Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (780)

Американские палеонтологи откопали в Антарктиде окаменевшие стволы деревьев. Они были частью обширного леса, который произрастал на этом континенте в конце пермского периода.

101117 9a7587fО находке сообщается на официальном сайте Университета Висконсина-Милуоки.

В наши дни в Антарктиде растут только мхи и лишайники, но в прошлые эпохи, когда климат был теплее, там неплохо себя чувствовала и древесная растительность. Например, в начале эоцена, 52 млн лет назад, судя по пыльце в прибрежных отложениях, по берегам Антарктиды росли дождевые тропические леса с преобладанием пальм и мальвовых.

Американская экспедиция, проведенная этим летом, обнаружила остатки еще более древнего леса, относящегося к пермскому периоду. В одной из долин в районе Трансантарктических гор, которая из-за низкой влажности свободна от снежного покрова, ученые нашли 13 окаменевших стволов деревьев возрастом около 260 млн лет.

Несмотря на более теплый климат, в то время в Антарктиде тоже были зимы, пусть и достаточно мягкие. Изучая годичные кольца в найденных стволах, ученые обнаружили, что древние антарктические деревья переключались на зимний режим покоя очень быстро, меньше чем за месяц, тогда как у современных деревьев на это уходит несколько месяцев.

«Эти деревья могли включать и выключать свои циклы роста подобно тому, как мы включаем и выключаем свет», -- говорит Эрик Галбрсон, соавтор статьи. В наши дни деревья реагируют на изменение длины светлого времени суток, поэтому неясно, как антарктические деревья могли регулировать свою активность в условиях постоянного полярного дня.

По словам ученых, тогдашние леса отличались более низким разнообразием, чем нынешние высокогорные растительные сообщества. В конце перми там доминировали мхи, папоротники и растения Glossopteris. Подобный лес простирался по всей Антарктике, которая на тот момент была частью суперконтинента Гондвана, включавшего также Индию и Южную Америку.


Источник: infox.ru


Европейские палеонтологи описали нового растительноядного динозавра, обладавшего поразительными зубами. Скорее всего, здоровенные самозатачивающиеся зубы, похожие на садовые ножницы, были нужны ему для откусывания листьев и ветвей деревянистых растений. Этой же цели служат и мощные прочные челюсти, обеспечивающие поразительную силу укуса.

Matheronodon provincialis. Реконструкция: Lukas PanzarinMatheronodon provincialis. Реконструкция: Lukas PanzarinПо мнению ученых, широко распространенные в Европе двуногие игуанодонтиды в экологическом отношении являлись аналогами североамериканских цератопсов. Не случайно же их фауны практически не пересекаются между собой.

Новый ящер входит в семейство Rhabdodontidae и получил свое название Matheronodon provincialis в честь французского палеонтолога 19-го века Филиппа Матерона, который описал динозавра Rhabdodon. Первые остатки животного были найдены более четверти века назад неподалеку от Марселя. Горные породы, из которых извлекли окаменелости, датируются интервалом между 84 и 72 млн лет назад. В 2009 и 2012 годах палеонтологи вернулись в эти места и собрали новые фрагменты челюсти, зубы и некоторые другие части скелета матеронодона.

Самой яркой особенностью нового вида стали его экстремально крупные зубы. Как рассказал ведущий автор исследования палеонтолог Паскаль Годфруа (Pascal Godefroit) из Королевского Бельгийского института естественных наук в Брюсселе, в сравнении с ближайшими родственниками зубы Matheronodon provincialis были по крайней мере вдвое больше размером, но зато меньше по количеству. Некоторые его зубы достигали шести сантиметров в длину, а другие выросли до пяти сантиметров в ширину. По словам Годфруа, они выглядели буквально как карикатура на обычные зубы рабдодонтид.

Напомним, что эта группа динозавров использовала свои острые, напоминающие лезвие зубы для перекусывания жестких веток. Питались они, скорее всего, пальмами, широко распространенными в Европе в то время. Зубы рабдодонтид с одной стороны несут гребни, покрытые толстым слоем эмали, а с другой гладкие, и эмалевый слой там довольно тонок. Подробное изучение зубов Matheronodon provincialis показало преувеличенное развитие этой схемы – очень много эмали и крупные гребни, размещенные с одной стороны зуба. А поскольку эмаль обычно защищает зуб от износа, усиленное жевание только заостряло зубы динозавра. 

