Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Северная Америка


Дасплетозавры, ближайшие родичи тираннозавров, оказались лишены толстых губ и перьев более знаменитых родичей, но при этом они обладали особым кошачьим "шестым чувством", позволявшим им очень чутко ощущать вибрации и давление, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Daspletosaurus horneriDaspletosaurus horneri"Открытие этого органа чувств особенно интересно в контексте того, что его прародителем является тройничный нерв, давший жизнь другим видам "шестого чувства" — усам млекопитающих, ямкам-"тепловизорам" гадюк, биокомпасу птиц, электродатчикам утконосов и дельфинов и "руке"-хоботу слонов. Нос тираннозавров, похоже, был в целом похож в этом отношении на хобот", — заявил Джейс Седльмайр (Jayc Sedlmayr) из университета Луизианы в Новом Орлеане (США).

В последние годы тираннозавры и многие их ближайшие родичи из числа тетануров – крупнейших двуногих хищных ящеров мезозойской эры – пережили кардинальную смену "имиджа". Сегодня ученые считают, что тираннозавры не были чешуйчатыми и "зубастыми" рептилиями, какими их изображают в "Парке Юрского периода" и других фильмах, а пернатыми существами, чьи зубы были скрыты внушительными губами.

Более того, некоторые ученые, к примеру, Джек Хорнер, известный палеонтолог и научный консультант "Парка Юрского Периода", считают, что тираннозавры были не хищниками, а падальщиками, которые или поедали останки пиршеств других хищников, или отнимали добычу у менее крупных динозавров. В пользу этого говорит несколько странных особенностей в структуре черепов тираннозавров, обладавших неожиданно слабым укусом.

Дасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхДасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхСедльмайр и его коллеги, изучая великолепно сохранившиеся останки дасплетозавров, найденные ими на территории штата Монтана в сформировавшихся в конце мелового периода породах, открыли еще одну необычную черту тираннозавров, которая сближает их с крокодилами и даже кошками, а не другими хищными динозаврами.

Дасплетозавры представляют собой  крупных родичей тираннозавров, царивших примерно 77-74 миллиона лет назад на территории Ларамидии, западной "половинки" будущей Северной Америки, разделенной тогда пополам водами мирового океана. Останки этих ящеров, которые авторы статьи нашли в Монтане, принадлежали к ранее неизвестному виду дасплетозавров, чьи представители жили заметно позже предполагаемой даты вымирания этих "кузенов" тираннозавров – 74-71 миллион лет назад.

Ящер, получивший имя Daspletosaurus horneri в честь Джека Хорнера, был совсем не похож на "современных" тираннозавров. Анализ анатомии его черепа и структура поверхности костей показал, что его морду покрывали крупные чешуйки, а не перья, а нос представлял собой особый орган, похожий по функциям на усы кошек или кончик морды крокодила.

Это проявлялось в том, что нос дасплетозавра Хорнера благодаря особой структуре костей его челюсти и большому количеству нервных окончаний в них мог ощущать малейшие вибрации и изменения в давлении на переднюю часть морды. Крокодилы используют это "шестое чувство" для определения положения жертвы в толще воды. Наличие такого органа у Daspletosaurus horneri говорит о том, что они, несмотря на громкое имя их "тезки", скорее были хищниками, чем падальщиками, что противоречит теории Хорнера, считают ученые.

Для чего нужно было такое "шестое чувство" дасплетозаврам? У исследователей пока нет ответа на этот вопрос, однако они полагают, что ящеры могли использовать его, помимо добычи еды, для заботы о потомстве. Чувствительный нос мог помогал самкам дасплетозавров формировать кладки яиц, переворачивать их, измерять их температуру, перемещать детенышей и делать другие вещи, где требуется высокая чувствительность и аккуратность действий.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в США новую ископаемую биоту, относящуюся к самому началу триаса. Судя по ее разнообразию, великое вымирание в конце пермского периода было не столь катастрофичным, как считалось ранее.

180217Об этом говорится в статье ученых из Франции, США и Китая, опубликованной в журнале Science Advances.

Вымирание, произошедшее около 252 млн лет назад, на рубеже перми и триаса, считается самым масштабным за всю историю Земли. Оно было вызвано излиянием сибирских траппов (вулканических провинций), что привело к резкому росту температуры океана и повышению в нем концентрации углекислоты.

Согласно некоторым оценкам, к началу триаса исчезло до 96% видов морских животных. Кроме того, как считалось, после этой катастрофы жизнь в океане долго не могла придти в себя. Однако новые находки, сделанные рядом с городком Париж (Paris) в штате Айдахо, заставляют пересмотреть эти представления.

Ученые собрали под Парижем богатейшую ископаемую биоту раннетриасового возраста. В ней насчитывается по меньшей мере 20 отрядов животных – все они существовали спустя всего лишь 1,3 млн лет после вымирания. До сих пор самой древней биотой триаса, наиболее близкой по времени к этому событию, считался комплекс окаменелостей из Китая возрастом 242 млн лет.

Доминируют в Парижской биоте аммониты и двустворчатые моллюски, однако там попадаются также белемниты, рыбы и членистоногие наподобие креветок. Но больше всего ученых поразило в этой биоте сочетание примитивных палеозойских и продвинутых мезозойских групп.

А именно, исследователи нашли под Парижем лептомитидных губок, характерных для кембрия и ордовика – они появляются здесь после перерыва в палеонтологической летописи длиной в 200 млн лет (таких «воскресающих» организмов называют лазарус-таксонами). Но одновременно с ними в Парижской биоте присутствуют и головоногие моллюски колеоиды (родичи осьминогов), характерные для юрского периода.

Такое ошеломительное разнообразие говорит либо об экстремально быстром восстановлении морских экосистем после пермского вымирания, либо о том, что эффект этого события значительно преувеличен. Кстати, по последним подсчетам, в ходе пермского вымирания исчезло не более 80% морских видов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная находка в Америке помогла ученым выяснить, что сумчатые млекопитающие появились в Северной Америке и что некоторые из них могли питаться яйцами крупных динозавров и детенышами некоторых мелких "ящеров ужаса", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Didelphodon vorax Didelphodon vorax "Что мне нравится в Didelphodon vorax – это существо полностью разрушает классические представления о мезозойских млекопитающих. Вместо типичных землероек, которые робко копошились в тени динозавров, это существо размером с барсука было свирепым хищником, грозой фауны позднего мелового периода, в том числе и для некоторых динозавров", — рассказывает Грегори Уилсон (Gregory Wilson) из университета Вашингтона в Сиэтле (США).

