Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Рептилии


Ученые из США, Британии и России обнаружили в Танзании рептилию, которая сочетала в себе признаки крокодилов и динозавров. Открытие проливает свет на раннюю эволюцию этих рептилий.

Teleocrater rhadinusTeleocrater rhadinusОписание находки, подготовленное Андреем Сенниковым из Палеонтологического института РАН совместно с коллегами из США и Британии, опубликовано в свежем выпуске журнала Nature.

До сих пор возникновение динозавров оставалось тайной – древнейшие известные представители этой группы из позднего триаса уже имеют типично динозавровую анатомию. Промежуточные формы, которые объединяли бы динозавров с другими группами архозавров, были неизвестны.

Авторы статьи смогли восполнить этот пробел, изучая остатки рептилии Teleocrater rhadinus из отложений среднего триаса возрастом 247-242 млн лет. Впервые она была обнаружена еще в 1930-х годах в Танзании, но тогда в руки ученых попал лишь неполный скелет. Однако авторам работы удалось собрать новый материал, который позволил детально реконструировать внешний облик животного.

Оказалось, что по строению черепа, туловищных позвонков и плечевой кости рептилия напоминает динозавров, а по строению пяточной кости и голеностопного сустава – крокодилов. Ноги у Teleocrater rhadinus были короткие, и внешне неспециалист не отличил бы его от крокодила. Ученые считают, что рептилия занимает промежуточное положение между предками крокодилов и предками птерозавров, динозавров и птиц.

На основе изучения находки ученые выделили новую группу архозавров, получившую название Aphanosauria. Помимо танзанийской рептилии, к ней относится рептилия Dongusuchus из Южного Приуралья (Оренбургская область). Получается, такие «крокодилодинозавры» в середине триасового периода разгуливали и по территории России.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа ученых из Швейцарии сумела доказать, что волосы, чешуя и перья гомологичны и произошли от общего предка — рептилии. Теоретические предпосылки и результаты экспериментов были подробно освещены на страницах журнала Science Advances и кратко — в пресс-релизе, представленном от имени Университета Женевы. Сегодня мы расскажем о том, что послужило доказательством столь смелого утверждения и какой вывод для дальнейших исследований позволяет сделать проделанная работа. 

300616Большинство млекопитающих, птиц, рептилий легко распознать по волосам, перьям и чешуе, соответственно. Тем не менее, отсутствие у ископаемых переходных форм между чешуйками и волосками и существенные различия в их морфогенезе и белковой композиции стали причиной споров относительно их потенциальной общей родословной, ведущихся в течение многих десятилетий. 

Ученым давно известно, что волосы млекопитающих и перья птиц развиваются из первобытной структуры плакоды — своеобразного утолщения эпидермиса со столбчатыми ячейками, уменьшающие скорость их пролиферации и вырабатывающие специфические гены. Это наблюдение, опять таки, провело грань между сторонниками единого предка у птиц и млекопитающих и противников такого предположения, утверждающих что те и другие — это абсолютно разные виды с различной родословной. При этом сторонники последней версии как-то закрыли глаза на то, что она вынуждает принять тот факт, что два совершенно разных, по их утверждениям вида «изобрели» плакоду независимо друг от друга. 

В 2015 году ученые из Йельского университета (США) опубликовали статью, в которой продемонстрировали, что чешуя, волосы и перья на раннем этапе развития имеют общую молекулярную подпись. Опубликованные результаты вновь подлили масла в огонь давнего спора существующего между двумя школами эволюционистов. Приверженцы одной из которых продолжали отстаивать жизненность гипотезы о том, что идентичные молекулярные подписи свидетельствуют об общем эволюционном происхождении придатков кожи, а сторонники другой, что для развития разных придатков кожи в ходе эволюции на каком-то этапе одни и те же гены были использованы повторно.

Точки над «И»

Последняя работа биологов Николя Ди-Пой (Nicolas Di-Poï) и Мишель Милинкович (Michel C. Milinkovitch) из отдела генетики и эволюции Университета Женевы (UNIGE) и Швейцарского института биоинформатики (SIB) позволила положить конец этой многолетней дискуссии. Ученые доказали, что чешуя у рептилий развилась из плакоды с анатомическими и молекулярными подписями, аналогичными подписям плакод птиц и млекопитающих на ранних стадиях развития. 

В ходе исследований были проанализированы морфологические и молекулярные характеристики кожи в процессе эмбрионального развития крокодилов, змей и ящериц. «Наше исследование не только дает новые молекулярные данные, которые дополняют работу американской команды, но и выявляет ключевые микроанатомические факты», — объясняет Мишель Милинкович. — «Действительно, мы определили у рептилии новые молекулярные подписи, идентичные тем, которые наблюдаются при развитии волосков и перьев, а также наличие плакоды анатомической формы, схожей с формой плакоды млекопитающих и птиц. Это указывает на то, что три типа придатков кожи являются гомологичными: чешуя — у рептилий, перья — у птиц, и волосы — у млекопитающих, несмотря на их очень разные конечные формы, эволюционировали от их общего предка, рептилии».

Ключевой ген развития придатков кожи

На следующем этапе исследования авторы работы изучили бородатых драконов, представленных тремя формами. Первая форма — это обычный дикий вид, вторая форма характеризуется меньшими размерами, а третья, в свою очередь, мутировала по двум направлениям со множеством различных дефектов, включая полное отсутствие чешуи. Сравнивая геномы трех рассмотренных подвидов бородатых драконов, ученые сумели определить дефектный ген, который повлек за собой известное разнообразие форм. Это эктодисплазин-А (EDA), мутация которого в конечном счете повлекла за собой освобождение одной из форм бородатых драконов от чешуи. 

«Мы определили, что своеобразный внешний вид этих голых ящериц происходит из-за нарушения работы Ectodysplasin-A, гена, мутация которого в организме человека и мышей, как известно, генерирует значительные отклонения в развитии зубов, желез, ногтей и волос», — пояснил Мишель Милинкович. На основании данных исследований и сравнительного анализа швейцарские ученые показали, что у ящериц с мутированным геном EDA структура плакоды нарушается, точно так же, как у млекопитающих или птиц, пораженных подобными мутациями в том же гене не могу развиваться из плакод собственные волосы или перья. Эти данные все вместе когерентно указывают на общее происхождение чешуи, перьев и волос.

Получив столь убедительные свидетельства единства происхождения, ученые намерены продолжить исследования, определить и описать те механизмы, которые лежат в основе развития специфической формы кожных придатков. Это, в свою очередь, позволит дать ответ на другой важнейший вопрос: каким образом древнейший чешуйчатый кожный покров дал начало существующему морфологическому разнообразию чешуи, перьев и волос. «Эти исследования, как мы надеемся, дополнят наше понимание физических и молекулярных механизмов, порождающих сложность и многогранность жизни в ходе эволюции» — резюмировал Малинкович. 


Источник: GT


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи подсчитали следы, оставленные древними морскими рептилиями в отложениях по всему миру, и пришли к выводу, что их число резко возросло после массового вымирания на рубеже перми и триаса.

120215RyFXiMtwN0UPbLoОб этом говорится в статье американских ученых из Калифорнийского университета в Риверсайде, опубликованной в журнале Geology.

