Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Динозавры


Ученые нашли на востоке Китая необычные останки динозавра, раскрывшие историю появления клюва у этих древних рептилий и предков птиц, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

КлювКлюв"За всю историю планеты динозавры и их родичи теряли все зубы и приобретали клюв или похожие на него структуры как минимум семь раз. Мы хорошо знаем, как формируются клюв у современных птиц, однако пока нет общепринятых представлений о том, как они могли приобрести их в ходе эволюции", — рассказывает Синь Сюй (Xing Xu) из Института палеонтологии позвоночных КАН в Пекине.

Причиной разногласий среди ученых является то, что пока не понятно, зачем динозаврам, особенно родственникам птиц и мелким хищникам, нужен был клюв. Часть палеонтологов считает, что клюв появился по диетическим причинам – он помогал ящерам и будущим птицам лучше перемалывать твердую пищу и стабилизировал их череп при попытке захватить добычу. Другие ученые не согласны с подобной точкой зрения и считают, что клюв возник для облегчения массы тела и приспособления к полету.

Почему ученые не могут понять, какая из этих теорий верна? Дело в том, что за последние 20 лет им не удавалось найти ни одной "переходной" окаменелости, которая бы имела и некий аналог клюва, и рудиментарные зубы. Более того, генетические опыты по созданию "курицезавра" показывают, что предки современных птиц потеряли зубы и приобрели клюв одновременно, что еще больше затрудняет раскрытие секрета его появления.

Сюй и его коллеги приблизились к ответу на этот вопрос, сравнивая устройство тела древней птицы-сапеорниса (Sapeornis), найденной на востоке Китая относительно недавно, и нескольких двуногих динозавров-овирапторов, обладавших мощным клювом и обитавших на территории КНР и Узбекистана.

Проводя этот анализ, ученые обратили внимание на необычное устройство челюстей овиратора вида Caenagnathasia, чьи останки были найдены в пустыне Кызылкум примерно 20 лет назад. Это существо является одним из самых небольших овирапторов в истории Земли и считается сегодня предком нескольких самых причудливых динозавров, таких как четырехметровый "цыпленок из ада", Anzu wyliei.

Просветив их при помощи томографа, ученые обнаружили в основании клюва этого ящера особые борозды и ямки, внутри которых формировались рудиментарные зубы. Совершив это открытие, ученые проверили, имеются ли подобные "ямки" в челюстях сапеорниса. Оказалось, что они присутствуют и в клюве древней птицы, что указало на возможный механизм потери зубов предками птиц и "клюворотых" динозавров.

Как считают ученые, и предки пернатых, и ящеры избавились от зубов не сразу – изначально ими обладали молодые особи, у которых они затем постепенно выпадали по мере взросления и перехода на новую диету. Примером этого может служить динозавр Limusaurus inextricabilis, имевший подобные "молочные зубы" в детстве, останки которого Сюй и его коллеги нашли в прошлом году.

Впоследствии зубы начали исчезать еще до рождения птенцов и детенышей, и все это, как считают ученые, указывает на то, что птицы и ящеры потеряли зубы и приобрели клюв по "гастрономическим" причинам, из-за перехода на новую диету и в новые экологические ниши. Постепенный отказ от зубов помог им пережить этот переход и адаптироваться к новой жизни.

Что интересно, "прародителем" клюва может выступать особый роговой зуб, который детеныши динозавров и птенцы современных пернатых используют для того, чтобы выбраться из яйца в момент своего появления на свет. Когда динозавры и птицы начали терять зубы, этот зуб начал разрастаться, в конечном итоге превратившись в клюв и прочие роговые структуры, характерные для современных пернатых и последних динозавров Земли.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Ученые из колледжа Макалестер (Миннесота, США) под руководством геолога Рэймонда Роджерса (Raymond Rogers) выдвинули гипотезу, убедительно объясняющую возникновение «кладбищ динозавров» на дне древних рек. Доклад об этом, сделанный Роджерсом на ежегодной конференции американского Общества изучения палеонтологии позвоночных, пересказывает сайт журнала Science.

040917 big-preview-090526213918 1 900x600Авторы годами изучали уникальное «кладбище» динозавров, раскопанное на северо-западе Мадагаскара. Примерно 70 млн лет назад здесь, на дне древней реки, упокоились навсегда и «законсервировались» в донных отложениях динозавры примерно 1200 видов, огромные и крошечные, хищные и травоядные. Все это произошло на площади всего в треть теннисного корта.

«Это самый богатый ископаемыми останками кусок горной породы, который я когда-либо видел», — сказал Роджерс.

Аналогичные, хотя и не столь богатые «кладбища» динозавров, также образовавшиеся на дне древних пресных водоемов, ученые находили и раньше. Что же убивало регулярно и быстро представителей таких разных видов?

Роджерс и его коллеги полагают, что все дело в «цветении» водорослей. (Мы поставили это слово в кавычки, поскольку водоросли, не будучи цветковыми растениями, цвести в прямом смысле, конечно же, не могут.) Некоторые виды одноклеточных цианобактерий, динофлагеллят и диатомовых водорослей во время такого квази-цветения выделяют токсины, которые могут быть опасны для животных и даже для человека.

Ранее ученые уже отмечали случаи массового отравления животных этими токсинами в наше время. Характерным симптомом отравления были судороги шеи — и следы таких судорог Роджерс с коллегами нашли у динозавров с «кладбища» на северо-западе Мадагаскара.

Палеонтолог Николас Пиенсон (Nicholas Pyenson) из Смитсонианского института в Вашингтоне заметил, что если гипотеза его коллег из колледжа Макалестер верна, в массовых речных захоронениях динозавров должны быть следы выделявших токсины водорослей, а таковых пока не находили. Впрочем, он сам же оговорился, что обнаружить подобное было бы очень непросто.

 


 

Источник: Научная Россия


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из США, Британии и России обнаружили в Танзании рептилию, которая сочетала в себе признаки крокодилов и динозавров. Открытие проливает свет на раннюю эволюцию этих рептилий.

Teleocrater rhadinusTeleocrater rhadinusОписание находки, подготовленное Андреем Сенниковым из Палеонтологического института РАН совместно с коллегами из США и Британии, опубликовано в свежем выпуске журнала Nature.

До сих пор возникновение динозавров оставалось тайной – древнейшие известные представители этой группы из позднего триаса уже имеют типично динозавровую анатомию. Промежуточные формы, которые объединяли бы динозавров с другими группами архозавров, были неизвестны.

Авторы статьи смогли восполнить этот пробел, изучая остатки рептилии Teleocrater rhadinus из отложений среднего триаса возрастом 247-242 млн лет. Впервые она была обнаружена еще в 1930-х годах в Танзании, но тогда в руки ученых попал лишь неполный скелет. Однако авторам работы удалось собрать новый материал, который позволил детально реконструировать внешний облик животного.

