Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (775)

Ученые нашли в Шотландии сразу пять новых родов четвероногих животных (тетрапод), относящихся к началу каменноугольного периода. Открытие заполняет важный пробел в палеонтологической летописи.

081216 KfnJYV3nVsFОб этом говорится в статье британских палеонтологов, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

Ученым известно немало примитивных тетрапод, относящихся к концу девона. Многие из них, включая знаменитую ихтиостегу, несли до 7 пальцев на ногах и еще толком не вышли из воды. Однако затем тетраподы примерно на 15-25 млн лет таинственным образом исчезают из осадочных пород, чтобы в середине каменноугольного периода появиться в палеонтологической летописи уже в виде полностью сформировавшихся наземных животных.

Этот перерыв, приходящийся на начало каменноугольного периода, был назван «промежутком Ромера» в честь американского ученого Альфреда Ромера, который на него впервые указал. Считалось, что он связан не просто с недостатком находок, а с какими-то реальными явлениями, например, с пониженным уровнем кислорода, который мешал тетраподам полноценно выбраться на сушу.

Авторам статьи посчастливилось найти останки четвероногих, которые обитали как раз во время промежутка Ромера. Они происходят из двух точек, в которых на поверхность выходят отложения каменноугольной формации Бэлеген (Ballagan Formation) возрастом 360-345 млн лет. Одно из местонахождений располагается прямо на дне реки Уайтаддер Уотер. На время работ с помощью мощных помп из нее частично пришлось откачать воду.

Всего в руки специалистов попало пять новых видов и родов. Все они резко отличаются друг от друга, что доказывает, что уже в начале каменноугольного периода тетраподы были весьма разнообразны и успели разделиться на первых амфибий и амниот (от них затем произошли птицы, рептилии и млекопитающие).

«Мы приоткрыли завесу над ключевым событием в истории сухопутной эволюции. Если бы оно не случилось, здесь не было бы ни нас, ни животных, которые нас окружают», -- пояснила Дженнифер Клэк, соавтор статьи.

Судя по кусочкам угля в отложениях, откуда происходят кости, в эту эпоху были нередки пожары и, следовательно, содержание кислорода в атмосфере никогда не опускалось ниже 16%. Из этого ученые заключили, что промежуток Ромера является просто следствием недостаточной изученности ископаемого материала. Возможно, дальнейшие поиски помогут его окончательно ликвидировать.


Источник: infox.ru


 

Следы жизни, существовавшей на Земле в архейском эоне, 2,5 млрд лет назад, раскопали палеонтологи на юге Африки. Окаменелости представляют собой микроскопические сферы, напомнившие ученым некоторых современных обитателей глубоких слоев океана.

Поскольку в те времена кислород в атмосфере нашей планеты отсутствовал, а вместе с окаменелостями бактерий были встречены сульфаты, команда исследователей диагностировала их как серобактерий. Поразительно, но сегодня эти существа обитают практически в тех же условиях, что и два с лишним миллиарда лет наза.

051216 sulfbac"Эти окаменелости представляют собой старейшие из известных организмов, которые жили в очень темной, глубоководной среде, – рассказал профессор университета Цинциннати Эндрю Зая. – Они существовали за 2 млрд лет до растений и деревьев, которые эволюционировали только около 450 млн лет назад".

 Ископаемые были обнаружены сразу в двух местонахождениях южноафриканской провинции Лимпопо, на территории древнейшего кратона Капвааль. Во всех случаях они приурочены к кремнистым породам возрастом 2,52 млрд лет. Под микроскопом остатки бактерий выглядят как округлые и сферические образования с гладкими стенками. Ближайшим современным аналогом этих архейских созданий являются современные серобактерии рода Thiomargarita – организмы, живущие в глубинах мирового океана, лишенных света и кислорода, зато богатых сернистыми соединениями.

 "Хотя я не могу утверждать, что эти ранние бактерии являются точно такими же, как современные нам, мы предполагаем, что они, возможно, жили так же, как некоторые из наших нынешних бактерий. Эти ранние бактерии, вероятно, потребляли молекулы, вымытые на суше из богатых серой минералов и смытые в море эррозионными потоками. Или из вулканических продуктов на дне океана, – полагает Зая. – И это открытие помогает нам прояснить разнообразие жизни и экосистем, которые существовали непосредственно перед Великим Кислородным Событием, крупнейшим изменением атмосферы".