"Они работали как самозатачивающиеся зубчатые ножницы, – говорит Годфруа. – Зубы этой группы [Rhabdodontidae] развились в другом направлении, чем у их современников-гадрозавров (утконосых динозавров). У гадрозавров формировались сложные зубные "батареи", собранные из мелких зубов, которыми они пережевывали ветки хвойных. Matheronodon и другие Rhabdodontidae, вероятно, питались листьями пальм, которые в изобилии росли в Европе в то время. Им нужно было разрезать, а не раздавить богатые клетчаткой листья, прежде чем проглотить их".

Любопытно, что примерно тем же по другую сторону раскрывавшегося Атлантического океана занимались рогатые динозавры (Ceratopsia). Они были относительно многочисленны в отложениях аналогичного возраста Северной Америки, где следов рабдодонтид не найдено. Исследователи полагают, что в Европе динозавры, подобные Matheronodon, заполняли нишу, занятую рогатыми динозаврами. Окаменелости цератопсов в Европе в принципе известны, но очень редки, что говорит о том, что они составляли лишь небольшую часть общей биомассы динозавров. Рогатые динозавры и игуанодонтиды, вероятно, конкурировали за одни и те же продовольственные ресурсы, специализируясь на потреблении жесткого древесного материала, такого как пальмовые листья.


Источник: PaleoNews


Небольшие хищные пернатые динозавры, как обнаружили британские ученые, обладали своеобразной "спецназовской" окраской, помогавшей им скрывать себя от потенциальных жертв и более крупных хищников, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Синозавроптерикс, обладавший защитной окраскойСинозавроптерикс, обладавший защитной окраской"Динозавры кажутся нам странными существами, но их раскраска была почти не отличимой от той, которой сегодня обладают современные животные, занимающие схожие экологические ниши. У них было отличное зрение, и они были очень свирепыми хищниками, и все это должно было заставить их очень быстро выработать камуфлирующую окраску, похожую на ту, которую имеют современные млекопитающие и птицы", — заявил Джейкоб Винтер (Jacob Vinther) из Бристольского университета (Великобритания).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. Так, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца. Кроме того, они раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, и успели несколько раз перекроить древо их эволюции. Сегодня палеонтологи ожесточенно спорят, зачем птицам и динозаврам нужны были перья, и как они появились.

Первая "революционная" находка такого типа была сделана в 1996 году, когда китайские палеонтологи нашли на территории провинции Ляонин кости пернатого динозавра, получившего имя синозавроптерикс (Sinosauropteryx prima). Его останки, а также последующие удачные открытия окаменелостей помогли ученым понять, что этот ящер был хищником, и понять, что его перья были раскрашены в несколько цветов – белый, рыжий и черный.

Как рассказывают Винтер и его коллеги, последней большой загадкой синозавроптерикса было то, как именно были распределены эти цвета. Возник вопрос — был ли этот динозавр похож на животных, живущих в тени лесов и окрашенных так, чтобы сливаться с тенями деревьев, или же на обитателей степей, имеющих особую "маскировочную" окраску, делающую их невидимыми на открытых пространствах.

Два десятилетия назад на этот вопрос нельзя было дать ответ, однако недавно ученые обнаружили, что окаменелые останки динозавров сохраняют в себе следы пигментных телец и молекул, придающих цвет шерсти животных и перьям птиц и динозавров. Руководствуясь этой идеей, палеонтологи проанализировали распределение этих молекул в отпечатках костей двух синозавроптериксов, и попытались понять, как были окрашены их перья при жизни.

Как оказалось, эти пернатые ящеры были похожи на современных спецназовцев по своей окраске – их хвост и морда были украшены темными и светлыми полосками, а глаза и макушку покрывала "маскировочная" темная полоса. Она, как отмечают ученые, помогала динозавру скрывать его блестящие глаза от хищников и жертв, а полосатый хвост помогал запутывать их при попытке сбежать или поймать добычу.

Другие черты их окраса указывали на то, что синозавроптериксы жили и охотились на открытых пространствах – нижняя часть тела была белой, а верхняя – темно-рыжей, что скрывало тень, которую отбрасывало их собственное тело на себя в то время, когда Солнце было особенно ярким, и позволяло ящерам сливаться с местностью.

Схожую окраску имеют многие современные животные и птицы, что, как считают ученые, указывает на то, что соперничество между хищниками и их жертвами было столь же ожесточенным в мезозойскую эру, как и сегодня.

Источник: РИА Новости


 

Окаменелые останки древней рыбы, жившей 240 млн назад, обнаружили швейцарские палеонтологи. Находка была сделана в Альпах близ города Давоса на высоте 2740 метров: речь идет о дальней родственнице ныне обитающих на юго-западе Индийского океана и у берегов Индонезии латимерий, которых называют "живыми ископаемыми". Специалистам сопутствовала двойная удача: во-первых, ископаемый материал хорошо сохранился, и, во-вторых, открыт новый вид отряда целакантообразных рыб, который до сих пор не был известен ученым.

