Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: США


Виктория Арбур (Victoria M. Arbour) и Дэвид Эванс (David C. Evans) из отдела палеонтологии Королевского музея Онтарио и Университета Торонто (оба — Канада), исследовали ископаемые останки Zuul crurivastator — «демоноподобного» динозавра, жившего в Монтане, США, около 75 миллионов лет назад. Этого красавца ученые описали в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Zuul crurivastatorZuul crurivastatorИмя Зуул он получил от своего киношного тезки из блокбастера «Охотники за привидениями», выпущенного в 1984 году. Там Зуул был хранителем врат ада, вознамерившимся наслать на Нью-Йорк невообразимых монстров. Исследователи, не лишенные чувства юмора, так вновь найденного бронированного анкилозавра — по их словам, в основном потому, что его хорошо сохранившиеся окаменелости показывают, что и у динозавра и у демона были выдающиеся в своем роде черепа и внешнее сходство. Название вида — Zuul crurivastator — в свободном переводе звучит как «Зуул, разрушитель голеней».

Задняя часть существа заканчивалась мощной костью — толщиной около 8 сантиметров и формой напоминающей крышку от унитаза. Анкилозавр, который жил около 75 миллионов лет назад на севере штата Монтана, был травоядным. Вышеупомянутую кость он, по всей вероятности, использовал для самозащиты. А вообще Зуул — вероятно был около 6 метров в длину и весил около 2500 килограммов, примерно как современный белый носорог.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Дасплетозавры, ближайшие родичи тираннозавров, оказались лишены толстых губ и перьев более знаменитых родичей, но при этом они обладали особым кошачьим "шестым чувством", позволявшим им очень чутко ощущать вибрации и давление, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Daspletosaurus horneriDaspletosaurus horneri"Открытие этого органа чувств особенно интересно в контексте того, что его прародителем является тройничный нерв, давший жизнь другим видам "шестого чувства" — усам млекопитающих, ямкам-"тепловизорам" гадюк, биокомпасу птиц, электродатчикам утконосов и дельфинов и "руке"-хоботу слонов. Нос тираннозавров, похоже, был в целом похож в этом отношении на хобот", — заявил Джейс Седльмайр (Jayc Sedlmayr) из университета Луизианы в Новом Орлеане (США).

В последние годы тираннозавры и многие их ближайшие родичи из числа тетануров – крупнейших двуногих хищных ящеров мезозойской эры – пережили кардинальную смену "имиджа". Сегодня ученые считают, что тираннозавры не были чешуйчатыми и "зубастыми" рептилиями, какими их изображают в "Парке Юрского периода" и других фильмах, а пернатыми существами, чьи зубы были скрыты внушительными губами.

Более того, некоторые ученые, к примеру, Джек Хорнер, известный палеонтолог и научный консультант "Парка Юрского Периода", считают, что тираннозавры были не хищниками, а падальщиками, которые или поедали останки пиршеств других хищников, или отнимали добычу у менее крупных динозавров. В пользу этого говорит несколько странных особенностей в структуре черепов тираннозавров, обладавших неожиданно слабым укусом.

Дасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхДасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхСедльмайр и его коллеги, изучая великолепно сохранившиеся останки дасплетозавров, найденные ими на территории штата Монтана в сформировавшихся в конце мелового периода породах, открыли еще одну необычную черту тираннозавров, которая сближает их с крокодилами и даже кошками, а не другими хищными динозаврами.

Дасплетозавры представляют собой  крупных родичей тираннозавров, царивших примерно 77-74 миллиона лет назад на территории Ларамидии, западной "половинки" будущей Северной Америки, разделенной тогда пополам водами мирового океана. Останки этих ящеров, которые авторы статьи нашли в Монтане, принадлежали к ранее неизвестному виду дасплетозавров, чьи представители жили заметно позже предполагаемой даты вымирания этих "кузенов" тираннозавров – 74-71 миллион лет назад.

Ящер, получивший имя Daspletosaurus horneri в честь Джека Хорнера, был совсем не похож на "современных" тираннозавров. Анализ анатомии его черепа и структура поверхности костей показал, что его морду покрывали крупные чешуйки, а не перья, а нос представлял собой особый орган, похожий по функциям на усы кошек или кончик морды крокодила.

Это проявлялось в том, что нос дасплетозавра Хорнера благодаря особой структуре костей его челюсти и большому количеству нервных окончаний в них мог ощущать малейшие вибрации и изменения в давлении на переднюю часть морды. Крокодилы используют это "шестое чувство" для определения положения жертвы в толще воды. Наличие такого органа у Daspletosaurus horneri говорит о том, что они, несмотря на громкое имя их "тезки", скорее были хищниками, чем падальщиками, что противоречит теории Хорнера, считают ученые.

Для чего нужно было такое "шестое чувство" дасплетозаврам? У исследователей пока нет ответа на этот вопрос, однако они полагают, что ящеры могли использовать его, помимо добычи еды, для заботы о потомстве. Чувствительный нос мог помогал самкам дасплетозавров формировать кладки яиц, переворачивать их, измерять их температуру, перемещать детенышей и делать другие вещи, где требуется высокая чувствительность и аккуратность действий.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в США новую ископаемую биоту, относящуюся к самому началу триаса. Судя по ее разнообразию, великое вымирание в конце пермского периода было не столь катастрофичным, как считалось ранее.

180217Об этом говорится в статье ученых из Франции, США и Китая, опубликованной в журнале Science Advances.

Вымирание, произошедшее около 252 млн лет назад, на рубеже перми и триаса, считается самым масштабным за всю историю Земли. Оно было вызвано излиянием сибирских траппов (вулканических провинций), что привело к резкому росту температуры океана и повышению в нем концентрации углекислоты.

Согласно некоторым оценкам, к началу триаса исчезло до 96% видов морских животных. Кроме того, как считалось, после этой катастрофы жизнь в океане долго не могла придти в себя. Однако новые находки, сделанные рядом с городком Париж (Paris) в штате Айдахо, заставляют пересмотреть эти представления.

Ученые собрали под Парижем богатейшую ископаемую биоту раннетриасового возраста. В ней насчитывается по меньшей мере 20 отрядов животных – все они существовали спустя всего лишь 1,3 млн лет после вымирания. До сих пор самой древней биотой триаса, наиболее близкой по времени к этому событию, считался комплекс окаменелостей из Китая возрастом 242 млн лет.