 Напомним, что согласно современным научным воззрениям, первичная атмосфера Земли содержала довольно мало кислорода. Его просто не хватило бы на поддержание жизнедеятельности кислорододышащих существ, поэтому жизнь в те далекие времена была представлена исключительно анаэробными формами. Впоследствии активная фотосинтетическая деятельность размножившихся сине-зеленых водорослей (цианобионтов) насытила воздух Земли побочным продуктом этого процесса – кислородом. В результате этого Великого Кислородного События анаэробные сообщества вынужденно уступили первенство более энергетически эффективным аэробным, в которых мы живем до сих пор.

 Как отметил американский палеонтолог, в настоящее время продолжается дискуссия о том, когда возникли окисляющие серу бактерии и как они вписываются в эволюцию жизни на Земле. "Эти окаменелости говорят нам, что окисляющие серу бактерии уже существовали 2,52 млрд лет назад и они были заняты чем-то выдающимся", – отметил он.

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Происхождение китового уса интриговало биологов со времен Чарльза Дарвина – слишком уж необычно выглядит зубной аппарат усатых китов, и понять, как он появился, ученые довольно долго не могли. Ясность в этот вопрос внес череп палеогенового кита по кличке Альфред.

Кит Альфред Кит Альфред У него еще были самые обычные конические зубы, но по следам износа на них палеонтологи выяснили, что Альфред предпочитал не кусать крупную добычу, а засасывать мелкую. Переход к такой стратегии питания и положил начало эволюционным преобразованиям, приведшим в конечном итоге к известным нам усатым китам.

 Современные усатые киты (Mysticeti) по праву носят звание самых больших животных в истории. Благодаря размерам, у некоторых представителей превышающим 30 метров, и весу до 160 тонн, они превосходят габаритами даже гигантских динозавров. Прокормить такую тушу помогает китовый ус – фильтруя содержащуюся в морской воде мелочь, взрослый синий кит может съесть за сутки более 3,5 тонны криля.

 Это довольно мудрая стратегия, говорят ученые – вместо того, чтобы конкурировать за более крупную добычу с многочисленными океанскими хищниками средних размеров и тратить кучу калорий на погони, усатые киты предпочли спуститься к началу пищевой цепочки, где еды много и она легко доступна для тех, кто сможет ее съесть.

 Однако вопрос о том, как появился китовый ус, долгое время вызывал у палеонтологов понятные затруднения. Господствующая гипотеза говорила о том, что ус впервые появился у Aetiocetidae – переходного семейства между древними и современными усатыми китами. При этом пластины китового уса росли у них во рту одновременно с обычными коническими зубами.

 Такая ситуация ставит много неудобных вопросов. Например, как зубы и усы могли расти в одном и том же месте и не мешать друг другу? И почему зубы не повреждали усы всякий раз, как кит закрывал свой рот? Сформулировать новую, более логичную гипотезу удалось Феликсу Марксу из австралийского университета Монаша и его коллегам.

 Группа Маркса изучала череп этиоцетиды, найденный охотниками за ископаемыми на пляже в штате Вашингтон и прозванный ими Альфредом. Поскольку описание нового вида пока не опубликовано, палеонтологи между собой продолжили называть кита именно так. Возраст находки составил 25 млн лет, а систематическое положение его владельца находится где-то посередине между родами Aetiocetus и Fucaia.

 Самым примечательным местом черепа оказались зубы – отдельно стоящие, конические, но исчерченные горизонтальными царапинами. По мнению палеонтологов, эти царапины были оставлены песком, панцирями и мелкими камушками во время движения китового языка в полости рта в направлении вперед-назад. А это говорит о том, что Альфред мог всасывать воду в полость рта, засасывая туда и мелких рыбешек или другую морскую фауну подходящего размера.

 Кроме современных усатых китов таким же образом сегодня питаются моржи, тюлени и дельфины, да и среди некоторых других ископаемых зверей известны подобные прецеденты. Некоторых ихтиозавров и черепах палеонтологи тоже подозревают во всасывающем способе кормежки.