Оказалось, что по строению черепа, туловищных позвонков и плечевой кости рептилия напоминает динозавров, а по строению пяточной кости и голеностопного сустава – крокодилов. Ноги у Teleocrater rhadinus были короткие, и внешне неспециалист не отличил бы его от крокодила. Ученые считают, что рептилия занимает промежуточное положение между предками крокодилов и предками птерозавров, динозавров и птиц.

На основе изучения находки ученые выделили новую группу архозавров, получившую название Aphanosauria. Помимо танзанийской рептилии, к ней относится рептилия Dongusuchus из Южного Приуралья (Оренбургская область). Получается, такие «крокодилодинозавры» в середине триасового периода разгуливали и по территории России.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Британские ученые предложили радикально новый взгляд на систематику динозавров, исключив хищных теропод из группы ящеротазовых. По их словам, тероподы являются родичами не длинношеих зауропод, а гадрозавров и прочих птицетазовых динозавров.

270317Об этом говорится в статье палеонтологов из Кембриджского университета, опубликованной в свежем выпуске журнала Nature.

До сих пор все динозавры делились на ящеротазовых и птицетазовых, отличающихся по строению костей таза. К первым относились двуногие хищники тероподы, такие как тираннозавр, а также длинношеие растительноядные зауроподы вроде диплодока. К птицетазовым же причисляли рогатых и утконосых динозавров, а также анкилозавров и стегозавров. Эти взгляды считались устоявшимися и не менялись вот уже 130 лет.

Однако авторы статьи предложили по-новому взглянуть на этот вопрос. Они проанализировали 457 признаков у 74 таксонов, включая некоторых рептилий, не относящихся к динозаврам. Анализ показал, что тероподы не имеют отношения к зауроподам, а произошли от общего предка с птицетазовыми динозаврами. Зауроподы же вместе с ранними примитивными динозаврами Herrerasauridae (их относили то к ящеротазовым, то к птицетазовым) представляют собой отдельную ветвь эволюции.

По словам ученых, эта гипотеза объясняет множество фактов, ранее казавшихся непонятными. «Когда мы начинали исследование, мы недоумевали, почему некоторые ранние птицетазовые динозавры так похожи на теропод. Но теперь наши данные показали, что это действительно две части одной и той же группы. Этот вывод находится в противоречии со всем, чему нас учили до сих пор», -- пояснил Мэттью Бэрон, соавтор статьи.

Кроме того, из новой гипотезы следует, что динозавры могли возникнуть не в Южном полушарии, где найдены их древнейшие останки, но где-нибудь на территории нынешней Евразии. «Все учебники по эволюции позвоночных придется переписать, если академическое сообщество согласится с нашими выводами», -- добавил Бэрон.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 12 Декабрь 2016 15:59

В янтаре найден хвост динозавра

Международная группа исследователей опубликовала описание хвоста молодого динозавра, увязшего в янтаре. Покрытая изящными перышками часть тела древнего ящера отлично сохранилась и о многом рассказала своим исследователям.

Остатки хвоста динозавра в янтареОстатки хвоста динозавра в янтаре"Было весьма удивительно разглядывать все детали динозаврового хвоста – кости, плоть, кожу и перья – и представлять себе, как этот крошка завяз в смоле, а затем, вероятно, умер, потому что не смог освободиться. Ведь динозавры не умели отбрасывать свои хвосты, подобно ящерицам", – рассказал профессор Майк Бентон (Mike Benton) из университета Бристоля.

Янтарь с заключенным внутри уникальным образцом открыл для науки ведущий автор этого исследования, известный китайский палеонтолог Лида Син (Lida Xing), работающий в Геологическом университете Пекина. В прошлом году он купил кусок окаменевшей смолы со странным крупным включением на одном из ювелирных рынков Мьянмы. И хотя в тамошних янтарях и раньше находили ископаемые перья, надежно связать их с динозаврами ученым удалось впервые.

"Новый материал представляет собой хвост, состоящий из восьми позвонков молодой особи. Они окружены перьями, которые сохранили объем и микроскопические подробности строения, – сообщил один из участников работы Райан Маккеллар (Ryan McKellar) из Королевского музея провинции Саскачеван в Канаде. – Мы можем быть уверены в надежности этого источника, потому что позвонки не слиты в стержень, или пигостиль, как у современных птиц и их ближайших родственников. Вместо этого хвост длинный и гибкий, с перьями, расположенными со всех сторон. Другими словами, эти перья определенно принадлежали динозавру, а не доисторической птице".

По данным другого участника исследования, доктора Син Сюя из Китайского института палеонтологии позвоночных, в хвосте сохранились девять позвонков из первоначальных 25, и располагался этот фрагмент в середине или ближе к концу хвоста. Длина сохранившейся части хвоста составляет шесть сантиметров, а весь динозаврик, согласно предварительным расчетам, был длиной 18,5 см. "Образец выглядит очень близко к тому, каким он был при жизни динозавра", - подчеркнул доктор Син.

Мезозойский владелец янтарного хвоста получил у ученых прозвище "Ева" в честь палеоботаника Евы Коппелюс (Eva Koppelhus), жены соавтора работы Филипа Карри (Philip Currie). Скорее всего, это был динозавр-теропод из группы Coelurosauria, живший на территории современной Мьянмы в меловом периоде, около  99 млн лет назад. Возможно, он принадлежал кому-то из мелких манирапторов типа анхиорниса (Anchiornis), который во взрослом состоянии достигал размеров всего в 34 см. В любом случае летать этот ящер не умел.

Чтобы узнать о нем как можно больше, палеонтологи подвергли образец микроскопическим исследованиям и компьютерному сканированию. Как оказалось, при жизни животного его перья были каштанового цвета с бледной или даже белой изнанкой. Стержневая осевая структура пера – рахис – обычный для перьев современных птиц, здесь оказался развит достаточно слабо. Зато элементы мезозойского пера ветвятся дважды, как и у современных нам пернатых, образуя бородки первого и второго порядков. Открытая, гибкая структура перьев больше напоминает декоративные перья современных птиц, чем маховые.

Ученые также изучили химический состав хвоста в том месте, где он выступал на поверхность янтаря. Анализ показал, что слой мягких тканей вокруг кости сохранил следы железа – память о гемоглобине, который оказался в янтарной ловушке. К сожалению, использовать уникальную находку для клонирования динозавров не представляется возможным. Хотя образец и находится в почти идеальном состоянии, "Ева" почти 100 млн лет, что значительно превышает срок распада ДНК, который, как правило, составляет около 500 лет.

"Янтарные кусочки представляют собой как бы крошечные снимки древних экосистем, они записывают микроскопические детали, трехмерные конструкции и лабильные ткани, которые трудно обнаружить и изучить в других местах. Это новый источник информации, который стоит интенсивно исследовать и даже охранять в качестве полезного ископаемого", – уверен Райан Маккеллар.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Впервые в истории науки в Великобритании палеонтологи обнаружили окаменелые ткани мозга динозавра, принадлежавшие, вероятно, игуанодону или другому утконосому ящеру, жившему на территории Европы в меловом периоде, говорится в статье, опубликованной в журнале Геологического общества Лондона.

