Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (770)

Ученые из Университета Орегона под руководством Грегори Ретоллака (Gregory Retallack) исследовали скальные породы возрастом около трех миллиардов лет в пустынях северо-западной Австралии и обнаружили в них следы древнейших микроорганизмов. Это доказывает, что жизнь в толще почв существовала уже тогда, когда на поверхности планеты не было даже лишайников. Статья об исследовании опубликована в журнале Gondwana Research, о результатах исследования также сообщает сайт университета.

241116-mount goldsworthy australiaИсследовав обнаруженные окаменелости, исследователи пришли к выводу, что чаще всего в почвах того периода встречались актинобактерии, играющие важную роль в процессе разложения органических веществ. Доказано и присутствие пурпурных серных бактерий, которые способны синтезировать органические соединения без участия кислорода. Всего исследователи описали пять видов микроорганизмов, найденных в породах.

Авторы работы показали, что плотность бактерий в земле была довольно большая, можно говорить о существовании полноценных экосистем. Причем долгое время считалось, что в тот период организмы в почвах не жили, что все найденные образцы — морского происхождения. Но новое исследование доказывает, что это не так: полноценная и довольно разнообразная жизнь в земных почвах существовала на очень ранних этапах развития нашей планеты.


Источник: Научная Россия


Палеонтологи пришли к выводу, что белок кератин может сохраняться в перьях древних существ. Об этом свидетельствует иммунологический анализ оперения птицы, жившей 130 млн лет назад.

EoconfuciusornisEoconfuciusornisРезультаты исследования, проведенного специалистами из Университета штата Северная Каролина, опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В последние годы ученые всё чаще выделяют из покровов динозавров, ихтиозавров и других вымерших животных микроскопические образования, похожие на меланосомы. Так называются клеточные органеллы, наполненные пигментом. Однако скептики не раз утверждали, что предполагаемые меланосомы в действительности являются окаменевшими бактериями, которые посмертно заселяли тела доисторических существ.

В прошлом году шведские специалисты попытались развеять эти сомнения. Изучив перья юрского динозавра, они показали, что химический состав содержащихся в них округлых телец полностью идентичен эумеланину - разновидности меланина, которая отвечает за коричневый и черный цвета в окраске.

На этот раз их американские коллеги сосредоточились на химическом составе субстанции, в которую погружены меланосомы в ископаемых перьях. Если они и в самом деле представляют собой меланосомы, то вокруг них должен присутствовать кератин – белок, входящий в состав перьев современных птиц. Если же то, что принимают за меланосомы – это в действительности бактерии, то окружающее их вещество – это всего лишь продукт бактериальной жизнедеятельности.

Чтобы выяснить, какая из двух этих точек зрения верна, исследователи изучили прекрасно сохранившийся отпечаток птицы Eoconfuciusornis, найденный недавно в Китае. Он происходит из отложений первой половины мелового периода возрастом около 130 млн лет.

Ученые обработали перья птицы антителами к бета-кератину, с которыми были связаны частицы золота. Когда образец был помещен под сканирующий микроскоп, благодаря золоту стали различимы участки, с которыми связались антитела. Оказалось, что антитела прореагировали исключительно на перьевые филаменты (нити), где и должен присутствовать кератин. Следовательно, этот белок сохранился в ископаемом состоянии, а погруженные в него тельца – не что иное, как настоящие меланосомы.

Открытие доказывает, что перья древних организмов способны сохраняться до наших дней практически в неизменном виде. Следовательно, реконструкция окраски пернатых динозавров и птиц – не такая уж непосильная задача. Напомним, недавно эта же команда ученых выявила кератин в когте хищного динозавра из Монголии.

 


Источник: infox.ru


Ученые под руководством Рэйчел Вуд (Rachel Wood) из Эдинбургского университета нашли подтверждения гипотезе о появлении скелетов у животных в ходе эволюции, связывающей это изменение с ростом содержания кислорода в атмосфере планеты. Статья опубликована в журнале Geology, кратко об исследовании сообщает сайт журнала Science.

