Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (804)

В куске янтаря впервые обнаружен паук, застывший в броске на запутавшуюся в паутине жертву.

Изображение авторов работыИзображение авторов работыУчастники этой драмы жили 97−110 млн лет назад (ранний меловой период) в долине Хукаунг, что на севере Мьянмы.

Стоит отметить, что, помимо непосредственных действующих лиц, на паутине находится ещё один самец. Таким образом, перед нами древнейший пример социального поведения среди пауков, которое встречается по сей день у некоторых видов, но весьма редко. Большинство пауков предпочитают жизнь одиноких каннибалов, и самцы без стеснения атакуют незрелых особей, оказавшихся на их паутине. А тут складывается такое впечатление, что хозяин не собирался вмешиваться в намерение юноши заняться крошечным наездником.

Считается, что пауки появились примерно 200 млн лет назад, но древнейшим образцам паутины лишь около 130 млн лет. Здесь сохранилось целых пятнадцать нитей. Сцена нападения паука на жертву в паутине и вовсе ни разу не встречалась в летописи окаменелостей.

Джордж Пойнар-младший из Университета штата Орегон (США) и его коллеги относят пауков к семейству кругопрядов, а самца наездника, в бессильном ужасе наблюдающего за приближением убийцы, — к той разновидности, которая паразитирует на пауках, поэтому можно считать, что наступил час расплаты. Ещё секунда, и свершилась бы месть, но в дело вмешалась смола древнего дерева...

Все персонажи этой истории представляют давно вымершие виды.

Результаты исследования опубликованы в журнале Historical Biology.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Гадрозавры из всех когда-либо существовавших животных были лучше всего приспособлены к измельчению растительной пищи.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраАмериканские палеонтологи из Университета Флориды установили, что зубы утконосых динозавров (гадрозавров) были лучше приспособлены к перетиранию жесткой растительности, чем зубы современных коров, лошадей и других копытных. Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Долгое время считалось, что лишь травоядные млекопитающие смогли в полной мере адаптироваться к питанию жесткими растительными кормами, что дало им эволюционное преимущество перед остальными группами животных. Однако остатки папоротников, хвощей и других растений, требующих длительного пережевывания, найденные в ископаемом помете утконосых динозавров, заставили ученых предположить, что эти рептилии также успешно справлялись с данной задачей.

Чтобы проверить эту гипотезу, авторы работы с помощью лазерного микроскопа и компьютерного микротомографа изучили трехмерную структуру зубных батарей гидрозавров. В состав этих батарей входит примерно 1400 зубов, которые плотно расположены на расширенных челюстях («клюве») утконосых динозавров. Ученые полагали, что зубы у гадрозавров, как и у остальных рептилий, состоят всего из двух компонентов – твердой эмали и более мягкого ортодентина, и поэтому по мере истирания очень быстро меняются.

Однако исследование показало, что в состав зубов утконосых динозавров, помимо двух перечисленных, входят еще четыре компонента: вторичный дентин и зубной цемент, которые присутствуют в зубах млекопитающих, а также гигантские трубочки и мантийный дентин. Следовательно, зубы гадрозавров являются самыми специализированными, поскольку они содержат 6 костных тканей, тогда как зубы млекопитающих – только 4, а зубы большинства рептилий – только 2.

Кроме того, зубная поверхность гадрозавров, в отличие от плоских зубов остальных динозавров, была покрыта многочисленными бугорками и ямками, что уменьшало нагрузку при жевании. В результате этих приспособлений гадрозавры («ходячие мельницы», как назвали их ученые) на протяжении 35 миллионов лет, в конце мелового периода, были самой многочисленной и распространенной группой динозавров.

«К своему удивлению мы обнаружили, что зубы гадрозавров, вымерших 70 миллионов лет назад, в ископаемом состоянии сохранили все свои механические свойства, так что если мы могли бы вставить их живому динозавру, то он мог бы ими успешно пользоваться», -- рассказал Марк Норелл, один из авторов статьи.