Ученые создали базу данных следов, оставленных плавниками древних рептилий в морских отложениях. В нее были включены сведения более чем о 100 местонахождениях по всему миру. Идею создания такой базы данных авторам статьи подсказало изучение следов рептилий в нижнетриасовой формации Моэнкопи (Moenkopi) в штате Юта.

Несмотря на то, что в этой формации практически нет окаменевших костей, ее отложения богаты следами плавников. На одних из них можно разглядеть даже отпечатки чешуи и когтей рептилий, другие следы были оставлены, когда животные просто размывали взмахами плавников грунт, но не касались его. При этом в слоях, богатых следами позвоночных, практически нет норок, прорытых червями и другими обитателями дна.

Анализ базы данных показал, что в нижнем триасе (247-252 млн лет назад) по всему миру количество следов морских рептилий резко возрастает - в это время таких следов становится больше, чем во все остальные эпохи. Ученые объяснили это отсутствием организмов, которые перемешивают грунт и тем самым не дают следам сохраняться.

Нижний триас был эпохой, в начале которой случилось крупнейшее вымирание в истории. Скорее всего, плавающие рептилии быстрее оправились от него, чем донные беспозвоночные. Это обстоятельство и обеспечило рекордную сохранность следов. Позднее разнообразие червей и других обитателей дна восстановилось, так что следы рептилий вновь стали сохраняться плохо.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи рассказали об окаменевшей семье рептилий, которая была найдена на территории Китая. Это древнейшее свидетельство заботы диапсидных рептилий о своем потомстве.

Семейка рептилийСемейка рептилийОписание находки, подготовленное японскими, американскими и китайскими специалистами, опубликовано в журнале Geosciences Journal.

К группе диапсид относятся крокодилы, ящерицы, динозавры и их потомки - птицы. Как известно, многие из них заботятся о своем потомстве после его появления на свет. Однако ученые не знают, как давно возникло данное поведение - прямые свидетельства этого феномена очень редко сохраняются в палеонтологической летописи.

Авторам статьи посчастливилось изучить окаменевшую семейную группу мезозойских водных рептилий Philydrosaurus, живших около 125 миллионов лет назад.

Каменную плиту с отпечатками взрослой особи и шести ее детенышей передал ученым местный крестьянин. Находка была сделана на территории провинции Ляонин на северо-востоке Китая, в отложениях нижнемеловой формации Исянь.

Длина взрослого животного от морды до кончика хвоста составляла 160 сантиметров, а его детеныши были примерно в 4 раза меньше. Судя по их довольно крупным размерам, они не могли быть эмбрионами, которые выпали из утробы матери в момент ее гибели. Маленькие рептилии представляют собой подростков, которые держались вместе с одним из родителей (его пол ученые определить не смогли).

Внешне похожие на крокодилов, рептилии Philydrosaurus относятся к архаичной группе Choristodera, которая рано отделилась от общего ствола диапсид. Следовательно, забота о потомстве могла появиться уже у общего предка крокодилов, динозавров и птиц. Напомним, недавно ученые выяснили, что у некоторых видов динозавров имелись няньки, присматривавшие за потомством. В их роли выступали неполовозрелые особи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Древние предки млекопитающих – знаменитые диметродоны с парусом на спине – предпочитали темное время суток и были преимущественно ночными хищниками. К таким выводам пришли американские ученые, внимательно изучившие строение глаз этих странных животных.

Пара Dimetrodon в ночном лесу пермского периода. Реконструкция: Marlene Hill DonnellyПара Dimetrodon в ночном лесу пермского периода. Реконструкция: Marlene Hill Donnelly Большинство современных млекопитающих ведут ночной образ жизни. Немало среди зверей и таких, что предпочитают сумерки. До последнего времени среди ученых господствовало мнение, что такая ситуация сложилась примерно 200 млн лет назад, вместе с появлением первых представителей настоящих млекопитающих. Основывалась эта гипотеза на особенностях их строения – ведь присущий млекопитающим крупный мозг хорошо подходит для обработки информации, поступающей от органов чувств, а глаза отличаются высокой светочувствительностью.

По мнению Кеннета Ангельчика из Филдовского музея естественной истории, ночной образ жизни почти в полтора раза древнее, чем первые млекопитающие, а его изобретателями была группа древних животных, известных как синапсиды. «Synapsida пережили свой расцвет между 315 и 200 млн лет назад. Принято считать, что они были активны только днем, но у нас никогда не было веских доказательств, определенно подтверждающих эту позицию", – сообщил Ангельчик.

Чтобы внести ясность в образ жизни этих древнейших предков млекопитающих, американский ученый решил проанализировать склеральные косточки – небольшие твердые образования, встречающиеся в наши дни в глазах, например, у птиц и ящериц. У синапсид тоже были склеральные косточки, размер и очертания которых могли бы многое рассказать о зрении их обладателей.

Череп пермского синапсида, стрелка указывает на кольцо из склеральных косточекЧереп пермского синапсида, стрелка указывает на кольцо из склеральных косточек"Склеральные косточки несут информацию о размере и форме разных частей глазного яблока, а это, в свою очередь, позволяет судить о восприимчивости глаз к свету и времени суток, в которое животное было наиболее активно", – пояснил соавтор исследования, профессор Ларс Шмитц из лос-анджелесского колледжа Клермона Маккены.

Поскольку склеральные косточки очень хрупки, они, как правило, не сохраняются в ископаемом состоянии. Но предприняв тщательные разыскания в музейных коллекциях США и Южной Африки, а также прибегнув к помощи других палеонтологов, Ангельчик и Шмитц смогли изучить склеральные косточки 24 разных видов, представлявших самые крупные группы синапсид. Затем их сравнили с аналогичными частями тела современных животных, для которых образ жизни является надежно установленным.

Как оказалось, глаза древних синапсид охватывали довольно широкий спектр освещенности, причем у одних групп они были адаптированы к светлому времени суток, а у других – к темному. Особенно интересно, что самые древние из изученных животных, "парусные ящеры" Dimetrodon из пермского периода, явно хорошо видели именно ночью. Таким образом, ночное зрение у Synapsida появилось не позже, чем 300 млн лет назад, то есть на 100 млн лет раньше, чем считалось прежде, констатируют палеонтологи. Более того, вполне возможно, что ночным был и общий предок всех синапсид.

"Идея о том, что Dimetrodon был ночным животным, сама по себе удивительна, – отметил Ангельчик. – Но она еще и показывает, как мало мы на самом деле знаем о повседневной жизни некоторых наших древних родственников". "Мы впервые можем сделать обоснованные прогнозы поведенческих паттернов синапсид, – добавил Шмитц. – После того, как мы изучим больше окаменелостей, сможем приступить к решению других важных вопросов".

Одним из таких вопросов, безусловно, станет переосмысление некоторых устоявшихся в научном сообществе идей, например, о том, что млекопитающие перешли к ночному образу жизни, чтобы избежать конкуренции с динозаврами.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новые род и вид ископаемых рептилий-дицинодонтов описали палеонтологи, исследующие ископаемую фауну отдаленной мозамбикской провинции Ньяса. Небольшое животное вело сухопутный образ жизни и находилось в близком родстве с прямыми предками современных млекопитающих.

Niassodon mfumukasi. Реконструкция Fernando Correia  Niassodon mfumukasi. Реконструкция Fernando Correia  Остатки черепа и большей части скелета обитателя Африки пермского периода попали в руки ученых еще в 2009 году. С тех пор окаменелости были тщательно изучены, и им было присвоено собственное имя Niassodon mfumukasi. На смеси латинского и двух местных языков это название означает буквально "Королева Ньясы".