Время появления первых млекопитающих по-прежнему остается загадкой для палеонтологов. Большинство ученых полагает, что первые теплокровные животные появились уже 220 миллионов лет назад, в середине Триасового периода, одновременно с первыми примитивными динозаврами. Не совсем ясно, существовали ли млекопитающие на всех континентах в эту эпоху или же распространились по Земле уже после вымирания динозавров 65 миллионов лет назад.

Первые примитивные млекопитающие, судя по структуре их зубов, обладали относительно небольшими размерами и питались однообразно, в основном — насекомыми и фруктами. Это заставляло многих ученых, в том числе и самого Уилсона, достаточно долго считать, что бум их эволюции начался только после того, как динозавры, не дававшие мохнатым "конкурентам" занять новые экологические ниши, вымерли.

Уилсон и его коллеги уже много лет изучают останки млекопитающих, живших в то время. В 2012 году исследователи нашли первые намеки на то, что быстрая эволюция началась примерно 84 миллиона лет назад, за 20 миллионов лет до вымирания динозавров. Сейчас ученым удалось найти окончательное подтверждение своих теорий в виде останков крайне необычного существа – сумчатого "барсука" Didelphodon vorax.

Проводя раскопки на территории штата Монтана, где залегают породы конца мелового периода, ученые натолкнулись на череп, зубы и несколько челюстей необычно крупного мезозойского млекопитающего. Как рассказывает Уилсон, подобные останки находили и раньше, однако ни черепа, ни большинства зубов этого доисторического "барсука" ученые не видели, и без них они не могли определить его диету и размеры.

Как показывает структура зубов Didelphodon vorax, это существо обладало крепкими и острыми зубами, способными разгрызать твердые предметы и разрезать мясо, в отличие от просто устроенных зубов более древних насекомоядных млекопитающих.

В "комплекте" с этими зубами прилагались мощные мускулы шеи и челюстей, позволявшие доисторическому "барсуку" крепко хватать добычу и разгрызать ее на части, нанося удары, эквивалентные удару гирей весом в 20 килограмм. В пересчете на килограмм, как отмечают ученые, Didelphodon vorax обладал более сильными челюстями, чем гиены и кошки, рекордсмены по силе укуса сегодня.

Судя по размерам зубов и челюстей, данное существо обладало внушительной массой для млекопитающих того времени- оно весило, по разным расчетам, от 2,5 до 5,2 килограмм, и могло ловить других животных примерно аналогичной массы (или же примерно в два раза большей, в максимально благоприятном для него случае).

Это позволяло Didelphodon vorax не только поедать яйца гигантских ящеров, обладавших твердой оболочкой, но и охотиться на мелких пернатых динозавров, обладавших схожими размерами и массой. Все это делает Didelphodon vorax уникальным и необычным представителем наших предков.

Что интересно, открытие его останков поменяло картину эволюции сумчатых млекопитающих – по словам Уилсона и его коллег, этот сумчатый "барсук" был близким родичем всех современных представителей этого инфраклассса млекопитающих, что говорит о том, что предки сумчатых жили в Северной Америке, а не в Азии или Южной Америке, как считали некоторые палеонтологи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Происхождение китового уса интриговало биологов со времен Чарльза Дарвина – слишком уж необычно выглядит зубной аппарат усатых китов, и понять, как он появился, ученые довольно долго не могли. Ясность в этот вопрос внес череп палеогенового кита по кличке Альфред.

Кит Альфред Кит Альфред У него еще были самые обычные конические зубы, но по следам износа на них палеонтологи выяснили, что Альфред предпочитал не кусать крупную добычу, а засасывать мелкую. Переход к такой стратегии питания и положил начало эволюционным преобразованиям, приведшим в конечном итоге к известным нам усатым китам.

 Современные усатые киты (Mysticeti) по праву носят звание самых больших животных в истории. Благодаря размерам, у некоторых представителей превышающим 30 метров, и весу до 160 тонн, они превосходят габаритами даже гигантских динозавров. Прокормить такую тушу помогает китовый ус – фильтруя содержащуюся в морской воде мелочь, взрослый синий кит может съесть за сутки более 3,5 тонны криля.

 Это довольно мудрая стратегия, говорят ученые – вместо того, чтобы конкурировать за более крупную добычу с многочисленными океанскими хищниками средних размеров и тратить кучу калорий на погони, усатые киты предпочли спуститься к началу пищевой цепочки, где еды много и она легко доступна для тех, кто сможет ее съесть.

 Однако вопрос о том, как появился китовый ус, долгое время вызывал у палеонтологов понятные затруднения. Господствующая гипотеза говорила о том, что ус впервые появился у Aetiocetidae – переходного семейства между древними и современными усатыми китами. При этом пластины китового уса росли у них во рту одновременно с обычными коническими зубами.

 Такая ситуация ставит много неудобных вопросов. Например, как зубы и усы могли расти в одном и том же месте и не мешать друг другу? И почему зубы не повреждали усы всякий раз, как кит закрывал свой рот? Сформулировать новую, более логичную гипотезу удалось Феликсу Марксу из австралийского университета Монаша и его коллегам.

 Группа Маркса изучала череп этиоцетиды, найденный охотниками за ископаемыми на пляже в штате Вашингтон и прозванный ими Альфредом. Поскольку описание нового вида пока не опубликовано, палеонтологи между собой продолжили называть кита именно так. Возраст находки составил 25 млн лет, а систематическое положение его владельца находится где-то посередине между родами Aetiocetus и Fucaia.

 Самым примечательным местом черепа оказались зубы – отдельно стоящие, конические, но исчерченные горизонтальными царапинами. По мнению палеонтологов, эти царапины были оставлены песком, панцирями и мелкими камушками во время движения китового языка в полости рта в направлении вперед-назад. А это говорит о том, что Альфред мог всасывать воду в полость рта, засасывая туда и мелких рыбешек или другую морскую фауну подходящего размера.