CloudinaCloudinaАвторы работы исследовали древние породы, обнаруженные в Сибири. Анализируя их состав, ученые смогли сделать выводы об изменениях химического состава воды. Так, выяснилось, что примерно 550 млн лет назад и ранее в породах преобладает минерал под названием доломит. Позже же растет доля известняка, включающего арагонит и кальцит, к чему привело как раз повышение содержания кислорода в воздухе. Именно эти вещества и стали строительным материалом для скелетов.

В слоях, богатых доломитом, преобладают окаменелости мягкотелых организмов: например, животное, носящее название Aspidella, было похоже на лист дерева и как якорь присасывалось к морскому дну. В слоях, богатых известняком, можно найти окаменелости первого известного науке животного, обладающего скелетом. Это Cloudina, животное размером не более миллиметра, в твердой оболочке, похожей по форме на конус от мороженого.

Сегодня кислород в атмосфере нашей планеты составляет примерно 20%, но 800 млн лет назад его доля была в тысячу раз меньше. При этом причины роста доподлинно ученым пока неизвестны.


Источник: Научная Россия


В меловом периоде антарктические моря населяли огромные морские ящерицы, легко способные при случае закусить даже самым крупным динозавром. Ископаемые остатки одного такого монстра описали южноамериканские палеонтологи.

Родственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаРодственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаПо их мнению, находка рассказывает не только о новом морском хищнике, но позволяет сделать и более глобальные выводы. Например, что антарктическая экосистема конца мезозоя была вовсе не так сильно похожа на североамериканскую, как это считалось прежде, и характеризовалась большим количеством уникальных местных видов.

 Череп гигантской хищной морской ящерицы палеонтологи нашли еще в 2010 году на острове Сеймур, расположенном неподалеку от северной оконечности Антарктического полуострова. Из-за стабильно плохой погоды и в целом тяжелых климатических условий ископаемая фауна Антарктики изучена пока достаточно слабо, отмечает ведущий автор исследования Родриго Отеро (Rodrigo Otero) из Чилийского университета. Поэтому каждая новая находка древних обитателей этих мест весьма ценна для науки.

 Назвать новое животное решили Kaikaifilu hervei. Родовое имя напоминает об одном из богов пантеона племени мапуче – коренных жителей южной части Чили и Аргентины. Кай-Кай Филу, согласно их легендам, является всемогущим гигантом, хозяином морей и очевидной рептилией. Видовое название дано в честь доктора Франсиско Эрве (Francisco Herve), известного чилийского геолога и пионера изучение геологии Антарктики.

 Исходя из длины черепа в 1,2 метра общая протяженность тела Kaikaifilu hervei составляла примерно 10 метров. Это довольно много для Антарктики, хотя и не слишком впечатляюще на фоне североамериканских родственников кайкайфилу –тилозавров (Tylosaurus), выраставших и до 13 м. Однако в окрестностях Антарктиды до сих пор были найдены остатки лишь одного крупноразмерного морского хищника мелового периода – Taniwhasaurus antarcticus, череп которого был "всего" 70 см длиной. Так что кайкайфилу имеет хорошие шансы на получение титула самого крупного регионального хищника своего времени.

 Скорее всего, основным пищевым ресурсом для Kaikaifilu hervei служили не рыбы и головоногие, а местные плезиозавры-аристонектины (Aristonectinae) – достаточно упитанные ящеры, всасывающие в себя водяную мелочь и отфильтровывашие ее из воды с помощью множества узких тонких зубов, работавших аналогично китовому усу.

 Новый антарктический хищник жил около 66 млн лет назад, примерно на 20 млн лет позже гигантских североамериканских тилозавров. Хотя они и приходятся друг другу родственниками, в строении животных имеются существенные различия. Любопытно, кстати, что находимые прежде по-отдельности зубы кайкайфилу интерпретировались палеонтологами как остатки представителей нескольких северных видов. А на самом деле Kaikaifilu просто мог похвастаться гетеродонтией – адаптацией зубов к выполнению нескольких различных задач, отражавшейся и на их форме и размере.