"Это имя является данью уважения матриархальному обществу Яо, всем женщинам Мозамбика и красоте озера Ньяса", - пояснил доктор Фабиан Уайльд из немецкого Центра материаловедения и исследований берегов (Helmholtz-Zentrum Geesthacht), который вместе с коллегами из других научных учреждений и описал ньяссодона.

Niassodon mfumukasi был дальним родственником современных млекопитающих и жил примерно 265 млн лет назад. Он входит в состав синапсид, в те времена господствовавших на суше. В результате расцвета динозавров позиции группы были сильно подорваны, но современные млекопитающие, включаемые в состав синапсид некоторыми учеными, в тяжелой эволюционной борьбе смогли взять реванш.

Ньясодоны были некрупными растительноядными животными. Как показала компьютерная томография сохранившегося черепа (редкий случай для примитивных синапсид), их мозг был очень похож на мозг обычных рептилий, однако отвечающий за координацию и подвижность мозжечок был развит почти так же хорошо, как у птиц.

Фауна центральноафриканских наземных тетрапод позднепермского возраста все еще плохо изучена и таит в себе множество новых интересных открытий, резюмировали авторы исследования.

 Полную версию статьи можно прочитать на сайте PLOS ONE.


Истчонки: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гигантские рептилии могут вернуться на Землю, если прогнозы ученых относительно глобального потепления станут реальностью. Именно температура окружающей среды, согласно новой гипотезе, приводит к появлению аномально крупных пресмыкающихся.

Глобальное потепление может привести к появлению гигантских рептилийГлобальное потепление может привести к появлению гигантских рептилий Американские палеонтологи из университетов Калифорнии и Небраски-Линкольна изучали крупную палеогеновую ящерицу Barbaturex morrisoni, найденную в Бирме. Жившая 40 млн лет назад рептилия была крупнее большинства обитавших по соседству с ней млекопитающих.

 "Мы видим здесь отличный пример гигантизма у растительноядных ящериц, – рассказала одна из исследовательниц барбатурекса, палеонтолог университета Калифорнии Патриция Холройд. – Эти парни весили под 30 килограммов и вырастали почти до двух метров, больше чем антилопы из тех же мест".

 Самые крупные современные ящерицы – комодские вараны – живут на тропических островах, лишенных хищных млекопитающих. Поэтому прежде ученые считали, что гигантизм у рептилий объясняется главным образом отсутствием в сообществе хищных млекопитающих. Но среди соседей барбатурекса оказались и хищные звери, тем не менее уступавшие ему габаритами. Согласно новой гипотезе, размеры пресмыкающихся прямо связаны с температурой окружающей среды, и теплый климат является необходимым условием для таких холоднокровных животных, как ящерицы, чтобы они смогли вырасти до больших размеров на диете из бедной питательными веществами листвы растений.

 "Мы считаем, что теплый климат того периода привел к появлению крупных растительноядных ящериц и дал им возможность успешно конкурировать с млекопитающими", – заявил Daily Mail палеонтолог Джейсон Хэд из университета Небраски. Он также отметил, что если глобальная температура будет продолжать повышаться прежними темпами, то в дикой природе Земли снова могут появиться гигантские ящерицы, черепахи, змеи и крокодилы.

 Впрочем, не все исследования поддерживают эту точку зрения. Только что опубликованные китайскими палеонтологами данные о пермо-триасовом Великом вымирании, напротив, говорят о том, что глобальное потепление приводит к массовым исчезновениям фауны и появлению среди нее карликовых форм.

 Речь идет в первую очередь о таких представителях морской фауны, как конодонты, пишет Science 2.0. Эти червеобразные организмы с уникальными ротовыми аппаратами, оказывается, очень тяжело перенесли повышение температуры Мирового океана на границе пермского и триасового периодов. Среди них было отмечено резкое уменьшение размеров – карликовость, которая, впрочем, полностью сошла на нет по мере восстановления экосистем в триасе.

 Так что к каким именно последствиям приведет Глобальное потепление и существует ли оно вообще, пока уверенно сказать затруднительно.

 


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Экологии

Гигантская морская черепаха, жившая 70 млн лет назад у побережья Африки, обладала уникальным ротовым аппаратом, напоминающим пипетку. До сих пор ничего подобного палеонтологам у рептилий не встречалось.

Гигантская кожистая черепахаГигантская кожистая черепахаВ истории нескольких крупных групп наземных животных есть примеры, когда их представители независимо друг от друга возвращались к водному образу жизни. Вторичноводные рептилии, например, были обычным явлением в мезозое, а млекопитающие – в кайнозое. Как правило, адаптация к жизни в водной стихии требовала серьезных изменений ротового аппарата. Ископаемые ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры, а также современные крокодилы и черепахи демонстрируют широкий спектр приспособлений к питанию в воде. Однако всасывание как стратегия питания, широко распространенная у других водных позвоночных, практически неизвестна у рептилий.

Самым ярким исключением из этой закономерности стала гигантская кожистая черепаха Ocepechelon bouyai, остатки который обнаружились в меловых фосфоритах Марокко. Попавший в руки палеонтологов 70-сантиметровый череп оцепехелона демонстрирует замечательные адаптации к водному образу жизни. Например, его ноздри сильно сдвинуты назад и расположены практически на лбу. Но самое главное – морда черепахи напоминает пипетку и имеет конвергентное сходство сразу с двумя различными группами водных животных: рыбами-иглами семейства Syngnathidae и китами-клюворылами. На первых черепаха похожа удлиненной трубчатой мордой, а на вторых – крупными размерами и вытянутыми беззубыми челюстями.

Череп Ocepechelon bouyai Череп Ocepechelon bouyai Любопытно, что на длинной и узкой верхней челюсти нет никаких следов присутствия зубов или любых других структур, годных для измельчения пищи. Нижняя челюсть неизвестна, но, похоже, что заканчивалась голова тонким рылом, очень похожим на идеально приспособленную для всасывания морду иглы-рыбы, только намного более крупных размеров. Диаметр ротового отверстия, по данным исследования, составлял всего шесть сантиметров.

Благодаря своим широким щекам и объемистой полости глотки Ocepechelon мог засасывать массу воды в служащий резервуаром эластичный пищевод, а затем выплевывать воду и проглатывать добычу. При этом большая голова, длинная морда и крошечный рот обеспечивали очень высокое ускорение всасываемой массе воды.

Судя по всему, оцепехелон вырастал до очень крупных размеров и, обладая, подобно остальным кожистым черепахам, крупными ластами, был хорошим пловцом. Он предпочитал держаться в приповерхностных водах прибрежных участков моря, где охотился на небольшие морские организмы мелких рыб, головоногих моллюсков и медуз.

Ничего подобного костной пипетке оцепехелона у черепах науке пока не известно. Более того, такая адаптация к питанию посредством всасывания оказалась уникальной среди всех четвероногих. По мнению палеонтологов Натали Барде из парижского Национального музея естественной истории и Оливье Ламберта из Королевского института естественных наук Бельгии, Ocepechelon bouyai служит примером успешной систематической и экологической диверсификации мезозойских черепах, а также подтверждает, что морские позвоночные были очень разнообразны перед мел-палеогеновым вымиранием.

