Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Зауроподы


Палеонтологи подытожили дискуссию последних 20 лет и пришли к выводу, что растительноядные динозавры зауроподы не могли держать шею вертикально, подобно жирафам. Скорее, их шея находилась в горизонтальном положении, как у коров.

DiplodocidaeDiplodocidaeОб этом говорится в статье американского ученого Кери Вудрафа из университета штата Монтана. Она была опубликована в журнале Historical Biology.

Когда в XIX веке были обнаружены первые скелеты растительноядных динозавров зауропод, ученые сразу решили, что длинная шея использовалась ими так же, как это делают жирафы, а именно, для объедания листьев в кронах высоких деревьев. Однако в 1999 году в журнале Science появилась статья, в которой этот взгляд был поставлен под сомнение.

Вудраф проанализировал все аргументы, обсуждавшиеся в ходе дискуссии, последовавшей за этой публикацией, и создал компьютерную модель апатозавра. Выяснилось, что ключевую роль в его скелете играли глубоко раздвоенные остистые отростки позвонков (благодаря этой особенности семейство Diplodocidae, к которому относится апатозавр, и получило свое название).

Вдоль раздвоенных остистых отростков шли левая и правая ветви раздвоенной выйной связки (так у позвоночных животных называется связка, поддерживающая голову).Такое анатомическое устройство позволяло зауроподам легко совершать боковые движения шеи – когда она отклонялась влево, связки натягивались на противоположной стороне, что помогало легко вернуть шею в исходную позицию благодаря силам упругости. А вот перемещать шею в вертикальной плоскости и уж тем более держать ее перпендикулярно земле, как это часто изображается на картинках, зауроподам было не под силу.

Как отмечает автор статьи, зауроподы из семейства Diplodocidae были больше похожи не на жирафов, а на коров. Вместо того, чтобы тянуть шею к ветвям, они держали ее горизонтально и, поводя ей то влево, то вправо, общипывали большие участки низкой растительности. Впрочем, раздвоенные остистые отростки были не у всех зауропод - они отсутствовали, например, у брахиозавра. Возможно, он мог задирать шею повыше, чем диплодок и апатозавр, но всё равно не так высоко, как считалось ранее.

Интересно, что раздвоенными остистыми шейными отростками обладают также африканские коровы ватусси, отличающиеся огромными рогами (то есть, как и в случае зауропод, перед ними стоит проблема поддержки значительной массы, выступающей за пределы тела). Для других современных позвоночных такая особенность не характерна, если не считать человека, у которого остистые отростки шейных позвонков также слегка раздвоены.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что главной движущей силой эволюции растительноядных динозавров зауропод была шея. Вслед за ее удлинением изменялись и остальные органы тела.

010416Об этом говорится в статье британских ученых из Ливерпульского университета, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Зауроподы – это длинношеие растительноядные динозавры, которые появились в конце триаса и вымерли на рубеже мелового периода, вместе с другими динозаврами. К их числу относятся самые крупные наземные позвоночные, когда-либо жившие на планете.

Авторы статьи решили выяснить, что стояло за изменениями анатомии зауропод на протяжении почти 150 миллионов лет их эволюционной истории. Для этого они построили компьютерные модели тела всех основных групп этих животных.

Выяснилось, что ключевым фактором эволюции зауропод было смещение центра тяжести тела. У предков зауропод, которые передвигались на двух ногах, подобно хищным динозаврам тероподам, центр тяжести лежал ближе к хвосту, но постепенно он сместился в переднюю часть туловища.

Особенно сильным смещение центра тяжести было в конце юрского периода в группе Titanosauriformes – именно к ней принадлежит знаменитый аргентинозавр, крупнейшый известный динозавр. Центр тяжести переместился у них под действием удлинившейся шеи, причем ее удлинение предшествовало всем остальным модификациям.

По словам ученых, только удлинив шею, динозавры стали «задумываться» о прочих органах тела. Так, им пришлось усилить передние конечности и изменить походку – если в юрском периоде зауроподы, судя по их следам, не расставляли ноги широко, то в меловом периоде длинношеие Titanosauriformes раздвигали ноги в стороны от тела.

Таким образом, главным для эволюции зауропод было изменение локомоторного аппарата. А вот на их диете длинная шея практически никак не сказывалась – среди длинношеих зауропод есть как виды с мощными зубами, приспособленными для перемалывания жесткой растительности, так и виды со слабыми зубами. Такая же ситуация наблюдается и у их более короткошеих родичей.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Аргентине ступню одного из самых крупных динозавров в истории. Выяснилось, что это животное обладало рекордно короткими пальцами на задних конечностях.

Зауропод Notocolossus gonzalezparejasiЗауропод Notocolossus gonzalezparejasiОписание находки, сделанной американскими и аргентинскими учеными, опубликовано в журнале Scientific Reports.

Всего в руки ученых попали останки двух зауропод, длинношеих растительноядных динозавров - от одного из них уцелела плечевая кость и пара позвонков, от другого - ступня задней ноги и кусок хвоста. Исследователи отнесли динозавров к новому виду Notocolossus gonzalezparejasi, который принадлежит к группе титанозавров.

Титанозавры были особенно обильны в конце мелового периода в Южном полушарии (в Северном полушарии в это время доминировали утконосые динозавры). К титанозаврам относятся крупнейшие динозавры в истории планеты - например, в 2014 году в Аргентине был найден практически полный скелет титанозавра Dreadnoughtus, чья длина от головы до кончика хвоста составляла около 26 метров.

По размерам Notocolossus не уступает Dreadnoughtus. Судя по его плечевой кости (1,76 метров), длина тела данного вида равнялась 25-28 метрам, а вес - 66 тоннам. Чтобы не упасть под собственной тяжестью, Notocolossus пришлось укоротить свою ступню: у более древних зауропод количество фаланг в пальцах задних ног составляло 3-4, но у аргентинского гиганта оно сократилось до 2. Благодаря уменьшению числа фаланг пальцы динозавра стали более прочными.

Как отмечается, тенденция к укорочению пальцев наблюдалась у зауропод и в передних ногах. Впрочем, стопы этих гигантов находят очень редко, поэтому детально проследить их эволюцию пока не представляется возможным.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые впервые точно измерили температуру тела динозавров по изотопному составу скорлупы их яиц. Оказалось, что как минимум некоторые из них могли быть теплокровными.

Яйца динозавровЯйца динозавровОб этом говорится в статье американских палеонтологов из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, опубликованной в журнале Nature Communications.

Как известно, среди ученых уже не первое десятилетие идут споры о том, были ли динозавры теплокровными, холоднокровными или же они занимали промежуточное положение между двумя этими лагерями, умея повышать температуру тела выше температуры окружающей среды, но при этом не поддерживая ее на постоянном уровне.

Пытаясь ответить на этот вопрос, исследователи ранее работали главным образом с костями и зубами динозавров, вычисляя их скорость роста – у холоднокровных животных она всегда меньше, чем у теплокровных.

Однако авторы статьи решили пойти по иному пути – они сосредоточились на соотношении изотопов углерода-13 и кислорода-18 в скорлупе яиц динозавров. Теоретически, этот показатель должен зависеть от температуры тела самки в тот момент, когда яйца формируются в ее яйцеводах.

Сначала ученые показали, что по изотопному составу скорлупы яиц действительно можно вычислить реальную температуру 13 видов птиц и 9 видов рептилий – ошибка составляет в среднем не больше 1-2 градусов.