251017 4586128Как отмечает на своем сайте женевский Музей естественной истории, участвующий в программе исследований вместе с университетами Цюриха и Базеля, находка "предоставила ценную информацию об эволюции этой группы рыб" и одновременно вызвала у экспертов вопросы о "механизмах эволюции позвоночных в целом". Подчеркивается, что это - "одно из крупнейших палеонтологических открытий в Швейцарии за последние годы".

Останки целаканта обнаружил в горах на востоке Швейцарии палеонтолог-любитель Кристан Обрист, который на протяжении двух десятилетий проводит раскопки в Альпах вместе с сотрудниками Цюрихского университета. Находка была затем тщательно изучена методом томоденситометрии с использованием новейших технологий. У экспертов в итоге не возникло сомнений: это новый вид целакантообразных, причем имеющий существенные отличия от собратьев. Ему дали название Foreia maxkuhni (лат.).

У "альпийской рыбы" необычная форма головы - в виде купола, тело у нее короткое, а рот очень маленький. Эти анатомические особенности дали ученым основания для предположений, что она обитала не на глубине, как ее сородичи, а рядом с побережьем. Эксперты полагают также, что небольшие генетические мутации привели к серьезным изменениям в анатомии особей этого вида. Произошел "скачок в эволюции", позволивший им заполнить экологическую нишу.

Как отмечает Музей естественной истории, открытие нового вида целакантов, который специалисты охарактеризовали как "необычный", дало возможность не только обогатить научные знания об отряде целакантообразных, но также указало "новые пути и сценарии для изучения процесса эволюции", включая появление первых позвоночных на суше.


Источник: ТАСС


 

 

Палеонтологи нашли в Китае окаменелый ствол одного из первых деревьев Земли, которое росло на поверхности планеты примерно 375 миллионов лет назад, и впервые изучили его устройство, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

Лес девонского периодаЛес Девонского периода"Раньше нам удавалось находить окаменевшие стволы деревьев, уже заполненные песком, что мешало нам понять, как они были устроены изнутри. Ствол древнего дерева, который мы нашли в Синьцзяне, имел огромные размеры, и он идеально сохранился внутри своеобразной "упаковки" из вулканического кремнезема, что позволило нам рассмотреть каждую его клетку", — рассказывает Крис Берри (Chris Berry) из университета Кардиффа (Великобритания).

Земля до начала времен

Как сегодня считают ученые, первые деревья появились в середине девонского периода, примерно 400 миллионов лет назад. Их появление резко изменило облик всей планеты – первые сухопутные растения сделали ее "зеленой" и заполнили ее атмосферу гигантским количеством кислорода, а также породили множество новых видов животных, в том числе сухопутных насекомых, и грибков, питающихся исключительно растительной биомассой.

То, как выглядели эти первые деревья, пока остается загадкой для ученых – известно лишь небольшое число "окаменелых лесов", особого типа отложений этого времени, в которых сохранились полноценные стволы и корневые системы этих деревьев, оказавшиеся под землей благодаря извержениям пепла или лавы. Их изучение показывает, что флора того времени были очень причудливыми объектами – роль листьев у них исполняла особая фотосинтезирующая кора, а по внешнему виду они были похожи на карликовые деревья из современной тундры. 

Берри и его коллеги смогли впервые изучить то, как были устроены внутренние слои древесины этих деревьев благодаря случайной находке, которую его команда сделала во время раскопок на территории Синьцзянь-Уйгурского автономного округа.

Потенциально древнейшее окаменелое дерево возрастом в 375 миллионов летПотенциально древнейшее окаменелое дерево возрастом в 375 миллионов летСеверо-запад современного Китая, как рассказывают ученые, был покрыт обширными лесами в конце девонского периода, похожими на те, окаменевшие останки которых были найдены в начале 20 века в окрестностях Нью-Йорка.

Относительно недавно Берри и его коллеги изучали породы этого времени в окрестностях города Хоштолгай, у самой границы между Казахстаном и Синьцзянем, и нашли там несколько крайне необычных окаменелостей, перевернувших представления ученых о том, как были устроены и как росли древние растения.