 


 

Источник: infox.ru


 

Американский палеонтолог обнаружил в осадочных породах из Южной Африки останки крайне необычного динозавра, обладавшего клювом, примитивными иглообразными перьями и длинными клыками, которые ящер использовал для поедания листьев и побегов деревьев во время Юрского периода, говорится в статье, опубликованной в журнале Zookeys.

Pegomastax africanusPegomastax africanus"Очень странно, что такой травоядный ящер, как Pegomastax, мог похвастаться столь острыми и большими клыками, похожими на вампирские. Тем не менее, этот динозавр и его родственники принадлежали к числу самых "продвинутых" травоядных животных в современную им эпоху", - пояснил автор статьи Паул Серено (Paul Sereno) из университета Чикаго (США).

Серено обнаружил нового динозавра, изучая коллекцию окаменелостей в музее Гарвардского университета. В фрагментах осадочных пород, извлеченных в Южной Африке в 60 годах прошлого века, он обнаружил останки микроскопического ящера из семейства гетеродонтозаврид (Heterodontosauridae), обладавшего удивительной анатомией и внешним обликом.

Палеонтолог присвоил своей находке имя Pegomastax africanus, что означает "ящер с широкой челюстью из Африки". Этот динозавр был небольшим - по своим размерам и массе он уступает современным кошкам. Так, его длина составляла всего 60 сантиметров, а протяженность челюстей не превышала трех сантиметров.

Форма черепа и короткий клюв Pegomastax africanus делают его похожим на попугая, однако картину сходств "портят" четыре больших клыка и множество резцов во рту рептилии.Pegomastax africanusPegomastax africanus

Серено попытался выяснить предназначение клыков, проанализировав форму и рисунок микроцарапин и трещин на поверхности их эмали. По его словам, частички кремния в растительной пище оставляют характерные полоски на зубах травоядных животных, благодаря чему можно понять, использовались ли клыки Pegomastax africanus для поедания растительной или животной пищи.

Оказалось, что клыки динозавра были очень похожи по рисунку царапин на зубы водяного оленька - небольшого парнокопытного млекопитающего из тропической Африки. По всей видимости, динозавр, как и его современный "кузен", использовал свои длинные клыки для разрезания листьев и стеблей растений, выкапывания корней и других "травоядных" целей.

Необычность этого динозавра не ограничивалась его клыками - тело Pegomastax africanus было покрыто жесткими перьями, похожими на иглы дикобраза. Эта черта объединяет его с другим гетеродонтозавром - китайским ящером-"дикобразом" тяньюйлуном (Tianyulong confuciusi).

Причина появления таких перьев и их предназначение пока остается неразрешенной научной загадкой. Вполне возможно, что дальнейшее изучение Pegomastax africanus и других ящеров-"дикобразов" поможет палеонтологам найти ответ на этот вопрос.

 


 

Источник: РИАНОВОСТИ


 

Современные гигантские саламандры обитают лишь в воде, но их наиболее ранний и крупный из известных предков, обладавший большой головой и длинными конечностями, возможно, решился выбраться на сушу.

Aviturus exsecratus в представлении художника (иллюстрация Davit Vasilyan / University of Tübingen)Aviturus exsecratus в представлении художника (иллюстрация Davit Vasilyan / University of Tübingen)В Восточной Азии и Северной Америке гигантские саламандры вырастают в длину до двух метров и живут до ста лет.

Давит Василян из Тюбингенского университета (ФРГ) и его коллеги проанализировали останки наиболее древнего экземпляра саламандры — представителя вида Aviturus exsecratus, жившего в пустыне Гоби на юге Монголии около 56 млн лет назад.

Ранние гигантские саламандры были такими же большими, как их современные аналоги, и, судя по анатомии, вели похожий образ жизни. В то же время, хотя нынешние гигантские саламандры предпочитают быстрые богатые кислородом горные ручьи, отложения, в которых обнаружены их предки, говорят о том, что те жили в низменных реках и озёрах.