Местонахождение:

Датирующиеся поздним мелом-ранним палеогеном фосфориты Марокко представляют собой часть Средиземноморско-Тетической фосфоритогенной провинции, широким поясом охватывающей север Африки и простирающейся на запад до Бразилии. Эти породы содержат обильную фауну позднемеловых позвоночных, в число которых входят акулы, костистые рыбы, рептилии, птицы и даже наземные млекопитающие. Столь богатое видовое разнообразие объясняется высокой продуктивностью морских прибрежных вод, в которых все вышеперечисленные таксоны кормились.

Название:

Родовое название Ocepechelon происходит от аббревиатуры OCP - Groupe Office Cherifien des Phosphates, наименования компании, добывающей марокканские фосфаты, и греческого слова chelone – черепаха. Название вида дано в честь Баади Боуя (Baadi Bouya) – инженера-геолога, руководителя геологической службы OCP, помогавшего ученым в их полевых изысканиях.

Описание Ocepechelon bouyai доступно на портале PLOS ONE


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Некоторые змеи и ящерицы, вместо того чтобы откладывать яйца, рожают живых детёнышей. Они удерживают оплодотворённые и сформировавшиеся яйца в яйцеводах, где потомство и появляется на свет. Долгое время считалось, что так самка защищает детей от переохлаждения. Но вместе с таким объяснением тут же возник следующий вопрос, на который зоологи не могли ответить последние тридцать лет: зачем в таком яйцеживорождение тропическим видам, которые живут там, где никакое переохлаждение потомству не грозит? 

Жабовидная (она же рогатая) ящерица Phrynosoma cornutum — один из живородящих видов семейства Phrynosomatidae. (Фото www.chrisdoddsphoto.com.) Жабовидная (она же рогатая) ящерица Phrynosoma cornutum — один из живородящих видов семейства Phrynosomatidae. (Фото www.chrisdoddsphoto.com.) Ответ на него дали эволюционные исследования, проведённые в Университете Аризоны (США). Зоологи сосредоточились на ящерицах семейства Phrynosomatidae. Эта группа привлекла внимание потому, что фринозоматиды распространены в самых разных климатических зонах, от Канады до Центральной Америки. Среди фринозоматид яйцеживорождение появлялось несколько раз, и учёные попытались понять, как связаны между собой живородящие виды, кто из них и когда появился на эволюционном древе. Родословную ящериц совместили с геоклиматическими данными, включавшими информацию о том, в какой зоне жили рептилии и какая температура держится тут во время их размножения.

Яйцеживорождение возникало в эволюции у Phrynosomatidae шесть раз, и сейчас таким способом размножаются 40 видов. Однако, к удивлению зоологов, изначально эта способность появлялась не у тех ящериц, что жили в умеренных зонах, а у видов из низких, тропических широт, правда, селящихся на возвышенностях. То есть яйцеживорождение не было ответом на холодный климат — просто яйцеживородящие ящерицы перешли из тропиков в умеренные пояса. 

Что же до тропических видов, то тем, что обитали на равнинах, не было никаких причин развивать у себя живорождение — у них и так всегда тепло. А вот тропические ящерицы, которые жили повыше, часто сталкивались с относительно низкими температурами. Смешивание горных и равнинных видов привело к тому, что эволюция яйцеживорождения затормозилась, и потому ящерицы с тропических гор до сих пор лучше приспособлены к такому способу размножения, нежели виды из умеренных климатических областей, которые образовались от смешивания горных и равнинных видов. 

Правда, среди ящериц-фризономатид есть два живородящих вида, которые живут на равнине. Но они произошли от предков, обитавших в горах и успевших перейти от откладывания яиц к яйцеживорождению. 

До сих пор речь шла только о семействе Phrynosomatidae, однако вполне возможно, что таким образом яйцеживорождение могло появиться и у других групп ящериц, а также у змей. Правда, по мнению Дэвида Резника из Калифорнийского университета в Риверсайде (США), эта работа заставляет задуматься и о других причинах, которые могли, так сказать, навести эволюцию рептилий на мысль о живорождении: к примеру, такой способ размножения мог появиться в ответ на необходимость лучше защищать потомство от хищников. 

Результаты исследования авторы работы доложили на ежегодном съезде Американского общества натуралистов, Общества исследований эволюции и Общества системной биологии. 

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Необычный ящер, обнаруженный палеонтологической экспедицией в центральной Африке, заставил ученых пересмотреть свои взгляды на историю жизни в пермском периоде. Оказывается, фауна древнего сверхконтинента Пангеи была вовсе не так однородна, как это казалось прежде.

Bunostegos akokaensisBunostegos akokaensis Напомним, что во времена пермского периода, 250-260 млн лет назад, все континенты Земли входили в состав гигантского массива суши, называемого Пангея (то есть все-Земля). Его окраины представляли собой влажные равнины, а центр суперконтинента занимала огромная жаркая и очень сухая пустыня. Благодаря такой географии разные виды животных могли беспрепятственно распространяться по всему периметру суши. Действительно, в наши дни окаменелости одних и тех же существ тех времен встречаются на самых разных материках.

Однако эту простую картину грозит заметно усложнить находка палеонтологов из университета Вашингтона. В Нигере, который в пермское время располагалась в самом центре Пангеи, они обнаружили остатки очень своеобразного парейазавра – крупной растительноядной рептилии, передвигавшейся на четырех лапах и отличающейся крайне уродливым внешним видом. Голову парейазавров украшали многочисленные шишки, рожки и наросты, а вдоль спины тянулся гребень из костяной брони.

Тара Смайлик на раскопках буностегосаТара Смайлик на раскопках буностегосаВместе с получившим название Bunostegos akokaensis ящером ученым попались остатки нескольких видов амфибий и растительности, что говорит о существовании в представлявшемся сухим и безжизненным центре Пангеи настоящего оазиса, заселенного влаголюбивой макрофауной. Обитатели этого уголка центральной Пангеи на протяжении миллионов лет были отрезаны от прибрежных родственников и развивались в своей резервации вполне самостоятельно.

Как показали исследования, Bunostegos (это название происходит от греческих слов bunos – узелок, узловатый, и stegos, то есть крыша, и подразумевает сильно бугристую крышку черепа нового животного) вырастал до размеров современной коровы и достигал веса больше 700 килограммов. Это было крупное приземистое животное, привязанное к водоемам и питавшееся растительной пищей. Его голову и тело покрывали многочисленные костяные наросты.

На голове буностегоса росли крупные рожки, украшенные луковицеобразными расширениями. По словам палеонтологов, это самые большие и самые мощные рожки из всех известных у парейазавров. При жизни они, по всей вероятности, были обтянуты кожей, как рога современных жираф.

Некоторые особенности строения Bunostegos говорят о его близких родственных отношениях с группой ранних парейазавров. По всей вероятности, еще до установления на континенте засушливого климата группа предков этих животных проникла в центральную Пангею и оставалась там на протяжении миллионов лет, отрезанная от других популяций жаркой пустыней. Свои примечательные рожки буностегосы отрастили уже самостоятельно и независимо от прибрежных жителей, демонстрируя великолепный пример конвергенции.

