Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Окаменелости


Международная группа ученых впервые в истории восстановила прижизненную окраску ископаемых млекопитающих. По данным исследователей, два вида летучих мышей, вымерших около 50 млн лет назад, имели шерсть красновато-коричневой гаммы.

 

В этой работе принимали участие специалисты из различных научных центров США, Великобритании, Германии, Эфиопии и Дании. Разработанная коллективом палеонтологов, биохимиков, физиков и других ученых методика, как ожидается, позволит со временем реконструировать окраску живых существ, исчезнувших даже 300 млн лет назад.

Окаменелость летучей мыши с сохранившимися меланосомами"Мы изучили ткани рыб, лягушек и головастиков, волосы млекопитающих, перья птиц и даже чернила осьминога и кальмара, – рассказала один из авторов новой научной работы Кейтлин Коллери из Виргинского политехнического института. – Все они сохранили пигмент меланин, так что можно с уверенностью сказать, что меланин присутствует повсюду в палеонтологической летописи. Благодаря ему мы можем с уверенностью восстановить некоторые оригинальные окраски древних животных".

За естественный цвет живых существ в природе отвечают специальные микроскопические структуры – меланосомы. Эти органеллы содержат пигмент меланин, придающий темную окраску волосам, перьям, коже и глазам. Меланосомы уже давно встречались палеонтологам среди ископаемых остатков, но прежде считалось, что это просто окаменелости бактерий. Впервые идентифицировать их именно как меланосомы удалось в 2008 году молекулярному палеобиологу Бристольского университета Якобу Винтеру, ведущему автору нынешнего исследования.

"Очень важно, что меланины разного цвета находят в органеллах разной формы: красноватые меланосомы похожи на маленькие фрикадельки, а черные – на маленькие колбаски. Ту же тенденцию мы наблюдаем в ископаемом материале, – сообщил Винтер. – А из этого следует, что корреляция цвета меланина с формой меланосом – достаточно древнее изобретение, которое мы можем использовать, чтобы восстановить прижизненный цвет животного, просто взглянув на форму меланосом в его окаменелостях".

Кроме того, меланины разного цвета различны по своему химическому строению, уточнить которое позволяет масс-спектрометрия. А чтобы еще больше повысить точность реконструкции окраски, исследователи воспроизвели условия образования окаменелостей и проследили за теми изменениями, которые происходили в ходе этого процесса с молекулами меланинов. "В ходе экспериментов мы смогли увидеть, как меланин химически изменяется на протяжении миллионов лет, разработав действительно захватывающий новый способ извлечения ранее недоступной информации из окаменелостей", – сказала Коллери.

Но вернемся к главным героям статьи – палеогеновым летучим мышам Palaeochiropteryx и Hassianycteris, обитавшим на берегу тропического озера на территории современной Германии. Трудами группы палеонтологов для них была восстановлена красновато-коричневая окраска. "Ну да, летучие мыши обычно коричневые. Это не такой уж большой сюрприз, но ведь это летучие мыши 49-миллионолетней давности! И они выглядели совершенно как современные", – констатировал Якоб Винтер.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Пятница, 14 Февраль 2014 13:09

Помпеи мелового периода

Китайские ученые нашли объяснение необычайно хорошей сохранности ископаемой фауны местонахождения Жэхэ. Оказывается, дойти до наших дней перьям динозавров и цветам давно вымерших деревьев помогло катастрофическое извержение вулкана.

Иллюстрация: George Arthur BushИллюстрация: George Arthur Bush Местонахождение Жэхэ (Jehol) расположено на северо-востоке Китая. Начиная с 20-х годов прошлого века здесь находили массу удивительных палеонтологических образцов прекрасной сохранности. В частности, теория о том, что некоторые динозавры были покрыты перьями, получила важные подтверждения именно благодаря находкам в Жэхэ. Особенностью местных окаменелостей были очертания мышц, кожи и перьев, выполненные тончайшим вулканическим пеплом. Благодаря ему у остатков древних рыб, например, можно различить даже плавательный пузырь.

При этом рядом с рыбами оказались погребены и вполне сухопутные формы – как примитивная птица Confuciusornis и небольшой динозавр Psittacosaurus. Особенно интриговали ученых неповрежденные скелеты птиц, захороненные в явно мелководных фациях.

Как считает палеонтолог Нанкинского университета Баоюй Цзян, секрет Жэхэ кроется в мощном извержении вулкана, произошедшем в этих местах 120-130 млн лет назад. Птицы, динозавры и мелкие млекопитающие были застигнуты катастрофой врасплох и почти мгновенно погибли, а их тела потоки вулканических продуктов снесли в местные мелководные озера и захоронили там.