Окаменевший мозг динозавраОкаменевший мозг динозавра"Мы думаем, что этот динозавр погиб в окрестностях или внутри небольшого водоема, и его голова оказалась погребена в иле и песке на дне. Так как вода в этом пруде содержала в себе крайне мало кислорода и была очень кислой, мягкие ткани мозга были "замаринованы" и смогли окаменеть еще до того, как все тело динозавра было погребено под осадочными породами", — рассказывает Дэвид Норман (David Norman) из Кембриджского университета (Великобритания).

Сосуды внутри мозга динозавраСосуды внутри мозга динозавраНорман и его коллеги совершили эту уникальную находку благодаря палеонтологам-любителям, которые проводили раскопки в окрестностях городка Бексхилл на юге графства Сассекс, у берегов Ла-Манша, в 2004 году. Один из них, Джейми Хискокс (Jamie Hiscocks), обнаружил там любопытную окаменелость, напоминавшую по форме мяч для игры в регби.

Через некоторое время этот "мяч" попал в руки Нормана и его коллег по университету, которые поняли, что Хискоксу удалось найти настоящую палеонтологическую драгоценность – окаменевшие останки мозга утконосого динозавра, жившего на территории будущих Британских островов примерно 133 миллиона лет назад, в начале Мелового периода.

В то время Европа распалась на набор из множества островов, отделенных друг от друга небольшими и мелководными проливами. Британия в то время представляла собой достаточно крупный остров, на котором господствовал засушливый климат и связанные с ним степи и полупустыни. Источников пресной воды, по всей видимости, тогда было мало, и многие водоемы в особо жаркие периоды пересыхали, превращаясь в очень соленые и бескислородные лужи.

ИгуанодонИгуанодонВ одной из таких луж, как выяснили Норман и его коллеги после изучения окаменелости из Сассекса, погиб игуанодон – крупный утконосый динозавр – или один из его ближайших родичей, живших в Британии в начале мелового периода. Необычный химический состав "кислотной лужи", куда попали его останки, сохранил для нас внутреннее устройство его мозга.

Просветив данный "мяч для регби" при помощи сканирующего электронного микроскопа, британские ученые смогли увидеть кровеносные сосуды внутри мозга, его внутренние и внешние оболочки, намеки на различные слои коры, а также некоторые отделы мозга.

Их изучение показало, что мозг динозавров не был примитивно устроенным и  что даже у относительно простых травоядных "ящеров ужаса" он был больше похож на мозг птиц и крокодилов, чем на мозг ящериц. Это проявлялось в том, что большую часть его объема занимала нервная ткань, а не сосуды, на чью долю обычно приходится свыше половины мозга у ящериц, а также то, что мозг динозавров занимал всю их черепную коробку.

"Так как мы не можем рассмотреть полушария, мы не можем определить, насколько большим был мозг игуанодона. Возможно, что динозавры на самом деле обладали более солидным мозгом, чем мы привыкли считать, но одной окаменелости для совершения такого вывода явно недостаточно. Что самое главное – она показывает, что ткани мозга могут превращаться в камень при правильных условиях, и эта находка, как я надеюсь, будет лишь первой из множества подобных окаменелостей", — заключает Норман.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Отпечатки кожи огромного динозавра, жившего на территории современной Испании, нашли и описали местные палеонтологи. По их данным, эти окаменелости принадлежат одному из последних европейских динозавров – они сформировались примерно 66 млн лет назад, буквально накануне окончательного исчезновения мезозойских гигантов и начала новой, кайнозойской эры.

Во всем мире имеется лишь несколько местонахождений этого возраста, и все они имеют большое значение для науки. Ведь чем больше мы знаем о жизни динозавров непосредственно перед их вымиранием, тем лучше можем понять причины, по которым они исчезли с лица земли, отмечают ученые.

Отпечаток кожи ТитанозавраОтпечаток кожи ТитанозавраДва отпечатка шкуры крупного динозавра были найдены палеонтологами в Пиренеях – горной системе, отделяющей Испанию от Франции. Здесь, близ деревни Вальсебре (Vallcebre), на земную поверхность выходят горные породы, отложившиеся 66 млн лет назад. Палеонтологи относят их к формации Tremp и проводят по ним "C29r chron" – границу между меловым и палеогеновым периодами.

 Отпечатки чешуй демонстрируют картину, характерную для кожи многих известных динозавров, и представляют собой нечто вроде розы с центральным бугром в форме многоугольника, который окружают пять или шесть бугров побольше. В полутора метрах от первого, длиной 20 см, был найден второй отпечаток кожи, поменьше – всего в пять сантиметров в поперечнике. Скорее всего, оба они принадлежат одному и тому же животному – крупнейшему наземному существу всех времен и народов, титанозавру. Дело в том, что размер бугров оказался слишком велик для типичного плотоядного динозавра или гадрозавра.

 "Окаменелость, вероятно, принадлежит большому травоядному зауроподу, может быть, Titanosaurus, так как мы обнаружили их следы поблизости от скалы с отпечатками ископаемой кожи", – рассказал ведущий автор исследования Виктор Фондевилья (Victor Fondevilla) из Автономного университета Барселоны.

 По его мнению, окаменелость кожи титанозавра образовалась следующим образом: динозавр прилег отдохнуть в грязи на берегу реки, затем встал и ушел. А отпечатавшиеся в песке рельефные узоры его кожи быстро заполнились илом, чтобы впоследствии окаменеть. Таким образом, песок выступил в роли пресс-формы, а найденный палеонтологами окаменевший ил является не отпечатком, а слепком с настоящей кожи древнего ящера.

 "Это единственная окаменелость кожи динозавра данной эпохи, найденная в Европе, и она принадлежит одной из самых последних особей, живших очень близко к глобальному вымиранию динозавров, – говорит Фондевилья. – Подобных отпечатков кожи известно очень мало, и все местонахождения, в которых их находят, расположены в Соединенных Штатах и Азии. На Пиренейском полуострове, в Португалии и Астурии, тоже находили окаменевшую кожу динозавров, но вся она датируется другим, более отдаленным от вымирания периодом времени".

 Динозавровая фауна юго-западной Европы непосредственно перед мел-палеогеновым вымиранием включала в себя такие группы ящеров, как титанозавры, анкилозавры, тероподы, гадрозавры и рабдодонтиды, напоминают палеонтологи. Пиренейское местонахождение очень интересно с научной точки зрения, поскольку позволяет исследовать причины исчезновения динозавров в географической точке, сильно удаленной от места удара метеорита.