 Однако у китов, по словам Маркса, следы всасывающего питания встречены впервые в геологической истории. Таким образом, схема эволюции усатых китов получила необходимые уточнения – этап с сочетанием усов и зубов в одной пасти больше не нужен даже теоретически, и достаточно было кому-то из этиоцетид сменить конические зубы на ус, чтобы получить решающее преимущество перед зубастыми родственниками.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Ученые откопали останки жуков, которые обитали в Антарктиде до того, как она покрылась льдами. Ближайшие родичи этих насекомых продолжают жить на территориях, когда-то входивших в состав Гондваны, древнего южного суперконтинента.

Antarctotrechus balliAntarctotrechus balliОписание находки, подготовленное американскими специалистами, опубликовано в журнале ZooKeys.

Насекомые - это самая разнообразна группа живых существ на Земле. Антарктида - это единственный материк, где их почти нет. В настоящее время в этой безжизненной ледяной пустыне живут только три вида двукрылых, среди них - бескрылые комары Belgica antarctica, обладающие самым коротким геномом среди насекомых.

В ископаемом состоянии антарктические насекомые также практически неизвестны - до сих в мезозойских и палеозойских породах континента было найдено всего несколько экземпляров плохой сохранности. Поэтому можно понять радость авторов статьи, когда им удалось обнаружить в Антарктике два хорошо сохранившихся надкрылья жука.

Находка была сделана в районе ледника Бирдмора, в 550 километрах от Южного полюса. Ее возраст составляет около 14 млн лет (середина миоцена). Надкрылья принадлежали двум разным особям, но относятся к одному и тому же виду жуков-жужелиц. Он получил название Antarctotrechus balli. Фактически, это первый ископаемый жук из Антарктики, если не считать обломков надкрылий долгоносика такого же возраста, найденных несколько лет назад.

Ближайшие родичи антарктической жужелицы обитают сейчас на Тасмании и в Южной Америке. Возможно, все они произошли от одного предка, который жил когда-то на материке Гондвана. Затем, когда Гондвана раскололась на части, A. balli остался жить на куске суши, который стал Антарктидой. Постепенно там становилось всё холоднее, что и довело жука до вымирания. Судя по листьям карликовых нотофагусов, найденным вместе с надкрыльями, жук жил в условиях тундры.


Источник: infox.ru


Палеонтологи нашли новые свидетельства того, что знаменитая Люси, считающаяся сегодня "праматерью" нашего рода, проводила много времени на ветках деревьев, а не только путешествовала по равнинам, говорится в статье, опубликованной в журнале PLOS ONE.

0112161475538783"Для нас может показаться уникальным то, что ранние гоминины, такие как Люси, обладали способностью к прямохождению и при этом проводили много времени, лазая по деревьям. Конечно, сама Люси не знала о своей уникальности и просто жила на древней Земле, ходя по земле, лазая по деревьям, где она искала пищу и сплетала гнезда, до тех пор, пока ее жизнь не оборвалась после несчастного случая и падения на землю", — рассказывает Джон Каппельман (John Kappelman) из университета Техаса в Остине (США).

На сегодняшний день среди палеонтологов и антропологов нет единого мнения о том, где находится родина современного человека и когда появились первые представители нашего рода. На эту роль в одинаковой степени претендуют два уголка Африки – национальный парк Аваш в Эфиопии и "колыбель человечества" в Олдувайском ущелье в Южной Африке.

В пользу первого кандидата говорит то, что на территории этого региона еще в 1972 году были найдены останки "Люси" – молодой самки афарского австралопитека, жившей 3,18 миллиона лет назад в регионе Афар в Эфиопии. Ее конечности были приспособлены для прямохождения, а многие черты анатомии были похожи на то, как устроен человек, что заставляет многих ученых считать, что "Люси" является своеобразной "праматерью" рода Homo.

Сегодня у "Люси" появились сильные конкуренты – "Литтлфут" и "человек-звезда" Homo naledi из Южной Африки, поэтому ученые с новым интересом изучают их останки в попытке найти настоящего предка рода Homo.