Затем по аналогичной методике авторы работы вычислили температуру тела зауроподы из группы титанозавров - крупного растительноядного динозавра, чьи яйца (в количестве 6) были найдены в Аргентине. Кроме того, они измерили температуру небольшого овираптора, чьи яйца (всего 13 штук) происходят из Монголии. Оба этих динозавра жили в конце мелового периода.

Выяснилось, что температура зауроподы составляла 37 плюс-минус 2 градуса, а температура овираптора – 32 плюс-минус 3 градуса. Это значит, что первый по температуре тела приближался к современным теплокровным птицам, а второй – к хладнокровным рептилиям. Тем не менее, судя по изотопному составу кусочков известняка рядом с гнездом овираптора, окружающая среда была на 6 градусов холоднее, чем он сам, так что каким-то образом этот динозавр всё же умел нагреваться.

По словам ученых, открытие доказывает, что разные динозавры могли следовать разным стратегиям терморегуляции.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Спустя сто с лишним лет палеонтологи выяснили, что знаменитый бронтозавр был несправедливо лишен своего имени. В действительности он представляет собой отдельный род и заслуживает отдельного названия.

БронтозаврБронтозаврОб этом говорится в статье португальских специалистов из Нового университета Лиссабона, опубликованной в журнале PeerJ.

Бронтозавры - это род растительноядных динозавров из группы зауропод, относящийся к семейству Diplodocidae, обитавшему во второй половине юрского периода. Первый представитель бронтозавров был описан американским палеонтологом Чарльзом Маршем в 1879 году под именем Brontosaurus excelsus.

Однако в 1903 году ученые решили, что этот вид относится к другому роду, так что он был переименован в Apatosaurus excelsus, а само название «бронтозавр» перестало быть валидным (действительным) с точки зрения зоологической номенклатуры. Однако публика запомнила этого длинношеего гиганта именно под таким именем, так что даже в Американском музее естественной истории вывеска под скелетом переименованного бронтозавра осталась прежней.

Авторы статьи восстановили историческую справедливость, показав, что вид Apatosaurus excelsus представляет собой отдельный род и, следовательно, ему необходимо вернуть прежнее название. Для этого ученым пришлось проанализировать 477 морфологических характеристик 81 экземпляра зауропод, которых относят или когда-либо относили к Diplodocidae.

Выяснилось, что несмотря на большое сходство, скелеты представителей Apatosaurus более массивны, чем у бронтозавров, в частности, они обладают более широкой шеей. По словам ученых, помимо B. excelsus к бронтозаврам следует отнести еще два вида, которых ранее записали в род Apatosaurus.

И Apatosaurus, и Brontosaurus происходят из отложений североамериканской формации Моррисон - всего там найдено около 10 родов зауропод. Напомним, недавно ученые показали, что специализация на питании различными видами растительности снижала конкуренцию между этими гигантами, так что они без проблем существовали в одних и тех же экосистемах.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 02 Февраль 2015 16:44

В Китае нашли дракона-жирафа

Новый вид динозавров-зауропод длинной более 15 метров, обнаружили канадские палеонтологи в Китае. Живший в юрском периоде ящер обладал особо длинномерной шеей, на которую приходилось порядка половины всей его длины. Теперь ученые гадают о причинах такого странного устройства животного.

Маменьчизавр - Qijianglong guokrМаменьчизавр - Qijianglong guokr Профессор университета Альберты Филипп Карри и его аспиранты Тецуо Мияшита и Лида Син описали новый вид маменьчизавра – Qijianglong guokr. Выраставший примерно до 15 метров в длину динозавр жил в конце юрского периода, около 160 млн лет назад. Его ископаемые остатки были найдены на местонахождении Цицзян в городе Чунцин.

Это кладбище динозавров получило известность в 2006 году, во время проведения на нем строительных работ. Среди прочих окаменелостей палеонтологи обнаружили маленький череп с длинной шеей. Дальнейшие раскопки показали, что осевой скелет животного сохранился почти полностью, а от лап остались лишь разрозненные кости. Череп был поврежден еще в юрское время, но мозговая капсула и черепная крышка дошли до наших дней в отличном состоянии, обеспечив ученым возможность изучать неизвестное прежде строение мозга маменьчизавров.

"Qijianglong является очень интересным существом. Представьте себе большое животное, которое наполовину состоит из шеи, и вы увидите, что эволюция может создать достаточно необыкновенные вещи, – отметил Мияшита. – Нам очень редко удается найти голову и шею зауропод вместе, потому что их голова настолько мала, что легко отделяется сразу после смерти животного".

Маменьчизавры выделялись среди своих родственников своей уникально длинной шеей. Обычно у зауропод шея составляла примерно треть длины тела, а у маменьчизавров, как выясняется, могла достигать и половины. В отличие от известного ранее рода Mamenchisaurus у Qijianglong шейные позвонки оказались пустотелыми, что заметно облегчало нагрузку, приходящуюся на скелет. Кроме того, шея ящера довольно хорошо гнулась вверх, что также не очень типично для зауропод.

Стоит отметить, что маменьчизавры – исключительно азиатская группа ящеров, и на других материках их остатков не встречено. По мнению профессора Карри, длинношеие китайские формы являются эндемиками, процветавшими в каком-то географически изолированном районе. Он мог, например, быть отрезан от всего мира морем, горами или непроходимой пустыней. Поэтому базальные Mamenchisauridae не смогли расселиться шире, а впоследствии, когда их изолят соединился с другими регионами, новые инвазивные виды вытеснили их в конкурентной борьбе.

В настоящее время скелет нового динозавра выставлен в музее Цицзяна. "Китай является родиной древних мифов о драконах, – сказал Мияшита. – Наверное, когда древние китайцы находили в земле скелеты длинношеих динозавров вроде Qijianglong, они и придумали этих мифических существ".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Огромные динозавры-зауроподы вроде Diplodocus и Brachiosaurus нередко жили одновременно, и при этом в одних и тех же местах. Каждому из них было жизненно необходимо большое количество растительной пищи. Как зауроподы делили пищевые ресурсы, выяснили британские палеонтологи.

Череп камаразавраЧереп камаразавра Наиболее ярким примером совместного обитания различных зауропод стала позднеюрская формация Моррисон – обнаруженная в западной части США последовательность осадочных пород, содержащая остатки более 10 видов этих гигантов. Это обстоятельство долгое время смущало ученых, ведь сегодня даже самые продуктивные африканские экосистемы по сути способны поддерживать существование лишь одного представителя макрофауны – слона. А ведь судя по геологическим данным, отложения формации Моррисон накапливались в суровых полузасушливых условиях, существенно ограничивавших рост флоры.

Палеонтолог Бристольского университета Дэвид Баттон и его коллеги использовали компьютерное моделирование для выяснения различий в процессе питания разных видов зауропод. Тщательно измерив череп Camarasaurus, они подвергли его анализу конечных элементов (Finite Element Analysis, FEA), который широко применяется в технике при конструировании машин и механизмов. Программа "нарастила" кости древнего ящера виртуальными мышцами и рассчитала нагрузки и распределение усилий по всему черепу живого камаразавра. Затем полученные данные сравнили с таким же набором цифр, полученным ранее для черепа диплодока, поскольку эта парочка гигантов была встречена совместно во многих местонахождениях.

"Наши результаты показывают, что хотя ни один из них не умел жевать, черепа обоих динозавров представляют собой сложные механизмы для кусания, – рассказал Баттон. – Череп у Camarasaurus был мощный, а укус сильный, что позволяло ему питаться жесткими листьями и ветвями. Более тонкий череп и слабый укус диплодока ограничивали его диету папоротниками и другими мягкими растениями. При этом диплодок в процессе срывания растительности мог использовать сильные шейные мышцы. Это указывает на существенные различия в рационе двух динозавров, которые позволяли им сосуществовать".

