность им приходится дорого платить — кожа рогаток снабжена железами, которые выделяют весьма едкое вещество, способное вызвать сильный ожог слизистой оболочки ротовой полости и желудка незадачливого охотника.

Вообще, к слову сказать, среди не очень-то миролюбивых бесхвостых амфибий, рогатки отличаются прямо-таки повышенной агрессивностью. Даже их головастики, которые, как и взрослые особи, являются активными хищниками, часто нападают как друг на друга, так и на личинок других земноводных. Именно поэтому все, кто занимаются разведением этих очаровательных злюк в неволе, никогда не держат головастиков рогатых жаб в одном аквариуме — иначе через некоторое время от веселой толпы детенышей останутся лишь два-три самых крупных.Beelzebufo ampingaBeelzebufo ampinga

Если предположения ученых о том, что дьявольская жаба является родственником современных рогаток действительно верно, то, получается, этот монстр был таким же агрессивным и коварным, как и они. Судя по всему, Beelzebufo ampinga, охотилась на своих жертв из засады, которую устраивала в неглубоких влажных ямках или среди мха. Только вот добычей ее, видимо, мелкие позвоночные, например ящерицы, змеи или древние млекопитающие. Но ученые не исключают, что при случае она могла "закусывать" только что вылупившимися или молодыми динозаврами.

Конечно, одолеть молодь мадагаскарского пятнадцатиметрового травоядного гиганта Rapetosaurus krausei, который чем-то напоминал всем известного диплодока, дьявольская жаба вряд ли бы смогла. Однако непослушные детеныши небольшого полутораметрового хищника Masiakasaurus knopfleri вполне могли стать добычей этого "прожорливого брюшка", которое, как и всякий засадный хищник, имело преимущество в том, что ее нападение было внезапным.

Впрочем, палеонтолог Блэр Хэджес из Пенсильванского университета считает, что эволюционная связь южноамериканских рогаток и Beelzebufo ampinga до сих пор не обоснована достаточно надежно. Он говорит о том, что некоторые особенности скелета дьявольской жабы заставляют считать ее родственницей настоящих лягушек (Ranidae). А сходство с рогатками, возможно, объясняется тем, что условия обитания рогаток и дьявольской жабы были похожими, то есть перед нами очередной пример так называемой конвергентной эволюции.

Интересно, что вопрос установления родственных связей дьявольской лягушки и современных рогаток волнует не только биологов, но и геологов. Если они происходят от одного общего предка, то получается, что еще 70 млн. лет назад Мадагаскар был связан с Южной Америкой. В то же время, согласно общепринятой гипотезе о расколе Гондваны, Мадагаскар обособился от остальных частей Южного сверхконтинента 120 млн. лет назад. Так что теперь геологи с нетерпением ждут результатов исследований специалистов по эволюции амфибий — если общее происхождение Beelzebufo ampinga и рогатых жаб будет доказано, то классическую версию о расхождении Гондваны придется пересмотреть.

Cудя по всему, именно Мадагаскар является тем местом, где когда-то возникли все бесхвостые амфибии. Представители их предковой группы первичнобесхвостых (Proanura) обнаружены лишь в триасовых отложениях (около 240 млн. лет тому назад), найденных в северной части этого острова. Данные существа были похожи на современных лягушек, но обладали очень коротким хвостом и имели ребра, которых у современных лягушек нет. Их размеры были некрупными — около 10-ти см в длину. Весьма удивительно, что через какие-то 170 млн. лет в процессе эволюции от этих крошек произошло такое чудовище, как Beelzebufo ampinga. Впрочем, скорее всего это смогло случиться благодаря тому, что в те времена на территории острова не было основных врагов древних амфибий — крокодилов.

Вымерла же дьявольская жаба, скорее всего, потому, что хищные млекопитающие, которые в большом количестве появились в конце мелового периода, начали уничтожать ее головастиков, которые оказались совершенно беззащитными перед этим коварным врагом. Впрочем, возможно, им помогли в этом крокодилы и водоплавающие птицы. Так или иначе, но дьявольская жаба не смогла дожить до наших дней.

 


 

Источник: Pravda.ru


 

На первый взгляд Poposaurus gracilis может показаться динозавром. Эта рептилия, жившая 225 млн лет назад, стояла на двух ногах, имела маленькие передние конечности и носила длинный, сужающийся хвост, который позволял ей удерживать равновесие при ходьбе и беге по просторам позднего триаса. Но это вовсе не динозавр. Это существо более тесно связано с предшественниками крокодилов.