Доминируют в Парижской биоте аммониты и двустворчатые моллюски, однако там попадаются также белемниты, рыбы и членистоногие наподобие креветок. Но больше всего ученых поразило в этой биоте сочетание примитивных палеозойских и продвинутых мезозойских групп.

А именно, исследователи нашли под Парижем лептомитидных губок, характерных для кембрия и ордовика – они появляются здесь после перерыва в палеонтологической летописи длиной в 200 млн лет (таких «воскресающих» организмов называют лазарус-таксонами). Но одновременно с ними в Парижской биоте присутствуют и головоногие моллюски колеоиды (родичи осьминогов), характерные для юрского периода.

Такое ошеломительное разнообразие говорит либо об экстремально быстром восстановлении морских экосистем после пермского вымирания, либо о том, что эффект этого события значительно преувеличен. Кстати, по последним подсчетам, в ходе пермского вымирания исчезло не более 80% морских видов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная находка в Америке помогла ученым выяснить, что сумчатые млекопитающие появились в Северной Америке и что некоторые из них могли питаться яйцами крупных динозавров и детенышами некоторых мелких "ящеров ужаса", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Didelphodon vorax Didelphodon vorax "Что мне нравится в Didelphodon vorax – это существо полностью разрушает классические представления о мезозойских млекопитающих. Вместо типичных землероек, которые робко копошились в тени динозавров, это существо размером с барсука было свирепым хищником, грозой фауны позднего мелового периода, в том числе и для некоторых динозавров", — рассказывает Грегори Уилсон (Gregory Wilson) из университета Вашингтона в Сиэтле (США).

Время появления первых млекопитающих по-прежнему остается загадкой для палеонтологов. Большинство ученых полагает, что первые теплокровные животные появились уже 220 миллионов лет назад, в середине Триасового периода, одновременно с первыми примитивными динозаврами. Не совсем ясно, существовали ли млекопитающие на всех континентах в эту эпоху или же распространились по Земле уже после вымирания динозавров 65 миллионов лет назад.

Первые примитивные млекопитающие, судя по структуре их зубов, обладали относительно небольшими размерами и питались однообразно, в основном — насекомыми и фруктами. Это заставляло многих ученых, в том числе и самого Уилсона, достаточно долго считать, что бум их эволюции начался только после того, как динозавры, не дававшие мохнатым "конкурентам" занять новые экологические ниши, вымерли.

Уилсон и его коллеги уже много лет изучают останки млекопитающих, живших в то время. В 2012 году исследователи нашли первые намеки на то, что быстрая эволюция началась примерно 84 миллиона лет назад, за 20 миллионов лет до вымирания динозавров. Сейчас ученым удалось найти окончательное подтверждение своих теорий в виде останков крайне необычного существа – сумчатого "барсука" Didelphodon vorax.

Проводя раскопки на территории штата Монтана, где залегают породы конца мелового периода, ученые натолкнулись на череп, зубы и несколько челюстей необычно крупного мезозойского млекопитающего. Как рассказывает Уилсон, подобные останки находили и раньше, однако ни черепа, ни большинства зубов этого доисторического "барсука" ученые не видели, и без них они не могли определить его диету и размеры.

Как показывает структура зубов Didelphodon vorax, это существо обладало крепкими и острыми зубами, способными разгрызать твердые предметы и разрезать мясо, в отличие от просто устроенных зубов более древних насекомоядных млекопитающих.

В "комплекте" с этими зубами прилагались мощные мускулы шеи и челюстей, позволявшие доисторическому "барсуку" крепко хватать добычу и разгрызать ее на части, нанося удары, эквивалентные удару гирей весом в 20 килограмм. В пересчете на килограмм, как отмечают ученые, Didelphodon vorax обладал более сильными челюстями, чем гиены и кошки, рекордсмены по силе укуса сегодня.

Судя по размерам зубов и челюстей, данное существо обладало внушительной массой для млекопитающих того времени- оно весило, по разным расчетам, от 2,5 до 5,2 килограмм, и могло ловить других животных примерно аналогичной массы (или же примерно в два раза большей, в максимально благоприятном для него случае).

Это позволяло Didelphodon vorax не только поедать яйца гигантских ящеров, обладавших твердой оболочкой, но и охотиться на мелких пернатых динозавров, обладавших схожими размерами и массой. Все это делает Didelphodon vorax уникальным и необычным представителем наших предков.

Что интересно, открытие его останков поменяло картину эволюции сумчатых млекопитающих – по словам Уилсона и его коллег, этот сумчатый "барсук" был близким родичем всех современных представителей этого инфраклассса млекопитающих, что говорит о том, что предки сумчатых жили в Северной Америке, а не в Азии или Южной Америке, как считали некоторые палеонтологи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Происхождение китового уса интриговало биологов со времен Чарльза Дарвина – слишком уж необычно выглядит зубной аппарат усатых китов, и понять, как он появился, ученые довольно долго не могли. Ясность в этот вопрос внес череп палеогенового кита по кличке Альфред.

Кит Альфред Кит Альфред У него еще были самые обычные конические зубы, но по следам износа на них палеонтологи выяснили, что Альфред предпочитал не кусать крупную добычу, а засасывать мелкую. Переход к такой стратегии питания и положил начало эволюционным преобразованиям, приведшим в конечном итоге к известным нам усатым китам.

 Современные усатые киты (Mysticeti) по праву носят звание самых больших животных в истории. Благодаря размерам, у некоторых представителей превышающим 30 метров, и весу до 160 тонн, они превосходят габаритами даже гигантских динозавров. Прокормить такую тушу помогает китовый ус – фильтруя содержащуюся в морской воде мелочь, взрослый синий кит может съесть за сутки более 3,5 тонны криля.

 Это довольно мудрая стратегия, говорят ученые – вместо того, чтобы конкурировать за более крупную добычу с многочисленными океанскими хищниками средних размеров и тратить кучу калорий на погони, усатые киты предпочли спуститься к началу пищевой цепочки, где еды много и она легко доступна для тех, кто сможет ее съесть.

 Однако вопрос о том, как появился китовый ус, долгое время вызывал у палеонтологов понятные затруднения. Господствующая гипотеза говорила о том, что ус впервые появился у Aetiocetidae – переходного семейства между древними и современными усатыми китами. При этом пластины китового уса росли у них во рту одновременно с обычными коническими зубами.