 Кроме современных усатых китов таким же образом сегодня питаются моржи, тюлени и дельфины, да и среди некоторых других ископаемых зверей известны подобные прецеденты. Некоторых ихтиозавров и черепах палеонтологи тоже подозревают во всасывающем способе кормежки.

 Однако у китов, по словам Маркса, следы всасывающего питания встречены впервые в геологической истории. Таким образом, схема эволюции усатых китов получила необходимые уточнения – этап с сочетанием усов и зубов в одной пасти больше не нужен даже теоретически, и достаточно было кому-то из этиоцетид сменить конические зубы на ус, чтобы получить решающее преимущество перед зубастыми родственниками.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Генетики смогли извлечь ДНК из древнейших останков "культурной" кукурузы и восстановить ее геном, указавший на более древние корни любимого растения Никиты Сергеевича Хрущева, чем мы считали раньше, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Найденная кукуруза возрастом 5310 летДревняя кукуруза"Примерно девять тысяч лет назад люди, жившие на территории современной Мексики, начали собирать и есть дикую траву под названием теосинте. Через несколько тысяч лет эта заурядная трава, благодаря селекции и искусственному отбору, превратилась в современную кукурузу. Она настолько сильно отличается от теосинте, что несколько десятилетий назад ученые не могли понять, кто же на самом деле был ее предком", — рассказывает  Нэйтан Уэйлс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании в Копенгагене.

На сегодняшний день среди ученых нет единого мнения насчет того, где и когда произошло одомашнивание кукурузы. Часть археологов и генетиков считает, что это случилось относительно недавно, около пяти тысяч лет назад, на территории Перу, а другие полагают, что "приручение" кукурузы состоялось значительно раньше, около 10 тысяч лет назад, и произошло на территории Мексики, в долине Техуакан.

Как объясняют ученые, поиски правильного ответа в данном случае затруднены тем, что теосинте совершенно непохожа на современную кукурузу – в ее початке содержится всего 9-12 зерен, которые упакованы в очень прочную "скорлупу" и которые выпадают из нее после достижения зрелости, что очень сильно затрудняет сбор урожая. Соответственно, у ученых не было до недавнего времени никаких идей насчет того, что именно привлекло внимание древних селекционеров в этом невзрачном растении.

Сравнение теосинте и кукурузыСравнение теосинте и кукурузыУэйлс и его коллеги приблизились к ответу на эту загадку, успешно восстановив ДНК из самого древнего на сегодняшний день початка кукурузы, чей возраст составляет 5310 лет. Он был обнаружен в долине Техуакан в 1960 годах экспедицией археологов под руководством Ричарда Макниша (Richard MacNeish), и он хранился, в отличие от всех остальных находок такого рода, в почти стерильных условиях.

Родословная с набором генов, связанных с окультуриванием и улучшением кукурузыРодословная с набором генов, связанных с окультуриванием и улучшением кукурузыХорошие условия хранения, как рассказывает Уэйлс, обеспечили то, что в останках кукурузы сохранилось необычно много растительной ДНК  — около 70% обрывков, которые ученым удалось извлечь из нее, представляли собой части генома кукурузы, а не бактерий или людей, что облегчило его "воскрешение". Благодаря этому ученым удалось восстановить полный геном древней кукурузы, прочтя все гены почти по два раза, и сравнить его с ДНК теосинте и современных сортов этого растения.

Сравнив наборы мелких мутаций в генах древней мексиканской кукурузы и ее родичей, команда Уэйлса с удивлением обнаружила, что данное растение с точки зрения эволюции находилось почти ровно посередине между диким предком кукурузы и ее современными сортами. Это означает, что кукуруза окультуривалась к тому времени уже продолжительное время, и успела приобрести часть генов, которые отвечают за "культурные" свойства кукурузы.

К примеру, у древней кукурузы уже была "мутантная" версия гена tga1, отвечающего за покрытие зерна твердой оболочки, а также zmgl и ba1, отвечающие за цветение кукурузы и рост ее стебля. Другие гены, к примеру, последовательности, отвечающие за накопление крахмала и крепление зерна к початку после созревания, отсутствуют в початке из Техуакана, что означает, что они появились у современной кукурузы заметно позже.

Все это, как считают авторы статьи, говорит о том, что одомашнивание кукурузы началось задолго до этого, примерно 9-10 тысяч лет назад, и продолжалось достаточно долго.  Дальнейшее изучение этой "воскрешенной" ДНК, как надеются генетики, поможет нам понять, какую роль кукуруза играла в жизни древних индейских цивилизаций и как они проводили ее окультуривание.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Генетики

Ученые выяснили, что Панамский перешеек мог возникнуть значительно раньше, чем принято считать. Об этом свидетельствуют генетические различия между кочевыми муравьями, населяющими Южную и Северную Америки.

Панамский перешеекПанамский перешеекК такому выводу пришли американские биологи из Университета Чикаго, чья статья опубликована в журнале Molecular Ecology.

Считается, что Панамский перешеек, связывающий Южную Америку с Северной, возник относительно недавно, около 3 млн лет назад. Однако в последнее время появляется всё больше свидетельств, указывающих на его более древнее происхождение. Так, недавно при работах по расширению Панамского канала были обнаружены зубы обезьяны, перебравшейся из Южной Америки в Северную около 21 млн лет назад.

Авторы статьи сосредоточились на еще одних южноамериканских мигрантах, заселивших Северную Америку – кочевых муравьях Eciton. Ни царицы, ни рабочие особи этих муравьев не имеют крыльев, так что они могут путешествовать только по суше. К тому же при основании новой колонии царица забирает с собой половину муравьев из старой семьи, так что с такой большой «свитой» она едва ли способна пересекать водные преграды.

В ходе работы был проведен генетический анализ всех 9 видов Eciton, населяющих пространство от Бразилии до юга Мексики. Мексиканские муравьи этого рода являются потомками выходцев из Южной Америки, но, судя по выявленным генетическим различиям, они прибыли на новое место жительства примерно 4-8 млн лет назад. Следовательно, в это время Панамский перешеек уже существовал.

«Полученные генетические данные – это очень сильное доказательство того, что муравьи пересекли данный регион гораздо раньше, чем в соответствии с существующей моделью сомкнулся Панамский перешеек», -- пояснила Кори Моро, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии

Зоологи обнаружили в одной из пещер на территории штата Калифорния необычную многоножку – это беспозвоночное передвигается при помощи 414 ног и обладает 200 ядовитыми железами и четырьмя пенисами, говорится в статье, опубликованной в журнале Zookeys.