 "Известные до сих пор остатки антарктических мозазавров не давали никаких оснований предполагать наличие таких крупных хищников, как Kaikaifilu, в экосистемах, где особенно многочисленными были плезиозавры. Новая находка дополняет наши представления важным ожидаемым экологическим элементом позднемеловой экосистемы Антарктики, – констатировал Отеро. - Все возрастающее разнообразие эндемичных меловых морских рептилий Южного полушария постепенно меняет исторически сложившуюся парадигму. С 19 века многие южные ископаемые рептилии относились к видам из Северного полушария. В этом смысле Kaikaifilu работает на изменение парадигмы. Геологическая летопись Юга скудна на черепа мозазавров, большинство из которых нашли в Новой Зеландии. В южной части Южной Америки и Антарктиде мозазавры особенно редки. Тем актуальнее этот новый образец, показывающий отдаленное родство с мозазаврами Северного полушария".

 Стоит отметить, что в меловом периоде климатические условия Антарктики были значительно мягче, чем сегодня, а окрестные моря буквально кишели жизнью. Однако вскоре после гибели динозавров уровень моря и его температура претерпели значительные изменения, став причиной обеднения южных экосистем.

 


Источник: PaleoNews


 

Остатки необычного ластоного описали американские палеонтологи. Близкий родственник тюленей и морских котиков обладал поистине огромными глазами – диаметр его глазных яблок был сопоставим с шарами для бильярда.

Скорее всего, такие крупные глаза были нужны ему во время охоты на больших глубинах – там, как известно, достаточно темно, и чтобы выследить добычу за ограниченное и не слишком продолжительное время, млекопитающему потребуется действительно хорошее зрение.

AllodesmusAllodesmusОкаменелости нового ластоногого были найдены в штате Вашингтон еще в 1980-х годах аспирантом местного университета Филом Бигелоу (Phil Bigelow). Однако кости окружала очень твердая вмещающая порода, и самые разные исследователи под тем или иным предлогом уклонялись от исследования этого образца. В конце концов заняться им пришлось известному специалисту по ископаемым ластоногим Роберту Боссенеккеру (Robert Boessenecker), работающему в настоящее время адъюнктом кафедры геологии и экологии колледжа Чарльстон в Южной Каролине.

 После 10 лет, ушедших на препарирование, ученые смогли внимательно рассмотреть череп древнего животного, его челюстные кости с одним сохранившимся зубом, шейные позвонки и почти всю грудную клетку. На основании их строения тюлень, плававший в северной части Тихого океана около 10 млн лет назад, был отнесен к неизвестному виду рода Allodesmus из семейства Desmatophocidae.

 Причем, судя по развитому саггитальному гребню на черепе и крупным клыкам, этот новый аллодесмус определенно был самцом. При длине тела порядка 2,5 м он являлся вполне сформировавшейся взрослой особью, о чем свидетельствуют и детали строения позвонков. Скорее всего, животное охотилось на рыб и головоногих в прибрежной зоне, погружаясь достаточно глубоко.

 "В отличие от китов, тюлени не способны к эхолокации, то есть не могут использовать звуковые волны для ориентации в пространстве и поиска добычи, – рассказал соавтор исследования Морган Черчилль (Morgan Churchill) из Нью-Йоркского технологического института. – Одним из основных органов чувств во время охоты или просто при плавании под водой у них являлось зрение. Отсюда и очень большие и прочные глазные яблоки, помогавшие собирать свет на больших глубинах".

 Там же, на дне, аллодесмус и погиб. На его черепе ученые насчитали около десятка следов укусов небольшой акулы, а вокруг черепа в породе нашлись 15 маленьких, размером меньше сантиметра, акульих зубов. Но скорее всего, рыба обглодала уже мертвое животное, а не стала его убийцей, отмечают исследователи.

 Стоит отметить, что семейство Desmatophocidae пережило свой расцвет и быстро угасло в миоцене. "Десматофоциды, вероятно, единственная крупная группа ластоногих, которая вымерла полностью, – отметил Боссенеккер. – Мы считаем, что этот был как раз один из последних, отставших ее представителей".

 Систематическое положение десматофоцид пока достаточно спорно. Они могут быть родственниками настоящих тюленей или сестринской группой для моржей и морских львов. Полное отсутствие ископаемой ДНК этих животных не позволяет палеонтологам уточнить их положение на родословном древе ластоногих.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Палеонтологи выяснили, что древняя «змея» с четырьмя укороченными ногами, найденная в Бразилии, в действительности является морской ящерицей. Об этом свидетельствует строение ее зубов и содержимое желудка.