В подтверждение своей гипотезы китайский палеонтолог приводит ряд фактов. Остатки мягких тканей из Жэхэ часто покрыты тонкой черной оболочкой, богатой углеродом. Под микроскопом в ней удалось различить даже отдельные клетки, оказавшиеся поврежденными и обуглеными. Такая обугленная органическая ткань была найдена в образцах, взятых в пяти разных участках местонахождения, а некоторые найденные кости потрескались и явно подверглись перекристаллизации, для которой необходим сильный нагрев.

Позы, в которых умерли животные, свидетельствуют о предельном сокращении их мышц и связок, однако это относится только к сухопутным жителям. А вот на рыб, судя по скелетам, высокая температура не действовала. Таким образом, делает вывод Баоюй Цзян, представители мелового наземного сообщества были буквально поджарены перед захоронением. В сочетании со слоями ископаемого вулканического пепла, устилавшего дно древних озер, картина становится вполне ясной и логичной. Да и сами остатки наземных жителей – ящериц, птиц и млекопитающих – несут на себе следы транспортировки пирокластическими потоками, образующимися при извержении вулкана.

Не все палеонтологи готовы согласиться с гипотезой китайского ученого. Так, известный специалист по ископаемой фауне, профессор Бристольского университета Майк Бентон обратил внимание на то, что в практически аналогичной ситуации, уничтожившей древнеримский город Помпеи, продукты вулканизма просто убили своих жертв, но никуда их не переносили.

"Это новая идея достаточно радикальна", – заявил он, отметив, что перенос тел животных был для вулканических потоков "довольно сложной" задачей. В качестве альтернативы пирокластическому транспорту Бентон предложил рассмотреть возможность переноса и захоронения тел поверхностными водными потоками. "В Помпеях люди были убиты, но не перенесены, – напомнил он. – Очень вероятно, что и с динозаврами случилось то же самое".

А вот бывавшая в Помпеях антрополог университета Пенсильвании Джанет Монжа считает, что доводы Цзяна весьма убедительны, пишет Science. "Китайские ископаемые демонстрируют определенные особенности повреждений – классическое растрескивание костей, вызванное сильным жаром. Я никогда не видела ничего подобного, за исключением Помпей", – рассказала она.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Странную пару древних существ обнаружила международная группа ученых во время изучения окаменевшей норы триасового периода из южноафриканской формации Кару. К уютно свернувшемуся предку млекопитающих – цинодонту – доверчиво прильнула древняя амфибия Broomistega.

Останки цинодонта и бромистегаОстанки цинодонта и бромистега Удивительное открытие было сделано во время изучения окаменевших триасовых нор из коллекции южноафриканского университета Витватерсранда. С начала 2013 года эти образцы исследуются в Европейском центре синхротронного излучения. Рентгеновская микротомография дает палеонтологам уникальную возможность видеть трехмерное изображение окаменелостей внутри породы, причем сами ископаемые не разрушаются во время исследования.

Ископаемые слепки нор, вырытых обитателями триасового периода, нередки в породах формации Кару. Зачастую внутри этих объектов находят прекрасно сохранившиеся остатки зверообразных рептилий цинодонтов, очень похожих на млекопитающих и считающихся их предками. Скелеты цинодонта Thrinaxodon, например, находят даже в свернувшейся колечком позе, словно животное в момент смерти мирно отдыхало.

Бромистег в норе цинодонтаБромистег в норе цинодонтаСканирование очередной окаменелой норы обернулось подлинной сенсацией. "Сначала мы были поражены качеством изображения, – рассказывает ведущи автор исследования Винсент Фернандес из университета Витватерсранда. – Но по настоящему заволновались, лишь обнаружив, что второй набор зубов не имеет отношения к зверообразным рептилиям".

Удивление ученых еще более возросло, когда они смогли определить принадлежность второго скелета. Это оказалась молодая амфибия Broomistega, перенесшая серьезную травму. Каким-то образом брумистега сломала себе несколько ребер, но выжила – кости носят отчетливые следы заживления. Однако травма была достаточно серьезной, чтобы превратить  амфибию в инвалида.

 Причины, 250 млн лет назад сведшие в одной норе двух совершенно разных животных, стали предметом оживленной дискуссии. Поскольку ни на одном из скелетов нет следов зубов и других повреждений, характерных для контактов типа "хищник-жертва", очевидно, что в данном случае никто никого не ел. Следов драки за обладание норой также не обнаружено.

 Скорее всего, предполагают палеонтологи, события развивались следующим образом: тринаксодон выкопал себе нору и залег в спячку, чтобы переждать засушливый летний сезон, бедный на воду и пищу. Пока он спал, в нору заползла амфибия-инвалид. По всей видимости, она искала там спасения от хищников или жары. Неожиданно на всю эту местность обрушилось наводнение, убившее обоих обитателей убежища и запечатавшее его пробкой из осадка.