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная окаменелость, найденная в Антарктиде, указывает на то, что динозавры не умели "петь", и что первые птицы издавали звуки, похожие на крякание уток, трубеж лебедей и гудение диких гусей, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

131016 1479066163"Сегодня мы постепенно начинаем определять то, как мы можем использовать те черты в устройстве сиринкса, отпечатавшиеся в породах, для восстановления звуков пения этих птиц, однако для этого нам нужны данные по работе этого органа у существующих сегодня птиц. Что удивительно, никто никогда не задавался этими вопросами в прошлом", — заявил Франц Голлер (Franz Goller) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. Так, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции. Сегодня палеонтологи ожесточено спорят, зачем птицам и динозаврам нужны были перья и как они появились.

Голлер и его коллеги присоединились к этому спору с другой стороны – им удалось найти одну из тех черт, которая действительно может отличать птиц от динозавров и всех остальных рептилий. Речь идет о так называемом сиринксе – голосовом органе птиц, который расположен у основания трахеи, между воздуховодами, идущими к каждому легкому.

Как рассказывает Голлер, члены его научной команды уже более 10 лет ведут раскопки на антарктическом острове Вега, где в 2005 году были найдены останки пока единственной птицы мезозойской эры, которая является прямым родственником современных пернатых — Vegavis iaai. Они представляли собой небольших водоплавающих пернатых, которые жили бок о бок с гигантами мезозоя за полярным кругом.

Во время очередных раскопок в Антарктике ученым улыбнулась удача – им удалось найти великолепно сохранившиеся окаменелые тела этих древних "гусей", в которых можно было рассмотреть не только их перья и кости, но и даже отпечатки трахей и других мягких тканей.

Просветив новые останки Vegavis iaai при помощи томографа, Голлер и его коллеги смогли увидеть то, как был устроен их сиринкс, и сравнить его анатомию с аналогичным органом у современных птиц.

Как оказалось, голосовой орган древних птиц напоминал по своему устройству то, как была устроена эта часть трахей у современных гусей и уток, а также других птиц, не обладающих певческими навыками. Это, по мнению авторов статьи, позволяет с высокой долей уверенности говорить о том, что Vegavis iaai как минимум умели крякать и гудеть, как их современные родичи.

Что это говорит нам о том, какие звуки на самом деле издавали динозавры, ближайшие "современники" этих птиц? К сожалению, точного ответа на этот вопрос нет, так как ни в одних окаменелых останках динозавров отпечатка сиринкса не сохранилось.

Как полагают Голлер и его коллеги, отсутствие сиринкса у динозавров на самом деле свидетельствует о том, что они не обладали этим органом и что он был приобретен птицами в ходе их самостоятельной эволюции. Динозавры, как считают исследователи, умели выдавать лишь гортанные звуки, которые они издавали, не раскрывая рта.

Таким образом, умение выдавать трели и другие сложные звуки могло быть одним из ключевых факторов их развития и эволюционным преимуществом по сравнению с другими видами архозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Плотоядные динозавры-тероподы были крупнейшими наземными хищниками в истории Земли. Американские палеонтологи предложили неожиданную версию того, как тираннозавры, аллозавры и их не менее зубастые родственники достигли своих впечатляющих размеров.

Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Ученые обратили внимание на то, что черепа практически всех гигантских хищных теропод украшают многочисленные гребни, шишки и другие выросты. А вот у представителей среднего и мелкого размерных классов динозавров такие "архитектурные излишества" отсутствуют.

Ведущий автор исследования Терри Гейтс (Terry Gates) работает палеонтологом в университете штата Северная Каролина, и уже долгое время изучает гребни утконосых динозавров. Поэтому, когда он однажды взглянул на другую группу динозавров – двуногих хищных теропод, – "конечно, я обратил внимание на их выросты и гребни, просто потому, что это именно то, на что я привык смотреть у динозавров", рассказывает он.

Доктор Гейтс заметил странную закономерность: черепа больших теропод практически всегда украшал костяной орнамент, отсутствующий у их родственников мелкого размера. Это так заинтересовало Гейтса, что он вместе с двумя коллегами в прямом смысле принялся собирать головы динозавров. Со временем в их коллекцию попали 111 различных тероподных черепов, в том числе Tyrannosaurus, Allosaurus, Giganotosaurus и другие крупные и мелкие хищники мезозоя.

Из 22 видов гигантских теропод у 20 имелись вышеописанные костяные выросты. "У нас получилось, что оптимальный вес тела теропод с орнаментированными черепами составляет около 1300 килограммов", – рассказал Гейтс. Примерно столько весит автомобиль Volkswagen Beetle. Единственным исключением из этого правила оказались представители группы манирапторов (Maniraptoriformes), также подчас достигавшие впечатляющих размеров, но никакими украшениями не обзаведшиеся. Каких бы размеров не вырастали Velociraptor, Ornithomimus или Falcarius, никаких посторонних предметов на их черепах не появлялось.

По подсчетам ученых, пороговым весом для вхождения в престижную группу владельцев орнаментированных черепов оказались всего 36 килограммов. Ни у одного динозавра, вес которого был меньше этого значения, декоративных выростов и гребней на голове обнаружено не было. "Мы были удивлены, обнаружив настолько тесную связь между украшениями и огромным размером тела теропод, – признался Гейтс. – Кое-что в окружавшем их мире явно благоприятствовало яркому имиджу и большим парням".

Еще одной важной закономерностью, открытой командой американских палеонтологов, стало влияние черепных выростов на скорость эволюции гигантизма: тероподы, у которых костные гребни, рога и шишки имелись, эволюционировали до своих огромных размеров в 20 раз быстрее, чем виды, не имеющие этих украшений.

Несмотря на то, что взаимосвязь размеров с черепным орнаментом прослеживается вполне однозначно, объяснить ее ученым оказалось довольно сложно. Возможно, что рога и шипы служили средством визуальной коммуникации, облегчая своим носителям идентификацию видовой принадлежности. Исключительность манирапторов в этом случае легко объясняется тем, что у них, как и у их потомков – птиц – для этой цели служили перья.

"Лучшее объяснение состоит в том, что длинные жесткие перья, возникшие в этой группе динозавров и похожие на перья современных птиц, могли выполнять функцию социальной сигнализации так же хорошо, как костные выросты T. rex или Dilophosaurus", – пояснил доктор Гейтс.

С ним соглашается известный специалист по динозаврам, доктор Даррен Нейш (Darren Naish) из университета Саутгемптона. "Перья даже еще лучше, чем головные костные гребни, потому что они могут быть легко уложены и скрыты. Кроме того, они заменяются каждый год, легко отрастают в случае повреждения, они легкие, энергетически дешевле, и так далее", – сообщил он.

"Похоже, что наличие черепных украшений просто ведет их обладателей по пути увеличения, возможно, через социальное взаимодействие", – подвел Гейтс черту под этой версией.