Открытая многоножка Illacme tobiniОткрытая многоножка Illacme tobini"Я никогда не ожидал, что мы откроем второй вид самых многоногих животных на Земле в пещере всего в 150 милях от того места, где был найден первый представитель этого рода более 90 лет назад", — заявил Пол Марек (Paul Marek) из технологического университета Вирджинии в Блэксбурге (США).

Как объясняет натуралист, самым многоногим существом на Земле сегодня является многоножка Illacme plenipes, живущая на территории Калифорнии в горных районах в окрестностях Сан-Франциско. Первые представители этого вида многоножек были найдены и описаны еще в 1926 году, однако после этого ученым, в том числе и самому Мареку, пришлось потратить десятилетия на поиск и, по сути, переоткрытие этих беспозвоночных.

Многоножка Illacme tobini под микроскопомМногоножка Illacme tobini под микроскопомОбнаружив Illacme plenipes под крупными песчаными булыжниками в одном из горных районов южной Калифорнии в 2005 году, Марек и несколько других натуралистов из Калифорнии начали планомерно искать другие места обитания этих удивительных существ, у которых в среднем более 600, а в некоторых рекордных случаях – 700 конечностей. Несмотря на столь большое число ног, сами многоножки очень миниатюрны по своим размерам, и их длина редко превышает сантиметр.

Результатом этих поисков, по словам ученого, было открытие еще одного вида "супер-многоножек", оказавшихся ближайшими родичами Illacme plenipes, которые при этом живут не под камнями на открытом воздухе, а в пещерах на территории национального парка в Сьерра-Неваде в 240 километрах от места первого вида "супер-многоножек".

Данное существо, Illacme tobini, обладает чуть меньшим количеством ног —  в среднем, у них  около 400 конечностей, однако при этом у данного существа есть множество причудливых черт, отсутствующих у Illacme plenipes. В частности, каждый сегмент из 100 частей тела этой многоножки оснащен двумя ядовитыми железами и отростками, которые выделяют шелк, и это беспозвоночное по пока непонятным причинам обладает сразу четырьмя пенисами и странным ротовым аппаратом, функция которого пока не известна.

Что интересно, обе эти многоножки являются своеобразными "нелегальными мигрантами" – их ближайшие родичи живут не в Америке, а на территории Африки и Индии, которые в далеком прошлом, около 200 миллионов лет назад, образовали единый суперконтинент Гондвана. По всей видимости, предки Illacme plenipes и Illacme tobini мигрировали в будущую Северную Америку еще до появления динозавров, и пережили там падение астероида 65,5 миллионов лет назад, которое, по одной из версий, уничтожило древних ящеров, а также все остальные катаклизмы прошлых эпох.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Зоологии

Новый вид небольших страусоподобных динозавров из позднего мелового периода описала международная группа ученых под руководством Брэдли МакФитерса (Bradley McFeeters), палеонтолога Карлтоновского университета. Остатки ящера были найдены в провинции Альберта и существенно расширяют разнообразие семейства Ornithomimidae, до сих пор представленного на американском континенте лишь двумя родами.

Rativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinRativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinНовичок довольно сильно напоминает широко распространенного и хорошо изученного Struthiomimus altus, с которым его на первых порах успешно перепутали. Но затем особенности строения некоторых костей и относительно меньшие размеры тела помогли обнаружить и исправить эту ошибку.

Третий американский орнитомим получил название Rativates evadens. Как объясняют авторы, родовое имя получено сложением латинских слов ratis (от Ratite – научного названия группы крупных нелетающих птиц, к которым, в частности, относят страусов) и vates, то-есть "пророк". Видовое название означает "уклоняющийся" – именно таким образом, по мнению исследователей, ративатесы избегали участи быть съеденными более крупными хищниками.

Rativates evadens жил в Северной Америке около 76 млн лет назад. Его длина составляла примерно 3,3 м, рост – полтора метра, а вес – порядка 90 кг. В целом ративатес напоминал современного страуса, только с длинным хвостом и передними лапами с пальцами. Зато вместо зубов у него был практически птичий клюв, а тело покрывал теплоизолирующий пух. Ученые честно признались, что отпечатки кожи Rativates evadens не обнаружены, а вывод относительно его оперенности сделан по  аналогии с также жившим в Альберте и родственным родом Ornithomimus, для которого установлен перьевой или пуховой покров, охватывающий большую часть тела.

Неполный скелет нового динозавра экспедиция Королевского музея Онтарио нашла в 1934 году. Тогда его поверхностно осмотрели, сочли представителем уже хорошо известных струциомимов и отправили в запасник. Где спустя 80 лет на него и наткнулся Брэдли МакФитерс.

"Rativates evadens ранее был определен, как очередной образец наиболее распространенных страусоподобных динозавров Struthiomimus altus, однако ему не хватает некоторых ключевых диагностических признаков этого вида, – заявил палеонтолог. – Мы можем утверждать, что это новый вид, на основе особенностей строения его черепа, хвоста, таза и ног, в том числе формы длинных костей ног. Не знаю, как все это влияло на его внешний вид, но это точно новый динозавр".

Отличается ративатес от струциомимуса и размерами. Судя по гистологическому анализу, изучаемой особи на момент смерти было порядка восьми лет, то есть это был вполне сформировавшийся и достигший зрелости динозавр. Но его длина составляет лишь 80% от длины Struthiomimus, а весил он вообще в два раза меньше. Скорее всего, Rativates был подвижным и всеядным существом, питавшимся растениями, насекомыми и другой мелкой живностью. Длинные мощные ноги делали его быстрым бегуном, что помогало охотиться самому и не стать жертвой других охотников, например Gorgosaurus.

"Это говорит о том, что было по крайней мере два различающихся размерами, но тесно связанных друг с другом вида динозавров, которые жили вместе в одном древнем ландшафте подобно тому, как сегодня мы видим живущих рядом близких родственников, таких как лисы, койоты и волки", – отметила соавтор исследования, доктор Клавдия Шредер-Адамс (Claudia Schroder-Adams) из Карлтоновского университета.