Effigia okeeffeae, близкий родственник нашего попозавра (иллюстрация Nobu Tamura)Effigia okeeffeae, близкий родственник нашего попозавра (иллюстрация Nobu Tamura)Впервые описанный более века назад Poposaurus принадлежит неформальной группе архозавров под названием Rauisuchia. Они отличались от крокодилов прежде всего тем, что держали конечности вертикально под телом, а не в стороны. Это позволяло им более эффективно передвигаться. До недавнего времени считалось, что все Rauisuchia ходили на четвереньках.

В 2006 году палеонтологи Стерлинг Несбитт и Марк Норелл из Американского музея естественной истории описали двуногого Rauisuchia, которого они называли Effigia okeeffeae. Открытие показало, что по крайней мере некоторые из Rauisuchia адаптировали динозавроподобное положение тела.

И вот г-н Несбитт, а также палеонтолог Йельского университета (США) Жак Готье и их коллеги нашли ещё одного Rauisuchia, который ходил, как динозавр. Получается, что Effigia не был эволюционной случайностью, а принадлежал особой подгруппе, выделившейся одновременно с ранними динозаврами.

Только что описанный Poposaurus был найден в формировании Чинл на территории национального памятника «Великая Лестница — Эскаланте», что на юге штата Юта (США). Сохранилась бóльшая часть посткраниального скелета от шеи до кончика хвоста общей протяженностью около 4,5 м. Согласно новому исследованию, анатомия таза и задних конечностей свидетельствует о том, что Poposaurus ходил прямо, опуская ноги близко к средней линии тела. Точный способ касания земли неясен.

Открытие двуногих родственников крокодила поставило вопрос о том, что позволило динозаврам доминировать в конце триаса. Ряд палеонтологов (например, Роберт Баккер из Хьюстонского музея естественных наук) указывал на вертикальное положение тела. Это позволяло динозаврам двигаться быстрее и эффективнее, чем пращурам крокодилов и млекопитающих. Двуногим Rauisuchia это почему-то не помогло.

Рэндалл Ирмис из Музея естественной истории Университета штата Юта (США), который нашёл скелет в 2003 году, но не принимал участия в исследовании, отмечает, что Effigia обладал беззубым клювом, тогда как Poposaurus имел острые изогнутые зубы и явно был хищником, как и другие Rauisuchia. Очевидно, Poposaurus поднялся на ноги до того, как у Rauisuchia развились травоядные привычки.

Результаты исследования опубликованы в журнале Bulletin of the Peabody Museum of Natural History.

P. S. Кстати, знаете ли вы, что крокодилы переплывали Атлантический океан? Эвон Хеккала из Фордхэмского университета (США) и его коллеги проанализировали митохондриальные геномы всех 11 видов рода Crocodylus и показали, что все четыре американских вида должны были отколоться от крокодилов Восточной Африки около 7 млн лет назад. Африка и Южная Америка, которые начали расходиться 130 млн лет назад, к тому времени находились друг от друга в 2,8 тыс. км.

Крокодилы обладают солеустойчивостью и могут обходиться без еды полгода. Более того, самки носят жизнеспособные сперматозоиды в течение нескольких месяцев после спаривания, так что для основания американской колонии достаточно было одной особи. Впрочем, маловероятно, что одно такое «мероприятие» могло породить всех американских крокодилов.

Разумеется, едва ли животные уплывали с Чёрного континента в надежде открыть Индию. Скорее всего, их просто уносило экваториальными течениями.

Об этом пишут журналы Molecular Phylogenetics and Evolution и NewScientist.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Обнаруженные в районе шотландского озера Лох-Торридон окаменелые одноклеточные доказывают, что далёкие предки эукариот вышли из моря на сушу раньше, чем считалось это случилось миллиард лет назад.

Окаменелые цианобактерии из Эоцена (55-38 млн лет назад) (фото Michael Abbey)Окаменелые цианобактерии из Эоцена (55-38 млн лет назад) (фото Michael Abbey)Говорят, жизнь появилась на Земле 3,8 млрд лет назад. Самые важные этапы развития были пройдены в море: разделение на прокариот и эукариот, появление полового размножения, возникновение многоклеточности и т. д. Затем, около полумиллиарда лет назад, жизнь выбралась на девственную сушу, совершенно свободную от живых организмов (впрочем, могли быть незначительные «поселения» бактерий и сине-зелёных водорослей).