Сопоставив биомеханические расчеты, сделанные и для других видов зауропод, команда исследователей пришла к выводу, что все они были очень разнообразны в области пищевых адаптаций, а значит – использовали в пищу широкий спектр растительности.

"В современных животных сообществах различия в меню, подобные этим, называют трофическими нишами. Они позволяют многим близким видам уменьшать конкуренцию за пищевые ресурсы, – рассказала соавтор исследования, профессор палеобиологии Бристольского университета Эмили Рейфилд. – Наше исследование стало первым, обеспечивающим достоверные численные и биомеханические доказательства того, что это явление существовало и в ископаемых сообществах".

Кроме того, исследования британских палеонтологов помогают лучше представить себе эволюцию пищевого поведения гигантских зауропод, вынужденных пропускать через маленькую голову и длинную тонкую шею большие количества грубого корма. Ранние представители этой группы, судя по всему, были способны питаться самыми разнообразными растительными материалами, но на поздних этапах эволюции им пришлось пойти по пути глубокой пищевой специализации.


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Испанские палеонтологи восстановили детали строения кожной брони титанозавров – последних гигантских ящеров в истории Земли. По их данным, эти огромные животные были покрыты несколькими рядами костяных щитков, прикрывавших их спину и бока.

Титанозавр. Реконструкция: Mauricio AntonТитанозавр. Реконструкция: Mauricio Anton Хосе Луис Санс и Даниэль Видал из автономного университета Мадрида в своей статье называют титанозавров "легкобронированными" динозаврами. Вместе с Франсиско Ортегой из Национального университета дистанционного обучения они только что описали новые находки остеодерм – элементов кожной брони титанозавров, найденных на территории испанской провинции Куэнка.

Необходимо отметить, что титанозавры являются практически единственными зауроподами, обладавшими подобными приспособлениями. Схожие дермальные структуры известны также у одного из новых видов диплодоков, но он пока не описан, и поэтому титанозавры остаются уникумами в своем роде. Особенно интригует исследователей назначение этих костяных щитков и наростов, ведь благодаря своему размеру, титанозавры могли практически не опасаться хищников. Согласно одной из недавних гипотез, остеодермы служили им резервом минеральных веществ.

Костяные щитки титанозавров – довольно редкая находка. На сегодняшний день по всему миру собрано чуть больше сотни этих образований. В Европе их в основном встречают на территории Франции (восемь штук) и Испании (семь штук). Новая работа испанских палеонтологов описывает сразу семь новых и 11 фрагментарно сохранившихся титанозавровых остеодерм из местонахождения Lo Hueco.

Все европейские находки, по словам исследователей, принадлежат к морфологическому типу «луковица и корень» (bulb and root). Даже найденные в пределах остатков предположительно одной особи, они довольно сильно отличаются по внешнему виду, поэтому палеонтологи считают это проявлением внутривидовой и даже индивидуальной изменчивости. Это довольно важное замечание, поскольку раньше обсуждалась возможность использования формы остеодерм как диагностического признака при определении конкретного таксона.

К сожалению, палеонтологи до сих пор не представляют, как костяные бляшки располагались на теле животного. Согласно разным гипотезам, они тяготели к спинно-крестцовой области, или к району холки, или спускались на бока. Как полагают Санс, Видал и Ортега, на самом деле крупные костяные структуры располагались на спине ящеров двумя параллельными рядами, протянувшись от головы к хвосту. Примерно так же, согласно современным реконструкциям, растут знаменитые костяные щитки стегозавров. При этом особо крупные остеодермы титанозавров располагались симметрично относительно позвоночника, а вокруг каждой из этих бляшек могли розетками группироваться более мелкие щитки.

На такой "розеточный" рисунок кожной брони ученых натолкнули отпечатки кожи эмбриона титанозавра, найденного в местонахождении Auca Mahuevo. Однако авторы вынуждены оговориться, что это не более чем предположение – ведь у всех доживших до наших дней архозавров кожная броня формируется уже после рождения, и если у титанозавров дело обстояло таким же образом, то найденные у эмбриона отпечатки не имеют к остеодермам никакого отношения.

В принципе, не исключено, что схема размещения костяных щитков была и более сложной, охватывая кроме спины и другие области поверхности тела. Но в таком случае потребовалось бы намного больше остеодерм, чем было найдено в ходе этих раскопок.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Удивительных карликовых динозавров раскопали палеонтологи на территории современной Германии. Europasaurus holgeri были настоящими гномиками в сравнении со своими титаническими родственниками, известными, как самые крупные наземные существа всех времен.

Europasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard BoeggemannEuropasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard Boeggemann Размер наиболее рослых европазавров составлял примерно шесть метров вместе с длинными шеей и хвостом, а вес не достигал и тонны. В сравнении с современными лошадьми и антилопами это выглядит солидно, но ближайшие родственники Europasaurus – другие зауроподы – считаются самыми длинными и самыми тяжелыми обитателями суши за всю ее историю и в разы превосходят своего карликового кузена по всем параметрам.

Впервые выкопав остатки Europasaurus, ученые решили, что имеют дело с остатками подростков, а не взрослых животных. Но с 2006 года, когда в северной Германии нашли первого европазавра, изучены окаменелости уже более чем 14 особей, и многие из них оказались вполне совершеннолетними. Уточнить личный возраст давно вымерших созданий помогла микроскопия.

"Микроструктура кости говорит нам, что самые большие Europasaurus были уже полностью сформировавшимися, – рассказал профессор палеонтологии Боннского университета Мартин Сандер. – Для того, чтобы это выяснить, нам пришлось напилить их кости тонкими ломтиками, примерно в одну двадцатую часть миллиметра толщиной".

Эти пластинки становятся почти прозрачными и их можно изучать под микроскопом, наблюдая структуру костей, характерную для молодых или взрослых особей. Кроме того, исследователи изучили формы костей черепа, разные на каждой стадии онтогенеза. По совокупности этих признаков большинство остатков европозавров оказалось принадлежащим взрослым, хотя и мелким, животным.

Скорее всего, предполагают немецкие палеонтологи, мы имеем дело с так называемой островной карликовостью – измельчанием крупных животных, популяция которых оказалась заперта на небольшом острове. Это явление хорошо изучено на примере популяций современных слонов и бегемотов, обитающих на изолированных островах. Факт островных условий, существовавших в те времена на территории современной Европы, установлен достаточно надежно. Около 150 млн лет назад эти места представляли собой неглубокое теплое море с раскиданными по нему архипелагами.

Как правило, уменьшение роста динозавров могло быть достигнуто благодаря двум механизмам, рассказывает Сандер. Первый – это ранняя остановка роста животного, когда нормальная особь растет, к примеру, до 20 лет, а карликовая – только до пяти, после чего рост останавливается. Второй путь – замедление самого роста, при котором сроки созревания остаются прежними, но его темпы заметно падают. По мнению профессора, в случае Europasaurus holgeri имели место оба эти механизма, но какой из них преобладал, пока не известно.