 Такая ситуация ставит много неудобных вопросов. Например, как зубы и усы могли расти в одном и том же месте и не мешать друг другу? И почему зубы не повреждали усы всякий раз, как кит закрывал свой рот? Сформулировать новую, более логичную гипотезу удалось Феликсу Марксу из австралийского университета Монаша и его коллегам.

 Группа Маркса изучала череп этиоцетиды, найденный охотниками за ископаемыми на пляже в штате Вашингтон и прозванный ими Альфредом. Поскольку описание нового вида пока не опубликовано, палеонтологи между собой продолжили называть кита именно так. Возраст находки составил 25 млн лет, а систематическое положение его владельца находится где-то посередине между родами Aetiocetus и Fucaia.

 Самым примечательным местом черепа оказались зубы – отдельно стоящие, конические, но исчерченные горизонтальными царапинами. По мнению палеонтологов, эти царапины были оставлены песком, панцирями и мелкими камушками во время движения китового языка в полости рта в направлении вперед-назад. А это говорит о том, что Альфред мог всасывать воду в полость рта, засасывая туда и мелких рыбешек или другую морскую фауну подходящего размера.

 Кроме современных усатых китов таким же образом сегодня питаются моржи, тюлени и дельфины, да и среди некоторых других ископаемых зверей известны подобные прецеденты. Некоторых ихтиозавров и черепах палеонтологи тоже подозревают во всасывающем способе кормежки.

 Однако у китов, по словам Маркса, следы всасывающего питания встречены впервые в геологической истории. Таким образом, схема эволюции усатых китов получила необходимые уточнения – этап с сочетанием усов и зубов в одной пасти больше не нужен даже теоретически, и достаточно было кому-то из этиоцетид сменить конические зубы на ус, чтобы получить решающее преимущество перед зубастыми родственниками.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Комитет экспертов Всемирной метеорологической организации (ВМО) утвердил два мировых рекорда для электрических искровых разрядов в атмосфере: самая большая по длине молния - более 300 км - была зафиксирована в 2007 году в Оклахоме в США, а самая продолжительная по времени - более 7,7 секунды - 30 августа 2012 года в регионе Прованс - Альпы - Лазурный берег на юге Франции. Об этом сообщила в четверг в Женеве ВМО, являющаяся специализированным учреждением ООН.

Разряд молнииРазряд молнии"Вспышка молнии над Оклахомой в 2007 году покрывала горизонтальное расстояние в 321 км (199,5 миль), а молния над Южной Францией в 2012 году продолжалась в течение 7,74 секунды, это определил оценочный комитет ВМО", - говорится в ее заявлении. В ВМО подчеркивают, что молнии "впервые внесены в официальный архив экстремальных метеорологических и климатических явлений, поддерживаемый Комиссией ВМО по климатологии". В нем регистрируются рекордные величины жары, холода, скорости ветра, дождя и других погодных феноменов.

Как отметил в этой связи генеральный секретарь ВМО Петтери Таалас, "молния - это крупная природная опасность, которая уносит ежегодно много жизней". Улучшение мониторинга таких экстремальных явлений "поможет улучшить безопасность населения", уверен он. Определить самую длинную и самую продолжительную на настоящий момент молнии стало возможно благодаря существенному улучшению техники дистанционного изучения электрических разрядов в атмосфере, пояснили в ВМО.

В комитет экспертов ВМО, решавший вопрос о регистрации "рекордных" молний, входили специалисты США, Франции, Испании, Китая, Марокко, Аргентины и Великобритании. Они не только назвали "победителей", но и предложили новую редакцию термина "грозовой разряд". Теперь его характеризуют как "серию электрических процессов, происходящих последовательно", тогда как ранее принято было делать упор на коротком интервале существовании молнии - не более секунды.

В ВМО подчеркивают, что официальная регистрация рекордов, касающихся молний, говорит о "продолжающемся улучшении системы регионального наблюдения за молниями, а также измерительных приборов".


Источник: ТАСС


Опубликовано в Новости Экологии

Причудливый "монстр Тулли", населявший океаны Земли примерно 300 миллионов лет назад, оказался позвоночным животным, родичем бесчелюстных рыб, а не видом червей или моллюсков, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Туллимонстр Tullimonstrum gregariumТуллимонстр Tullimonstrum gregarium"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой (Victoria McCoy) из Йельского университета (США).

Так называемый "монстр Тулли" был обнаружен палеонтологом-любителем и коллекционером Фрэнсисом Тулли во время раскопок в 1958 году в штате Иллинойс. В породах, сформировавшихся на дне океана примерно 300 миллионов лет назад, ему удалось найти настоящее чудовище, получившее в последствии имя Tullimonstrum gregarium.

Туллимонструмы обладали длинным веретенообразным телом без четко выраженных плавников, к середине "спины" которого были прикреплены крупные глаза, висевшие на длинных стебельках, а передняя часть тела заканчивалась своеобразным "хоботом".

Окаменелые останки монстра ТуллиОкаменелые останки монстра ТуллиЭто существо выглядело как настоящий инопланетянин, и его облик заставил ученых гадать, к какой группе животных оно принадлежит, чем питалось и какой образ жизни вело. При этом хорошо сохранившиеся отпечатки не помогли палеонтологам прояснить родословную – аналогов Tullimonstrum gregarium в ископаемой "летописи жизни" не существует.

Тем не менее, сегодня большинство палеонтологов склоняется в пользу того, что туллимонструм был или моллюском, или каким-то неизвестным науке видом червей. Виктория Маккой из Йельского университета (США) и ее коллеги решили проверить, так ли это, изучив внутреннюю структуру свыше тысячи известных окаменелых останков Tullimonstrum gregarium при помощи автоматизированных компьютерных систем анализа изображений, рентгеновских сканеров и десятков добровольцев.

Оказалось, что "монстры Тулли" на самом деле были позвоночными животными, дальними родичами вымерших и живущих сегодня бесчелюстных рыб. У них было примитивное подобие хорды, эластичного прообраза позвоночника, довольно сложный мозг из трех отделов, целый набор крупных и мощных зубов на конце "хобота", а также ряд других черт, характерных для рыб, а не беспозвоночных.

"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой.