021116H75lJIw7L8WТакой вывод канадские ученые Майкл Калдвелл и Роберт Рейц озвучили на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных в Солт-Лейк-Сити.

Находа ископаемой змеи с четырьмя рудиментарными ногами в 2015 году стала настоящей сенсацией, облетевшей заголовки всех мировых СМИ. Открытие было сделано случайно, когда ученые просматривали коллекцию Музея Зольнхофена в Германии и наткнулись на отпечаток 20-сантиметровой рептилии, найденной в отложениях нижнемеловой формации Крато в Бразилии возрастом 120 млн лет.

Несмотря на змеиный облик, существо (оно получило название Tetrapodophis amplectus) несет четыре крошечные конечности. Из этого ученые заключили, что перед ними - не что иное, как предок современных змей, не успевший полностью потерять свои ноги, иными словами, еще одно переходное звено эволюции. По мнению авторов открытия, бразильская «змея» обитала в узких норах, из-за чего ей и пришлось отказаться от конечностей.

Однако канадские ученые поставили змеиную идентичность экземпляра под сомнение. Они съездили в Германию, заново изучили окаменелость и обнаружили, что Tetrapodophis не несет никаких характерных признаков змей. У него нет ни крючковатых зубов, отсутствуют имеющиеся у змей зигосфены (выступы позвонков). Также существо обладает черепом, совершенно нетипичным для змей.

Кроме того, желудок Tetrapodophis наполнен рыбьими костями, что никак не вяжется с представлением о сухопутном образе жизни этого создания. В отдельной статье Калдвелл и Рейц показали, что конечности рептилии могли уменьшиться не столько в связи с обитанием в норах, сколько при переходе к водному образу жизни.

Из всего этого ученые сделали вывод, что Tetrapodophis относится не к змеям, а к вымершим морским ящерицам долихозавридам, родичам знаменитых мозазавров. Для этой группы характерны уменьшенные конечности, но свой змеиный облик она приобрела независимо от настоящих змей.

Впрочем, как отмечают авторы доклада, они были последними, кому удалось изучить экземпляр. Дело в том, что он принадлежит неизвестному частному лицу, которое поспешило отозвать его из музея, как только вокруг находки началась шумиха. По бразильским законам, вывоз из Бразилии окаменелостей после 1942 года запрещен, поэтому вполне возможно, что экземпляр попал в немецкий музей по нелегальным каналам.


 

Впервые в истории науки в Великобритании палеонтологи обнаружили окаменелые ткани мозга динозавра, принадлежавшие, вероятно, игуанодону или другому утконосому ящеру, жившему на территории Европы в меловом периоде, говорится в статье, опубликованной в журнале Геологического общества Лондона.

Окаменевший мозг динозавраОкаменевший мозг динозавра"Мы думаем, что этот динозавр погиб в окрестностях или внутри небольшого водоема, и его голова оказалась погребена в иле и песке на дне. Так как вода в этом пруде содержала в себе крайне мало кислорода и была очень кислой, мягкие ткани мозга были "замаринованы" и смогли окаменеть еще до того, как все тело динозавра было погребено под осадочными породами", — рассказывает Дэвид Норман (David Norman) из Кембриджского университета (Великобритания).

Сосуды внутри мозга динозавраСосуды внутри мозга динозавраНорман и его коллеги совершили эту уникальную находку благодаря палеонтологам-любителям, которые проводили раскопки в окрестностях городка Бексхилл на юге графства Сассекс, у берегов Ла-Манша, в 2004 году. Один из них, Джейми Хискокс (Jamie Hiscocks), обнаружил там любопытную окаменелость, напоминавшую по форме мяч для игры в регби.

Через некоторое время этот "мяч" попал в руки Нормана и его коллег по университету, которые поняли, что Хискоксу удалось найти настоящую палеонтологическую драгоценность – окаменевшие останки мозга утконосого динозавра, жившего на территории будущих Британских островов примерно 133 миллиона лет назад, в начале Мелового периода.

В то время Европа распалась на набор из множества островов, отделенных друг от друга небольшими и мелководными проливами. Британия в то время представляла собой достаточно крупный остров, на котором господствовал засушливый климат и связанные с ним степи и полупустыни. Источников пресной воды, по всей видимости, тогда было мало, и многие водоемы в особо жаркие периоды пересыхали, превращаясь в очень соленые и бескислородные лужи.