 Специфическая поза предка млекопитающих подтверждает, что на момент смерти он находился в состоянии покоя, пишет PhysOrg. Это же предположение объясняет и то, почему амфибия не была изгнана из норы. И, наконец, эта версия хорошо согласуется с прекрасной сохранностью обоих скелетов, явно не потревоженных ни падальщиками, ни процессами перемещения и эррозии.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В Китае обнаружено огромное месторождение останков ископаемых животных.

Останки китайского ихтиозавра (фото Shixue Hu / Chengdu Geological Center) Останки китайского ихтиозавра (фото Shixue Hu / Chengdu Geological Center) Всего из недр уезда Лопин, что в городском округе Цюйцзин провинции Юньнань, были извлечены окаменелости, принадлежавшие 20 тыс. особям.

Находка представляет собой первый столь чрезвычайно подробный образец экосистемы, существовавшей в раннем триасе по окончании великого вымирания видов в конце пермского периода (ок. 250 млн лет назад). О том, каким образом биоразнообразие восстанавливалось после катастрофы, существует много мнений.

Слой известняка толщиной 16 м, в котором были найдены окаменелости, относится к тем временам, когда южная часть Китая была островом, располагавшимся в тропиках к северу от экватора. Небольшое количество ископаемых растений свидетельствует о том, что берега острова были покрыты хвойным лесом.

Окаменелости исключительно хорошо сохранились, причём более половины из них дошло до наших дней в полной неприкосновенности. Это касается и мягких тканей. Видимо, они были защищены от разложения микроорганизмами, которые быстро забальзамировали их тела после смерти.

90% окаменелостей — членистоногие: ракообразные, многоножки, мечехвосты и др. Рыбы составляют 4%, и в их числе — останки латимерии, чьи потомки живут по сей день. Улитки, двустворчатые, белемниты, аммониты и прочие моллюски занимают 2%.

Крупнейшее из обнаруженных существ — талаттозавр, хищная морская рептилия около трёх метров в длину. Найдены также останки нескольких ихтиозавров.

Окаменелости свидетельствуют о том, что восстановление после массового вымирания (выжил только каждый десятый) происходило довольно медленно — не менее десяти миллионов лет. Для сравнения: после мел-палеогенового вымирания на возрождение биоразнообразия ушло всего 1–4 млн лет.

Некоторые морские животные (например, аммониты) были способны оживиться сравнительно быстро — за пару миллионов лет, но в течение первых 4–5 млн лет триасового периода четыре или пять раз наступали периоды резкого потепления, которые снова отбрасывали жизнь назад...

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В Трансильвании (Румыния) близ города Себеш обнаружено первое гнездовье птиц верхнего мела.

Gansus yumenensis — трансильванские птицы, скорее всего, были похожи на этот вид. (Изображение Mark A. Klingler / CMNH.)Gansus yumenensis — трансильванские птицы, скорее всего, были похожи на этот вид. (Изображение Mark A. Klingler / CMNH.)Птицы принадлежали группе enantiornithines — у них ещё сохранялись зубастые клювы и когти на передних конечностях, а также довольно тяжёлые хвосты. Судя по всему, они селились колониями на берегах рек, как и их современные родственники, питающиеся водными растениями или животными.

Даррен Нейш из Саутгемптонского университета (Великобритания) и его коллеги полагают, что колония погибла внезапно 110–115 млн лет назад. Птицы наслаждались мирным окончанием периода гнездования. Некоторые птенцы уже вылупились и собирались отправиться вместе с родителями в путь, как вдруг вода поднялась... «Скорее всего, наводнение с последующим заболачиванием было очень быстрым, — говорит г-н Нейш. — Едва ли это была обыкновенная приливная волна».

Окаменелости свидетельствуют о том, что взрослые особи и птенцы оказались смыты и утонули. Их отнесло на несколько метров.

Такие находки крайне редки. Известны единицы разрозненных яиц, принадлежность которых меловому периоду не вызывает сомнений.

Учёные напоминают, что на протяжении некоторой части мела Румыния представляла собой остров, а на островах обычно развиваются «странные животные». Рядом с утонувшими птицами жили карликовые травоядные динозавры размером с корову, птицеподобные хищные динозавры балауры, напоминавшие современных грызунов млекопитающие и один из крупнейших птерозавров мира. Главные действующие лица мелового периода — гигантские ящеры — отсутствовали.

Что до enantiornithines, то они оказались тупиковой ветвью: полностью вымерли к концу мела, не оставили потомства и не были особенно близки современным птицам.

Результаты исследования были представлены на годовой конференции Общества палеонтологии позвоночных в Лас-Вегасе.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Науке известно около семи тысяч видов инфузорий. Все они имеют общую морфологию: каплевидная клетка покрыта крошечными волосками (ресничками), с помощью которых организм передвигается и ловит добычу.