Несмотря на прояснение природы "пришельцев из Иллинойса", ученым остается ответить на множество других вопросов, связанных с этими существами, – когда и каким образом они появились, почему они вымерли и почему не оставили потомства. Вполне возможно, что "монстры Тулли" действительно были своеобразной причудой природы, появившейся случайно и исчезнувшей бесследно за очень короткое время.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Биологи выяснили, что образование новых видов может происходить прямо на наших глазах. Об этом свидетельствует пример дьявольских карпозубиков - данный вид рыб, обитающий в Долине смерти, мог образоваться всего несколько столетий назад.

Дьявольский карпозубик (Cyprinodon diabolis)Дьявольский карпозубик (Cyprinodon diabolis)К такому выводу пришли американские ученые, чья статьяопубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Дьявольские карпозубики (Cyprinodon diabolis) считаются одним из самых редких и угрожаемых видов рыб. Их ареал ограничивается глубокой и узкой расселиной с водой, которая расположена в Долине смерти (США). Температура в этом «колодце» поднимается до 32 градусов, так что среди рыб периодически случается массовый мор - размер их популяции колеблется от 35 до 500 особей. Основу рациона рыб составляют водоросли, нарастающие на стенках расселины.

Авторы статьи решили уточнить возраст данного вида. Они проанализировали его митохондриальную ДНК и сравнили ее с ДНК их потенциальных предков, карпозубиков C. mionectes, обитающих в окрестных горах. Выяснилось, что возраст ближайших родичей Cyprinodon diabolis составляет всего 10 000 лет, а не 2-3 миллиона, как считалось ранее. Первые же дьявольские карпозубики оказались в расселине всего 105-830 лет назад.

Интересно, что приблизительный возраст появления рыб в Долине смерти совпадает с наводнением 1862 года, которое затопило регион. Вполне возможно, что во время этого или аналогичного ему стихийного бедствия икринки карпозубиков вместе с потоками воды смогли пересечь территорию одной из самых суровых пустынь на Земле. Согласно альтернативной гипотезе, в скважину посреди пустыни карпозубиков могли занести индейцы.

Дьявольские карпозубики отличаются от близких видов целом рядом особенностей - у них более крупные глаза, более темная чешуя и, главное, нет тазовых плавников. Получается, что все эти признаки рыбы приобрели всего за несколько столетий - рекордная скорость по эволюционным меркам. Отсюда также следует, что карпозубиков нельзя считать примером длительного выживания в условиях изоляции.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Скелет примитивного гадрозавра, обнаруженный американскими палеонтологами в штате Алабама, указал ученым на место происхождения всех утконосых динозавров. Им оказался древний субконтинент Аппалачия, располагавшийся в мезозое на месте восточной части современных Соединенных Штатов.

Скелет ЭотраходонаСкелет Эотраходона Группа алабамских любителей палеонтологии обследовала местность в районе столицы штата – города Монтгомери. Среди других окаменелостей им попались кости динозавра, что для восточных регионов США является очень большой редкостью. Поэтому разбираться со случайной находкой были приглашены профессиональные палеонтологи – Грегори Эриксон (Gregory Erickson) из университета Флориды и Альберт Прито-Маркес (Albert Prieto-Marquez) из британского Бристольского университета.

"Это действительно важная находка, рассказывающая нам о том, как гадрозавры возникли и как они затем распространялись по всему миру, – отметил Грегори Эриксон. – И еще у нее был очень уродливый нос".

Исследование ископаемых остатков показало, что этот динозавр принадлежал к группе утконосых и должен считаться одним из самых ранних их представителей. Он жил около 83 млн лет назад и сохранил ряд примитивных черт строения. Прито-Маркес и Эриксон назвали его Eotrachodon orientalis, или "ранний грубозуб восточный". Это название напоминает нам о траходоне (Trachodon) – первом гадрозавре, описанном еще в 1856 году.

Эотраходон был достаточно крупным ящером – длина взрослой особи составляла 7 – 10 метров. Обычно он ходил на задних лапах, но при необходимости мог опускаться на все четыре. Питался Eotrachodon orientalis растительностью, которую срывал и пережевывал крупными зубами. Напоминающими современные коровьи или лошадиные. Тело животного покрывала чешуя, а на морде располагался крупный гребень.

В распоряжении исследователей оказались почти полный череп, множество позвонков и некоторые кости конечностей ящера. Все они были погребены в морских отложениях, так что, скорее всего, тело эотроходона после его смерти было унесено в море рекой.

Напомним, что в меловом периоде современная Северная Америка была рассечена на две части океанской протокой, проходившей от Мексиканского залива до Северного Ледовитого океана. Западная часть называлась Ларамидией (Laramidia), а восточная – Аппалачией (Appalachia).

"Примерно 100 млн лет динозавры были не в состоянии пересечь этот барьер, – рассказывает Джун Эберсоул, директор отдела коллекций Научного центра Маквейна, где теперь хранятся остатки ящера. – Открытие Eotrachodon показывает, что утконосые динозавры впервые появились именно в Аппалачии и расселились оттуда в другие части мира. Вероятно, уровень воды в протоке в какой-то момент упал, открывая наземный коридор к западной части Северной Америки. Им оставалось только выбраться со своего "острова", став настоящими коровами мелового периода".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гигантский белый кашалот, описанный в классическом романе Германа Мелвилла "Моби Дик", на самом деле имел вполне реального предшественника. Возможно даже, что писатель видел окаменелости этого животного, хотя прославившая его книга к тому времени уже давно была написана.

Albicetus oxymycterus. Реконструкция: A. BoersmaAlbicetus oxymycterus. Реконструкция: A. Boersma Ископаемые остатки достаточно крупного кашалота миоценового возраста были найдены в Санта-Барбаре, штат Калифорния, еще в 1880-х годах. Правда, специалисты-палеонтологи в тех местах считались редкими гостями, и древние кости пришлось отправить в местный музей без серьезного исследования. Лишь спустя полвека, в 1925 году, известный американский ученый Ремингтон Келлог (Remington Kellogg) описал их как окаменелости примитивного моржа Ontocetus. И снова, почти на 100 лет, кости отправились в хранилище, на сей раз – Смитсоновского музея в Вашингтоне.

Распознать в исторической окаменелости китовую природу удалось Александре Бэрсма (Alexandra Boersma), аспирантке нью-йоркского Vassar College. Тщательно изучив оставшиеся от древнего существа фрагменты черепа и особенно челюсти, она пришла к выводу, что перед ней самый настоящий кашалот, только с непропорционально огромными зубами, которые предшественники по ошибке приняли за моржовые бивни.