ИгуанодонИгуанодонВ одной из таких луж, как выяснили Норман и его коллеги после изучения окаменелости из Сассекса, погиб игуанодон – крупный утконосый динозавр – или один из его ближайших родичей, живших в Британии в начале мелового периода. Необычный химический состав "кислотной лужи", куда попали его останки, сохранил для нас внутреннее устройство его мозга.

Просветив данный "мяч для регби" при помощи сканирующего электронного микроскопа, британские ученые смогли увидеть кровеносные сосуды внутри мозга, его внутренние и внешние оболочки, намеки на различные слои коры, а также некоторые отделы мозга.

Их изучение показало, что мозг динозавров не был примитивно устроенным и  что даже у относительно простых травоядных "ящеров ужаса" он был больше похож на мозг птиц и крокодилов, чем на мозг ящериц. Это проявлялось в том, что большую часть его объема занимала нервная ткань, а не сосуды, на чью долю обычно приходится свыше половины мозга у ящериц, а также то, что мозг динозавров занимал всю их черепную коробку.

"Так как мы не можем рассмотреть полушария, мы не можем определить, насколько большим был мозг игуанодона. Возможно, что динозавры на самом деле обладали более солидным мозгом, чем мы привыкли считать, но одной окаменелости для совершения такого вывода явно недостаточно. Что самое главное – она показывает, что ткани мозга могут превращаться в камень при правильных условиях, и эта находка, как я надеюсь, будет лишь первой из множества подобных окаменелостей", — заключает Норман.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Как и положено архаичным древним хищникам, крокодилы, в том числе и ныне живущие, обладают довольно простыми и примитивно устроенными зубами. При ближайшем рассмотрении они напоминают колышки разной длины и диаметра, сходящие на конус у острия. Однако в меловом периоде, около 100 млн лет назад, близкие родственники крокодилов – нотозухии – могли похвастаться зубами не менее сложными, чем у многих современных млекопитающих.

Lavocatchampsa sigogneaurussellaeLavocatchampsa sigogneaurussellaeОстатки одного такого существа описали недавно европейские палеонтологи. По их словам, улыбка нотозухии, найденной в марокканском местонахождении меловой фауны Кем-Кем, демонстрировала окружающим очень своеобразные зубы с бороздами и бугорками, что совсем не похоже на зубы большинства крокодилов и крокодиломорфов.

Интерес палеонтологов к зубам вполне понятен – эти прочные кости содержат в себе массу ценной информации о способе питания древних животных, а следовательно – и об их экологии, и поведении. Например, коническая форма зубов современных крокодилов великолепно подходит к их способу питания – такими зубами удобно отрывать куски мяса, чтобы проглотить их целиком. А вот для успешного пережевывания пищи потребуются зубы другой формы – с выступами и плоскими поверхностями. Как раз такими обладает большинство млекопитающих.

Впрочем, иногда даже зубы могут обмануть. Когда в 90-х годах прошлого века ученые впервые столкнулись со сложно устроенными  ископаемыми зубами живших в меловом периоде нотозухий, они приняли их за остатки млекопитающих. Лишь после того, как изучению подверглись целые челюсти, ошибка разъяснилась и всех странных крокодиломорфов с некрокодильими зубами свели в подотряд Notosuchia.

Ярким представителем этой группы меловых рептилий стала Lavocatchampsa sigogneaurussellae, описанная недавно палеонтологом Лионского университета Джереми Мартином (Jeremy Martin) и его коллегами. Животное достигало в длину всего 60 см и обладало короткой треугольной головой. Нашли лавосатхампсу в сланцах Кем-Кем в Марокко (Kem Kem Beds), а назвали в честь сразу трех известных палеонтологов – Рене Лавоката (Rene Lavocat), обнаружившего первую окаменелость позвоночного на этом месте раскопок, Дениза Сигоно Рассела (Denise Sigogneau-Russell) и Дональда Рассела (Donald Russell), чьей заслугой перед наукой стало обнаружение в Кем-Кем фауны небольших крокодиломорфов среди богатых остатков динозавров, рыб, змей, птерозавров и крупных крокодилов.