В августе этого года Каппельман и его коллеги нашли свидетельства того, что Люси умерла, сорвавшись с дерева и ударившись о землю, что зародило сомнения в ее "первородстве" у некоторых ученых. Другие палеонтологи восприняли идею Капельмана в штыки, выразив сомнение в достоверности используемых ими данных и методик их анализа.

Отвечая на критику, авторы статьи повторно проанализировали более 35 тысяч "срезов" ее костей, полученных при помощи "просвечивания" компьютерным томографом всех известных ее останков, и сравнили их останками двух других видов приматов – человека и шимпанзе.

Как объясняют ученые, стиль жизни животного отражается на том, как устроен его скелет – в тех местах, которые испытывают максимальную нагрузку, кости утолщаются, а те кости, которые нагружены меньше всего, наоборот, становятся более тонкими. Соответственно, сравнение костей близкородственных видов позволяет понять, где жил и чем занимался один из их обладателей, зная экологические ниши его родичей.

"Игроки в теннис являются отличным примером этого феномена – костная ткань в их "ракеточной" руке гораздо плотнее, чем ее аналог во второй руке", — продолжает ученый.

Аналогичным образом, кости человека постепенно "утолщаются", если смотреть на них со стороны черепа в направлении ног, что указывает на то, что мы ведем преимущественно наземный образ жизни. Для шимпанзе характерна обратная картина – кости их рук и плеч заметно толще и крупнее сверху, что связано с их древесным образом жизни.

Для Люси, как оказалось, была характерна совершенно иная картина – толщина и прочность верхних и нижних частей ее костей была примерно одинаковой, что означает, что она занимала промежуточное положение между людьми и шимпанзе.

Как считают авторы статьи, подобный результат говорит о том, что афарские австралопитеки проводили примерно равное количество времени на земле и на ветвях деревьев. Как считают ученые, Люси и ее родичи строили гнезда на деревьях, защищавшие их от хищников во время сна или периодов покоя. Днем афарские австралопитеки, вероятно, спускались на землю и искали пищу в саваннах и на равнинах, не избегая при этом и лесов.

Все это, как считают Капельман и его коллеги, не опровергает, а говорит в пользу того, что Люси и ее родичи действительно были "переходным" видом между нашими предками из рода Homo и древними гоминидами.


Источник: Научная Россия


Ученые из Университета Орегона под руководством Грегори Ретоллака (Gregory Retallack) исследовали скальные породы возрастом около трех миллиардов лет в пустынях северо-западной Австралии и обнаружили в них следы древнейших микроорганизмов. Это доказывает, что жизнь в толще почв существовала уже тогда, когда на поверхности планеты не было даже лишайников. Статья об исследовании опубликована в журнале Gondwana Research, о результатах исследования также сообщает сайт университета.

241116-mount goldsworthy australiaИсследовав обнаруженные окаменелости, исследователи пришли к выводу, что чаще всего в почвах того периода встречались актинобактерии, играющие важную роль в процессе разложения органических веществ. Доказано и присутствие пурпурных серных бактерий, которые способны синтезировать органические соединения без участия кислорода. Всего исследователи описали пять видов микроорганизмов, найденных в породах.

Авторы работы показали, что плотность бактерий в земле была довольно большая, можно говорить о существовании полноценных экосистем. Причем долгое время считалось, что в тот период организмы в почвах не жили, что все найденные образцы — морского происхождения. Но новое исследование доказывает, что это не так: полноценная и довольно разнообразная жизнь в земных почвах существовала на очень ранних этапах развития нашей планеты.


Источник: Научная Россия


Палеонтологи пришли к выводу, что белок кератин может сохраняться в перьях древних существ. Об этом свидетельствует иммунологический анализ оперения птицы, жившей 130 млн лет назад.

EoconfuciusornisEoconfuciusornisРезультаты исследования, проведенного специалистами из Университета штата Северная Каролина, опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В последние годы ученые всё чаще выделяют из покровов динозавров, ихтиозавров и других вымерших животных микроскопические образования, похожие на меланосомы. Так называются клеточные органеллы, наполненные пигментом. Однако скептики не раз утверждали, что предполагаемые меланосомы в действительности являются окаменевшими бактериями, которые посмертно заселяли тела доисторических существ.