За белый цвет окаменелости остатки кашалота получили название Albicetus oxymycterus – то есть "белый кит". Видовое имя морского хищника по не совсем ясной причине совпадает с родовым наименованием копающих хомячков. Прояснить эту коллизию, к сожалению, не удалось, но, возможно, у Александры просто есть такой домашний любимец?

"Довольно естественно назвать ископаемого кита Моби Диком – в честь кашалота Мелвилла, поскольку в то время, как мы изучали Albicetus oxymycterus, нам пришлось поработать и с несколькими скелетами его современных родственников", – отметил Ник Пьенсон (Nick Pyenson), куратор Смитсоновского музея и соавтор исследования.

Альбицетус был достаточно крупным китом, достигавшим длины порядка шести метров. По сравнению с современным кашалотом, нередко вырастающим и до 20 метров, и с гордостью носящим звание самого крупного зубастого хищника Земли, это кажется не слишком впечатляющим. Но в общем для представителя семейства Physeteridae это совсем неплохой результат, ведь современные же карликовый кашалот и кашалот-малютка уступают длиной ему более чем в два раза.

Таким образом, с учетом древнего Моби Дика и современного кашалота, гигантизм у Physeteridae независимо возникал по крайней мере дважды за их геологическую историю, констатируют исследователи. По их мнению, это весьма важный факт для познания закономерностей эволюции китообразных.

Скорее всего, Albicetus oxymycterus был активным и очень опасным хищником. Размер его зубов, их размещение на обеих челюстях и соотношение величины зубов с общими размерами тела животного выдают в нем склонность к охоте на крупную добычу – например, тюленей или небольших китов. "Если около 15 миллионов лет назад в морях было много таких кашалотов с огромными зубами, это, возможно, указывает на пик количества и разнообразия морских млекопитающих, выступающих в качестве добычи для альбицетусов", – предполагает Бэрсма.

Переописание Albicetus имеет важные последствия для науки. Оно указывает, что в середине миоценовой эпохи одновременно и рядом друг с другом обитали сразу несколько крупных китов-гиперкарниворов (hypercarnivore – животные, рацион которых состоит почти исключительно из мяса). Подобные сообщества отсутствуют в современных океанах, где гиперкарниворы встречаются относительно редко. Возможно, разнообразная фауна хищных китов обязана своим существованием чрезвычайному разнообразию морских млекопитающих, но в любом случае эта ситуация наглядно показывает, что аналогии с современными животными и экосистемами не могут быть главенствующим инструментом при реконструкции истории разных групп животных.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи нью-йоркского Музея естественной истории подтвердили американскую поговорку о том, что в Техасе все большое. Они "выловили" в отложениях каменноугольного периода этого штата остатки гигантской акулы, на фоне которой другие рыбы того времени выглядят жалкими креветками.

Каменноугольная акула Goodrichthys, увеличенная до размеров техасской суперакулы. Реконструкция: Earth ArchivesКаменноугольная акула Goodrichthys, увеличенная до размеров техасской суперакулы. Реконструкция: Earth Archives Как и многие другие ископаемые животные, представленные на 75-ом ежегодном собрании Американской палеонтологической ассоциации, новая акула пока не получила собственного научного названия, а ее исследования продолжаются. Но и то, что ученые сочли возможным обнародовать, представляет большой интерес.

Прежде всего, это сам факт обнаружения двух частично сохранившихся черепов крупных палеозойских акул. Поскольку скелет этих рыб состоит из плохо поддающегося окаменению хряща, такое событие можно смело считать уникальным. Поражает и размер акул – большая из них была, вероятно, около восьми метров длиной, а меньшая – порядка пяти с половиной метров. До сих пор крупными для каменноугольного периода считались куда более скромные акулы типа найденного в Шотландии двухметрового Goodrichthys eskdalensis.

Найденные черепа не дают представления о полном размере рыб, и, чтобы представить себе габариты морских хищниц, специалист по ископаемым рыбам Джон Мэйзи и его коллеги прибегли к методу аналогий. Известно, что у также отличавшихся внушительными размерами каменноугольных акул-ктенакантиформ длина черепа составляла примерно 10% от всей длины тела. Один из техасских черепов имел длину 80 см, а другой – 55 см. Так что если суперакулы обладали схожими с ктенакантиформами пропорциями, то их длина оказывается равной как раз указанным выше цифрам.

Черепа техасских монстров оказались пропорционально короче других известных палеонтологам черепов палеозойских акул. Кроме того, сохранились преимущественно их задние части с мозговыми капсулами, а вот челюстей с зубами в руки ученых не попало. Поскольку систематика ископаемых акул строится главным образом именно на зубах, сегодня палеонтологи затрудняются сказать, принадлежат ли найденные окаменелости к уже известным родам и видам, или являются совершенно новыми для науки.

Впрочем, определенное сходство с уже упомянутым годрихтисом все же прослеживается, так что вполне возможно, что и техасская, и шотландская акулы принадлежали к одной группе древних хищниц, успешно расселившейся на огромные расстояния еще в каменноугольном периоде.

Когда техасские суперакулы плавали в карбоновом море, большая часть Техаса и всего американского Запада была занята эпиконтинентальным водным бассейном, известным как Западное внутреннее море (Western Interior Seaway). Неподалеку от места находки скелетов другой коллектор обнаружил зубы крупной акулы того же возраста, но к сожалению, уверенно утверждать, что это зубы именно этих суперакул, невозможно.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в США древнейших ракоскорпионов. Длина тела самых крупных из них могла доходить до 170 сантиметров.

РакоскорпионРакоскорпионОб этом говорится в статье американских ученых из Университета Айовы, опубликованной в журнале BMC Evolutionary Biology.

Ракоскорпионы (Eurypterida) населяли океаны на протяжении всего палеозоя. Некоторые их них достигали 2 метров в длину и считаются самыми крупными членистоногими, когда-либо жившими на Земле. Авторам статьи посчастливилось откопать на территории штата Айова почти столь же внушительных по размерам ракоскорпионов, являющихся к тому же древнейшими представителями данной группы.

Найденные останки ракоскорпионовНайденные останки ракоскорпионовНаходки были сделаны в отложениях среднего ордовика возрастом 467-458 млн лет. Отложения сформировались на дне крупного метеоритного кратера диаметром 5,6 километров. Скорее всего, метеорит упал недалеко от берега моря, и в кратер периодически попадала вода с морскими обитателями, включая ракоскорпионов. Оказавшись в недружелюбной среде, они быстро погибали и засыпались осадком.