Относительно мелкие крокодиломорфы вроде Lavocatchampsa sigogneaurussellae испытывали жесткую конкуренцию и выживали, видимо, за счет того, что занимали немного другую экологическую нишу в сравнении со своими крупными собратьями. В частности, они перешли на питание насекомыми и даже растениями, чего трудно ожидать от нормальных крокодилов. Например, зубы Lavocatchampsa выдают в ней явного приверженца насекомоядной диеты. Это были сложно устроенные зубы с бороздой и бугорками по краям. Характер их повреждений однозначно говорит о том, что животное питалось насекомыми.

Лавокатхампса – только один из многих подобных ей гурманов-нотозухий. Ее родственник Malawisuchus mwakasyungutiensis также был насекомоядными, а Candidodon itapecuruense, судя по сходству строения его зубов с анкилозаврами, был вообще растительноядным. Впрочем, некоторые исследователи считают, что зубы кандидодона вполне пригодны и для хищничества, а стало быть, его диета могла быть очень разнообразной. А вот Pakasuchus kapilimai наверняка был хищником.

Любопытно, что челюстные суставные сумки у Malawisuchus mwakasyungutiensis и Pakasuchus kapilimai умеют удлиненную форму, а это может говорить о том, что животные были способны двигать челюстью взад-вперед, что недоступно современным крокодилам. У Candidodon itapecuruense и Lavocatchampsa sigogneaurussellae суставов пока не было найдено, но особенности износа зубов, и в частности, направление сколов на окклюзионной поверхности, говорят о том, что их челюсти совершали в основном вертикальные движения.

Кстати, судя по изгибам челюстей, несмотря на свои небольшие размеры, Lavocatchampsa sigogneaurussellae могла питаться чем-то жестким, например, небольшими беспозвоночными с твердыми хитиновыми панцирями - скорее всего насекомыми. При этом ребра ее зубов использовались для разрезания пищи, а бугорки помогали удерживать ее во рту.

"Сланцы Кем-Кем дали нам огромное число окаменелостей вымерших, в основном крупных, животных, – рассказывает доктор Мартин. – Но эта новая находка показала, что часть экосистемы все еще остается неисследованной, особенно та, в которую входят мелкие наземные позвоночные".


Источник: PaleoNews


Российский палеонтолог обнаружил на острове, расположенном на озере Байкал, кости древних попугаев. Следовательно, когда-то верхняя граница ареала этих тропических птиц пролегала значительно севернее, чем сегодня.

Найденная костьНайденная костьОписание находки, подготовленное Никитой Зеленковым из Палеонтологического института РАН, опубликовано в журнале Biology Letters.

Ископаемых попугаев, в отличие от других птиц, до сих пор ни разу не находили в северной Евразии, так что считалось, что их там просто не было. Однако автор статьи к своему удивлению наткнулся на них, проводя раскопки на байкальском острове Ольхон в местонахождении Тагай. Его возраст оценивается в 16-18 млн лет (ранний миоцен).

В руки ученого попал нижний обломок цевки - так называется кость птиц, расположенная между пальцами и голенью. Несмотря на фрагментарность экземпляра, по строению кости видно, что ее обладатель принадлежал к довольно продвинутым попугаям, отличаясь от более примитивных австралийских какаду и новозеландских попугаев.

Вообще присутствие попугаев не обязательно говорит о теплом климате - например, некоторые их виды в наши дни живут в весьма суровом климате Гималаев. Тем не менее, судя по теплолюбивым змееголовым рыбам, найденным в тех же слоях, что и кость попугая, в миоцене в районе нынешнего Байкала были субтропики.

Находка заставляет пересмотреть взгляды на расселение попугаев. Ранее считалось, что им приходилось совершать длительные перелеты через океан для заселения новых континентов. Но теперь ясно, что Сибирь могла быть своеобразным перевалочным пунктом для этих птиц. Сначала попугаи проникли в Сибирь из Австралии, и затем двинулись отсюда в Африку и в Северную Америку (через Берингов пролив).


Источник: infox.ru


Палеонтологи выяснили, как мягкотелым многоклеточным организмам, известным как эдиакарская биота, удалось попасть в палеонтологическую летопись. Оказалось, что все дело в повышенной концентрации кремния в древних океанах.