Еще одной загадкой европазавров оказалось разделение их на две размерных группы, одна из которых была примерно на 30%-50% крупнее другой. Это может быть проявлением полового диморфизма, или свидетельством сосуществования двух разных популяций в близких географически районах, или иметь еще какое-нибудь объяснение. Возможно, вскоре к Europasaurus holgeri добавится еще один вид юрских карликовых зауропод.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Знаменитый роман Артура Конан Дойля "Затеряный мир", похоже, имел под собой вполне реальные основания. Во всяком случае, некоторые динозавры действительно смогли пережить вымирание своих родственников, обретя приют на южноамериканском континенте.

С помощью сильного длинного хвоста Leinkupal laticauda мог защищаться от угрожавших ему хищников. Реконструкция: Jorge Antonio Gonzalez  С помощью сильного длинного хвоста Leinkupal laticauda мог защищаться от угрожавших ему хищников. Реконструкция: Jorge Antonio Gonzalez  Речь идет о представителях семейства Diplodocidae – длинношеих и длиннохвостых зауроподах, в юрском периоде населявших Европу, Африку и Северную Америку. К началу следующего, мелового, периода эти животные, как считалось, повсеместно вымерли. Однако аргентинские палеонтологи обнаружили несомненные остатки диплодока в нижнемеловых отложениях, датирующихся 140 млн лет назад.

"Встретить Diplodocidae в Южной Америке было так же неожиданно, как, например, найти Tyrannosaurus rex в Патагонии", – поделился своими впечатлениями от открытия палеонтолог Себастьян Апестигуа из университета Маймонидов. Прежде никаких следов присутствия диплодока и его родственников на этом континенте ученым не попадалось.

Назвать нового ящера решили Leinkupal laticauda. Первое слово в переводе с языка местных индейцев-мапуче означает "исчезающая семья", а второе, латинское, переводится как "широкохвостый". В том месте, где хвост переходил в туловище, позвонки динозавра расширялись, образуя очень прочные сочленения. В остальном же леинкупал был похож на всех своих родственников и обладал такими же длинными шеей и хвостом. Он, однако, был меньше и грациознее большинства других диплодоков, достигая в длину всего девяти метров.

"Leinkupal был очень маленьким парнем из группы признанных гигантов, – отметил Апестигуа. – Мы пока точно не знаем, сколько он весил, но, учитывая, что многие из его костей были очень тонкими и легкими, а большинство длины тела приходилось на шею и хвост, его вес не мог быть впечатляющим и вряд ли превосходил современного слона".

Обитали леинкупалы в полузасушливых условиях к югу от большой пустыни, располагавшейся в те  времена посреди Южной Америки, пишет Reuters. Сам континент тогда был полностью отделен от Северной Америки, а начавшая раскрываться Южная Атлантика отгородила его еще и от Африки. На сегодняшний день Leinkupal laticauda считается самым молодым представителем Diplodocidae, на миллионы лет пережившим своих родственников.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Остатки очередного доисторического ящера жившего более 100 млн лет назад и принадлежащего к группе титанозавров, обнаружили работающие в Китае американские палеонтологи. Окаменевший скелет явно принадлежал не взрослому экземпляру, а подростку, но, несмотря на это, достигал почти 20 метров в длину.

Сохранившиеся кости Yongjinglong datangi и прорисовка его силуэта. Peter Dodson et al. Размер масштабного отрезка – 600 мм.  Сохранившиеся кости Yongjinglong datangi и прорисовка его силуэта. Peter Dodson et al. Размер масштабного отрезка – 600 мм.  Группа ученых из университета Пенсильвании раскапывала раннемеловые отложения в провинции Ганьсу и наткнулась на неполный скелет неизвестного науке зауропода. Назвать находку решили Yongjinglong datangi, а его подробное изучение показало, что он относится к титанозаврам – особой группе четвероногих растительноядных динозавров, в которую входили самые крупные за всю историю Земли сухопутные живые существа. Причем с точки зрения эволюции Yongjinglong был одним из самых продвинутых азиатских представителей этой группы.

Некоторые анатомические подробности роднят Yongjinglong с самым первым китайским титанозавром Euhelopus zdanskyi, найденным еще в 1929 году, но по многим другим параметрам он сильно отличается от своих родственников. Так, зубы нового титанозавра достигали 15-сантиметровой длины и несли по два жевательных гребня, в то время как, например, у зубов Euhelopus такой гребень был только один.

Крупные позвонки Yongjinglong имели воздушные полости, подтверждая распространенную гипотезу о том, что тела некоторых динозавров были пронизаны воздушными полостями, как у современных птиц. "У этого вида необычно большие полости, – рассказал один из авторов исследования, профессор университета Пенсильвании Питер Додсон. – Считается, что у динозавров, как и у птиц, в туловищных и шейных отделах имелись своеобразные воздушные мешочки, необходимые для облегчения веса тела".

Удивительными оказались гигантские лопатки Yongjinglong, достигающие почти двух метров в длину. Такие крупные кости не вписывались в габариты тела ящера и скорее всего, были расположены не горизонтально или вертикально, как у других динозавров, а под углом примерно в 50 градусов к горизонтали.

Кстати, лопатка и коракоид найденного скелета не слиты между собой, что характерно для подростков, а не взрослых особей. Поэтому средний Yongjinglong был, вероятно, еще крупнее, чем этот 18-метровый экземпляр.

Стоит отметить, что до недавнего времени признанным мировым чемпионом по богатству динозавровой фауны были США. Однако в 2007 году Китай потеснил прежнего лидера на этом пьедестале почета. В немалой степени такой ротации способствовало открытие богатейшей динозавровой фауны в провинции Ганьсу. Именно там, например, в 2007 году были найдены два других китайских титанозавра – Huanghetitan liujiaxiaensis и Daxiatitan binglingi. Их остатки были найдены буквально в километре от скелета Yongjinglong.

"Совсем недавно, в 1997 году, из Ганьсу была известна лишь горстка динозавров, – отметил Додсон. – А теперь это один из ведущих районов Китая. Эти динозавры – настоящее сокровище Ганьсу".

Чтобы найти место Yongjinglong в родословном древе титанозавров, палеонтологи сравнили его с другими известными представителями этой группы, происходящими из Африки, Южной Америки и США. "Мы использовали стандартные палеонтологические методики, и наши результаты говорят о том, что он был куда более эволюционно продвинут, чем Euhelopus, напоминая некоторые южноамериканские виды", – констатировал Додсон.

Открытие ряда новых титанозавров в меловых отложениях Китая заставило палеонтологов отказаться от господствовавшего прежде представления о том, что эпохой расцвета зауропод был юрский период, а к меловому их численность и значение резко снизились. Это отчасти справедливо для американской фауны, но в других регионах мира, и особенно в Азии и Южной Америке, эти динозавры продолжали процветать и к ним никак нельзя относиться как ко второстепенным компонентам сообществ, пишет EurekAlert!

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Птицы произошли от динозавров, а окаменелым останкам динозавров часто сопутствуют отпечатки перьев, и кое-какие палеонтологи предположили, что перья были общей чертой динозавров, появившейся в самом начале эволюционной истории этой группы. Однако новый анализ перьев динозавров показал, что эта далекоидущая гипотеза, скорее всего, неверна. 

Трицератопсы конца мелового периода были среди тех, у кого отсутствовали перья. (Иллюстрация De Agostini Picture Library / Getty Images.) Трицератопсы конца мелового периода были среди тех, у кого отсутствовали перья. (Иллюстрация De Agostini Picture Library / Getty Images.) Палеонтологам уже лет двадцать известно, что тероподы (подотряд, который включал в себя тираннозавра и велоцираптора и от которого произошли современные птицы) были покрыты чем-то вроде пуха. Напротив, птицетазовые(трицератопсы, стегозавры, анкилозавры и др.) и огромные зауроподы с длинной шеей считались чешуйчатыми, подобно современным рептилиям. Однако начиная с 2002 года было открыто несколько птицетазовых с нитевидными образованиями на коже. Это и привело к предположению, что напоминающие перья структуры были свойственны предкам всех групп динозавров. 