Согласно другой гипотезе, костные структуры для визуальной коммуникации более удобны при крупных размерах тела. "Мелкие динозавры могут широко применять для общения разные движения – танцы и тому подобное, но при больших габаритах статический метод демонстрации предпочтительнее с энергетической точки зрения", – считает не принимавший участия в этом исследовании палеонтолог университета Мэриленда Томас Хольц-младший (Thomas Holtz Jr).


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Зубные батареи утконосых динозавров являются уникальными адаптациями к питанию твердым волокнистым кормом, и ничего подобного по сложности и эффективности не встречается больше ни у кого из позвоночных. К такому выводу пришла команда канадских палеонтологов, изучавшая зубы гадрозавров во всех подробностях и мельчайших деталях.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраИменно сложное устройство зубов обеспечило утконосым эволюционный успех, позволило расселиться почти по всей Земле, помогло выдерживать прессинг со стороны суперхищников и неплохо чувствовать себя даже в те времена, когда большинство динозавров уже вымерло.

За свою многочисленность и распространенность утконосые динозавры получили у палеонтологов почетное прозвище "коров мелового периода". Как и современный крупный рогатый скот, большую часть времени они проводили за пережевыванием корма. Для того, чтобы успешно усваивать достаточно жесткие части растений, у гадрозавров был специальный инструмент – так называемые зубные батареи. Эти органы представляли собой до 300 отдельных зубов, с помощью соединительной ткани собранных в своеобразные обоймы.

Таких сложных зубных аппаратов ни до, ни после утконосых не было ни у одного позвоночного существа. Разобраться в том, как были устроены эти уникальные приборы для измельчения растительности, решили Арон Леблан (Aaron LeBlanc) и его коллеги из университета Торонто и Музея Онтарио. Ученые применили метод тонких срезов, когда послойное пришлифовывание образца позволяет восстановить его трехмерную внутреннюю структуру, параллельно фиксируя данные о строении зубных тканей.

Как выяснили исследователи, зубная батарея состояла одновременно и из мертвых, и из живых зубов, подвижно соединенных особой биологической тканью, напоминавшей связки. При этом эмаль покрывала не коронку зуба, как у нормальных позвоночных, а только одну сторону зуба, зато и на коронке, и на корне. За счет этого формировалась своеобразная окклюзионная поверхность, работавшая наподобие шлифмашины.

При изучении под микроскопом выяснилось, что столбцы зубов физически не касаются друг друга. Промежутки между ними заполнены осадочной породой, которая могла набиться между зубами только в ходе распада мягких связок после смерти животного. Если подыскивать для зубного аппарата гадрозавров аналогии в животном мире, то вместо позвоночных с их крупными, сложными и весьма разнообразными, но все же одиночными зубами, следует взглянуть на акулу, кожа которой сплошь покрыта напоминающими зубчики чешуйками.

Сформировать такую батарею гадрозаврам удалось благодаря сохранению отмерших зубов. Регулярная смена зубов у рептилий хорошо известна, но в стандартном случае старый зуб просто теряется, вываливаясь наружу или застревая в пище или противнике. Устаревшие зубы гадрозавров лишь смещались относительно прежнего места, освобождая пространство новым зубам и удерживаясь в челюсти эластичной связкой. В результате регулярной смены зубов из них формировалась та самая зубная батарея, успешно справлявшаяся с самыми жесткими ветками и листьями.

"Очень элегантное решение – ни одного зубного кирпичика в составе неподвижно соединенного ряда. Это больше похоже на кольчугу, обеспечивающую гибкость, а также прочность", – отметил соавтор исследования, профессор университета Торонто Роберт Рейсц (Robert Reisz).

Примечательно, что неправильное распределение эмали по зубам наблюдается уже у эмбрионов меловых гадрозавров. То есть даже самые молодые особи оснащались вполне работоспособной зубной батареей и ничем не уступали старшим.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что появление цветковых растений не повлияло на эволюцию орнитопод, одной из самых успешных групп растительноядных динозавров. Вплоть до последнего момента эти существа оставались специалистами по хвойным растениям.

160716К такому выводу пришли британские ученые из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Scientific Reports.

Как известно, в середине мелового периода (около 120-125 млн лет назад) на Земле появились цветковые растения. Примерно тогда же начинается расцвет орнитопод, которые в лице гадрозавров (утконосых динозавров) к концу мела стали главными растительноядными динозаврами на Земле. Поэтому ряд специалистов полагал, что появление нового источника пищи - цветковых растений- ускорило эволюцию орнитопод.

Однако авторы статьи показали - между двумя этими событиями нет особой связи. Для этого они проанализировали, как варьировало строение зубов орнитопод на протяжении всей их истории, а также скорость, с которой появлялись новые их представители.

Выяснилось, что в эволюции орнитопод было четыре вспышки образования новых форм. Первая из них пришлась на вторую половину юры - тогда возникли родичи знаменитого игуанодона. Три следующих вспышки произошли одна за другой уже во второй половине мелового периода, около 90 млн лет назад. Именно тогда появились сверхобильные гадрозавры - по словам ученых, они составляют 30-80% всех останков динозавров, найденных в Северной Америке и Европе (и 40% видов всех орнитопод).

Первая вспышка видообразования орнитопод случилась до появления цветковых растений, а вторая - после. Следовательно, изменения в растительном покрове мало влияли на эволюцию этой группы. Скорее, она зависела от внутренних факторов, вроде инноваций в строении зубов. Например, гадрозавры обладали крайне сложно устроенной зубной эмалью, которая по своим качествам превосходит эмаль современных травоядных животных.

Как отмечают исследователи, вплоть до вымирания всех динозавровоколо 66 млн лет назад, орнитоподы продолжали специализироваться на питании хвойными растениями. Об этом свидетельствует содержимое их кишечников, копролиты (окаменевшие фекалии), а также их ареал - гадрозавров часто находят в высоких широтах, где доминировали (и продолжают доминировать) хвойные леса.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи подытожили дискуссию последних 20 лет и пришли к выводу, что растительноядные динозавры зауроподы не могли держать шею вертикально, подобно жирафам. Скорее, их шея находилась в горизонтальном положении, как у коров.

DiplodocidaeDiplodocidaeОб этом говорится в статье американского ученого Кери Вудрафа из университета штата Монтана. Она была опубликована в журнале Historical Biology.

Когда в XIX веке были обнаружены первые скелеты растительноядных динозавров зауропод, ученые сразу решили, что длинная шея использовалась ими так же, как это делают жирафы, а именно, для объедания листьев в кронах высоких деревьев. Однако в 1999 году в журнале Science появилась статья, в которой этот взгляд был поставлен под сомнение.

Вудраф проанализировал все аргументы, обсуждавшиеся в ходе дискуссии, последовавшей за этой публикацией, и создал компьютерную модель апатозавра. Выяснилось, что ключевую роль в его скелете играли глубоко раздвоенные остистые отростки позвонков (благодаря этой особенности семейство Diplodocidae, к которому относится апатозавр, и получило свое название).