"Наша работа подтверждает теорию о том, что центральные регионы Пангеи были климатически изолированы, позволяя уникальной реликтовой фауне сохранится там до поздней перми", – рассказал один из авторов исследования Кристиан Сидор. Между тем районы, располагавшиеся  за пределами центральной области, сохранили свидетельства регулярного взаимного обмена фауной, пишет PhysOrg.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Странную пару древних существ обнаружила международная группа ученых во время изучения окаменевшей норы триасового периода из южноафриканской формации Кару. К уютно свернувшемуся предку млекопитающих – цинодонту – доверчиво прильнула древняя амфибия Broomistega.

Останки цинодонта и бромистегаОстанки цинодонта и бромистега Удивительное открытие было сделано во время изучения окаменевших триасовых нор из коллекции южноафриканского университета Витватерсранда. С начала 2013 года эти образцы исследуются в Европейском центре синхротронного излучения. Рентгеновская микротомография дает палеонтологам уникальную возможность видеть трехмерное изображение окаменелостей внутри породы, причем сами ископаемые не разрушаются во время исследования.

Ископаемые слепки нор, вырытых обитателями триасового периода, нередки в породах формации Кару. Зачастую внутри этих объектов находят прекрасно сохранившиеся остатки зверообразных рептилий цинодонтов, очень похожих на млекопитающих и считающихся их предками. Скелеты цинодонта Thrinaxodon, например, находят даже в свернувшейся колечком позе, словно животное в момент смерти мирно отдыхало.

Бромистег в норе цинодонтаБромистег в норе цинодонтаСканирование очередной окаменелой норы обернулось подлинной сенсацией. "Сначала мы были поражены качеством изображения, – рассказывает ведущи автор исследования Винсент Фернандес из университета Витватерсранда. – Но по настоящему заволновались, лишь обнаружив, что второй набор зубов не имеет отношения к зверообразным рептилиям".

Удивление ученых еще более возросло, когда они смогли определить принадлежность второго скелета. Это оказалась молодая амфибия Broomistega, перенесшая серьезную травму. Каким-то образом брумистега сломала себе несколько ребер, но выжила – кости носят отчетливые следы заживления. Однако травма была достаточно серьезной, чтобы превратить  амфибию в инвалида.

 Причины, 250 млн лет назад сведшие в одной норе двух совершенно разных животных, стали предметом оживленной дискуссии. Поскольку ни на одном из скелетов нет следов зубов и других повреждений, характерных для контактов типа "хищник-жертва", очевидно, что в данном случае никто никого не ел. Следов драки за обладание норой также не обнаружено.

 Скорее всего, предполагают палеонтологи, события развивались следующим образом: тринаксодон выкопал себе нору и залег в спячку, чтобы переждать засушливый летний сезон, бедный на воду и пищу. Пока он спал, в нору заползла амфибия-инвалид. По всей видимости, она искала там спасения от хищников или жары. Неожиданно на всю эту местность обрушилось наводнение, убившее обоих обитателей убежища и запечатавшее его пробкой из осадка.

 Специфическая поза предка млекопитающих подтверждает, что на момент смерти он находился в состоянии покоя, пишет PhysOrg. Это же предположение объясняет и то, почему амфибия не была изгнана из норы. И, наконец, эта версия хорошо согласуется с прекрасной сохранностью обоих скелетов, явно не потревоженных ни падальщиками, ни процессами перемещения и эррозии.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Первый относительно полный скелет мелового плезиозавра обнаружили палеонтологи в марокканской фосфоритной шахте. Теперь ученые смогут лучше представить себе животный мир Африки накануне великого мел-палеогенового вымирания.

Плезиозавр Zarafasaura oceanis Плезиозавр Zarafasaura oceanis  Плезиозавры – довольно широко распространенная и хорошо изученная группа древних рептилий. Формально они не входят в состав отряда динозавров, но жили и вымерли в одно время с ужасными ящерами. "Околоящеры", как переводится с греческого название плезиозавров, были широко распространены в морях с триасового по конец мелового периода, а самые важные, ключевые их остатки находили в Австралии, Европе и Северной Америке.

Почти полный скелет Zarafasaura oceanis. Размер масштабного отрезка - 20 смПочти полный скелет Zarafasaura oceanis. Размер масштабного отрезка - 20 см Представители африканского вида плезиозавров Zarafasaura oceanis жили в самом конце мелового периода, в маастрихтский век, и достигали примерно семи метров в длину. Реконструкции черепа этих животных, крепившегося к длинной "жирафьей" шее, показывают, что многочисленные длинные острые зубы при сведении челюстей смыкались между собой, образуя эффективную ловушку для добычи – рыбы и кальмаров. Своих жертв зарафазавры, вероятно, проглатывали целиком, поскольку их зубы не подходят для разделки добычи на более мелкие фрагменты.

 Родовое имя этого плезиозавра состоит из женской формы обычного для названий многих рептилий окончания – saurus, то есть ящер, и арабского слова zarafa – жирафа. Видовое восходит к древнегреческой мифологии и обозначает одну из дочерей Океана. Впервые этот вид был описан в 2001 году, но до последнего времени было известно лишь два образца этих животных – изолированный череп и хорошо сохранившаяся нижняя челюсть. И вот, наконец, почти полный скелет зарафазавры был найден в окрестностях марокканского города Уэд-Зем.

Реконструкция черепа Zarafasaura oceanis в разных проекциях. Размер масштабного отрезка - 10 смРеконструкция черепа Zarafasaura oceanis в разных проекциях. Размер масштабного отрезка - 10 см "Из-за отсутствия посткраниального (то есть расположенного позади черепа) скелета предыдущим исследователям было трудно судить о том, как жил этот ящер", – рассказал соавтор исследования Уильям Вол из Вайомингского центра динозавров.

 "Открытия полных и сочлененных скелетов плезиозавров в Африке довольно редки, на сегодняшний день известно лишь несколько подобных образцов, – отметил Дин Ломакс, ведущий автор исследования и ассистент куратора палеонтологического подразделения британского музея Донкастера. – Многие образцы из Марокко очень фрагментарны и их идентификация обычно затруднена, если не невозможна".

 Новая находка, представляющая собой череп и значительную часть скелета, позволит ученым лучше понять, что представляли собой зарафозавры при жизни. "Самое главное, что в новом экземпляре сохранились многочисленные элементы вроде костей конечностей, позвонков, грудных и тазовых костей, благодаря которым теперь изолированные и разрозненные находки смогут быть идентифицированы, в случае их принадлежности к Zarafasaura", – приводит Sci-News.com слова Ломакса.

 "Мы надеемся, что новый вид плезиозавров оживит интерес к до сих пор не определенным образцам из Марокко, хранящимся во многих коллекциях", – поддержал его Вол.

Статья о новом экземпляре Zarafasaura oceanis из маастрихтских отложений Марокко (на английском языке) доступна на сайте: academia.edu

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

За 40 млн лет до того, как известный рок-музыкант и солист группы The Doors Джим Моррисон начал называть себя королем ящериц, настоящий король ящериц бродил по жарким и влажным лесам Юго-Восточной Азии. Почти двухметровых размеров ящер был крупнее большинства млекопитающих, живших бок о бок с ним, но мирно питался травой и листьями.

090613barbaturex1Barbaturex morrisoni Новый вид гигантских ящериц описали палеонтологи американского университета Небраски-Линкольна, работающие с окаменелостями, найденными в Мьянме. Судя по опубликованным ими данным, азиатская рептилия возрастом около 40 млн лет является одним из крупнейших сухопутных представителей ящериц.