Теперь исследователи нашли ещё одно отличие: Aviturus exsecratus, по-видимому, мог охотиться не только в воде, но и на суше.

Тщательный анализ четырёх образцов Aviturus exsecratus из коллекции московского Палеонтологического музея показал, что этот вид обладал самыми длинными конечностями и самым тяжёлым скелетом среди гигантских саламандр. Это должно было позволить ему успешно передвигаться по суше. Кроме того, у него были хорошо развиты полости черепа, отвечающие за запах, что тоже характерно для сухопутных саламандр. Наконец, Aviturus exsecratus мог похвастаться самыми сильными мышцами головы по сравнению с другими гигантскими саламандрами. К тому же останки были найдены в породах, обычно формирующихся на краю водной среды.

По сравнению со своими ныне живущими родственниками эти вымершие гиганты проходили дополнительные этапы развития. Современные гигантские саламандры, по существу, так и не вырастают: когда многие другие саламандры в конечном итоге выходят из воды, они остаются там и сохраняют многие черты младших стадий развития. Судя по зигзагообразному расположению зубов, Aviturus exsecratus достигал более зрелого состояния, чем его нынешние родичи, подобно современным саламандрам поменьше.

Исследователи отмечают, что гигантские саламандры впервые появились в короткий период глобального потепления 55,8 млн лет назад, который считается самым внезапным изменением климата со времён гибели динозавров. В течение этого позднепалеоценового термального максимума мировая температура за каких-то 20 тыс. лет взлетела примерно на 10 ˚C.

Г-н Василян предполагает, что гигантские саламандры возникли в качестве сухопутных хищников. Позже, когда температура снизилась, они остались в воде и в конечном итоге отказались от поздних стадий развития, которые требовались для жизни на суше.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

Понедельник, 01 Октябрь 2012 19:07

Древними морями правили крокодилы

Автор

150 млн лет назад на вершине европейской морской пищевой цепи находились огромные крокодилы, один из которых разрывал добычу, а другой засасывал.

Изображение Дмитрия БогдановаИзображение Дмитрия БогдановаPlesiosuchus и Dakosaurus были настолько жуткими хищниками, что их сравнивают с сегодняшними косатками и вчерашними тираннозаврами.

«Черепа этих двух видов морских крокодилов и впрямь несут некоторое сходство с черепом T. rex, — отмечает ведущий автор исследования Марк Янг из Эдинбургского университета (Великобритания). — Самый большой из известных черепов Plesiosuchus manselii имел 130 см в длину».

Для нового исследования г-н Янг и его коллеги проанализировали окаменелости двух крокодилов, найденных в Англии и Германии. В то время на месте Британии плескалось мелкое море, над Европой парил археоптерикс, а по Северной Америке топали диплодок и аллозавр.

Исследователи пришли к выводу, что Plesiosuchus был крупнейшим из известных видов семейства Metriorhynchidae, то есть вымерших морских крокодилов. «Он больше, чем современные крокодилы, живущие в солёной воде, и гигантские белые акулы», — уточняет г-н Янг.

Судя по форме и изношенности зубов, этот крокодил охотился примерно так же, как сегодняшние косатки: хватал, рвал и проглатывал.

Ещё более необычен Dakosaurus. Череп и челюсть этого существа длиной около 4,5 м говорят о том, что он засасывал добычу. Ничего подобного среди крокодилов ещё не встречалось. Да, он быстро открывал пасть, создавал перепад давления, и добыча попадала куда не думала.

«Мы считаем, что Plesiosuchus специализировался на других морских рептилиях, а Dakosaurus был универсалом, — говорит соавтор Лорна Стил из лондонского Музея естественной истории (Великобритания). — Вероятно, он ел рыбу и всё, что мог достать, в том числе такого представителя семейства Metriorhynchidae, как сравнительно небольшой Geosaurus». Последний был похож на барракуду.

Есть мнение, что современные косатки тоже засасывают жертву. Г-н Янг поясняет, что по крайней мере у молодых косаток в неволе замечена способность создавать отрицательное давление в пасти.