По мнению МакФитерса, новое открытие добавляет еще одного участника в группу страусоподобных динозавров, которая пока выглядит куда менее разнообразной, чем другие группы мезозойских ящеров. "Нам давно казалось, что иметь только два вида страусоподобных динозавров в Америке – это что-то, что может быть неправильным, – отметил ученый. – И теперь мы сделали хороший первый шаг к тому, чтобы разобраться в их разнообразии".

Напомним, что до сих пор были известны лишь два американских орнитомимида – Struthiomimus и Ornithomimus. Филогенетический анализ помещает Rativates среди их ближайших родственников, в том числе азиатских таксонов Anserimimus и Qiupalong, констатируют палеонтологи.

 


 

Источник: PaleoNews

 


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Свыше 90% древних млекопитающих исчезло с лица Земли 65,5 миллиона лет назад, когда падение астероида на полуостров Юкатан или извержения вулканов в Индии уничтожили динозавров и других ящеров мезозойской эры, говорится в статье, опубликованной в Journal of Evolutionary Biology.

200616"Так как млекопитающие начали процветать сразу после вымирания, мы считали, что это событие повлияло на их жизнь относительно слабо. Мы выяснили, что млекопитающие пострадали от мел-палеогеновой катастрофы сильнее, чем другие группы животных, такие как ящерицы, черепахи или крокодилы, однако впоследствии они оказались более готовыми к приспособлению к новым условиям. Именно эта способность, а не большее число видов, помогло им завоевать Землю", — заявляет Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из университета Бата (Великобритания).

Лонгрич и его коллеги пришли к такому выводу, проведя своеобразную "перепись мертвых душ", изучая видовое богатство фауны Северной Америки незадолго до вымирания и после него. В общей сложности ученым удалось найти около 59 видов мелких и крупных млекопитающих, населявших Ларамидию и Аппалачию, "половинки" будущего континента во время мелового периода.

Как отмечает Лонгрич, нам крайне сложно оценить масштабы любых вымираний, кроме современного, по тем причинам, что чаще всего исчезают редкие и наиболее уязвимые виды, останки которых крайне редко сохраняются в породах, из-за чего их крайне сложно находить и оценивать всю глубину вымирания.

Авторы статьи попытались ликвидировать этот недочет, подсчитав число видов млекопитающих в мезозойской Северной Америке и сопоставить их число с тем, как сильно они были распространены до и после вымирания. Это сопоставление привело к крайне неожиданным выводам.

Оказалось, что всего четыре из 59 видов млекопитающих пережило падение астероида, что означает, что 93% древних родичей наших предков вымерло вместе с динозаврами. Это заметно выше, чем доля вымерших видов среди других групп животных.

Как млекопитающим тогда удалось покорить Землю? По словам Лонгрича, это произошло благодаря необычайно высокой способности млекопитающих к адаптации и завоеванию новых ниш – уже через 300 тысяч лет, мгновения по эволюционным меркам, число их видов удвоилось.

По мнению Лонгрича, быстрому восстановлению млекопитающих и их распространению помогло то, что вымирание затронуло разные виды животных в разных уголках будущей Северной Америки. Благодаря этому видовое разнообразие и "баланс сил" среди выживших млекопитающих заметно отличались для каждого региона континента, что способствовало дальнейшему росту разнообразия.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Команда специалистов из Университета Огайо (США) под руководством Эрика Лунда (Eric Lund) на территории американского Государственного заповедника Гранд Стаеркас-Эскалант в штате Юта нашла ранее неизвестного динозавра. Он получил название Machairoceratops cronusi. Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS ONE.

Machairoceratops cronusiMachairoceratops cronusiУченые определили найденного динозавра как представителя подсемейства центрозаврин (подсемейство относится к семейству цератопсид, одним из представителей которых был известный трицератопс) — травоядных рогатых динозавров, обитавших около 90-70 млн лет назад на территории современной Северной Америки.

Уникальность Machairoceratops cronusi в том, что у него были два шипа необычной конфигурации, вырастающие из задней части костяного воротника. Шипы торчали вверх, а затем изгибались вперед, и каждый имеет причудливые борозды, идущие от корня шипа к его кончику. Зачем были нужны эти борозды,  пока непонятно.

Возраст останков оценивается учеными примерно в 77 млн лет. Длина динозавра составляла около 6-8 м, вес — 1-2 тонны. Найденный Machairoceratops cronusi предположительно обладал характерными для центрозаврин анатомическими особенностями: клювом, носовыми наростами или носовыми рогами. Среди останков были обнаружены налобные рога и часть воротника, также характерные для представителей этого подсемейства.

Новый динозавр пополнил коллекцию найденных останков центрозаврин, которые обитали на юге Ларамидии (обильно населенный динозаврами древний остров времен позднего мелового периода (99,6-66 млн лет назад), когда Западное внутреннее море разделяло современную Северную Америку на две части). Своим обнаружением динозавр обеспечил палеонтологов новыми полезными данными об эволюционной истории рогатых динозавров этого региона.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Биологи предложили новую гипотезу, объясняющую, почему среди современных птиц нет ни одной зубастой. Возможно, именно беззубость помогла их предкам пережить падение астероида в конце мелового периода, тогда как все их родичи с зубами погибли.

250416К такому выводу пришли канадские специалисты из Университета Торонто, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

В наши дни все без исключения птицы имеют клювы, лишенные зубов, но в меловом периоде дело обстояло иначе. Например, судя по находкам в нижнем мелу Китая, тогда процветали зубастые птицы из группы Enantiornithes. Кроме того, были обильны небольшие пернатые динозавры, напоминавшие птиц, но при этом вооруженные зубами.

Чтобы выяснить, куда делись пернатые с зубами, авторы статьи проанализировали более 3000 зубов, принадлежавших манирапторам - в эту группу объединяют как непосредственных предков птиц, так и ближайших к ним динозавров. Все зубы были собраны в Северной Америке и происходят из 30 с лишним геологических слоев.

Выяснилось, что на протяжении последних 18 млн лет перед вымиранием манирапторы оставались одинаково разнообразными по размеру и форме зубов. Следовательно, они стабильно занимали многочисленные экологические ниши и не сталкивались с постепенным упадком, как это происходило, например, с длинношеими растительноядными зауроподами.