Находка британских палеобиологов из Оксфордского университета и Университета Шеффилда и американцев из Бостонского колледжа отодвигает время выхода жизни на сушу ещё на 500 млн лет назад.

В известном своей палеонтологической «плодовитостью» районе озера Лох-Торридон, что на северо-западе Шотландии, исследователи обнаружили окаменелые останки организмов, которые жили в доисторическом пресном водоёме примерно миллиард лет назад. Тут необходимо уточнить, что суша и её пресные озёра (реки, пруды и пр.) являются противоположностью морской среде обитания; жизнь в пресной среде и на суше для древнейших организмов была в равной степени трудна по сравнению с родной солёной средой. Так что вполне правомерно говорить о том, что пресноводные далёкие предки водорослей сумели выйти «на сушу».

Окаменелые одноклеточные отличаются от бактерий. Для них характерны специализированные структуры, такие как ядро, митохондрии и хлоропласты, необходимые для фотосинтеза. Учёные также утверждают, что эти организмы уже «узнали» про половой процесс, который значительно ускоряет эволюционное развитие. Более того, некоторые из этих окаменелых клеток складывались в сложносочинённые комплексы, что позволяет говорить о том, что они уже стояли на пути к многоклеточности. Возможно, именно эти организмы были предками зелёных водорослей и, далее, вообще всех зелёных растений Земли.

Статья палеобиологов опубликована в журнале Nature.

Возможно, рассуждает один из соавторов работы профессор Мартин Брэзер, некоторые ключевые события в развитии жизни, которые, как считалось ранее, произошли в древних морях, на самом деле имели место в подобных этому пресноводных озёрах. Здесь могло произойти объединение древних бактерий с родоначальниками эукариот, в результате чего получились митохондрии и хлоропласты (по одной популярной теории, эти клеточные органеллы произошли от симбиотических бактерий).

В течение 500 млн лет организмы, подобные обнаруженным в фосфатных отложениях по берегам шотландского озера, в буквальном смысле подготавливали почву для предков лишайников и мхов, которые и перерезали красную ленточку между морем и сушей.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Суббота, 16 Апрель 2011 00:00

Динозавры охотились ночью

Автор

Некоторые виды динозавров вели ночной образ жизни. Американские ученые сделали такой вывод на основе изучения костной структуры глаза этих животных.

Microraptor guiMicroraptor guiДоктор Ларс Шмиц (Lars Schmitz) и доктор Ресуке Мотани (Ryosuke Motani) из Калифорнийского университета в Дэвисе пришли к выводу, что многие виды динозавров вели ночной образ жизни.

Ученые исследовали толщину костного склерального кольца у 33 древних видов и у современных видов птиц и рептилий. Это помогло им открыть закономерность между толщиной этого кольца и образом жизни животного. Склеральное кольцо есть у всех современных птиц – это слой мелких косточек в оболочке (склере) глаза. У некоторых видов, которые отличаются особенно хорошим зрением, например у дневных хищников или у сов, ведущих ночной образ жизни, оно очень хорошо развито. По толщине склерального кольца можно судить о том, насколько хорошо животное видит в темноте.

«Всегда считалось, что динозавры были активны в дневное время суток. Именно поэтому появилась теория, которая объясняла, почему первые млекопитающие вели ночной образ жизни: считалось, что так они спасались от динозавров. Но нас ожидал сюрприз. Мы обнаружили прямую противоположность этому – многие динозавры охотились днем и ночью, некоторые только ночью, а некоторые только днем», — говорит Шмиц.

Например, небольшие хищники, такие как Velociraptor mongoliensis, вели активную жизнь исключительно ночью. В темное время суток охотился и небольшой летающий динозавр Microraptor gui, и огромные Megapnosaurus kayentakatae. У этих видов склеральное кольцо отличалось большими размерами. Хищных динозавров, которые вели бы дневной образ жизни, ученые вообще не обнаружили, все они — ночные хищники. «Большие травоядные ящеры были активны и днем, и ночью. Возможно просто из-за того, что им нужно больше пищи», — считает Шмиц. Среди них Diplodocus longus, Protoceratops andrewsi, все они имели склеральное кольцо средних размеров. А вот небольшой летающий птерозавр (размером с сокола) Scaphognathus crassirostris хорошо видел только днем, и его склеральное кольцо отличалось небольшими размерами.