Вдоль раздвоенных остистых отростков шли левая и правая ветви раздвоенной выйной связки (так у позвоночных животных называется связка, поддерживающая голову).Такое анатомическое устройство позволяло зауроподам легко совершать боковые движения шеи – когда она отклонялась влево, связки натягивались на противоположной стороне, что помогало легко вернуть шею в исходную позицию благодаря силам упругости. А вот перемещать шею в вертикальной плоскости и уж тем более держать ее перпендикулярно земле, как это часто изображается на картинках, зауроподам было не под силу.

Как отмечает автор статьи, зауроподы из семейства Diplodocidae были больше похожи не на жирафов, а на коров. Вместо того, чтобы тянуть шею к ветвям, они держали ее горизонтально и, поводя ей то влево, то вправо, общипывали большие участки низкой растительности. Впрочем, раздвоенные остистые отростки были не у всех зауропод - они отсутствовали, например, у брахиозавра. Возможно, он мог задирать шею повыше, чем диплодок и апатозавр, но всё равно не так высоко, как считалось ранее.

Интересно, что раздвоенными остистыми шейными отростками обладают также африканские коровы ватусси, отличающиеся огромными рогами (то есть, как и в случае зауропод, перед ними стоит проблема поддержки значительной массы, выступающей за пределы тела). Для других современных позвоночных такая особенность не характерна, если не считать человека, у которого остистые отростки шейных позвонков также слегка раздвоены.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Британские палеонтологи проанализировали скорость исчезновения разных родов динозавров в конце мелового периода и пришли к выводу, что гигантские ящеры начали вымирать задолго до падения астероида на полуостров Юкатан 65,5 миллиона лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Меловой периодМеловой период"Все имеющиеся свидетельства указывают на то, что динозавры, которые на тот момент существовали и доминировали в наземных экосистемах уже более 150 миллионов лет, каким-то образом потеряли способность быстро образовать новые вид. Скорее всего, это было одной из причин того, почему они не смогли пережить экологический кризис, который был вызван падением астероида", — заявил Майкл Бентон (Michael Benton) из Бристольского университета (Великобритания).

Бентон и его коллеги пришли к такому выводу, построив своеобразное "дерево вымирания" различных видов, родов и семейств динозавров, живших в последние несколько миллионов лет перед катастрофой. Для этого ученые прокаталогизировали и сопоставили свыше шестисот  различных видов динозавров, принадлежавших ко всем существовавшим в то время группам "ящеров ужаса".

Ученых интересовали два параметра – скорость появления новых видов и скорость исчезновения уже существующих динозавров. Как объясняют специалисты, если первый показатель превышает второй, то тогда можно говорить, что динозавры процветали и расширяли свое присутствие на Земле, а в обратной ситуации речь идет о медленном вымирании.

Расчеты показали, что скорости вымирания и появления новых видов динозавров сравнялись задолго до образования кратера Чиксулуб, примерно 80-75 миллионов лет назад. По мере движения к катастрофе они продолжали падать среди всех трех ключевых видов динозавров – длинношеих гигантов-зауропод, хищных теропод и птицетазовых динозавров, к которым принадлежали трицератопсы и другие относительно небольшие травоядные ящеры. Некоторые группы начали вымирать уже за сорок миллионов лет до падения астероида.

Пока ученые не знают, с чем было связано это медленное исчезновение динозавров – причины могут заключаться как в климатических процессах, расколе Гондваны и движении других материков того времени, высоком уровне вулканической активности, а также в конкуренции с другими животными, например, с млекопитающими или крокодилами. Бентон и его коллеги надеются найти ответ на этот вопрос, изучая окаменелости последних 40-50 миллионов лет жизни динозавров.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что главной движущей силой эволюции растительноядных динозавров зауропод была шея. Вслед за ее удлинением изменялись и остальные органы тела.

010416Об этом говорится в статье британских ученых из Ливерпульского университета, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Зауроподы – это длинношеие растительноядные динозавры, которые появились в конце триаса и вымерли на рубеже мелового периода, вместе с другими динозаврами. К их числу относятся самые крупные наземные позвоночные, когда-либо жившие на планете.

Авторы статьи решили выяснить, что стояло за изменениями анатомии зауропод на протяжении почти 150 миллионов лет их эволюционной истории. Для этого они построили компьютерные модели тела всех основных групп этих животных.

Выяснилось, что ключевым фактором эволюции зауропод было смещение центра тяжести тела. У предков зауропод, которые передвигались на двух ногах, подобно хищным динозаврам тероподам, центр тяжести лежал ближе к хвосту, но постепенно он сместился в переднюю часть туловища.

Особенно сильным смещение центра тяжести было в конце юрского периода в группе Titanosauriformes – именно к ней принадлежит знаменитый аргентинозавр, крупнейшый известный динозавр. Центр тяжести переместился у них под действием удлинившейся шеи, причем ее удлинение предшествовало всем остальным модификациям.

По словам ученых, только удлинив шею, динозавры стали «задумываться» о прочих органах тела. Так, им пришлось усилить передние конечности и изменить походку – если в юрском периоде зауроподы, судя по их следам, не расставляли ноги широко, то в меловом периоде длинношеие Titanosauriformes раздвигали ноги в стороны от тела.

Таким образом, главным для эволюции зауропод было изменение локомоторного аппарата. А вот на их диете длинная шея практически никак не сказывалась – среди длинношеих зауропод есть как виды с мощными зубами, приспособленными для перемалывания жесткой растительности, так и виды со слабыми зубами. Такая же ситуация наблюдается и у их более короткошеих родичей.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые вычислили, сколько всего видов динозавров обитало на Земле. Оказалось, что их число составляло около 2000, причем половина из них уже открыта.

290316К такому выводу пришли норвежские специалисты из Университета Осло, чья статья опубликована в журнале Philosophical Transactions of the Royal Society B.

Как известно, палеонтологическая летопись не отличается полнотой – не все виды организмов, которые когда-либо существовали, доходят до нас в виде окаменелостей. Авторы статьи создали математическую модель, которая позволяет оценить реальное разнообразие видов, исходя из имеющихся находок.

В основу модели легло распределение Пуассона – так называется формула, описывающая появление случайных событий, произошедших за фиксированный интервал времени. Обычно ее используют при моделировании радиоактивного распада и других нерегулярных явлений природы. Авторы статьи же протестировали модель на динозаврах.

Руководствуясь базой данных с сайта PaleoDB, ученые подсчитали, что за все время исследований было найдено 1124 вида динозавров, причем они были отмечены из различных точек всего 3122 раз. Больше всего было описано хищных динозавров-теропод (516 видов), за ними идут птицетазовые динозавры (360 видов) и растительноядные зауроподы (246 видов).