Таким образом оба доисторических крокодила питались наподобие косаток. Поскольку эти животные никак не связаны (косатки — млекопитающие), исследователи считают это примером конвергентной эволюции, то есть возникновения аналогичного строения тела и образа жизни в неродственных группах. «Это говорит нам кое-что о пределах оптимальной стратегии подводного кормления у позвоночных, — отмечает г-н Янг. — Например, срезающее усилие и окклюзия (полное смыкание зубов), которыми обладал Dakosaurus, сегодня можно найти у малой косатки. В последние 10 млн лет этот механизм имелся также у многочисленных ископаемых кашалотов».

Что до того, как ладили два разных, но одинаково грозных крокодила, то нет никаких доказательств, что один из них нападал на другого. Учёные считают, что английское море эпохи динозавров было разбито на ниши, в которых хищники не мешали друг другу. Экосистемы сегодняшнего океана организованы таким же образом, позволяя сосуществовать и китам, и акулам, и дельфинам.

Результаты исследования опубликованы в интернет-журнале PLoS ONE.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Учёные получили новые доказательства того, что около 12 900 лет назад в Землю врезалось некое небесное тело, уничтожив мегафауну Северной Америки и спровоцировав период сильного похолодания.

Микросферы из различных мест США (изображение авторов работы)Микросферы из различных мест США (изображение авторов работы)Гипотеза о подобном ударе существует давно, однако дело осложняется отсутствием самого простого доказательства — кратера. К счастью, о месте падения могут свидетельствовать также ударные сферы и наноалмазы.

В 2007 году впервые сообщалось о том, что эти объекты удалось найти в слоях осадка требуемого возраста сразу в нескольких местах. Новое исследование подтвердило факт обнаружения.

Группа учёных во главе с Малкольмом Лекомптом из Университета штата Северная Каролина в Элизабет-Сити (США) проанализировала образцы отложений из трёх различных точек Соединённых Штатов: Блэкуотер-Дро (Нью-Мексико), Топпер (Южная Каролина) и По-По-Коув (Мэриленд). По словам исследователей, они обнаружили микроскопические шарики в одних и тех же слоях.

Следует отметить, что гипотеза о попадании кометы в ледовые поля восточной Канады объясняет не только локальное вымирание животных в конце плейстоцена (приказало долго жить три четверти мегафауны Северной Америки), но и исчезновение культуры Кловис, представители которой только-только успели мигрировать на континент и активно его осваивали, судя по находкам каменных орудий.

Поэтому особое внимание было уделено слоям, содержащим артефакты этой культуры. Учёные исходили из того, что если в один не самый прекрасный день с неба посыпались камни, то артефакты должны были сыграть роль щита, не позволив им проникнуть в более глубокие слои. И действительно, над артефактами обнаружено в 30 раз больше шариков, чем под ними.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Колючий, хорошо бронированный моллюск, живший в океане 390 млн лет назад, «возвращён к жизни» с помощью 3D-принтера.

Изображение Jakob Vinter, University of Texas at AustinИзображение Jakob Vinter, University of Texas at AustinПанцирный моллюск овальной формы Protobalanus spinicoronatus длиной около 2 см ранее был известен только по нескольким неполным экземплярам и неточным реконструкциям. Соавтор исследования Якоб Винтер из Техасского университета в Остине (США) вспоминает, что в самый первый раз его изобразили похожим на червя с 17 пластинами, размещёнными в один ряд вдоль спины.

Самая свежая реконструкция опирается на наиболее полное ископаемое, обнаруженное в 2001 году на севере штата Огайо. Раковина и шипы животного распались на фрагменты уже после его гибели, и исследователи сначала отсканировали их, а затем собрали на экране компьютера. Оказалось, что пластины, составлявшие раковину, в действительности располагались двумя параллельными рядами.