В стремлении узнать больше палеонтологи Пол Барретт из лондонского Музея естественной истории (Великобритания) и Дэвид Эванс из Королевского музея Онтарио (Канада) создали базу данных всех известных отпечатков кожи динозавров. Затем они постарались разобраться в родственных связях тех ящеров, которые обладали перьями или похожими на перья образованиями. 

Результаты исследования, которые г-н Барретт представил на годовом собрании Общества палеонтологии позвоночных в Лос-Анджелесе, говорят о том, что, хотя некоторые птицетазовые (в частности пситтакозавры и тяньюйлун) действительно обладали перьями или нитевидными структурами, подавляющее большинство носило чешую или броню. Среди зауроподов чешуя тоже была нормой. 

«Я готов зайти далеко и сказать, что все динозавры обладали своего рода генетическим признаком, позволявшим прорастать сквозь кожу нитям, иглам и даже перьям, — говорит г-н Барретт. — Но чешуя настолько распространена по всем линиям, что именно она выглядит предковым признаком». 

Как замечает палеонтолог Ричард Батлер из Бирмингемского университета (Великобритания), это хороший урок всем, кто пришёл в восторг от недавних открытий и предположил, что динозавры были первыми пернатыми. Тем не менее г-н Батлер не уверен, что в этом вопросе сказано последнее слово, ведь до сих пор в копилке науки отсутствуют образцы примитивных динозавров из позднего триаса и ранней юры, которые сохранились бы в условиях, позволяющих надеяться обнаружить отпечатки кожи или перьев. Если подобные экземпляры всё же будут найдены, картина резко изменится.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Самыми крупными сухопутными жителями Земли были динозавры-зауроподы из мелового периода. С помощью современных технологий ученые смогли реконструировать походку этих гигантов.

Скелет аргенитнозавраСкелет аргенитнозавраКоманда палеонтологов университета Манчестера задалась целью восстановить механику и кинематику движений древних ящеров. Их первой моделью стал 40-метровый Argentinosaurus из меловых отложений Южной Америки. Согласно некоторым реконструкциям, вес этого животного достигал 80 тонн, и кое-кто из ученых даже сомневался в способности аргентинозавров самостоятельно передвигаться по суше.

Однако проделанная исследователями под руководством доктора Билла Селлера работа показала, что гигантские ящеры не просто могли ходить, но и делали это довольно быстро. Согласно компьютерным расчетам, скорость спешащего по своим делам аргентинозавра доходила до восьми километров в час.

"Мы использовали вычислительную систему мощностью примерно в 30 тысяч персональных компьютеров, чтобы Argentinosaurus смог сделать свои первые шаги за последние 94 млн лет, – рассказал участник проекта доктор Ли Маргеттс. – Наши результаты наглядно доказывают, что динозавры были более чем способны бродить по меловым равнинам Патагонии".

Для того, чтобы выяснить это, ученым пришлось провести лазерное сканирование полного скелета ящера, а затем построить его виртуальную модель. "Если вы хотите узнать, как ходили динозавры, лучшим способом является компьютерное моделирование. Это единственный способ свести вместе всех нити разнообразной информации, которая есть у нас о динозаврах", – пояснил доктор Селлерс.

Для "воскрешения" походки зауропод ученые применили оригинальное программное обеспечение Gaitsym, позволяющее во всех деталях изучать особенности передвижения как современных, так и вымерших животных.

"Важно отметить, что динозавры не похожи ни на кого из живущих сегодня животных, поэтому мы не могли просто скопировать их с наших современников, – отметил Селлерс. – Все позвоночные, от человека до рыбы, располагают одними и теми же основными мышцами, костями и суставами. Чтобы понять, как они функционируют, необходимо их сравнивать, и особенно интересно сравнивать крайние проявления. Argentinosaurus является крупнейшим животным, когда-либо жившим на поверхности земли, и понимание того, как он двигался, многое нам расскажет о максимальной производительности опорно-двигательного аппарата позвоночных".

По мнению исследователей, результаты их работа позволят в будущем проектировать и строить более эффективных с точки зрения движений роботов, сообщает 4 News. Пока же команда ученых сосредоточена на восстановлении и изучении походок других крупных динозавров, таких, как трицератопс, брахиозавр и тираннозавр.

Статья "March of the Titans: The Locomotor Capabilities of Sauropod Dinosaurs" доступна на портале PLOS ONE

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Наряду с Tyrannosaurus rex «типовой» зауропод — одно из наиболее узнаваемых доисторических животных. Ни с чем не спутаешь его элегантную фигуру на четырёх «тумбах», длинный мускулистый хвост и, самое главное, огромную шею с крошечной головкой.

Скелет аргентинозавраСкелет аргентинозавраСвоей массой эти существа могут сравниться с крупными усатыми китами (около 85 т) и по этому показателю намного превосходят всех остальных сухопутных тварей, когда-либо ходивших по земле. Сам собой возникает вопрос: почему они стали такими большими? 

Ответ на него предложила обширная междисциплинарная группа учёных, которая опубликовала сразу 14 статей в онлайн-журнале PLoS ONE

Гигантизм зауроподов объясняется по-разному, зачастую возникают самые экзотические версии — вплоть до того, что в мезозойской эре (ок. 66–252 млн лет назад) сила тяжести Земли была меньше, чем сейчас. При этом бросается в глаза странно небольшое количество научных исследований на эту тему. Возможно, дело в банальной сложности вопроса и необходимости возиться с хрупкими костями. 

Но что бы ни стояло за этой нерадивостью, она уходит в прошлое: несколько лет назад правительство Германии выделило солидные деньги на изучение биологии зауроподов, и в особенности происхождения их гигантизма. Мартин Зандер из Боннского университета курирует работу 13 групп, представляющих самые разные научные дисциплины. Опубликовано более сотни трудов и книга, их суммирующая. И вот — новая порция выводов, касающихся нескольких аспектов биологии зауроподов, а также того, как модель развития их гигантизма, подготовленная этими учёными, согласуется с текущими исследованиями. 

«Каскадная модель эволюции» (Evolutionary Cascade Model, ECM) — основная гипотеза этой группы. Предполагается, что уникальная смесь прогрессивных и примитивных признаков — физиологических и функционально-анатомических характеристик, которыми обладали предки зауроподов, — привела к нескольким каскадам эволюционных изменений, породившим положительную обратную связь и тем самым позволившим зауроподам перерасти всех прочих сухопутных животных. 

Что же это была за смесь? Если коротко — высокая интенсивность обмена веществ и дыхательный аппарат в птичьем стиле, то есть с однонаправленным потоком воздуха сквозь лёгкие (прогрессивные признаки), вкупе с порождением большого количества маленьких детёнышей и крайне слабой обработкой пищи во рту (примитивные признаки). 

Гипотеза состоит в том, что эти признаки считаются причиной пяти взаимосвязанных эволюционных каскадов, которые коснулись 1) размножения, 2) питания, 3) строения головы и шеи, 4) лёгких и 5) обмена веществ. 

Для примера давайте возьмём каскад изменений в питании. 