 Назвали палеогенового дракона Barbaturex morrisoni, то есть "Бородатый король Моррисона". Этим именем палеонтолог Джейсон Хэд увековечил память рокера Джима Моррисона, называвшего себя время от времени "королем ящериц".

Barbaturex morrisoni Животное достигало 180 см в длину и весило порядка 30 килограммов. Несмотря на грозный вид и крупные размеры, барбатурекс вел растительноядный образ жизни под пологом влажных тропических лесов и вполне мирно сосуществовал с многочисленными млекопитающими, водившимися там же. Благодаря высокой концентрации углекислого газа в атмосфере, климат на планете в те времена был в целом теплее, чем сегодня, а на полюсах, к примеру, отсутствовали ледяные шапки.

 Экосистема, частью которой был Barbaturex morrisoni, характеризовалась широким разнообразием как хищных, так и травоядных млекопитающих. Но "король ящериц" был крупнее большинства и тех, и других. В наши дни ящерицы практически повсеместно уступают в размерах своим соседям-млекопитающим, что считается следствием конкурентной борьбы. Исключение составляют разве что изолированные острова, на которых отсутствуют хищные млекопитающие, и комодские вараны могут спокойно охотиться на местных оленей.

 Находка барбатурекса опровергает принятую сегодня концепцию контроля конкуренции над размерами. "Мы считаем, что теплый климат тех времен позволял ящерицам успешно достигать больших размеров и при этом успешно конкурировать с млекопитающими", – пояснил Хэд, занимающий должность доцента в университете Небраски-Линкольна.

 "Невозможно представить себе эволюцию современных экосистем, не взглянув на экосистемы прошлого, – продолжил ученый. – Мы бы никогда не узнали этого, глядя только на современных ящериц. Возвращаясь в прошлое с помощью окаменелостей, мы получаем оттуда уникальную информацию о происхождении современных экосистем".

090613barbaturex3 Путь остатков барбатурекса к научному признанию был непрост. Остатки ящерицы нашли в Бирме в 70-е годы прошлого века. Оттуда они попали в музей палеонтологии Калифорнийского университета, где о находке просто забыли. Хэду и его соавтору Патрисии Холройд  пришлось долго искать эти камни в запасниках, прежде чем они смогли приступить к изучению древнего животного.

 С первого взгляда доцент распознал в костях признаки, свойственные  современным ящерицам, таким как бородатые агамы, хамелеоны и шипохвосты. "Я подумал – все ясно, – рассказал Хэд. – Судя по зубам, это растительноядная ящерица из тех времен и мест, о которых у нас почти нет данных. Когда я начал изучать ее современных родственников, я поразился, насколько велика была эта древняя ящерица".

 На нижней челюсти барбатурекса ученый обнаружил особые гребни, поддерживавшие шейный мешок, который современные ящерицы раздувают в моменты опасности или брачных игр. В спокойном состоянии он складками свисает под подобродком в виде неопрятной бороды. Открытие Хэда прямо указывало на то, что и гигантский предок современных бородатых агам обладал схожим устройством.

 Если появление бороды в родовом имени после этой информации становится понятным, то с видовым названием произошла любопытная история. "Во время работы над барбатурексом я немного слушал The Doors, – вспоминает Хэд. – Некоторые их музыкальные образы упоминают рептилий и древние места, да и сам Моррисон называл себя одно время королем ящериц. Все это собралось вместе и получилось название".

 По словам ученого, открытие новой гигантской ящерицы ставит перед наукой массу новых вопросов. Как долго эти животные просуществовали в геологической летописи? Насколько широко они были распространены? Какова взаимосвязь размеров тела и глобальной температуры? И еще один – при новом потеплении климата не вернутся ли и гигантские рептилии?

 Если человечество будет способствовать глобальному потеплению, сохраняя при этом пригодные для жизни диких рептилий места обитания, то со временем нам предстоит столкнуться с гигантскими черепахами, гигантскими крокодилами и гигантскими змеями, пишет PhysOrg. "Однако мы меняем состав атмосферы намного быстрее, чем животные могут к этому приспособиться, так что возможно, вместо огромных животных в будущем мы увидим лишь их вымирание", – предупредил палеонтолог.


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гигантсские черепахи, обитающие на Галапагосских островах, считаются самыми большими в современном мире. Однако их предки, жившие несколько миллионов лет назад в Амазонии, оказались еще более грандиозных размеров.

Реконструкция древнего предка галапагосских черепахРеконструкция древнего предка галапагосских черепах Торжественную презентацию, посвященную завершению многолетних работ по изучению амазонских черепах, сотрудники Федерального университета Акра (UFAC) приурочили к празднованию 30-летия лаборатории палеонтологии. Изюминкой мероприятия стал макет огромной черепахи длиной 165 см и высотой в метр, который изготовили из окаменелостей, гипса и полимерной пены. Искусственные материалы понадобились, чтобы восстановить лапы и голову древней рептилии.

 "Несмотря на то, что у нас был полный нижний щит панциря и примерно 60% верхнего, мы потратили почти два года на реконструкцию этого животного", – рассказал координатор проекта, профессор зоологии Эдсон Гильерме.

 Черепаха, принадлежащая к до сих пор существующему роду Chelonoidis, жила на территории современной Бразилии в позднем миоцене, около 8 млн лет назад. Ее окаменевшие остатки ученые нашли еще в 1995 году, но только сейчас им удалось довести изучение до конца.

Карапакс миоценового Chelonoidis из БразилииКарапакс миоценового Chelonoidis из Бразилии По словам Гильерме, выяснить точное систематическое положение животного пока не удалось. "Очень похожий вид в прошлом был описан из Аргентины, но пока мы не можем сказать с уверенностью, что и наша черепаха относится к нему, – признался профессор. – Нам предстоят дальнейшие исследования, чтобы ответить на этот вопрос».

 Однако уже сейчас понятно, что ближайшими родственниками миоценового Chelonoidis из Бразилии являются современные слоновые черепахи Chelonoidis elephantopus, обитающие на Галапагосских островах. Правда, они почти в два раза мельче своих древних предков, отмечается в пресс-релизе университета Акра.

 "Возможно, гигантские черепахи, некогда обитавшие по всей Южной Америке, приходятся прямыми предками также крупным, но все же столь большим черепахам, которых в наши дни можно встретить только на Галапагосских островах, – отметил Гильерме. – Это открытие очень важно, поскольку помогает нам понять, какой была жизнь в районе Амазонки в прошлом, и в некотором смысле показывает, что гигантские черепахи из Южной Америки смогли колонизировать отдаленные острова Тихого океана".

 Напомним, что от ближайшей суши – Южной Америки – Галапагосы отделяет порядка 1000 км моря. Почти 95% территории островов занимает заповедник, в котором живут свыше 50 видов животных и птиц, не встречающихся больше нигде в мире. В 1978 году острова были включены в список Всемирного природного наследия.

 Стоит отметить, что крупные черепахи и прежде встречались в южноамериканской фауне. Так, в Колумбии недавно были обнаружены остатки черепахи Carbonemys cofrinii величиной с небольшой автомобиль. 60 млн лет назад она обитала в пресноводных озёрах и питалась небольшими крокодилами. К сожалению, уверенно говорить о том, что огромные черепахи присутствовали в местной фауне постоянно, пока невозможно.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новый вид рептилий эпохи динозавров заставит переписать книги по эволюции так называемых морских чудовищ, утверждает новое исследование.