Статья с исследованями Шмица и Мотани опубликована в последнем номере журнала Science.


Источник: Infox.ru


Пернатые динозавры, не умевшие летать, возможно, были первыми завшивленными животными нашей удивительно голубой планеты.

Пернатый динозавр Sinornithosaurus (иллюстрация Wikimedia Commons)Пернатый динозавр Sinornithosaurus (иллюстрация Wikimedia Commons)«Наш анализ показывает, что вши, живущие на теле и птиц, и млекопитающих, начали диверсифицироваться до вымирания динозавров, — отмечает автор нового исследования Кевин Джонсон из Университета штата Иллинойс (США). — А если учесть, насколько широко они (особенно птичьи вши) распространены, нетрудно предположить наличие большого числа хозяев в далёком прошлом».

«Далёкое прошлое» — это ранний и средний мел (130–115 млн лет назад). Именно к этому времени специалисты отнесли возникновение этих бескрылых паразитов.

Г-н Джонсон и его коллеги попытались построить частичное генеалогическое древо вшей. Для этого они сравнили ДНК 69 современных разновидностей. Изменения в генетических последовательностях считаются надёжным показателем степени родства между различными видами. Поскольку эти изменения с течением времени накапливаются, их можно использовать для создания приблизительной эволюционной летописи.

Любой, кто имел дело с этими насекомыми, знает, насколько они живучи. Тем не менее вывод удивителен. Старейшим окаменелостям предков современных вшей менее 65 млн лет, поэтому было принято считать, что они появились уже после исчезновения динозавров.

Исследователи пришли ещё к одному интересному выводу. Поскольку вши развивают специфические черты в зависимости от того, с каким хозяином сосуществуют, анализ ДНК показывает, что современные птицы и млекопитающие были и до гибели пернатых динозавров. Птичьи вши, например, имеют длинное тело, которое помогает им прятаться между бородками перьев. А те, что живут на гоферовых, имеют желобок на голове, который позволяет им «пристёгиваться» к волосинке. Эти черты сильно затрудняют переход вшей на другие виды животных. В результате их эволюционная история тесно связана с таковой хозяев.


Источник: MEMBRANA


Хорошо сохранившуюся окаменелость доисторического растения обнаружили палеобиологи из США и Китая. Находка отодвигает вглубь веков всплеск разнообразия покрытосеменных растений.

Доисторический «цветок» относится к эвдикотам,  сформировавшим 75% сегодняшнего разнообразия покрытосеменных  растений. Последних на планете более 250 тысяч видов,  и они доминируют в большинстве экосистем суши (фото Hongshan Wang)Доисторический «цветок» относится к эвдикотам, сформировавшим 75% сегодняшнего разнообразия покрытосеменных растений. Последних на планете более 250 тысяч видов, и они доминируют в большинстве экосистем суши (фото Hongshan Wang)Останки были выкопаны в Исяньской формации (Yixian Formation), принадлежащей к уникальной и активно изучаемой биоте Цзэхол (Jehol Biota).

Древнее растение, отпечатавшее в куске алеврита, причислили к новому роду и назвали Leefructus mirus. Имя составное: Lee – по фамилии первооткрывателя окаменелости Шимина Ли (Shiming Li), fructus означает плодоносящий, mirus – от mira, что на латыни «красивый».

Высота растения – 16 сантиметров. По внешнему виду оно напоминает современный лютик: такие же тонкие стебли и трёхдольные листья. В камне также сохранился отпечаток плода и неплодоносного побега.

Открытие добавляет данных в копилку знаний учёных о ранней истории цветковых растений. Оно показывает, что их диверсификация произошла раньше, чем полагали биологи, – примерно 125-127 миллионов лет назад, в начале мела. Возраст нынешнего растения оценивается в 123-126 млн лет. Это самый ранний полный эвдикот. До него находили лишь более древнюю пыльцу.

Находка, возможно, разрешит давнее противоречие, высказанное Дарвином. Автор эволюционной теории, как известно, требующей время на «рождение» новых видов, не мог объяснить, как мог произойти всплеск разнообразия. Новая находка добавила цветковым растениям достаточно большой отрезок времени.