После этого и была создана физическая модель с 12-кратным увеличением, чтобы можно было как следует рассмотреть морфологию животного. Последним шагом стала отправка «распечатки» мастерам копенгагенской компании 10 Ton. В результате появилась разноцветная скульптура из глины, смолы и кремния, дающая максимально точное по современным меркам представление о моллюске, ползавшем по морскому дну с помощью единственной присоскоподобной конечности.

Исследователи считают, что Protobalanus spinicoronatus и его сородичи из отряда Multiplacophora приходятся дальними родственниками современным панцирным моллюскам, отсюда и выбор цветовой гаммы.

Модель, намекающая на то, что P. spinicoronatus был более тяжело бронирован, чем другие древние моллюски, действительно напоминает некоторых современных хитонов, которые обитают в мелких открытых водоёмах с обилием хищников. Вероятно, примерно такой же ситуация была и в древности.

Результаты исследования опубликованы в журнале Paleontology.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Отпечатки древней амфибии являются самыми маленькими из когда-либо найденных ископаемых следов, принадлежащих наземным позвоночным.

331x252 RnJWHdWDYmXfPxdkg0yLfFPxGHxs7wfyисточник: Matt Stimson, Spencer G. Lucas & Gloria MelansonПалеонтологи обнаружили в канадской провинции Новая Шотландия следовую дорожку и описали ее как новый ихнотаксон Batrachichnus salamandroides. Результаты исследования опубликованы в журнале Ichnos, который специализируется на ихнотаксонах, условных таксонах, основанных на следах жизнедеятельности древних организмов.

Длина следовой дорожки равна 5 сантиметрам. Она была найдена в отложениях формации Джоггинс (Joggins), чей возраст составляет не менее 300 миллионов лет (верхний карбон). Следовая дорожка образована 30 следами, на которых отчетливо видны стопы и пальцы животного. Между отпечатками конечностей тянется след от хвоста.

Ученые рассчитали, что длина шага животного в среднем составляла 5 миллиметров, причем в конце следовой дорожки она возросла. По-видимому, сначала существо спокойно шло, а затем побежало. Общая длина животного равна 8 миллиметрам. Судя по его предполагаемым пропорциям, следы были оставлены молодой особью амфибии Dendrerpeton.

Dendrerpeton – это вымершие хвостатые темноспондильные амфибии, кости которых часто находят в дуплах окаменевших плаунов, представленных в отложениях формации Джоггинс. Длина самого крупного Dendrerpeton достигала одного 1метра, однако их молодь была гораздо меньше. Согласно альтернативной версии, следы мог оставить кто-то из микрозавров – другой группы вымерших  амфибий.


Источник: infox.ru


 

 

65 миллионов лел биосфера пострадала не только от метеорита, но и от вулканов.

Ученые из Вашингтонского университета пришли к выводу, что незадолго перед исчезновением динозавров в океане также произошло массовое вымирание, причем два эти события были вызваны разными причинами. Результаты исследования опубликованы в журнале Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Считается, что вымирание динозавров ускорил гигантский метеорит, который упал в районе полуострова Юкатан. Однако к этому времени часть придонных организмов (например, некоторые группы моллюсков) уже исчезла, что заставило некоторых специалистов выдвинуть гипотезу о двух массовых вымираниях, разделенных небольшим интервалом, которые случились в конце мелового периода.

Чтобы проверить это предположение, авторы исследования изучили тонкослоистые отложения острова Сеймур, расположенного рядом с Антарктическим полуостровом. Они определили точный возраст пород методами магнитостратиграфии, науки, которая изучает историю изменений магнитного поля Земли. Состав сланцев помог ученым воссоздать последовательность событий, предшествовавших вымиранию динозавров.

Оказалось, что примерно за 300 тысяч лет до падения гигантского метеорита произошло массовое извержение вулканов, случившееся, предположительно, в районе плато Декан, которое образует современную Индию. Вулканические выбросы и углекислый газ благодаря парниковому эффекту вызвали потепление климата, что и привело к вымиранию части морской биоты. «Вулканические аэрозоли активны в течение 10 лет, а вот углекислый газ, выброшенный в атмосферу, может находиться там тысячи лет», -- пояснил Томас Тобин, один из авторов исследования.