Malawania anachronus (реконструкция Fischer et al.).Malawania anachronus (реконструкция Fischer et al.).Новооткрытый (и потенциально спорный) Malawania anachronus был трёхметровым ихтиозавром — представителем группы существ, внешне напоминавших дельфинов и способных вырастать до 20 м. Эти быстрые хищники достигли пика разнообразия в юрском периоде. Но, как ни странно, анализ нового образца говорит о том, что Malawania anachronus жил в начале мелового периода — через 66 млн лет после самых близких родственников.

Вот почему Malawania anachronus (в переводе с курдского и латинского это означает «пловец несвоевременный») получил столь странное имя, поясняет ведущий автор исследования Валентин Фишер из Королевского бельгийского института естествознания. «Это "живое ископаемое" своего времени намекает на существование ветви, которую мы и вообразить себе не могли», — отмечает геолог и палеонтолог.

Но эксперт по ихтиозаврам Майкл Колдуэлл из Альбертского университета (Канада), не принимавший участия в исследовании, призывает к осторожности, ведь выводы основываются на неполном скелете.

Нефтеразведчики обнаружили каменную плиту с частичным скелетом ихтиозавра ещё в 1950-х на территории современного Иракского Курдистана. Кто-то заподозрил, что мостик для мулов имеет важное значение, и отправил его в Великобританию, где анализом плиты вплоть до своей смерти в 2004 году занимался специалист по ихтиозаврам Роберт Эплби, но ему так и не удалось датировать образец.

Г-н Фишер и его коллеги выделили микроскопические споры и пыльцу из плиты и датировали их ранним меловым периодом. Затем учёные по-иному взглянули на генеалогическое древо и пришли к выводу, что некоторые группы ихтиозавров триасового и юрского периодов могли дожить до мела.

Но неясности остаются. Например, анатомия M. anachronus, особенно грудь и передние плавники, сильно напоминает строение тела его родственников из раннего юрского периода. Это очень странно, ведь морские рептилии эволюционируют быстро, приспосабливаясь к изменениям окружающей среды.

Другая тайна заключается в вопросе, почему палеонтологи не могли обнаружить эту ветвь раньше. Возможно, дело в том, что на Ближнем Востоке найдено не так уж много полных скелетов ихтиозавров. Это может быть результатом отсутствия там возможностей для активной полевой работы, а может, связано с тем, что в тамошнем мелком море обитало не так много особей, как в открытом океане.

Так или иначе, но г-н Колдуэлл не уверен, что один неполный образец позволяет переписать историю эволюции, основанную на сотнях скелетов. Данный экземпляр лишён главного для идентификации ихтиозавров — черепа. Но г-н Фишер указывает на уникальные и необычные черты других частей скелета, которые сами по себе позволяют выделить новый вид.

Г-н Колдуэлл обращает наше внимание ещё на одно слабое место: образцы, позволившие датировать Malawania anachronus, получены из каменной плиты, а не с того места, где были найдены окаменелости. К тому же микрофоссилии неконкретны: погрешность может достигать шести миллионов лет.

Учёный признаёт, что палеонтология, собственно говоря, представляет собой возню с маленькими, малозначительными фрагментами и что исследование выполнено на достойном уровне. Просто не надо делать сенсационные заявления, вот и всё.

Результаты работы опубликованы в журнале Biology Letters.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи из США изучили останки вымершего пресмыкающегося Uatchitodon и реконструировали ход эволюции системы впрыскивания яда у змей.

Зубы двух видов Uatchitodon. Чёрной стрелкой обозначен канал для доставки яда,  а белой — пульповая полость. (Иллюстрация из журнала Naturwissenschaften.) Зубы двух видов Uatchitodon. Чёрной стрелкой обозначен канал для доставки яда, а белой — пульповая полость. (Иллюстрация из журнала Naturwissenschaften.) Современные рептилии могут убивать добычу с помощью специализированных ядопроводящих зубов, которые действуют подобно шприцу. Поскольку зубы с полыми внутренними каналами встречаются даже у древнейших известных змей эпохи миоцена, проследить эволюцию этой системы доставки яда не удавалось.

Наиболее вероятным сценарием считалось развитие каналов из бороздок на поверхности зубов, которые можно наблюдать, к примеру, у ящериц Heloderma suspectum. В пользу этой теории свидетельствовала установленная биологами схема развития клыков змеи, постепенно меняющих форму и совершающих переход от открытой канавки к защищённому каналу.

Эволюционную основу процесса, по утверждению авторов, можно изучать на примере пресмыкающихся верхнего триаса Uatchitodon, которые известны только по сохранившимся зубам. Рассмотрев образцы из Виргинии, Северной Каролины и Аризоны, палеонтологи заключили, что в последних двух штатах были найдены останки нового вида древних рептилий, названного Uatchitodon schneideri. У особей «виргинского» вида, Uatchitodon kroehleri, на зубах сохранялись канавки различной длины и глубины, тогда как у более поздних Uatchitodon schneideri бороздки закрывались, а на поверхности оставался только едва заметный «шов».

Коллеги учёных согласны с тем, что такой механизм появления ядопроводящих зубов выглядит разумно и мог приносить животным пользу даже на начальных стадиях эволюции. Впрочем, герпетолог Вольфганг Вюстер (Wolfgang Wüster) из Университета Бангора (Ирландия) советует дождаться обнаружения челюстей двух видов Uatchitodon, которые должны заметно отличаться друг от друга, если Uatchitodon schneideri действительно научились впрыскивать яд. «Шприц без поршня бесполезен, так что мне бы очень хотелось посмотреть на челюсти», — говорит г-н Вюстер.

Полная версия отчёта будет опубликована в журнале Naturwissenschaften.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Эволюции

На первый взгляд Poposaurus gracilis может показаться динозавром. Эта рептилия, жившая 225 млн лет назад, стояла на двух ногах, имела маленькие передние конечности и носила длинный, сужающийся хвост, который позволял ей удерживать равновесие при ходьбе и беге по просторам позднего триаса. Но это вовсе не динозавр. Это существо более тесно связано с предшественниками крокодилов.

Effigia okeeffeae, близкий родственник нашего попозавра (иллюстрация Nobu Tamura)Effigia okeeffeae, близкий родственник нашего попозавра (иллюстрация Nobu Tamura)Впервые описанный более века назад Poposaurus принадлежит неформальной группе архозавров под названием Rauisuchia. Они отличались от крокодилов прежде всего тем, что держали конечности вертикально под телом, а не в стороны. Это позволяло им более эффективно передвигаться. До недавнего времени считалось, что все Rauisuchia ходили на четвереньках.

В 2006 году палеонтологи Стерлинг Несбитт и Марк Норелл из Американского музея естественной истории описали двуногого Rauisuchia, которого они называли Effigia okeeffeae. Открытие показало, что по крайней мере некоторые из Rauisuchia адаптировали динозавроподобное положение тела.

И вот г-н Несбитт, а также палеонтолог Йельского университета (США) Жак Готье и их коллеги нашли ещё одного Rauisuchia, который ходил, как динозавр. Получается, что Effigia не был эволюционной случайностью, а принадлежал особой подгруппе, выделившейся одновременно с ранними динозаврами.