Начнём с такого примитивного признака, как полное или почти полное отсутствие жевания. Следовательно, ранние зауроподы (напомним, они были строгими вегетарианцами) за считанные минуты съедали очень много, поскольку между попаданием пищи в рот и проглатыванием проходило совсем мало времени. И действительно, в истории зауроподов наблюдается развитие нескольких специализаций, содействующих ускоренному приёму пищи: очень быстрое обновление зубов, расширение челюстей и утрата щёк — всё ради того, чтобы как можно быстрее сорвать и побольше проглотить. У особей с такими признаками появилось преимущество: за данный промежуток времени они получали больше энергии, чем другие виды, — при условии, конечно, что пищеварительная система могла принять и обработать такой объём плохо пережёванной еды. Результатом стал быстрый рост тела. 

Для прояснения вопроса о взаимосвязи каскадов давайте проследим, как эти изменения могли быть связаны с анатомическими трансформациями головы и шеи. Поскольку не надо было тщательно пережёвывать пищу, зауроподы не нуждались в соответствующем наборе мышц. К примеру, у современных млекопитающих жевательные мышцы и размеры головы, которой приходится их нести, увеличиваются сообразно с размерами тела. А наши герои счастливо этого избежали, сохранив маленькую голову, движения которой требовали меньше энергии. Это позволило шее удлиниться, и зауроподы стали съедать больше пищи, не сходя с места, и тем самым получать ещё больше энергии с минимальными затратами. Поэтому объём пищеварительной системы продолжал расти, а вместе с ним — и размеры тела. 

Это пример только одного каскада и одной каскадной цепочки. Вся модель, конечно, сложна и стремится объяснить целый ряд трансформаций, которые в конечном счёте выходят за рамки эволюции зауроподов и ведут к появлению черепах и млекопитающих.

Можно ли говорить, что тем самым учёным удалось-таки нарисовать единую картину биологии зауроподов? К сожалению, не совсем. 

Внутри этой замечательной группы учёных тоже есть разногласия. Например, они касаются того, под каким углом зауроподы держали шею. Все выводы на этот счёт вытекают обычно из цифровых моделей скелета, в которых каждая косточка соединяется с соседними и подгоняется таким образом, чтобы суставные фасетки пересекались максимально или минимально. Таким образом устанавливаются диапазон движений (ДД) и нулевое остеологическое положение (НОП), при котором поверхности суставов максимально пересекаются и кости подходят друг к другу самым удобным образом. 

Действительно ли зауроподы держали шею таким образом? (Изображение Mark Witton.)Действительно ли зауроподы держали шею таким образом? (Изображение Mark Witton.)В одной из тех четырнадцати статей говорится о том, что, судя по НОП, зауроподы держали шею прямо, а не выгибали её на манер лебедей. ДД же не позволял голове подниматься высоко, тогда как широкие движения в горизонтальной плоскости были возможны, так что сравнения с жирафами неправомерны. 

Ничего подобного, утверждают коллеги этих учёных в другой статье. Они уверены, что НОП ничего не говорит о высоте, на которую могла подняться голова, и что все эти модели не учитывают влияния на оба показателя мягких тканей, в том числе суставных хрящей и межпозвоночных дисков. 

Апатозавр на водопое (иллюстрация Wikimedia Commons).Апатозавр на водопое (иллюстрация Wikimedia Commons).Но если мы хотим прояснить ситуацию с гигантизмом зауроподов, то основной проблемой всё-таки остаётся измерение массы тела вымерших животных, от которых остались только скелеты, к тому же не всегда полные. Задача очень трудная. Предлагаются самые разные методы оценки массы, которые приводят к большому разбросу результатов. 

Одна из новых статей описывает очередную попытку, причём в центре внимания оказывается крупнейший зауропод — аргентинозавр (см. видео ниже). По результатам сканирования полного скелета кости окружили выпуклым каркасом — это один из самых простых способов оценки объёма динозавра, а затем и массы. Метод испытывался на современных животных и дал неплохие результаты. Возможно, 85 т, которыми наделили аргентинозавра на этот раз, и впрямь недалеки от истины. 

 Только не надо забывать, что этот скелет и сам является компьютерной мозаикой различных родственных зауроподов, ибо аргентинозавр известен по весьма фрагментарным останкам. Более того, ни один зауропод сверхгигантских размеров не потрудился отправить в наше время полный скелет, так что вычисление верхнего предела массы этих динозавров остаётся проблемой.

Можно попытаться обойти её измерением следов: есть надежда рассчитать массу по сотворившей их силе. В отличие от скелетов, следы самых крупных зауроподов хорошо представлены в палеонтологической летописи. Проверка метода на слонах тоже неплохо его зарекомендовала.

Но пока этого не сделано, ведь нужно знать физические свойства той субстанции, в которую ступил динозавр, и то, как она деформируется при подобном воздействии. Что это была за субстанция и в каком состоянии пребывала в тот момент, нелегко выяснить по камню. 

Как видим, тайна одного из самых выдающихся примеров биоинженерии не разгадана. Всё-таки очень трудное это занятие — восстанавливать «вчера» по тому, что осталось от него сегодня. 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

На Зеленом континенте ударными темпами движутся исследования зауроподов. По итогам раскопок последнего десятилетия к уже описанным оттуда четырем видам должны прибавиться еще несколько. Об одном из них рассказал на 14-ой Conference of Australasian Vertebrate Evolution, Palaeontology and Systematics в Аделаиде шведский палеонтолог Стивен Поропат.

Реконструкция нового австралийского титанозавра  Реконструкция нового австралийского титанозавра  Меловой динозавр, о котором идет речь, еще не получил полноценного научного названия, и фигурирует в статье под рабочим псевдонимом Уэйд (Wade). Остатки ящера, обнаруженные в округе Уинтон штата Квинсленд еще в 2005 году, считаются одним из самых полных скелетов зауроподов в Австралии, и представлены тазом и девятью спинными позвонками, сочлененными друг с другом. Также от Уэйда сохранились некоторые кости конечностей.

"Вообще-то там нашли около 17 разных динозавров, многие из которых представлены лишь отдельными костями, – вспоминает Поропат. – Но у этого все позвонки были расположены очень близко и находились прямо перед тазом. Это определенно было одно животное".

Стивен Поропат над остатками Уэйда  Стивен Поропат над остатками Уэйда Размер и особенности захоронения окаменелостей потребовали восьмилетнего кропотливого труда препараторов, и лишь совсем недавно палеонтологи смогли всерьез заняться изучением этих костей. Как оказалось, Уэйд заметно отличался от всех своих известных науке родственников. Прежде всего, он был необычайно широким, сообщил шведский палеонтолог. Титанозавры заметно отличаются от другой группы зауропод – диплодоков – более широкими следовыми дорожками, а бедра Уэйда были расставлены очень широко даже для титанозавра. По мнению ученых, это указывает на массивность и тяжеловесность представителей данного рода.

Подтверждает это предположение и находка пястной кости, необычно мощной для зауропод. Так что Уэйд, похоже, был очень большим и очень тяжелым динозавром, медленно бродящим по просторам своей меловой родины. "Этот новый зауропод был настоящим монстром", – уверен профессор университета Флиндерса Джон Лонг.

В настоящее время Поропат и его коллеги изучают все материалы по австралийским зауроподам, чтобы установить родственные связи Уэйда, сообщает Australian Geographic. После этого ящер обретет, наконец, настоящее имя и встанет в один ряд с другими австралийскими титанозаврами – Diamantinasaurus (ранее известным как Матильда и Wintonotitan (он же Клэнси). Все они жили примерно в одно и то же время на территории современного штата Квинсленд.