В прошлом году шведские специалисты попытались развеять эти сомнения. Изучив перья юрского динозавра, они показали, что химический состав содержащихся в них округлых телец полностью идентичен эумеланину - разновидности меланина, которая отвечает за коричневый и черный цвета в окраске.

На этот раз их американские коллеги сосредоточились на химическом составе субстанции, в которую погружены меланосомы в ископаемых перьях. Если они и в самом деле представляют собой меланосомы, то вокруг них должен присутствовать кератин – белок, входящий в состав перьев современных птиц. Если же то, что принимают за меланосомы – это в действительности бактерии, то окружающее их вещество – это всего лишь продукт бактериальной жизнедеятельности.

Чтобы выяснить, какая из двух этих точек зрения верна, исследователи изучили прекрасно сохранившийся отпечаток птицы Eoconfuciusornis, найденный недавно в Китае. Он происходит из отложений первой половины мелового периода возрастом около 130 млн лет.

Ученые обработали перья птицы антителами к бета-кератину, с которыми были связаны частицы золота. Когда образец был помещен под сканирующий микроскоп, благодаря золоту стали различимы участки, с которыми связались антитела. Оказалось, что антитела прореагировали исключительно на перьевые филаменты (нити), где и должен присутствовать кератин. Следовательно, этот белок сохранился в ископаемом состоянии, а погруженные в него тельца – не что иное, как настоящие меланосомы.

Открытие доказывает, что перья древних организмов способны сохраняться до наших дней практически в неизменном виде. Следовательно, реконструкция окраски пернатых динозавров и птиц – не такая уж непосильная задача. Напомним, недавно эта же команда ученых выявила кератин в когте хищного динозавра из Монголии.

 


Источник: infox.ru


Ученые под руководством Рэйчел Вуд (Rachel Wood) из Эдинбургского университета нашли подтверждения гипотезе о появлении скелетов у животных в ходе эволюции, связывающей это изменение с ростом содержания кислорода в атмосфере планеты. Статья опубликована в журнале Geology, кратко об исследовании сообщает сайт журнала Science.

CloudinaCloudinaАвторы работы исследовали древние породы, обнаруженные в Сибири. Анализируя их состав, ученые смогли сделать выводы об изменениях химического состава воды. Так, выяснилось, что примерно 550 млн лет назад и ранее в породах преобладает минерал под названием доломит. Позже же растет доля известняка, включающего арагонит и кальцит, к чему привело как раз повышение содержания кислорода в воздухе. Именно эти вещества и стали строительным материалом для скелетов.

В слоях, богатых доломитом, преобладают окаменелости мягкотелых организмов: например, животное, носящее название Aspidella, было похоже на лист дерева и как якорь присасывалось к морскому дну. В слоях, богатых известняком, можно найти окаменелости первого известного науке животного, обладающего скелетом. Это Cloudina, животное размером не более миллиметра, в твердой оболочке, похожей по форме на конус от мороженого.

Сегодня кислород в атмосфере нашей планеты составляет примерно 20%, но 800 млн лет назад его доля была в тысячу раз меньше. При этом причины роста доподлинно ученым пока неизвестны.


Источник: Научная Россия


В меловом периоде антарктические моря населяли огромные морские ящерицы, легко способные при случае закусить даже самым крупным динозавром. Ископаемые остатки одного такого монстра описали южноамериканские палеонтологи.

Родственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаРодственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаПо их мнению, находка рассказывает не только о новом морском хищнике, но позволяет сделать и более глобальные выводы. Например, что антарктическая экосистема конца мезозоя была вовсе не так сильно похожа на североамериканскую, как это считалось прежде, и характеризовалась большим количеством уникальных местных видов.

 Череп гигантской хищной морской ящерицы палеонтологи нашли еще в 2010 году на острове Сеймур, расположенном неподалеку от северной оконечности Антарктического полуострова. Из-за стабильно плохой погоды и в целом тяжелых климатических условий ископаемая фауна Антарктики изучена пока достаточно слабо, отмечает ведущий автор исследования Родриго Отеро (Rodrigo Otero) из Чилийского университета. Поэтому каждая новая находка древних обитателей этих мест весьма ценна для науки.