Только что описанный Poposaurus был найден в формировании Чинл на территории национального памятника «Великая Лестница — Эскаланте», что на юге штата Юта (США). Сохранилась бóльшая часть посткраниального скелета от шеи до кончика хвоста общей протяженностью около 4,5 м. Согласно новому исследованию, анатомия таза и задних конечностей свидетельствует о том, что Poposaurus ходил прямо, опуская ноги близко к средней линии тела. Точный способ касания земли неясен.

Открытие двуногих родственников крокодила поставило вопрос о том, что позволило динозаврам доминировать в конце триаса. Ряд палеонтологов (например, Роберт Баккер из Хьюстонского музея естественных наук) указывал на вертикальное положение тела. Это позволяло динозаврам двигаться быстрее и эффективнее, чем пращурам крокодилов и млекопитающих. Двуногим Rauisuchia это почему-то не помогло.

Рэндалл Ирмис из Музея естественной истории Университета штата Юта (США), который нашёл скелет в 2003 году, но не принимал участия в исследовании, отмечает, что Effigia обладал беззубым клювом, тогда как Poposaurus имел острые изогнутые зубы и явно был хищником, как и другие Rauisuchia. Очевидно, Poposaurus поднялся на ноги до того, как у Rauisuchia развились травоядные привычки.

Результаты исследования опубликованы в журнале Bulletin of the Peabody Museum of Natural History.

P. S. Кстати, знаете ли вы, что крокодилы переплывали Атлантический океан? Эвон Хеккала из Фордхэмского университета (США) и его коллеги проанализировали митохондриальные геномы всех 11 видов рода Crocodylus и показали, что все четыре американских вида должны были отколоться от крокодилов Восточной Африки около 7 млн лет назад. Африка и Южная Америка, которые начали расходиться 130 млн лет назад, к тому времени находились друг от друга в 2,8 тыс. км.

Крокодилы обладают солеустойчивостью и могут обходиться без еды полгода. Более того, самки носят жизнеспособные сперматозоиды в течение нескольких месяцев после спаривания, так что для основания американской колонии достаточно было одной особи. Впрочем, маловероятно, что одно такое «мероприятие» могло породить всех американских крокодилов.

Разумеется, едва ли животные уплывали с Чёрного континента в надежде открыть Индию. Скорее всего, их просто уносило экваториальными течениями.

Об этом пишут журналы Molecular Phylogenetics and Evolution и NewScientist.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи из Китайской академии наук описали пару саламандр юрского периода, которые были обнаружены вместе с содержимым своих желудков в пластах Даухугоу (уезд Нинчэн, Внутренняя Монголия).

Jeholotriton paradoxus со своими жаброногими (здесь и ниже — изображения Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology; масштабная полоска равна 10 мм)Jeholotriton paradoxus со своими жаброногими (здесь и ниже — изображения Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology; масштабная полоска равна 10 мм)Это первый пример ископаемых хвостатых земноводных с пищей в желудке.

Даухугоу дали целый ряд образцов растений, беспозвоночных (жаброногие, пауки, жнецы, насекомые) и позвоночных (саламандры, ящерицы, пернатые динозавры, птерозавры, млекопитающие) юрского периода. Что касается хвостатых земноводных, то среди них доминировали неотенические виды Jeholotriton paradoxus и Chunerpeton tianyiensis, а также превращённый Liaoxitriton daohugouensis. Найдено множество хорошо сохранившихся скелетов и даже отпечатков мягких тканей (глаз, жабр, кожи, хвостового оперения). Из более чем 600 образцов хвостатых земноводных сохранились два экземпляра Jeholotriton paradoxus с жаброногими ракообразными в желудках и девять образцов Chunerpeton tianyiensis — с гребляками.Chunerpeton tianyiensis и греблякиChunerpeton tianyiensis и гребляки

В области живота молодой особи Jeholotriton paradoxus, имевшей примерно 96 мм в длину (от носа до кончика хвоста), исследователи насчитали более пятидесяти тесно сбитых в кучу панцирей жаброногих около 2 мм длиной. Находки последних в породе отличаются большим разнообразием форм и размеров и сильно рассеяны, а здесь их много и все они примерно одинаковы. Это говорит о том, что саламандра охотилась целенаправленно. Образцы обладают относительно круглым панцирем, тогда как в камне чаще попадаются особи с более или менее овальным панцирем. Возможно, это результат размягчения хитиновой брони в ходе пищеварения. Следы зубов не замечены: ракообразных проглатывали целиком. Вся добыча отнесена к одному виду — Euestheria luanpingensis.

Кстати, современные хвостатые земноводные (например, Ambystoma cingulatum, Salamandra salamandra) тоже питаются жаброногими.

Второй описанный пример — юный Chunerpeton tianyiensis (размеры вида варьировались от 30 до 62 мм в длину). Это существо ело гребляков Yanliaocorixa chinensis (широко распространённый представитель энтомофауны Яньляо). Насекомые, обнаруженные в желудке, имеют 5–6 мм в длину, причём это либо взрослые особи, либо личинки на последней стадии развития, что снова говорит о селективном питании. Их тоже глотали целиком.

Обычно рацион хвостатых земноводных меняется с возрастом, но в данном случае по этому поводу сказать ничего нельзя, так как взрослые особи с содержимым желудка пока не найдены.

Результаты исследования опубликованы в журнале Chinese Science Bulletin.

 


Источник:  КОМПЬЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Открыта тонкая скорлупа яиц птиц-гигантов

22-09-2010 Просмотров:6364 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыта тонкая скорлупа яиц птиц-гигантов

    Учёные из австралийского университета Гриффита (Griffith) при поддержке новозеландских коллег выяснили: самой тонкой (относительно размеров и веса птицы) и хрупкой скорлупой, как ни парадоксально, обладали яйца вымерших новозеландских...

Древесная змея ползает по воздуху

12-07-2012 Просмотров:8563 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древесная змея ползает по воздуху

Коричневая бойга преодолевает воздушные зазоры длиной до полутора метров по горизонтали и свыше двух метров по вертикали. Коричневая древесная змея (коричневая бойга) появилась на небольшом тихоокеанском острове Гуам около 70 лет...

Многоклеточные возникли благодаря дружбе клонов

11-06-2013 Просмотров:7575 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Многоклеточные возникли благодаря дружбе клонов

Переход от одноклеточной формы организации к многоклеточной в эволюции жизни совершался неоднократно — считается, что около двадцати пяти раз. В связи с этим многие исследователи полагают, что причин у такого...

Сложный перелом. Как динозавры справлялись с опасными травмами

13-05-2014 Просмотров:4128 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сложный перелом. Как динозавры справлялись с опасными травмами

Среди остатков динозавров время от времени встречаются кости со следами сросшихся переломов. Британские палеонтологи на современном научном оборудовании детально реконструировали процессы, помогавшие древним ящерам подниматься на ноги даже после тяжелейших...

Ученые выяснили, как выглядели первые животные Земли

11-04-2017 Просмотров:1625 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые выяснили, как выглядели первые животные Земли

Первые животные Земли были похожи не на морских губок и гидр, как сегодня предполагает большинство ученых, а на медуз и гребневиков, заявляют генетики в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution. "Сегодня ученые собирают большие количества генетической...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.