Всего ученые нашли более 150 ракоскорпионов, как взрослых, так и совсем юных. Они были отнесены к новому виду Pentecopterus decorahensis. Во взрослом состоянии длина этих существ составляла в среднем 75-100 сантиметров, хотя, судя по отдельным фрагментам, они могли дорастать до 170 сантиметров. Длина же молодых особей колебалась в пределах 10-15 сантиметров.

Шестая пара конечностей Pentecopterus на конце была расширена, так что ракоскорпионы могли использовать ее в качестве весла. Интересно, что с возрастом относительный размер этого «весла» уменьшался, так что подросшие ракоскорпионы, по-видимому, плавали менее активно.

В силуре и девоне ракоскорпионы весьма обильны, однако в ордовике они крайне редки. Новая находка удлиняет палеонтологическую летопись этой группы на 9 миллионов лет и доказывает, что уже на заре своей эволюции ракоскорпионы были весьма разнообразны.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Современных ящериц из семейства шлемоголовых (Corytophanidae) в некоторых странах называют "ящерицами Иисуса" за их способность бегать по воде. Как установили американские палеонтологи, поражать досужих наблюдателей этим чудом корытофаниды научились по крайней мере 48 млн лет назад.

Современный василиск в естественных условияхСовременный василиск в естественных условиях Окаменевший череп ранней "ящерицы Иисуса" извлекли из эоценовых пород американского штата Вайоминг еще в 2008 году. Как это часто бывает, исследование ископаемого материала затянулось, и лишь сейчас мы можем ознакомиться с некоторыми подробностями.

Научный сотрудник Американского музея естественной истории в Нью-Йорке Джек Конрад назвал новое древнее существо Babibasiliscus alxi. Современные бегуны по воде известны ученым как василиски – Basiliscus, а расположенный в начале имени корень  Babi не имеет никакого отношения к детям (англ. Baby). Как пояснил сам Конрад, это слово взято из языка индейцев-шошонов, на прежней территории обитания которых и были найдены остатки ящерицы, и обозначает двоюродного брата со стороны отца. Таким образом родовое имя Babibasiliscus указывает на его родственные отношения с современными василисками и одновременно отдает дань уважения коренным американцам. Видовое имя увековечило для истории фамилию Джона П. Александера, нашедшего окаменелость.

Судя по строению черепа, бабибазилискус был небольшим, порядка 60 см от кончика носа до кончика хвоста. Его острые трехбугорчатые зубы одинаково хорошо годились для охоты на змей, ящериц, насекомых, рыб и даже растения. Но развитые скуловые кости все же намекают на то, что этот хищник предпочитал добычу покрупнее.

Компьютерная томография черепа выявила следы заросшего перелома челюсти. Такая травма серьезно мешала Babibasiliscus охотится, поскольку ящерицы широко используют морду во время атаки. "Он довольно сильно повредил челюсть, а после таких травм ящерицам, как правило, очень трудно выздороветь", – отметил палеонтолог.

К сожалению, кости конечностей в ископаемом состоянии не сохранились, и судить о наличии между их пальцами перепонок, позволяющих василискам бегать по воде, мы пока не можем. Тем не менее Конрад уверен, что древняя ящерица вполне могла скользить по воде точно так же, как и ее современные родственники.

Стоит отметить, что все современные Corytophanidae – обитатели теплых тропических и экваториальных районов. Они встречаются примерно от Мексики до Колумбии, а так далеко к северу, как Babibasiliscus alxi, не забираются. Но, судя по ископаемой флоре и фауне, 48 млн лет назад средняя температура в Вайоминге была на девять градусов выше нынешней, а территорию штата покрывали густые и влажные заросли. "Во времена эоцена эта часть страны выглядела почти как настоящий тропический лес, здесь было много деревьев, пресных озер и рек", – уточнил Конрад, отметив, что по мере охлаждения климата Северной Америки шлемоголовые постепенно переселялись все дальше к югу, пока не оказались в местах своего современного обитания.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Динозавры достаточно медленно "росли" в размерах и расселялись по Земле из-за того, что в этом им активно мешал беспокойный климат планеты  в Триасовом периоде, не позволявший крупным травоядным ящерам жить в тропиках, заявляют палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Климат этих регионов был подобен тому, что сегодня царит в засушливых уголках на западе США, хотя во времена триаса в этих местах встречались деревья и небольшие кустарники, растущие у берегов рек, и небольшие леса в относительно влажные тысячелетия. Постоянно меняющийся, жестокий климат и не прекращающиеся лесные пожары означали, что в таких условиях могли выжить только небольшие двуногие хищники вроде целофизов", — рассказывает Джессика Уайтсайд (Jessica Whiteside) из университета Саутгемптона (Великобритания).

Уайтсайд и ее коллеги проводили раскопки на территории современного штата Нью-Мексико, который на заре эпохи динозавров, благодаря дрейфу континентов, находился в окрестностях экватора, всего в 12 градусах от нулевой широты.

Фауна тропиков триасаФауна тропиков триасаИзучая окаменелости и химический состав осадочных пород, авторы статьи пытались найти ответ на одну из главных загадок палеонтологии – почему крупные динозавры появились в триасовых тропиках на 30 миллионов лет позже, чем в умеренных широтах, где три основных группы "ужасных ящеров" появились уже через 15 миллионов лет эволюции.

Часть ученых предполагает, что это было связано с климатическими изменениями, которые последовали за пермским вымиранием, а другие считают, что динозавры вели в то время ожесточенную борьбу за доминирование на "мезозойском Олимпе" с гигантскими двуногими крокодилами-"мясниками".

Группа Уайтсайд попыталась выяснить, как обстояли дела на самом деле, восстановив историю изменений климата в ту эпоху по долям изотопов углерода, кислорода и других элементов, чья концентрация зависела от температуры, уровня осадков и прочих климатических индикаторов, а также спорам растений.

Как оказалось, тропики и приэкваториальные широты планеты были очень негостеприимной и нестабильной климатической зоной. Так, уровень осадков колебался практически из года в год, от крайне высоких значений до почти полной засухи, тогда как температуры воздуха были стабильно высокими, из-за чего каждые 10-20 лет происходили крупные лесные пожары.