Чтобы оценить шансы динозавров на попадание в палеонтологическую летопись, авторы статьи учитывали, как часто встречаются уже известные виды. Из полученной экстраполяции следует, что всего на Земле обитало 1936 видов динозавров (минимум – 1543, максимум – 2468 видов). Больше всего было теропод: их разнообразие равнялось совокупному разнообразию птицетазовых и зауропод (эти группы были примерно эквивалентны по количеству видов).

Как отмечают исследователи, модель позволяет учитывать, что динозавры, жившие в одну эпоху, попадаются реже, а жившие в другую - чаще. Например, если судить только по обилию находок, то пик разнообразия динозавров и особенно зауропод в юрском периоде пришелся на самый его конец. Но модель говорит, что этот вывод – не более чем артефакт, связанный с неполнотой материала. В реальности больше всего видов динозавров жило в середине юры.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в Узбекистане небольшого тираннозавроида, жившего около 90 млн лет назад. Несмотря на скромные размеры, по умственным способностям он не уступал таким гигантам, как знаменитый Tyrannosaurus rex.

160316 tyrannosaurНаходку совместно со своими британскими коллегами сделал Александр Аверьянов из Зоологического института РАН. Ее описание опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Как известно, в самом конце мелового периода по Земле бегали гигантские хищники из группы Tyrannosauroidea, самыми знаменитыми из которых являются североамериканский тираннозавр и монгольский тарбозавр. Однако их родичи, жившие в начале мелового периода, были куда мельче. Оставалось неясно, когда же началось укрупнение тираннозавроидов, поскольку об эволюции этой группы в середине мелового периода было практически ничего неизвестно из-за отсутствия находок.

Костные останки, найденные в пустыне Кызылкум в Узбекистане, позволяют заполнить этот пробел. Они были отнесены к новому виду тираннозавроидов, получившему название Timurlengia euotica в честь полководца Тамерлана, покорившего в XIV веке Среднюю Азию. Всего в руки ученых попало 25 скелетных элементов, включая когти, позвонки и фрагменты черепа динозавра.

По размеру Timurlengia не превосходил лошадь - это значит, что в середине мелового периода тираннозавроиды всё еще оставались мелкими. Следовательно, в крупный размерный класс они вышли только перед самым концом эры динозавров. Тем не менее, судя по слепку черепной коробки, мозг Timurlengia был удивительно похож на мозг поздних тираннозавроидов. Строение внутреннего уха Timurlengia говорит, что он умел хорошо слышать на низких частотах - это облегчало его коммуникацию с сородичами.

Открытие доказывает, что эволюция умственных способностей опережала у тираннозавроидов рост массы тела. «Только после того, как эти предковые тираннозавры обзавелись продвинутым мозгом и развитыми органами чувств, они достигли колоссальных размеров T. rex. Тираннозавры должны были поумнеть перед тем, как вырасти в размерах», -- пояснил Стив Брассет, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новый род панцирных динозавров описали австралийские палеонтологи. Kunbarrasaurus ieversi жил около 100 млн лет назад, был ростом с овцу и покрыт прочной костяной броней. Больше всего ученых заинтересовало строение его головы, заметно отличающееся от других анкилозаврид.

Kunbarrasaurus ieversi. Реконструкция: Australian GeographicKunbarrasaurus ieversi. Реконструкция: Australian GeographicПочти полный скелет небольшого панцирного динозавра нашли близ города Ричмонд австралийского штата Квинсленд еще в 1989 году. Поверхностно осмотрев окаменелость, палеонтологи отнесли его к известному из Китая роду Minmi и забросили на два десятилетия. Лишь в 2007 году изучение одного из самых полных скелетов динозавров, найденных в Австралии, было начато заново. И в конце концов преподнесло несколько сюрпризов.

После того, как череп панцирного ящера просветили компьютерной томографией, ученые поняли, что имеют дело с представителем нового рода примитивных анкилозавров. В пользу примитивности, в частности, говорили небольшие размеры, отсутствие "булавы" на хвосте и неполное слияние костей черепа с костной броней, позволяющее рассмотреть каждую косточку по отдельности.

"Kunbarrasaurus выглядит весьма примитивно, он ближе к предковой форме, общей для анкилозавров и стегозавров, чем большинство других известных сегодня панцирных динозавров", – отметила ведущий автор исследования Люси Лихи (Lucy Leahey) из университета Квинсленда. Она добавила, что размеры достигавшего величины овцы австралийского ящера свидетельствуют в пользу его примитивности, ведь родственники кунбарразавра с других континентов могли достигать веса в несколько тонн.

Особенно заинтересовали исследователей внутреннее ухо и носовые проходы черепа животного.

 "Реконструкция с помощью компьютерной томографии показала, что дыхательные пути Kunbarrasaurus был более сложными, чем у многих других динозавров, но проще, чем у анкилозавров Северного полушария, – рассказал профессор Лоренс Витмер (Lawrence Witmer) из Университетского колледжа остеопатической медицины в Огайо. – Его внутреннее ухо пропорционально просто огромно и сильно отличается от всего, что мы видели у динозавров прежде. Оно больше похоже на внутреннее ухо гаттерии или черепахи. Для чего оно ему понадобилось, мы пока не знаем".

 Не менее интересны оказались и носовые проходы. Обычно у анкилозавров они представляют собой запутанный лабиринт, выполнявший функцию холодильника для тяжелобронированной головы. Но поскольку костные щитки кунбарразавра были довольно тонкими и не покрывали всю голову полностью, то столь эффективной системы охлаждения ему не требовалось. Соответственно, и строение носовых каналов было намного проще, чем у более поздних форм.

 Название Kunbarrasaurus объединяет латинское слово saurus, то есть "ящер", и kunbarra – "щит" на языке одного из племен аборигенов. Видовое имя ieversi дано в честь Яна Айверса (Ian Ivers) – палеонтолога-любителя, первым нашедшего ископаемые остатки кунбарразавра.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Раскопки в Аргентине помогли ученым выяснить, что динозавры и их ближайшие предки появились неожиданно рано на Земле, примерно 236-234 миллиона лет назад, на 5-10 миллионов лет раньше, чем считалось ранее, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

0812151337717413"Мы абсолютно не ожидали того, что мы выясним, что предки динозавров намного моложе с геологической точки зрения, чем считалось ранее", — заявил Рэндалл Ирмис (Randall Irmis) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США).

Как объясняет Ирмис, известный палеонтологам набор окаменелостей самых первых динозавров, эорапторов и их родичей, и их предположительных предков, различных небольших двуногих хищников, не дает возможности определить время их появления из-за слишком большого разброса в датировках.

Его научная команда смогла решить эту проблему, обнаружив пласт пород на северо-востоке Аргентины, который сформировался в предположительную эпоху рождения динозавров, начало Триасового периода.

В этих породах, по словам палеонтолога, авторам статьи удалось найти весь набор нужных окаменелостей – и самих "ужасных ящеров", и их предположительных предков, которых Ирмис называет "тетками, дядями и кузенами" динозавров.