По мнению ученых, это доказывает, что вымирание манирапторов было связано с каким-то внезапным внешним фактором - например, с падением астероида. «Этот метеорит оставил после себя ядерную зиму, во время которой почти ничего не росло, что лишило пищи травоядных и хищников, питавшихся травоядными», -- пояснил Дерек Ларсон, соавтор статьи.

Поскольку зубастые формы могли есть только рыбу, мясо или падаль, они не смогли пережить эти голодные времена и вымерли. А вот беззубые предки современных птиц - единственные из манирапторов, кто выжил - благодаря своим клювам сумели переключиться на семена. «Выживание птиц имело отношение к наличию клюва», -- добавил Ларсон.

Значительное число семян остается в почве даже после гибели остальной растительности, как это происходит при лесных пожарах. Так что запаса семян было достаточно, чтобы дождаться, когда последствия катастрофы сойдут на нет. Получается, что астероид как бы избирательно уничтожил все зубастые формы и оставил лишь тех, кто смог воспользоваться этим запасом, то есть обладателей клювов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Международная группа геофизиков решила вековую задачу – ученые выяснили, когда и каким образом объединились древние суперконтиненты Колумбия и Родиния. Исследование под названием "О долговечной связи между Южной Сибирью и Северной Лаврентией в Протерозойскую эру" было опубликовано в журнале Nature Geoscience.

130416"В новом исследовании мы заключаем, что север Лаврентии (Северная Америка) и юг Сибири были объединены в периоды примерно с 1,2 – 1,9 миллиарда лет до 700 миллионов лет назад", — заявил соавтор работы Кевин Чемберлен из Вайомингского университета, на сайте которого коротко передается содержание исследования.

В работе принимали участие исследователи из нескольких канадских, шведских и российских университетов. Ученые фактически проделали работу детективов – "пришли на место преступления после происшествия и собрали его куски воедино", отметил Чемберлен. Геофизикам удалось обнаружить образцы одних и тех же пород на различных территориях современных континентов, ранее примыкавших друг к другу, и установить общность этих частей через их расположение, строение и химический состав. Возраст пород сравнивали при помощи уран-свинцового метода.

 Специалисты пришли к выводу, что обнаруженные породы раньше были единым целым и входили в состав объединенного суперконтинента. Всего ученые нашли около 250 дайек (геологические тела — ред.), сравнение пород из которых позволило им построить базу континентальных образцов возрастами 2700-500 миллионов лет. Геофизики и другие специалисты работают и над более молодыми образцами – от 100 до 400 миллионов лет.

 "Большинство основных месторождений металлов на Земле сформировались в ранний период истории планеты", — отметил Кевин Чемберлен.

 В статье отмечается, что исследование ученых может быть полезным при расчете экономической целесообразности будущей разведки нефти и газа.

 


 

Источник: infox.ru


 

 

Опубликовано в Новости Геологии

Небольшой хищный динозавр, довольно похожий на знаменитых велоцирапторов из фильма "Парк юрского периода", попался палеонтологам в канадской провинции Альберта. Похоже, он является одним из самых высокоширотных представителей семейства Dromaeosauridae и был хорошо приспособлен к условиям длинных и холодных зим Северной Канады.

Boreonykus certekorumBoreonykus certekorumВ распоряжении ученых имеются различные части скелета нового ящера, названного Boreonykus certekorum. Самыми впечатляющими из них оказались огромные изогнутые когти. Палеонтологи называют их "когти-убийцы" (killing claw), потому что они позволяли бореоникусам успешно справляться с довольно крупной добычей.

 Фрагменты скелета Boreonykus certekorum были найдены в местонахождении Pipestone Creek, расположенном на северо-западе провинции Альберта. Оно считается одним из самых крупных монодоминантных местонахождений ископаемой фауны в мире и состоит почти исключительно из костей рогатого динозавра Pachyrhinosaurus lakustai, принадлежавшим по меньшей мере 27 различным особям. Кроме цератопсов в Пайпстоун Крик были найдены также единичные кости и зубы предположительно троодона (Troodon) и неопределимой тираннозавриды.

 Первые окаменелости неизвестного науке дромеозаврида были обнаружены на этом местонахождении еще в 1988 году. Четверть века они пролежали неизученными в одном из провинциальных музеев, но в 2012 году в Пайпстоун Крик нашли новые кости, предположительно принадлежавшие тому же динозавру, что и стало поводом для их изучения.

 Хотя весь скелет все еще не собран, ведущий автор исследования, австралийский палеонтолог Фил Белл (Phil Bell) из университета Новой Англии уверен, что Boreonykus certekorum приходился практически двоюродным братом всем известным велоцирапторам. При двухметровой длине общими габаритами бореоникус напоминал крупную собаку.

 "Имеющиеся у нас кости показывают, что у него были крупные передние конечности и огромные когти на задних лапах, настоящие когти-убийцы. Они использовались для охоты. Также мы нашли несколько зубов, напоминающих зазубренные ножи для стейков. Так что это был довольно свирепый хищник", – рассказал Белл.

 Именно когти и фрагменты черепа помогли выяснить систематическую принадлежность нового динозавра. Это явный дромеозаврид, входящий или как минимум близкий к подсемейству Velociraptorinae. "Несмотря на то, что мы все еще не имеем целого скелета, на основании уже найденных частей мы знаем, что он принадлежал к этому типу динозавров. Кожу раптора, вероятно, покрывали перья, помогавшие ему согреваться холодными темными зимами северной Канады, – добавил палеонтолог. – Его ближайшие предки жили в Монголии, а сам этот вид, вероятно, воспользовался сухопутным мостом из северной Азии в Северную Америку".

 Жил Boreonykus около 73 млн лет назад, когда такой мост действительно существовал. Остается отметить, что родовое название нового мезозойского хищника ссылается на бореальные леса, в наши дни покрывающие место его находки, и греческое слово onychos, то есть коготь. Видовое имя присвоено в честь компании Certek Heating Solutions, оказывающей постоянную спонсорскую поддержку местным палеонтологам.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Причудливый "монстр Тулли", населявший океаны Земли примерно 300 миллионов лет назад, оказался позвоночным животным, родичем бесчелюстных рыб, а не видом червей или моллюсков, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Туллимонстр Tullimonstrum gregariumТуллимонстр Tullimonstrum gregarium"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой (Victoria McCoy) из Йельского университета (США).