В таких условиях растения, которыми питались зауроподы, четвероногие травоядные динозавры-гиганты, и крупные птицетазовые ящеры, в этих регионах существовать не могли, что, по всей видимости, выступало главным ограничителем проникновения "ужасных ящеров" в тропические и экваториальные регионы планеты.

По этой причине в таких условиях могли жить только очень выносливые и небольшие по своим размерам виды животных, такие как древние крокодилы или небольшие хищные динозавры из числа целофизов. Нечто похожее, как полагают ученые, может ожидать и экваториальные широты Земли в будущем, если уровень парниковых газов в атмосфере будет расти.

"На протяжении этого периода, доля СО2 в атмосфере была в 4-6 раз выше, чем сегодня, и наши расчеты показывают, что, если антропогенное изменение климата не остановится, похожие условия и климатический хаос могут развиться и подавить жизнь в экваториальных экосистемах", — заключает другой автор статьи, Рэндалл Ирмис (Randall Irmis) из университета Юты (США).


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа американских биологов под руководством Демиана Чапмэна (Demian Chapman) из университета Стоуни-Брук (Нью-Йорк) исследовала рыб-пил, живущих во Флориде, и пришла к выводу, что в отдельных случаях самки этих рыб могли размножаться без помощи самцов. Таким образом, оказался задокументирован первый случай размножения без самцов в дикой природе у видов, которые обычно предпочитают половое размножение. Об этом сообщает Nature. Свое исследование ученые опубликовали в журнале Cell.

Рыба-пилаРыба-пилаСлучаи бесполого размножения не редкость в природе, когда для образования новой особи требуется только один родитель, однако обычно оно встречается у относительно примитивных видов. По крайней мере, позвоночные предпочитают половой способ размножения и у них четко противопоставлены самцы и самки. Однако в редких случаях ученые наблюдали случаи партеногенеза, то есть бесполого размножения, и у позвоночных, например, у некоторых самок-змей, находящихся в неволе. При этом считалось, что в дикой природе самки позвоночных не могут обойтись без самцов в вопросе размножения.

Исследование Демиана Чапмэна и его коллег показывает, что это не так. По крайней мере, самки рыбы-пилы в исключительных случаях могут принести потомство и без участия самца. Биологи пришли к такому выводу, проанализировав ДНК 190 рыб-пил, живущих во Флориде. У 7 из них, то есть почти у 4%, анализ показал, что в их зачатии принимал участие только один родитель. То есть не происходило смешивания отцовских и материнских генов, а рыбы развивались из слияния двух разных материнских яйцеклеток. Ученые предполагали, что все рыбы-пилы, рожденные без отца, будут самками, поскольку пол у рыб также как и у людей кодируется при помощи Y-хромосомы, однако исследование показало, что среди них встречаются как самцы, так и самки.

Ученые затрудняются ответить на вопрос, с чем связано бесполое размножение у рыб-пил, однако они предполагают, что возможно, причина в том, что рыбы-пилы во Флориде находятся под угрозой вымирания и самка не всегда может найти самца для оплодотворения яйцеклетки. Также ученые пока не знают, насколько широко может быть распространен партеногенез у видов, находящихся под угрозой вымирания.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Зоологии

Американские ученые обнаружили первую в мире теплокровную рыбу, сообщает авторитетный научный журнал Science.

Красноперый опах (Lampris guttatus)Красноперый опах (Lampris guttatus)Как выяснили ученые, глубоководная рыба красноперый опах (Lampris guttatus) рода опах, называемая также лунной рыбой (Moonfish), имеет уникальную способность поддерживать высокую температуру всего тела, аналогично млекопитающим и птицам. Данная находка была сделана во время исследований океанской фауны недалеко от побережья Калифорнии.

Лунные рыбы могут вырабатывать тепло благодаря постоянным взмахам грудных плавников. Поддержанию температуры тела, в свою очередь, способствует жировой слой, а также особая структура кровеносных сосудов, расположенных в жабрах.

Данная особенность, по мнению ученых, позволяет этим рыбам конкурировать с другими хищными обитателями глубин океанов, ускоряя их и делая более выносливыми.

Как сообщает издание, ученые выловили рыбу из воды и произвели замер температуры ее тела. Как оказалось, средняя температура тела Lampris guttatus приблизительно на 5°C выше температуры воды, в которой они находятся.

У большинства рыб температура тела совпадает с температурой воды, в которой они находятся, что, в свою очередь, значительно ограничивает их биологические функции при попадании в более холодную воду. Некоторые крупные рыбы, такие как тунец и некоторые акулы, имеют способность временно повышать температуру в мышцах во время охоты, но через какое-то время им приходится возвращаться в теплую воду, чтобы нормализовать общую температуру тела.

Рыбы рода опах водятся в океанах на глубине от 50 до 200 метров, где температура воды не поднимается выше 10 °C, и охотятся в основном на мелких рыб, кальмаров и головоногих моллюсков. Длина данной рыбы может достигать от 1 до 2 метров, а вес самых крупных особей иногда доходит до 270 килограммов.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Зоологии
Вторник, 14 Апрель 2015 09:46

Мозазавры рожали в море

Палеонтологи представили первое доказательство того, что морским рептилиям мозазаврам не приходилось выходить на сушу для размножения. Подобно современных китам, они рожали в море.

МозазаврыМозазаврыОб этом говорится в статье американских ученых из Йельского университета, опубликованной в журнале Palaeontology.

Мозазавры, гигантские морские ящерицы, были особенно разнообразны в конце мелового периода (83-66 млн лет назад) и вымерли вместе с динозаврами. Скелеты взрослых мозазавров, некоторые из которых достигали в длину 13 метров, находят по всему миру, однако останки их молоди попадаются крайне редко. Поэтому ученые предполагали, что мозазавры размножались не в море, а заплывали в реки и откладывали яйца на берегу, подобно морским черепахам в наши дни.

Авторы статьи выяснили, что это не так - по меньшей мере некоторые живородящие мозазавры рожали в открытом море, подобно более древним ихтиозаврам, процветавшим в юре. Об этом свидетельствует находка двух обломков челюстей крошечных мозазавров в отложениях формации Найобрара на западе штата Канзас, богатых костями их взрослых сородичей.