"Уэйд имеет четкое сходство или связь с зауроподами из Южной Америки и Африки, –добавил Лонг. – Так что, когда работа будет закончена, и динозавр полностью описан, это поможет нам лучше понять истинную природу австралийской фауны динозавров и то, как они к нам сюда попали".

 


Исчтоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новое теоретическое исследование, посвящённое страусам, показало, что компьютерная модель длинношеих зауроподов, использованная для моделирования движений динозавров в документальном фильме Би-би-си «Прогулки с динозаврами» и ставшая основой для экспозиции в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке (США), неправильно реконструирует степень гибкости их шеи. 

ЗауроподыЗауроподыПредыдущие оценки отталкивались от положения шейных позвонков, но Мэтью Кобли из Университета Юты (США) и его коллегам удалось продемонстрировать, что эти выводы были, скорее всего, неточны, так как модели не учитывали роли мягких тканей, то есть мускулов и хрящей.

Анализ страусов, крупнейших птиц современности, длина шеи которых относительно остального тела лучше всего сопоставима с пропорциями зауроподов (жираф — млекопитающее), привёл исследователей к заключению о том, что увеличение мышечной массы в области шеи уменьшает максимальную гибкость последней. Изменение расстояния между позвоночными суставами и количества хрящей в шее тоже, по-видимому, снижают гибкость. 

Музейные экспонаты и фильмы живописно изображают зауроподов, шея которых якобы могла выполнять широкий диапазон движений, одинаково легко поднимая голову динозавров к вершинам деревьев и опуская её до уровня травы. В действительности, если верить новым данным, зауроподы обладали менее гибкой шеей, из-за чего их рацион был ограничен — а следовательно, занимаемая ими экологическая ниша была вовсе не так велика, как может показаться. (Да, жираф способен наклонить голову до земли, но, во-первых, это происходит сравнительно редко, а во-вторых, он по-прежнему млекопитающее.) 

Каким же образом динозаврам, возможности которых учёные вот так жестоко урезали, всё-таки удавалось съедать в среднем около 400 кг растительной массы в день? Либо что-то не так с оценками энергопотребления зауроподов, либо динозавры вели очень активный образ жизни, перемещаясь от дерева к дереву. Авторы склоняются к тому, что это всё-таки были деревья, а не кустарники, ибо на большой высоте у зауроподов не было конкурентов (параллель с жирафами). Может казаться сколь угодно странным, что существа массой до 100 т и длиной до 30 м (аргентинозавр) были эволюционно успешными травоядными, просуществовавшими целых 100 млн лет, но это действительно так. 

Г-н Кобли между тем подчёркивает очень важную мысль: «Я считаю, что любое компьютерное моделирование какой бы то ни было биологической системы, будь то отдельный орган или целый динозавр, необходимо тщательно проверить, после чего заручиться признанием научного сообщества. И только потом результаты можно представлять публике. Одной красоты мало, реконструкции должны основываться на реальных, эмпирических данных о живых животных, иначе они только запутают». 

Результаты исследования опубликованы в интернет-журнале PLoS ONE.

 


Исчтоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Воскресенье, 21 Июль 2013 16:29

Смена зубов у зауроподов

Зауроподы

 

Гигантские травоядные динозавры (зауроподы) диплодоки и камаразавры, обладали интересной особенностью - их зубы менялись каждые один-два месяца или даже чаще. В добавок, под каждым используемым зубом у них имелось еще 3-5 запасных. В общей сложности в любой момент времени череп зауропода содержал не менее 200 зубов.

Подробнее...

Опубликовано в А Вы знаете?

Самым крупным сухопутным животным всех времен, гигантским ящерам-зауроподам, требовалось поглощать огромные количества грубой растительной пищи. Однако никаких проблем с зубами они при этом не испытывали, поскольку нашли элегантную и эффективную альтернативу визитам к дантисту.

Палеонтологи раскрыли секрет смены зубов у динозавровПалеонтологи раскрыли секрет смены зубов у динозавров Как показало исследование Майкла Дэмика из университета Стони Брукс в Нью-Йорке, как минимум у двух родов крупных зауроподов – Diplodocus и Camarasaurus – зубы менялись примерно ежемесячно, а под каждым рабочим зубом у них при этом хранилось еще несколько запасных на случай поломки.

 "Зубы у почти 30-метровых зауроподов менялись на новые практически каждые один-два месяца, – рассказал Дэмик. – Иногда это происходило даже чаще".

 Чтобы выяснить подробности смены зубов у динозавров, палеонтологу и его коллегам пришлось осмотреть несколько десятков коллекций ископаемых. После переговоров с рядом музеев команда ученых получила в свое распоряжение челюсти камаразавра из штата Юта и диплодока из Колорадо.

 Затем ученые осторожно вскрыли челюсти ящеров и удалили оттуда как видимые, рабочие зубы, так и обнаружившиеся под ними новые, предназначенные для замены сломанных или стершихся. "Эти манипуляции под силу проводить только тому, кто обладает навыками и терпением настоящего хирурга", – отметил Дэмик, проведший полгода над образцами с пневмомолотком в руках.

 Как признаются ученые, одной из самых сложных задач исследования оказалось уговорить хранителей коллекций отдать образцы на гарантированное разрушение. "Убедить их отторгнуть часть своих окаменелостей было не самой простой вещью в мире, – вспоминает доцент кафедры естественных наук Mount Aloysius College Джон Уитлок. – Но нам очень повезло".

 Когда все зубы были извлечены, стало понятно, что у камаразавра под каждым используемым зубом хранилось по три запасных, а у диплодока число сменных зубов достигало пяти на каждый видимый зуб. В общей сложности каждый череп зауропода в любой момент времени содержал не менее 200 зубов, лишь небольшая часть которых находилась на поверхности.

 Выяснив объем зубных запасов зауроподов, палеонтологи решили рассчитать, как часто происходила смена рабочих зубов у этих животных. В качестве базы нового этапа исследований выступил медицинский центр университета Мичигана, оборудованный компьютерным томографом. Просканировав на нем все зубы чуть ниже уровня эмали, ученые подсчитали число слоев дентина, как кольца на пне обычного дерева. Сопоставив полученные цифры с промежутками между зубами в челюсти, они смогли выяснить примерные сроки смены зубов.

 В своей опубликованной недавно статье Дэмик с коллегами пишет, что Camarasaurus получал новый зуб примерно раз в два месяца, а Diplodocus – и вовсе ежемесячно. Такая высокая скорость смены зубов объясняется фантастическими объемами поедаемой растительности. Хотя зауроподы не пережевывали листья и стебли, ограничиваясь лишь тем, что "соскребали" их зубами с прочных ветвей, они делали это едва ли не круглосуточно. В результате зубы не выдерживали нагрузки, ломались и выпадали. Дополнительный износ вызывали попытки употребить в пищу низкорослые или просто растущие из земли растения – здесь к обычному износу добавлялось абразивное истирание зубов примесями почвы, пишет Red Orbit.

 "Вчера вечером я собирал салат, выросший в моем огороде, – проиллюстрировал это предположение современным примером известный специалист по зауроподам Пол Серено из университета Чикаго. – И мне пришлось сперва его тщательно вымыть перед едой, потому что в нем было полно песка".

 Поскольку зубы зауропод менялись так часто, на первый взгляд логично было бы ожидать обилия их окаменевших остатков. Но на деле зубы динозавров встречаются не так уж и часто. Все дело в том, объясняют американские палеонтологи, что изношенные зубы разваливались на маленькие кусочки, и опознать их среди других камней было бы непросто.