251016 NyAWUAR7RxBfkmFEК такому выводу пришли американские специалисты из Йельского университета, чья статья опубликована в журнале Geology.

Мало кого удивляет, что из далекого прошлого до нас доходят кости, раковины и другие твердые части древних организмов. Однако иногда в ископаемом виде сохраняются и мягкотелые существа. Это и произошло с древнейшими многоклеточными животными на Земле - эдиакарской биотой, существовавшей в океанах более 500 млн лет назад.

Авторы статьи решили выяснить, как же всем этим животным деликатной наружности, внешне похожим на листья, удалось окаменеть. Для этого ученые распилили несколько эдиакарских окаменелостей, найденных в Австралии (именно там эдиакарская биота достигает наибольшего разнообразия), на тончайшие срезы, и затем изучили их минеральный состав.

Оказалось, что окаменелости состоят из достаточно грубых песчинок, соединенных между собой кремнистым цементом. Отсюда исследователи заключили, что сразу после своей гибели эти существа погребались песком, который спаивался кремнием и образовывал своеобразный слепок мягких тканей животного еще до того, как оно успевало разложиться.

По словам авторов статьи, в древнем океане концентрация кремния превышала нынешние значения более чем в 20 раз. Именно это и позволяло быстро «цементировать» песчаные саркофаги над эдиакарскими организмами. Однако затем, в середине палеозоя, в океанах появились кремниевые губки и радиолярии (затем к их числу прибавился и диатомовый планктон), которые стали использовать растворенный кремний на построение собственного скелета. После этого эдиакарский тип сохранности стал невозможен.

Тем не менее, говорят ученые, в кембрии и даже в ордовике мягкотелые существа продолжали захораниваться по эдиакарскому типу. Это значит, что отсутствие эдиакарских организмов в более молодых слоях говорит об их реальном вымирании, а не о том, что они просто перестали сохраняться в ископаемом виде. Это же относится и к довольно внезапному появлению эдиакарской биоты в палеонтологической летописи - скорее всего, оно связано с реальным ходом эволюции, а не с особенностями захоронения.


Источник: infox.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Палеонтологи оценили роль шеи в эволюции динозавров

01-04-2016 Просмотров:4285 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи оценили роль шеи в эволюции динозавров

Ученые выяснили, что главной движущей силой эволюции растительноядных динозавров зауропод была шея. Вслед за ее удлинением изменялись и остальные органы тела. Об этом говорится в статье британских ученых из Ливерпульского университета, опубликованной в...

Древесная змея ползает по воздуху

12-07-2012 Просмотров:10005 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древесная змея ползает по воздуху

Коричневая бойга преодолевает воздушные зазоры длиной до полутора метров по горизонтали и свыше двух метров по вертикали. Коричневая древесная змея (коричневая бойга) появилась на небольшом тихоокеанском острове Гуам около 70 лет...

Редкие кодоны помогают регулировать движение рибосом по мРНК

28-09-2013 Просмотров:6857 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Редкие кодоны помогают регулировать движение рибосом по мРНК

Исследователи постоянно пытаются заставить бактерии производить какие-нибудь вещества, от белков до топливных углеводородов, и самая типичная технологическая проблема при этом — малый выход требуемых молекул. Обычно такие молекулярно-биотехнологические манипуляции сводятся к...

Орнитологи выяснили, как фрегатам удается проводить месяцы в воздухе

05-07-2016 Просмотров:3983 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Орнитологи выяснили, как фрегатам удается проводить месяцы в воздухе

Ученые установили, что морские птицы фрегаты могут проводить до двух месяцев в полете, ни разу не опускаясь на землю. В этом им помогает умелое использование воздушных потоков. ФрегатК такому выводу пришли...

Георадар отыскал мамонта в зарослях кактусов

25-04-2013 Просмотров:8188 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Георадар отыскал мамонта в зарослях кактусов

Скелет крупного мамонта обнаружили палеонтологи к югу от мексиканской столицы. Его раскопки стали одним из первых случаев, когда латиноамериканские ученые применили георадар – устройство, позволяющее подробно рассмотреть находящийся в земле...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.