 


 

Источник: Pravda.ru


 

В штате Массачусетс ученые нашли отпечаток насекомого подкласса крылатых насекомых. Возраст находки составил 312 млн. лет. Это древнейшее известное на настоящий момент насекомое, способное летать.

oldest flying insectДоктору Ричарду Кнехту (Richard J. Knecht) из университета Тафтса удалось найти отпечаток всего тела насекомого подкласса Pterygota в формации в штате Массачусетс. Возраст этого ископаемого составил, по словам ученых, примерно 312 млн. лет.

«Насекомые – первые животные, ставшие летать, и научились они этому за 90 млн. лет до того, как стали летать первые позвоночные. Самые древние образцы летающих насекомых относятся к подклассу крылатых насекомых (Pterygota). Считается, что они появились 280−285 млн. лет назад. Но полностью сохранившихся образцов этих насекомых до настоящего времени не находили, все что было найдено – это отдельные их крылья», — пишут ученые в статье «Late Carboniferous paleoichnology reveals the oldest full-body impression of a flying insect», опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Считается, что насекомые появились в раннем девоне (примерно 410 млн. лет назад). Что касается их предков, тот тут у ученых нет единого мнения. Одни считают, что насекомые произошли от многоножек. Совсем недавно американские биологи при помощи генетического анализа показали, что возможный предок насекомых относится к ракообразным. Летать насекомые научились не сразу. Происхождение их крыльев — загадка до сих пор. Одна из гипотез (водная) утверждает, что крыло развилось из жабр водных организмов, когда они вышли на сушу. А другая говорит о том, что крыло возникло из грудных выростов древних шестиногих насекомых — древесных прыгающих щетинохвосток (Archaeognatha).


Источник: Pravda.ru


Группа палеонтологов из Китая и Великобритании обнаружила останки морского обитателя возрастом 525 миллионов лет из кембрийского периода. Самое примечательное в находке – отчётливые окаменелости мягких частей тела.

Окаменелость насчитывает в длину менее 4 сантиметров и может похвастать 36 мелкими щупальцами  (фото Derek Siveter, Oxford University) Окаменелость насчитывает в длину менее 4 сантиметров и может похвастать 36 мелкими щупальцами (фото Derek Siveter, Oxford University) По морфологическим признакам специалисты отнесли новичка к классу перистожаберных. Полмиллиарда лет назад эти существа были очень широко представлены в земных океанах. Ныне их потомки могут похвастать примерно 30 видами.

Перистожаберные – сидячие животные, развивающиеся внутри полых жёстких трубочек, выстраиваемых самими жильцами. В охоте эти создания полагаются на щупальца с ресничками.

До сих пор палеонтологам почти не попадались окаменелости мягких тканей древних полухордовых, а если встречались, то без тонких анатомических деталей. Именно поэтому нынешнее открытие обрадовало учёных. Они говорят, что окаменелость предоставляет уникальную возможность проследить детали развития перистожаберных.

Последние, с одной стороны, являются родственниками сравнительно простых морских звёзд и морских ежей, а с другой, демонстрируют черты, являющиеся ключом к эволюции ранних позвоночных.

Новое существо получило имя Galeaplumosus abilus, что значит «пернатый шлем из-за облака». Первая часть названия намекает на внешний облик создания, а вторая указывает на место находки – провинцию Юньнань (буквально «к югу от облаков»).

(Детали открытия можно найти в пресс-релизе университета и статье в Current Biology.)


Источник: MEMBRANA


Палеогеологам удалось объяснить парадокс, который напрямую связан с гипотетическим периодом глобального обледенения Земли. Заодно они нашли подтверждение теории, известной как «Земля-снежок»

Бескрайняя ледяная пустыня (Википедия) Бескрайняя ледяная пустыня (Википедия) В конце неопротерозойской эры (примерно 1000 млн лет назад — 542 млн лет назад) на нашей планете происходило множество важных и часто загадочных событий. В то время раскололся на части суперконтинент Родиния, а потом Землю полностью сковали льды (этот процесс описывает теория «Земля-снежок»). В то же время появились первые макроскопические животные – представители эдиакарской фауны, которые больше напоминали растения. Тогда же подскочил уровень кислорода в океане и в атмосфере и произошло событие, которое долгое время ученые не могли объяснить — почему-то в карбонатных породах того времени отмечается резкое сокращение количества изотопов С13.