 Статья "Evolution of High Tooth Replacement Rates in Sauropod Dinosaurs" доступна на портале PLOS ONE


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Вторник, 16 Июль 2013 17:26

Как спаривались динозавры?

Самыми крупными животными планеты были динозавры. Шея аргентинозавра достигала в высоту почти двух метров, а сам он был длиной 30 м и весил 80 т. Как такие чудовища могли спариваться?

Нет, вопрос лучше поставить так: что и как позволяет нам реконструировать половую жизнь динозавров?

Широко распространённая (особенно в Интернете) точка зрения гласит: у них не было внешних половых органов, и они просто соприкасались анальными отверстиями, чтобы семя попало в организм самки («клоачный поцелуй»). Именно таким образом поступают многие птицы и большинство лягушек.

Палеонтолог Джон Лонг из Университета Флиндерса (Австралия) считает, что совокупление всё же происходило, причём самцы обладали очень длинными и гибкими гениталиями.

Он начинает издалека. Итак, мы знаем с большой долей уверенности, что хищные тероподы (тираннозавры и др.) являются предками птиц, самые ранние из которых возникли около 160 млн лет назад. Крокодилы тоже имеют общего предка с динозаврами и птицами.

Все самцы крокодилов могут похвастаться пенисом. Наиболее примитивные из ныне живущих птиц — тоже. Следовательно, у динозавров он был. А большинство современных птиц пенис утратило, и в результате половой акт у них занимает доли секунды (предварительные песни и танцы длятся, конечно, дольше). Вот как это происходит, например, у лесных завирушек:

Хорошо, но как же динозавры делали это? Специалисты по биомеханике — например, Макнил Александер из Лидсского университета (Великобритания) — полагают, что самец переносил часть своего веса на бёдра самки (как это происходит у слонов), но это такая масса, что пугаются даже биомеханики.

Роджер Сеймур из Университета Аделаиды (Австралия), изучавший спаривание жирафов (см. видео ниже), доказал, что кровяное давление в организме самца жирафа примерно вдвое выше, чем у других млекопитающих. А сердце должно быть примерно на 75% больше (пропорционально размерам тела) в связи с длинной шеей и высоко посаженной головой.

Исходя из этого, он предположил, что длинношеие динозавры могли спариваться только определённым образом. Кровяное давление животного с десятиметровой, к примеру, шеей превышало таковое у млекопитающих в семь раз. Так что атака с тыла не представляла большой проблемы, если самец держал шею горизонтально. Только представьте 70-тонного зауропода, который едва не падает в обморок при приближении оргазма из-за оттока крови от головы.

Недавние молекулярные исследования основных групп птиц показали, что страусы и прочие примитивные нелетающие пернатые и впрямь являются старейшими представителями этого класса наряду с утками, гусями и некоторыми другими водоплавающими. У всех этих существ есть пенис, причём самым причудливым органом обладает аргентинская савка — чем-то вроде штопора длиной 42 см с кисточкой на конце. А самец мускусной утки способен развернуть 20-сантиметровый пенис за 0,3 с, то есть со скоростью 70 км/ч:

Поэтому, заключает г-н Лонг, вполне возможно, что их дальние вымершие предки — хищные тероподы — тоже спаривались с помощью выворачивающегося пениса, причём, скорее всего, устрашающих размеров. Например, 14-метровому тираннозавру мог понадобиться двухметровый орган или ещё более длинный, если он скручивался на манер штопора, как у вышеназванной утки.

Есть ли надежда, что когда-нибудь такой пенис будет найден? Да. Во-первых, время от времени попадаются примеры удивительно хорошо сохранившейся мягкой ткани (окаменевшей, разумеется) и каждый год открываются новые месторождения останков. Во-вторых, активно развиваются такие методы исследований, как рентгеновская микротомография и компьютерная томография. Недавно с их помощью удалось выявить полный набор мышц у рыбы, жившей 380 млн лет назад. Что касается динозавров, то можно вспомнить сципионикса, найденного в центральной части Италии в 1981 году: прекрасные отпечатки печени, кишечника и некоторых мышц позволяют надеяться на большее.

 


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что хищные динозавры умели плавать. Об этом говорят следы их когтей на дне древней реки.

Плавающие динозаврыРезультаты исследования, проведенного канадскими палеонтологами из Университета Альберты, опубликованы в журнале Chinese Science Bulletin.

По мнению ряда специалистов, многие виды динозавров проводили значительную часть времени в воде. В особенности это касается зауропод – крупных четвероногих травоядных динозавров с длинной шеей. Однако авторы работы обнаружили, что в водной среде могли перемещаться и хищные двуногие динозавры тероподы.

Такой вывод ученые сделали, изучая русло древней реки в китайской провинции Сычуань. Она протекала здесь около 100 миллионов лет назад, в первой половине мелового периода. Судя по трещинам в наносах грязи на дне реки, в то время для климата региона была характерна сезонность, и в засушливые периоды река частично пересыхала.

В грязи на дне реки динозавры оставили множество следов, так что исследователи окрестили ее «хайвэем динозавров». Среди отпечатков ног крупных зауропод палеонтологи обнаружили следовую дорожку длиной около 15 метров. Анализ показал, что ее оставил плывущий хищный динозавр, чьи задние конечности задевали дно.

«Динозавр плыл по реке, и только кончики его когтей периодически касались дна», -- рассказал Скотт Персонс, один из авторов работы. Ученые предполагают,что в роли пловцов могли выступать ранние тираннозавры или же хищный динозавр Sinocalliopteryx, живший в начале мелового периода на территории современного Китая.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Откуда взялись домашние собаки

14-11-2016 Просмотров:3473 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Откуда взялись домашние собаки

Палеонтологи, биологи, генетики, археологи, антропологи из 25 различных институтов с трех континентов собрались в университете Ливерпуля, чтобы подвести промежуточные итоги проекта, посвященного изучению одомашнивания собак. Об этом рассказал участник проекта...

Мусор в гнезде могут позволить себе только самые сильные коршуны?

21-01-2011 Просмотров:8071 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мусор в гнезде могут позволить себе только самые сильные коршуны?

Испанские орнитологи выяснили, зачем чёрному коршуну пластик. Владелец этого гнезда — высокого о себе мнения. (Фото Fabrizio Sergio.) В гнёздах этих птиц довольно часто находят неприличное количество мусора. Простая декорация? Нет,...

За счет чего плющ такой цепкий

25-05-2016 Просмотров:4030 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

За счет чего плющ такой цепкий

Ученые из Университета штата Огайо (США) описали механизмы, позволяющие плющу прочно прикрепляться к различным поверхностям, что его не способны оторвать ураган и торнадо. Статья об исследовании опубликована в журнале Proceedings of...

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

29-03-2013 Просмотров:9079 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

Год назад исследователи из Миннесотского университета (США) сообщили о том, что им удалось воссоздать переход от одноклеточных организмов к многоклеточным. В статье, опубликованной в январе 2012-го, Уильям Рэтклифф и его...

Физики выяснили, почему кора мозга человека укладывается в извилины

02-02-2016 Просмотров:4126 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Физики выяснили, почему кора мозга человека укладывается в извилины

Распечатанные на 3D-принтере "зародыши" помогли ученым выяснить, что извилины в коре нашего мозга появляются не благодаря генетической программе роста мозга, а в результате работы очень простых физических процессов, связанных с появлением областей нестабильности в мозге, говорится...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.