Экземпляры хранились в музейной коллекции еще с XIX века - первоначально их приняли за птичьи кости. В реальности они относятся к широко распространенному роду мозазавров Clidastes. Судя размерам челюстей, они принадлежали недавно родившимся особям длиной всего 70 сантиметров, тогда как длина тела половозрелых Clidastes составляет около 3 метров.

Поскольку породы формации Найобрара сформировались в сотнях километров от берега, обнаруженные там крошечные мозазавры появились на свет прямо в море. Не так давно ученые уже находили останки полупереваренных молодых мозазавров, которые могли «приехать» в море в желудке какого-то другого существа. Однако вновь описанные экземпляры, по словам авторов статьи, следов переваривания не несут.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Остатки удивительного архозавра обнаружили американские палеонтологи в триасовых отложениях штата Северная Каролина. Горло и шея бронированной травоядной рептилии было почти полностью закрыты аналогом рыцарского доспеха, известного под названием горжет. Из современных аналогий к этой структуре лучше всего применимо определение костяного ошейника.

Этозавр Desmatosuchus, родственник горжетозухуса. Реконструкция: Walter Myers  Этозавр Desmatosuchus, родственник горжетозухуса. Реконструкция: Walter Myers Назвали новую мезозойскую рептилию Gorgetosuchus pekinensis. Родовое имя составлено из уже упоминавшегося "горжета" и слова "зухус", традиционного для названий ископаемых крокодилов. Однако на самом деле горжетозухус был не крокодилом, а представителем иного отряда архозавров – этозавром. Эти существа были довольно распространены в триасовом периоде и представляли собой четвероногих крокодилоподобных ящеров, в той или иной степени покрытых мощным костяным панцирем. Видовое название переводится на русский как "пекинский", но к столице Китая прямого отношения не имеет – просто кости животного были извлечены из триасовой формации Пекин (Upper Pekin formation), распространенной в тех местах.

Обнаружили окаменевшие остатки Gorgetosuchus pekinensis рабочие, добывавшие глину в карьере возле городка Роли (Raleigh). Отодвинув в сторону огромный валун, они увидели торчащие из породы костяные пластины и шипы. Осмотревший вскоре находку профессор Аппалачского университета Эндрю Хеккерт сначала принял их за заднюю часть бронированного ящера, но более детальное изучение показало, что добычей ученых стала передняя половина костяного панциря нового, еще неизвестного науке этозавра.

"Этозавры (Aetosauria) являются вымершей группой рептилий, триасовых родственников современных крокодилов, – рассказал доктор Хеккерт. – Они не считаются динозаврами, но внешне выглядят довольно похоже на некоторых крупных бронированных динозавров, которые появились гораздо позже".

Окаменелости горжетозухуса представляли собой 19 костяных пластин-остеодерм, сочлененных в 10 рядов относительно гибкой панцирной защиты. Направленные вверх и вбок шипы не встречаются больше ни у одного из известных видов этозавров, поэтому ученые приняли решение выделить находку из Роли в новые вид и род. Особенно удивил их костяной воротник, охватывавший шею ящера сверху, с боков и частично снизу. Такой силуэт совершенно несвойственен для этозавров, обладавших обычно плоским или слабовыпуклым панцирем.

"Мы знали, что этот экземпляр был колючим, но когда мы собрали воедино все костяные пластины, то увидели, что некоторые элементы брони полностью закрывают шею, – добавил Хеккерт. – Так что у нас тут действительно шейно-воротниковый крокодил из пекинской формации".

В эволюционном отношении Gorgetosuchus pekinensis является ранней, или базальной, десматозухиной (Desmatosuchinae) – представителем одного из двух известных подсемейств этозавров. Судя по тупым зубам, он, как и его родственники, был травоядным, а костяная броня защищала его от крупных хищников, уже появлявшихся в то время.

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 3

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Приматообразные, или приматоморфы (лат. Primatomorpha)

24-10-2016 Просмотров:1625 Приматообразные (лат. Primatomorpha) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Приматообразные, или приматоморфы (лат. Primatomorpha)

 Миротряд: Приматообразные, или приматоморфы (лат. Primatomorpha) Научная  классификация   Без ранга: Вторичноротые (Deuterostomia) Тип:  Хордовые (Chordata) Подтип: Позвоночные (Vertebrata) Инфратип: Челюстноротые (Ghathostomata) Надкласс: Четвероногие (Tetrapoda) Класс: Млекопитающие (Mammalia) Подкласс: Звери (Teria) Инфракласс: Плацентарные  (Eutheria) Надотряд: Эуархонтогли́ры (Euarchontoglires) Грандотряд: Эуархонты (Euarchonta) Миротряд: Приматообразные (Primatomorpha) Отряд: Приматы (Primates) Шерстокрылы (Dermoptera)   Оглавление 1. Общие сведения о Приматообразных 2. Происхождение и эволюция Приматообразных 3. Классификация Приматообразных 1. Общие сведения о Приматообразных Представители...

«Люси» перебиралась с ветки на ветку

27-10-2012 Просмотров:7754 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

«Люси» перебиралась с ветки на ветку

Несмотря на то что австралопитек афарский мог ходить на задних лапах, скорее всего, бóльшую часть времени он проводил на деревьях. Лопатка «Селам» (фото David J. Green)Вопрос о том, когда предок человека...

В Испании найдены древнейшие цветковые растения

24-08-2015 Просмотров:3051 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Испании найдены древнейшие цветковые растения

Палеоботаники пришли к выводу, что водные растения мелового периода, найденные в Испании, являются одними из древнейших цветковых на Земле. Находка доказывает, что водная среда могла сыграть важную роль в ранней...

Ученые застали муравьев за употреблением лекарств

25-08-2015 Просмотров:2721 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые застали муравьев за употреблением лекарств

Энтомологи впервые установили, что муравьи, подобно людям, начинают прием лекарств в случае болезни. Этот феномен наблюдается, когда муравьев заражает грибок. Об этом говорится в статье финских ученых из университета Хельсинки, опубликованной в журнале...

Ученые рассчитали скорость плавания «чертовых пальцев»

14-01-2016 Просмотров:2227 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые рассчитали скорость плавания «чертовых пальцев»

Палеонтологи обнаружили в Германии белемнитов, у которых рекордно хорошо сохранились мягкие ткани. Находка позволила вычислить скорость плавания этих вымерших головоногих моллюсков. БелемнитОб этом говорится в статье немецких и японских ученых, опубликованной в журнале...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.