Так называемый "монстр Тулли" был обнаружен палеонтологом-любителем и коллекционером Фрэнсисом Тулли во время раскопок в 1958 году в штате Иллинойс. В породах, сформировавшихся на дне океана примерно 300 миллионов лет назад, ему удалось найти настоящее чудовище, получившее в последствии имя Tullimonstrum gregarium.

Туллимонструмы обладали длинным веретенообразным телом без четко выраженных плавников, к середине "спины" которого были прикреплены крупные глаза, висевшие на длинных стебельках, а передняя часть тела заканчивалась своеобразным "хоботом".

Окаменелые останки монстра ТуллиОкаменелые останки монстра ТуллиЭто существо выглядело как настоящий инопланетянин, и его облик заставил ученых гадать, к какой группе животных оно принадлежит, чем питалось и какой образ жизни вело. При этом хорошо сохранившиеся отпечатки не помогли палеонтологам прояснить родословную – аналогов Tullimonstrum gregarium в ископаемой "летописи жизни" не существует.

Тем не менее, сегодня большинство палеонтологов склоняется в пользу того, что туллимонструм был или моллюском, или каким-то неизвестным науке видом червей. Виктория Маккой из Йельского университета (США) и ее коллеги решили проверить, так ли это, изучив внутреннюю структуру свыше тысячи известных окаменелых останков Tullimonstrum gregarium при помощи автоматизированных компьютерных систем анализа изображений, рентгеновских сканеров и десятков добровольцев.

Оказалось, что "монстры Тулли" на самом деле были позвоночными животными, дальними родичами вымерших и живущих сегодня бесчелюстных рыб. У них было примитивное подобие хорды, эластичного прообраза позвоночника, довольно сложный мозг из трех отделов, целый набор крупных и мощных зубов на конце "хобота", а также ряд других черт, характерных для рыб, а не беспозвоночных.

"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой.

Несмотря на прояснение природы "пришельцев из Иллинойса", ученым остается ответить на множество других вопросов, связанных с этими существами, – когда и каким образом они появились, почему они вымерли и почему не оставили потомства. Вполне возможно, что "монстры Тулли" действительно были своеобразной причудой природы, появившейся случайно и исчезнувшей бесследно за очень короткое время.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Канаде фрагменты древесины древнейшей сосны. Оказалось, что сосны росли в Северной Америке уже 140 млн лет назад.

Первые сосныПервые сосныОб этом говорится в статье британских ученых из Королевского колледжа Холлоуэй, опубликованной в журнале Geology.

В наше время сосны (Pinus) – это одни из самых распространенных хвойных деревьев Северного полушария. Но мало кто знает, что они отличаются весьма почтенным возрастом. Ископаемые шишки сосны, известные под латинским названием Pityostrobus, попадаются с барремского века (129 млн лет назад). Однако авторам статьи удалось удлинить историю сосен еще на 10 млн лет.

В руки ученых попали кусочки обгоревшей древесины, найденные в канадской провинции Новая Шотландия в породах, относящихся к раннему мелу. Несмотря на крошечный размер фрагментов (всего 1-4 мм в диаметре и до 17 мм в длину), по строению клеток исследователи установили, что они относятся к ранее неизвестному виду сосны. Он получил название Pinus mundayi.

В наши дни соснам нередко приходится переживать лесные пожары, и они к ним хорошо адаптированы. «Эти древнейшие экземпляры сосны сохранились как уголь, продукт пожара, и это значит, что соснам приходилось сталкиваться с пожарами уже очень давно», -- пояснил Ховард Фэлкон-Лэнг, соавтор статьи.

Интересно, что как и 140 млн лет назад, сейчас Канада также покрыта соснами, только относятся они к другому виду.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Биологи выяснили, что образование новых видов может происходить прямо на наших глазах. Об этом свидетельствует пример дьявольских карпозубиков - данный вид рыб, обитающий в Долине смерти, мог образоваться всего несколько столетий назад.

Дьявольский карпозубик (Cyprinodon diabolis)Дьявольский карпозубик (Cyprinodon diabolis)К такому выводу пришли американские ученые, чья статьяопубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Дьявольские карпозубики (Cyprinodon diabolis) считаются одним из самых редких и угрожаемых видов рыб. Их ареал ограничивается глубокой и узкой расселиной с водой, которая расположена в Долине смерти (США). Температура в этом «колодце» поднимается до 32 градусов, так что среди рыб периодически случается массовый мор - размер их популяции колеблется от 35 до 500 особей. Основу рациона рыб составляют водоросли, нарастающие на стенках расселины.

Авторы статьи решили уточнить возраст данного вида. Они проанализировали его митохондриальную ДНК и сравнили ее с ДНК их потенциальных предков, карпозубиков C. mionectes, обитающих в окрестных горах. Выяснилось, что возраст ближайших родичей Cyprinodon diabolis составляет всего 10 000 лет, а не 2-3 миллиона, как считалось ранее. Первые же дьявольские карпозубики оказались в расселине всего 105-830 лет назад.

Интересно, что приблизительный возраст появления рыб в Долине смерти совпадает с наводнением 1862 года, которое затопило регион. Вполне возможно, что во время этого или аналогичного ему стихийного бедствия икринки карпозубиков вместе с потоками воды смогли пересечь территорию одной из самых суровых пустынь на Земле. Согласно альтернативной гипотезе, в скважину посреди пустыни карпозубиков могли занести индейцы.

Дьявольские карпозубики отличаются от близких видов целом рядом особенностей - у них более крупные глаза, более темная чешуя и, главное, нет тазовых плавников. Получается, что все эти признаки рыбы приобрели всего за несколько столетий - рекордная скорость по эволюционным меркам. Отсюда также следует, что карпозубиков нельзя считать примером длительного выживания в условиях изоляции.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Скелет примитивного гадрозавра, обнаруженный американскими палеонтологами в штате Алабама, указал ученым на место происхождения всех утконосых динозавров. Им оказался древний субконтинент Аппалачия, располагавшийся в мезозое на месте восточной части современных Соединенных Штатов.