 Назвать новое животное решили Kaikaifilu hervei. Родовое имя напоминает об одном из богов пантеона племени мапуче – коренных жителей южной части Чили и Аргентины. Кай-Кай Филу, согласно их легендам, является всемогущим гигантом, хозяином морей и очевидной рептилией. Видовое название дано в честь доктора Франсиско Эрве (Francisco Herve), известного чилийского геолога и пионера изучение геологии Антарктики.

 Исходя из длины черепа в 1,2 метра общая протяженность тела Kaikaifilu hervei составляла примерно 10 метров. Это довольно много для Антарктики, хотя и не слишком впечатляюще на фоне североамериканских родственников кайкайфилу –тилозавров (Tylosaurus), выраставших и до 13 м. Однако в окрестностях Антарктиды до сих пор были найдены остатки лишь одного крупноразмерного морского хищника мелового периода – Taniwhasaurus antarcticus, череп которого был "всего" 70 см длиной. Так что кайкайфилу имеет хорошие шансы на получение титула самого крупного регионального хищника своего времени.

 Скорее всего, основным пищевым ресурсом для Kaikaifilu hervei служили не рыбы и головоногие, а местные плезиозавры-аристонектины (Aristonectinae) – достаточно упитанные ящеры, всасывающие в себя водяную мелочь и отфильтровывашие ее из воды с помощью множества узких тонких зубов, работавших аналогично китовому усу.

 Новый антарктический хищник жил около 66 млн лет назад, примерно на 20 млн лет позже гигантских североамериканских тилозавров. Хотя они и приходятся друг другу родственниками, в строении животных имеются существенные различия. Любопытно, кстати, что находимые прежде по-отдельности зубы кайкайфилу интерпретировались палеонтологами как остатки представителей нескольких северных видов. А на самом деле Kaikaifilu просто мог похвастаться гетеродонтией – адаптацией зубов к выполнению нескольких различных задач, отражавшейся и на их форме и размере.

 "Известные до сих пор остатки антарктических мозазавров не давали никаких оснований предполагать наличие таких крупных хищников, как Kaikaifilu, в экосистемах, где особенно многочисленными были плезиозавры. Новая находка дополняет наши представления важным ожидаемым экологическим элементом позднемеловой экосистемы Антарктики, – констатировал Отеро. - Все возрастающее разнообразие эндемичных меловых морских рептилий Южного полушария постепенно меняет исторически сложившуюся парадигму. С 19 века многие южные ископаемые рептилии относились к видам из Северного полушария. В этом смысле Kaikaifilu работает на изменение парадигмы. Геологическая летопись Юга скудна на черепа мозазавров, большинство из которых нашли в Новой Зеландии. В южной части Южной Америки и Антарктиде мозазавры особенно редки. Тем актуальнее этот новый образец, показывающий отдаленное родство с мозазаврами Северного полушария".

 Стоит отметить, что в меловом периоде климатические условия Антарктики были значительно мягче, чем сегодня, а окрестные моря буквально кишели жизнью. Однако вскоре после гибели динозавров уровень моря и его температура претерпели значительные изменения, став причиной обеднения южных экосистем.

 


Источник: PaleoNews


 

Остатки необычного ластоного описали американские палеонтологи. Близкий родственник тюленей и морских котиков обладал поистине огромными глазами – диаметр его глазных яблок был сопоставим с шарами для бильярда.

Скорее всего, такие крупные глаза были нужны ему во время охоты на больших глубинах – там, как известно, достаточно темно, и чтобы выследить добычу за ограниченное и не слишком продолжительное время, млекопитающему потребуется действительно хорошее зрение.

AllodesmusAllodesmusОкаменелости нового ластоногого были найдены в штате Вашингтон еще в 1980-х годах аспирантом местного университета Филом Бигелоу (Phil Bigelow). Однако кости окружала очень твердая вмещающая порода, и самые разные исследователи под тем или иным предлогом уклонялись от исследования этого образца. В конце концов заняться им пришлось известному специалисту по ископаемым ластоногим Роберту Боссенеккеру (Robert Boessenecker), работающему в настоящее время адъюнктом кафедры геологии и экологии колледжа Чарльстон в Южной Каролине.