По словам ученого, породы этого региона, формации Чаньярес, сформировались в результате мощного извержения вулкана, в ходе остывания пород которого сформировались небольшие кристаллы, так называемые цирконы, по долям изотопов урана и свинца в которых Ирмис и его коллеги смогли впервые оценить возраст первых динозавров и их непосредственных предков.

Эти оценки указали на два совершенно неожиданных факта. Во-первых, оказалось, что динозавры появились не 231 миллион лет назад, а примерно 236-234 миллиона лет назад, что на 3-5 миллионов лет раньше. Во-вторых, их предки появились неожиданно поздно – первые динозавроморфы появляются всего за 5 миллионов лет до появления настоящих динозавров, а не за 10-20 миллионов лет до этого, как считалось ранее.

Все это, как считает Ирмис, должно заставить палеонтологов пересмотреть те теории, которые описывают появление динозавров, а также провести повторные датировки тех окаменелостей динозавроморфов, на основе которых ранее делались выводы о долгой эволюции динозавров в начале Триаса.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Ученые впервые показали, что в окаменевших останках динозавров сохраняются кровеносные сосуды. В ископаемом состоянии от сосудов остаются белки, которые входили в состав их стенок.

Найденные следы кровеносных сосудов динозавровНайденные следы кровеносных сосудов динозавровОб этом говорится в статье американских ученых из Университета Северной Каролины, опубликованной в журнале Journal of Proteome Research.

В последнее время появляется всё больше свидетельств, доказывающих, что даже в самых обычных окаменевших костях динозавров могут сохраняться различные микроструктуры. Например, в этом году ученые извлекли из когтя хищного динозавра эритроциты. На этот раз исследователи выяснили, что в окаменелостях присутствуют не только сами клетки крови, но и кровеносные сосуды, по которым они циркулировали.

Объектом исследования стали кости конечности утконосого динозавра Brachylophosaurus, найденного в США. Ученые деминерализовали небольшой фрагмент кости и обнаружили там структуру, напоминающую сеть кровеносных сосудов. Чтобы доказать, что она не является биопленкой бактериального или грибного происхождения, авторы статьи проанализировали ее с помощью масс-спектрометрии и иммунофлюоресценции.

Выяснилось, что структура содержит тот же набор белков, который имеется в стенках кровеносных сосудов птиц, потомков динозавров. Особенно многочислен там миозин - мышечный белок, входящий в состав гладкой мускулатуры. Следовательно, 80 миллионов лет, прошедшие с момента смерти динозавра, не помешали тому, чтобы он сохранился.

«Наше исследование - это первый в истории науки прямой анализ кровеносных сосудов вымершего организма, он позволяет нам понять, какие разновидности белков и тканей могут сохраняться и как они изменяются при переходе в окаменевшее состояние», -- рассказал Тим Клелэнд, соавтор статьи. Напомним, недавно палеонтологи также разглядели меланосомы в покровах ихтиозавра.


Подробнее: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Анализ структуры скорлупы яиц около 30 видов крупных и небольших динозавров показал, что некоторые из них не закапывали свои яйца в теплый песок, как это делают крокодилы, а откладывали их в открытые гнезда и, предположительно, высиживали их, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Слева - скорлупа динозавра с "крокодильей" кладкой, справа - с "птичьей" кладкой яицСлева - скорлупа динозавра с "крокодильей" кладкой, справа - с "птичьей" кладкой яиц"Этот результат вполне закономерен, и хорошо укладывается в итоги других исследований, свидетельствующих о том, что некоторые птицеподобные динозавры были теплокровными существами. Теплокровность должна была позволить им самостоятельно высиживать яйца, а не надеяться на то, что тепло Солнца и разлагающаяся органика сделают за них это дело", — прокомментировали исследование Луис Чиаппе (Luis Chiappe), известный палеонтолог, чьи слова приводит новостная служба журнала Science.

Как отмечают Кохей Танака (Kohey Tanaka) из университета Калгари (Канада) и его коллеги, за последние несколько десятилетий палеонтологам удалось обнаружить сотни окаменелых яиц динозавров и десятки великолепно сохранившихся кладок, в том числе и целое "кладбище" зародышей древних ящеров на юге Китая.

Все эти находки, к сожалению, не дали ответа на один из главных вопросов из жизни динозавров – заботились ли они о потомстве, строя гнезда и высиживая яйца, или же бросали его на произвол судьбы.

Сегодня среди палеонтологов нет консенсуса в этом отношении – часть ученых считает, что гнезда могли строить некоторые близкие родичи птиц и ряд хищных двуногих динозавров, тогда как другие полагают, что "ужасные ящеры" просто закапывали яйца в песок, как это делают крокодилы.

Танака и его научная команда нашли оригинальный способ ответить на этот вопрос, обратив внимание на то, что количество и расположение небольших пор на скорлупе яиц у современных птиц и рептилий заметно отличается.

Как объясняют ученые, поры в яйцах крокодилов обычно бывают достаточно большими и многочисленными, так как зародышам в погребенной кладке их яиц необходимо получать тепло от нагретого песка и разлагающейся органики, а также иметь доступ к свежему воздуху, который плохо проникает под Землю. В противоположность этому, поры в яйцах птиц относительно небольшие, так как их постоянно согревает тепло высиживающей их матери или отца.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 7

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Первыми хозяевами вшей могли быть пернатые динозавры

07-04-2011 Просмотров:9060 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Первыми хозяевами вшей могли быть пернатые динозавры

Пернатые динозавры, не умевшие летать, возможно, были первыми завшивленными животными нашей удивительно голубой планеты. Пернатый динозавр Sinornithosaurus (иллюстрация Wikimedia Commons)«Наш анализ показывает, что вши, живущие на теле и птиц, и млекопитающих,...

Северному оленю не нужны солнечные очки

29-05-2011 Просмотров:8385 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Северному оленю не нужны солнечные очки

В отличие от нас с вами, глаз северного оленя пропускает свет в ультрафиолетовом диапазоне. И это не грозит ему повреждением сетчатки. Биологи еще не поняли, почему, но уже поняли —...

Найден детеныш паразауролофа

24-10-2013 Просмотров:6271 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найден детеныш паразауролофа

Динозавры, скорее всего, были плодовиты, но в палеонтологической летописи их детёныши встречаются крайне редко. Оно и понятно: в юном организме много хрящей, которые сохраняются хуже, чем кости, и к тому...

Химическое оружие придумали... муравьи

14-06-2011 Просмотров:8095 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Химическое оружие придумали... муравьи

Недавно американские ученые выяснили, каким образом местные виды муравьев борются с наглым захватчиком, аргентинским муравьем. Нашествие этого вредителя из Южной Америки не могут остановить даже люди. А вот муравьям это...

В тени спинозавров жили крохотные ящерицы

23-09-2016 Просмотров:3100 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В тени спинозавров жили крохотные ящерицы

Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.