Выяснить причину этого скачка удалось профессору Кристиану Бьерраму (Christian Bjerrum) из Копенгагенского университета, и доктору Дону Кенфилду (Don E. Canfield) из Университета Южной Дании.

Откуда в океане оказалось столько углерода

«Датирование при помощи U-Pb-метода показывает, что эта аномалия случилась примерно 551 млн лет назад и длилась от одного до 10 млн лет. Концентрация изотопов С13 упала до неожиданно низких уровней», — пишут авторы.

Чтобы раскрыть секрет аномалии и понять, что же послужило причиной этого падения, Бьерраму и Кенфилду необходимо было выяснить, откуда углерод поступал в океан. Таких источников могло быть два – активная вулканическая деятельность в районе срединно-океанических хребтов и осаждение на дно мертвой органики. Правда, в случае поступления углерода в результате вулканической деятельности в породах присутствовало бы большое количество серы. Но ее оказалось немного: «Наши исследования состава океанических пород показывают, что содержание сульфатов в океане было небольшим и значительно ниже, чем в современном океане», — говорит Бьеррам. Это означает лишь одно – вулканы тогда играли вовсе не основную роль в поставке углерода. Значит, основной его источник – мертвая органика.

Метан замерзает и оттаивает

В условиях недостатка кислорода и низких температур органические вещества в океане разлагались не полностью, в результате выделялся метан. В обычных условиях метан представляет собой газ. Но на большой глубине при большом давлении и при низких температурах он образует с водой устойчивые комплексные соединения – клатраты (клатраты такого состава называют газогидратами). Когда температура стала повышаться, запустился процесс распада этих соединений с выделением газообразного метана. В итоге определенное количество метана попало и в атмосферу. А это сильный парниковый газ, из-за которого температура повысилась еще больше и лед начал таять еще быстрее.

«Модель, которую мы построили, показывает, что падение изотопов С13 связано с высвобождением метана из клатратов. Этот вывод имеет несколько следствий – аномалия длилась, скорее, два миллиона лет, а не десять. Температура должна была повыситься максимум на 10−15 градусов. Этот процесс также должен был сопровождаться повышенными концентрациями кислорода в атмосфере», — пишут ученые.

Подробное описание превращений углерода в неопротерозойскую эру можно прочитать в статье профессора Бьеррама и Канфилда «Towards a quantitative understanding of the late Neoproterozoic carbon cycle», которая опубликована в последнем номере журнала PNAS.

В прошлом году, мы уже рассказывали о полученных новых подтверждениях теории "Земли-снежка".

 


 

Источник: Infox.ru


 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Океан на Энцеладе реален!

05-04-2014 Просмотров:6538 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Океан на Энцеладе реален!

О том, что внутри Энцелада находится вода, учёные заговорили после 2005 года, когда тот же «Кассини» впервые запечатлел следы водяного пара и льда, выплёвываемого из отверстий близ южного полюса этой...

Новый древний предок крокодила

09-09-2016 Просмотров:4857 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Новый древний предок крокодила

Группа палеонтологов Виргинского политехнического института описала остатки гигантского крокодилоподобного существа, терроризировавшего окрестности Нью-Мексико в позднем триасе, около 212 млн лет назад. Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Это животное, принадлежащее к редчайшей группе...

Ленок - Brachymystax lenok

11-11-2012 Просмотров:12221 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ленок - Brachymystax lenok

Ленок - типичный обитатель предгорных участков рек и горных холодноводных озер, широко распространен по всему бассейну Енисея, от его верховьев до р. Хантайки и никогда не выходит в соленую воду....

Слизевые плесени

18-07-2013 Просмотров:9698 Слизвеые плесени Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Слизевые плесени

 Подцарство: Слизевые плесени Оглавление 1. Общие сведения о слизевых плесенях 2. Систематика слизевых плесеней 3. Среда обитания слизевых плесеней 4. Происхождение слизевых плесеней 1. Общие сведения о слизевых плесенях Слизевые плесени(рис.1) — гетерогенная группа эукариотических живых организмов состоящая из представителей двух отделов...

Как у людей появилось цветное зрение

21-02-2017 Просмотров:4343 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как у людей появилось цветное зрение

Аманда Мелин (Amanda Melin) из Университета Калгари рассказала на очередной заседании Американского общества содействия распространению науки, что трихроматическое зрение — способность видеть мир в красном, синем и зеленом диапазонах —...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.