 После 10 лет, ушедших на препарирование, ученые смогли внимательно рассмотреть череп древнего животного, его челюстные кости с одним сохранившимся зубом, шейные позвонки и почти всю грудную клетку. На основании их строения тюлень, плававший в северной части Тихого океана около 10 млн лет назад, был отнесен к неизвестному виду рода Allodesmus из семейства Desmatophocidae.

 Причем, судя по развитому саггитальному гребню на черепе и крупным клыкам, этот новый аллодесмус определенно был самцом. При длине тела порядка 2,5 м он являлся вполне сформировавшейся взрослой особью, о чем свидетельствуют и детали строения позвонков. Скорее всего, животное охотилось на рыб и головоногих в прибрежной зоне, погружаясь достаточно глубоко.

 "В отличие от китов, тюлени не способны к эхолокации, то есть не могут использовать звуковые волны для ориентации в пространстве и поиска добычи, – рассказал соавтор исследования Морган Черчилль (Morgan Churchill) из Нью-Йоркского технологического института. – Одним из основных органов чувств во время охоты или просто при плавании под водой у них являлось зрение. Отсюда и очень большие и прочные глазные яблоки, помогавшие собирать свет на больших глубинах".

 Там же, на дне, аллодесмус и погиб. На его черепе ученые насчитали около десятка следов укусов небольшой акулы, а вокруг черепа в породе нашлись 15 маленьких, размером меньше сантиметра, акульих зубов. Но скорее всего, рыба обглодала уже мертвое животное, а не стала его убийцей, отмечают исследователи.

 Стоит отметить, что семейство Desmatophocidae пережило свой расцвет и быстро угасло в миоцене. "Десматофоциды, вероятно, единственная крупная группа ластоногих, которая вымерла полностью, – отметил Боссенеккер. – Мы считаем, что этот был как раз один из последних, отставших ее представителей".

 Систематическое положение десматофоцид пока достаточно спорно. Они могут быть родственниками настоящих тюленей или сестринской группой для моржей и морских львов. Полное отсутствие ископаемой ДНК этих животных не позволяет палеонтологам уточнить их положение на родословном древе ластоногих.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Почему собака — друг человека, а волк — нет

19-01-2013 Просмотров:12385 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почему собака — друг человека, а волк — нет

Собака и волк генетически очень близки, но собака стала «другом человека», а волк — нет. Как полагают исследователи из Массачусетского университета в Амхерсте (США), всё дело в различном сенсорном опыте,...

Ученые: пернатые динозавры оказались неожиданно хорошими "планерами"

18-09-2013 Просмотров:5686 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые: пернатые динозавры оказались неожиданно хорошими "планерами"

Четырехкрылые микрорапторы умели крайне эффективно планировать при полете между ветвями деревьев благодаря высокой подъемной силе, вырабатываемой их передними крыльями, что частично отвечает на вопрос, как первые птицы научились летать, заявляют палеонтологи в статье, опубликованной...

Среднее ухо - это действительно челюсть

20-04-2011 Просмотров:10546 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Среднее ухо - это действительно челюсть

На территории Китая палеонтологи нашли древнее млекопитающее, чьи слуховые кости в составе стремечка, молоточка и наковальни еще не утратили прямую связь с нижней челюстью. Эта находка наконец-то окончательно подтвердила справедливость...

Классификация живых существ

29-11-2012 Просмотров:18067 Мир дикой природы Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Классификация живых организмов     По мере изучения природы человеком появилась необходимость классифицировать все живые существа. Впервые такую классификацию провел Аристотель, описав 454 вида животных и разделив весь мир на обладающих кровью...

Новый ящер поразил ученых своим уродством

14-02-2014 Просмотров:5671 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Новый ящер поразил ученых своим уродством

Недра Китайской народной республики продолжают удивлять научный мир остатками древних существ. Одно из них, только что описанное палеонтологом Уханьского института геологии и минеральных ресурсов Лун Ченом, своим видом могло бы...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.