Скелет ЭотраходонаСкелет Эотраходона Группа алабамских любителей палеонтологии обследовала местность в районе столицы штата – города Монтгомери. Среди других окаменелостей им попались кости динозавра, что для восточных регионов США является очень большой редкостью. Поэтому разбираться со случайной находкой были приглашены профессиональные палеонтологи – Грегори Эриксон (Gregory Erickson) из университета Флориды и Альберт Прито-Маркес (Albert Prieto-Marquez) из британского Бристольского университета.

"Это действительно важная находка, рассказывающая нам о том, как гадрозавры возникли и как они затем распространялись по всему миру, – отметил Грегори Эриксон. – И еще у нее был очень уродливый нос".

Исследование ископаемых остатков показало, что этот динозавр принадлежал к группе утконосых и должен считаться одним из самых ранних их представителей. Он жил около 83 млн лет назад и сохранил ряд примитивных черт строения. Прито-Маркес и Эриксон назвали его Eotrachodon orientalis, или "ранний грубозуб восточный". Это название напоминает нам о траходоне (Trachodon) – первом гадрозавре, описанном еще в 1856 году.

Эотраходон был достаточно крупным ящером – длина взрослой особи составляла 7 – 10 метров. Обычно он ходил на задних лапах, но при необходимости мог опускаться на все четыре. Питался Eotrachodon orientalis растительностью, которую срывал и пережевывал крупными зубами. Напоминающими современные коровьи или лошадиные. Тело животного покрывала чешуя, а на морде располагался крупный гребень.

В распоряжении исследователей оказались почти полный череп, множество позвонков и некоторые кости конечностей ящера. Все они были погребены в морских отложениях, так что, скорее всего, тело эотроходона после его смерти было унесено в море рекой.

Напомним, что в меловом периоде современная Северная Америка была рассечена на две части океанской протокой, проходившей от Мексиканского залива до Северного Ледовитого океана. Западная часть называлась Ларамидией (Laramidia), а восточная – Аппалачией (Appalachia).

"Примерно 100 млн лет динозавры были не в состоянии пересечь этот барьер, – рассказывает Джун Эберсоул, директор отдела коллекций Научного центра Маквейна, где теперь хранятся остатки ящера. – Открытие Eotrachodon показывает, что утконосые динозавры впервые появились именно в Аппалачии и расселились оттуда в другие части мира. Вероятно, уровень воды в протоке в какой-то момент упал, открывая наземный коридор к западной части Северной Америки. Им оставалось только выбраться со своего "острова", став настоящими коровами мелового периода".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеоботаники впервые изучили внутреннее строение семян древнейших цветковых растений. Полученные результаты доказывают, что на заре эволюции цветковые были низкорослыми травами, которым приходилось ютиться на неблагоприятных участках земли с резко меняющимися условиями.

Семена первых цветковых растенийСемена первых цветковых растенийОб этом говорится в статье шведских и американских ученых, опубликованной в свежем выпуске журнала Nature.

Как известно, цветковые растения стали доминировать на Земле в середине мелового периода. До этого времени, как предполагают специалисты, они занимали маргинальные позиции в экосистемах, произрастая на пожарищах и других потревоженных участках. Авторы статьи подтвердили эту гипотезу, работая с ископаемыми семенами, принадлежащими первым цветковым растениям.

Всего было изучено около 250 семян диаметром 1-2,5 мм, относящихся к 75 таксонам цветковых растений. Они происходят из раннемеловых отложений Португалии и Северной Америки, возраст материала составляет 100-130 миллионов лет. Просветив семена с помощью рентгеновского микроскопа, ученые обнаружили в 50 из них сохранившиеся зародыши.

Во всех изученных семенах зародыш находился в состоянии покоя – погружаясь в него, семена растений могут годами пережидать неблагоприятные условия. Все зародыши были крайне миниатюрными, лишенными семядолей и зародышевого корешка. Выяснилось, что по соотношению размеров зародыша к размеру всего семени первые цветковые уступали всем своим ныне живущим потомкам.

Открытие свидетельствует, что большинство первых цветковых было хорошо приспособлено к резким изменениям условий среды. Тем не менее, крайняя миниатюрность зародышей не позволяла их семенам прорастать сразу же, когда условия менялись в лучшую сторону (например, шел дождь). В этом смысле современные травы, занимающую схожую экологическую нишу, могли дать фору первым цветковым.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 3

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Неизвестное плотоядное растение обнаружено в Лондоне

26-11-2014 Просмотров:3168 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Неизвестное плотоядное растение обнаружено в Лондоне

Неизвестный ранее вид хищного насекомоядного растения открыли в Лондонских королевских садах Кью. Новый вид назвали Nepenthes zygon, сообщает газета The Independent. Статья первооткрывателей вида сотрудника садов Кью Мартина Чика (Martin Cheek) и Метью Джебба...

Почки как вторичный половой признак

08-04-2012 Просмотров:7679 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почки как вторичный половой признак

Зоологи ломают голову над загадкой некоторых видов саламандр: у их самцов почки во время сезона размножения функционируют как вторичный половой признак, выделяя загадочный секрет с неясным предназначением. У животных можно найти...

Хозяин тройной "симбиотической матрёшки" пользуется чужими генами

07-07-2013 Просмотров:5566 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Хозяин тройной "симбиотической матрёшки" пользуется чужими генами

У человека, как известно, генов в пять раз больше, чем у кишечной палочки: 20 000 против 4 100. (При этом речь идёт, разумеется, только о тех последовательностях ДНК, которые кодируют...

Масштаб извержения вулкана определяется в первые десять секунд роста пузырьков…

18-10-2012 Просмотров:7762 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Масштаб извержения вулкана определяется в первые десять секунд роста пузырьков в магме

Извержения вулканов обычно невелики, но порой их сила такова, что под угрозой оказываются целые цивилизации. Один из методов скелетизации, применявшихся для измерения размеров пузырьков и поровых каналов. A) Скелет, сохраняющий топологию,...

Слепая рыба умеет ходить и ползать по стенам

28-03-2016 Просмотров:2121 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Слепая рыба умеет ходить и ползать по стенам

Ученые из Технологического института Нью-Джерси (США) и университета Маеджо (Таиланд) разобрались, как слепая рыбка Cryptotora thamicola из пещер Таиланда может ходить и даже карабкаться по скользким стенам пещер, по которым стекают водопады....

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.