Ученые отмечают, что хотя два вымирания были вызваны различными причинами и произошли независимо, извержение вулканов всё-таки могло сказаться на способности некоторых организмов пережить последствия падения метеорита. «Часть видов, ослабленных потеплением климата, не смогла справиться с падением метеорита», -- рассказал Тобин.


Источник: infox.ru


 

Внутренняя часть рта моллюска — страшная штука. У большинства моллюсков, от гигантских кальмаров до хищных слизняков, роль языка выполняют так называемые радулы — образования с взаимосвязанными зубами, которые движутся, словно ленточный конвейер, разрезая добычу и отправляя её в пищевод.

Реконструкция образования во рту Odontogriphus (изображение Marianne Collins)Реконструкция образования во рту Odontogriphus (изображение Marianne Collins)Однако новый анализ окаменелостей возрастом около 500 млн лет показал, что самые ранние радулы использовались просто для того, чтобы хлебать покрытую грязью еду с морского дна.Образец Wiwaxia. Можно разглядеть ротовой аппарат. (Изображение Martin Smith.)

Мартин Смит из Университета Торонто (Канада) изучил сотни экземпляров кембрийских «слизней» Odontogriphus и покрытых шипами и чешуёй Wiwaxia. Специалисты пока не знают, на какую ветвь эволюционного древа следует поместить этих животных, но г-н Смит с помощью электронной микроскопии рассмотрел детали ротового аппарата ископаемых особей и пришёл к выводу, что это ранние моллюски.

Во рту этих милых созданий расположены образования, которые напоминают укороченные и более приземистые радулы. Эксперт предполагает, что животные имели два или три ряда по семнадцать зубов, двигавшихся вокруг кончика языка методом ленточного конвейера. Быть может, они помогали предкам современных моллюсков выкапывать съестное из морского дна — например, водоросли.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Рейн оказался на 5 миллионов лет древнее

19-05-2012 Просмотров:10799 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Рейн оказался на 5 миллионов лет древнее

Анализ костей ископаемых млекопитающих и древесины помог уточнить возраст Рейна. Рейн, который протекает по территории Швейцарии, Австрии, Германии и Нидерландов и чья длина составляет более 1200 километров, является одной из крупнейших...

Гусеницы заставляют растения привлекать врагов своих врагов

28-11-2012 Просмотров:9988 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гусеницы заставляют растения привлекать врагов своих врагов

В ответ на атаку гусениц растения выделяют летучие вещества, привлекающие насекомых-паразитоидов, которые заражают гусениц своими личинками. В роли таких паразитоидов обычно выступают осы-наездники. Личинки наездников питаются гусеницами и тем самым...

Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

02-12-2013 Просмотров:8044 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найдено одно из древнейших растений Северной Америки

Несколько лет назад аспирант Мэрилендского университета (США) Натан Джад в плановом порядке изучал партию ископаемых растений из коллекции Смитсоновского музея естественной истории, и один экземпляр показался ему несколько необычным. Изображение Nathan...

Палеонтологи поставили под сомнение родство птиц и динозавров

14-07-2014 Просмотров:6711 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи поставили под сомнение родство птиц и динозавров

Палеонтологи заново изучили пернатую рептилию, обнаруженную в юрских отложениях Китая, и пришли к выводу, что она является предком птиц, но при этом не относится к динозаврам. Это значит, что гипотеза...

Если на Европе и есть океан, то очень глубоко

25-09-2012 Просмотров:9640 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Если на Европе и есть океан, то очень глубоко

Аппаратам, которые отправятся исследовать огромный подповерхностный океан, возможно, существующий на спутнике Юпитера Европе, придётся бурить очень, очень глубоко. Изображение Европы, составленное на основании снимков аппарата «Галилео» 1995 и 1998 годовНовое исследование...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.