Конфокальная микрофотография микрофоссилий. Пузырьки окрашены зелёным. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Конфокальная микрофотография микрофоссилий. Пузырьки окрашены зелёным. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Как долго инфузории населяют Землю, никто не знает: после смерти они просто растворяются в воде. Самые древние следы инфузорий в геологической летописи сумели обнаружить геологи из Массачусетского технологического института и Гарвардского университета (оба — США). Колбовидным микрофоссилиям 635–715 млн лет. Они более чем на 100 млн лет старше предыдущих окаменелостей: намёк на то, что ранняя жизнь была более сложной, чем принято считать.

К тому же такие первобытные протисты могли сыграть роль в появлении многоклеточной жизни и эволюции первых животных. «Это было время огромных био- и химических перемен, которые и привели к эволюции животных», — поясняет ведущий автор исследования Таня Босак из МТИ.

Группа обнаружила окаменелости в образцах породы из юго-западной Монголии. В 2008 году Фрэнсис Макдональд из Гарварда путешествовал по геологическому формированию Цаган-Олом. Там находятся остатки двух самых мощных ледниковых периодов в истории Земли, имевших место в криогении (715–635 млн лет назад). Найдено относительно немного окаменелостей, относящихся к тому времени.Найдены сотни таких окаменелостейНайдены сотни таких окаменелостей

Г-жа Босак и её коллеги растворили фрагменты породы в кислоте и рассмотрели остаток под микроскопом. Удалось обнаружить сотни прекрасно сохранившихся окаменелостей с суженным «горлышком» и расширенным «воротничком». Каждое ископаемое было заключено в структуру, напоминавшую пузырь. Сравнение с ныне живущими организмами показало почти полное соответствие тинтиннидам.

В отличие от большинства других инфузорий, тинтинниды имеют вазоподобную оболочку, которая обладает завидным сочетанием жёсткости и гибкости. Существа продевают реснички сквозь отверстия в этой оболочке. Пузырьки, образующиеся на оболочке, позволяют микроорганизму оставаться на плаву.

Благодаря толстым «раковинам» тинтинниды — та редкая разновидность инфузорий, которая способна оставить о себе воспоминание. Хотя само существо после смерти растворяется в воде, его панцирь в большинстве случаев опускается на дно. В анаэробном океане углеродная оболочка распадалась сравнительно долго, что приводило к накоплению углерода в воде, и это в свою очередь способствовало более активному высвобождению кислорода. Соответственно, рост концентрации кислорода приводил к появлению более сложных форм жизни. Действительно, ископаемые инфузории существовали в промежутке между двумя ледниковыми периодами, по окончании которых геологи обнаружили первых примитивных представителей животного царства.

Разумеется, есть все основания считать, что инфузории появились за сотни миллионов лет до этого, подготавливая почву дальнейшей эволюции.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В России впервые обнаружены останки плиозавра - крупнейшего морского ящера…

29-09-2014 Просмотров:4830 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В России впервые обнаружены останки плиозавра - крупнейшего морского ящера юрского периода

Новый вид плиозавра - крупнейшей водоплавающей рептилии юрского периода обнаружен на территории Рязанской области. Открытие сделали ученые РАН и члены кружка при палеонтологическом музее имени Ю.А. Орлова (Москва), сообщил ИТАР-ТАСС...

Индия оказалась родиной лошадей

21-11-2014 Просмотров:5122 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Индия оказалась родиной лошадей

Палеонтологи откопали в Индии кости животного, которое близко к предкам непарнокопытных. Находка доказывает, что непарнокопытные могли произойти в этом регионе, когда он был отдельным континентом. Cambaytherium thewissiК такому выводу пришли американские...

Насколько мы еще обезьяны?

18-04-2014 Просмотров:5237 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Насколько мы еще обезьяны?

В современной науке популярна гипотеза о том, что значительная часть реакций на зрительные, слуховые и прочие раздражители унаследована нами у далёких предков, которые приобрели их в процессе эволюции. Иными словами,...

Гепарды выбирают тактику охоты в зависимости от добычи

08-09-2013 Просмотров:6350 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гепарды выбирают тактику охоты в зависимости от добычи

Способы охоты гепардов не перестают интриговать зоологов. Совсем недавно сообщалось о том, что эти сверхскоростные кошки во время погони вовсе не страдают от перегрева, как считалось ранее, и вот вдогонку этому...

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

06-03-2014 Просмотров:5119 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

Конечно, у истории нет сослагательного наклонения. Но немецкие и австралийские геологи уверены – располагайся разломы в земной коре чуть-чуть по-другому, и на месте пустыни Сахара сегодня плескался бы Сахарский океан,...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.