Парадокс сложности

Дело в том, что палеонтологи раньше считали, что первые деревья имели более примитивное устройство, чем современные растения, опираясь на то, что их предки жили в водах моря, где представителям флоры не приходилось заботиться о транспортировке воды, микроэлементов и питательных веществ внутри себя. Когда растения вышли на сушу, у них появилась ксилема – специальная "трубчатая" ткань, переносящая воду, и ее структура постепенно усложнялась по мере завоевания все более засушливых регионов Земли.

Когда Берри и его коллеги просветили найденный ими ствол при помощи рентгена, они поняли, что это представление было в корне ошибочным – ксилема и флоэма доисторического дерева, "сахаропровод" растений, оказались более сложно устроены, чем у современных цветочных растений. Кроме того, оно обладало крайне необычной манерой роста в длину и толщину. 

По словам ученых, внутри этого дерева имелось не одно, а несколько десятков годичных колец, которые одновременно росли и увеличивались в ширину, что делало Xinicaulis lignescens, как назвали этот вид ученые, больше похожим на пучок сросшейся травы, чем на единое дерево. В отличие от его современных наследников, центральная часть этого дерева была полой, а вода транспортировалась по его ксилеме очень необычным образом.

"Я не знаю, существовало ли в истории Земли хотя бы одно другое дерево, которое бы так сложно решало все эти задачи.  Оно одновременно разрывало себя на части и обваливалось под своим собственным весом, но при этом оставалось живым и росло в длину и в ширину для того, чтобы занять доминирующие позиции в первых лесах Земли. Это открытие ставит перед нами провокационный вопрос – почему самые древнейшие деревья были самыми сложными?", — заключает ученый.


Источник: РИА Новости


 

Палеогенетики впервые извлекли обрывки ДНК из костей двух видов саблезубых кошек и выяснили, что их общий предок с домашними "мурками" жил примерно 20 миллионов лет назад, и что они вымерли совсем недавно, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Скелет саблезубого тиграСкелет саблезубого тигра"Наши коллеги недавно нашли на дне Северного уникальную окаменелость – останки саблезубого "тигра"-гомотерия, которые, как мы раньше считали, вымерли примерно 300 тысяч лет назад. Эта находка отодвинула время их вымирания как минимум на 100 тысяч лет. Вполне возможно, что им удалось "встретить" первых людей, мигрировавших в Европу как раз в то время", — рассказывает Йоханна Пайманс (Johanna Paijmans) из университета Потсдама (Германия).

Два вида саблезубых кошек, американские саблезубые "тигры"-смилодоны (Smilodon fatalis) и их евроазиатские "кузены" гомотерии (Homotherium serum), являются одними из главных "визитных карточек" ледникового периода и символами мегафауны, исчезнувшей в недавнем прошлом. И та, и другая кошка, как сегодня считают ученые, вымерли вместе с другими крупными животными той эпохи, чьим мясом они питались.

Несмотря на схожий внешний вид, большинство палеонтологов считает, что они были лишь очень далекими родственниками, чьи предки разделились еще до начала четвертичной эпохи. Точные оценки подобного рода, в силу отсутствия ДНК этих саблезубых кошек, были невозможны, что порождало ожесточенные споры среди ученых.

Пайманс и ее коллеги, в том числе российский биолог Геннадий Барышников из Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге, приблизились к ответу на этот вопрос, успешно восстановив часть ДНК, сохранившейся в останках гомотерия, найденных на дне Северного моря у берегов Нидерландов в 2008 году. 

Ученым удалось восстановить так называемую митохондриальную ДНК – небольшую часть генома, которая содержится внутри митохондрий, своеобразных "энергостанций" клетки. Митохондрии передаются от матери к ее детям. Структура генов, управляющих их работой, меняется очень медленно, что позволяет прослеживать родственные связи даже между представителями очень далеких видов и родов животных.

Когда ученые сравнили мтДНК смилодонов, гомотерий и современных кошачьих, они обнаружили, что предки саблезубых и "обычных" кошек разделились очень давно, примерно 20 миллионов лет назад. Сами саблезубые хищники пошли разными путями достаточно быстро – их последний общий предок, по словам Пайманс, жил примерно 18 миллионов лет назад.

Для сравнения, прародитель домашних кошек и тигров обитал на Земле около 14 миллионов лет назад. Это говорит о том, что гомотерии и смилодоны были действительно очень далекими родственниками, несмотря на то, что они были больше похожи друг на друга, чем домашние питомцы и их полосатые "кузены" из джунглей Южной Азии и лесов Дальнего Востока.

Самой интересной деталью этого открытия является другая вещь. Большое число мелких мутаций в мтДНК гомотерия, чьи останки были найдены на дне Северного моря, говорит о том, что эти хищники вымерли не 300-250 тысяч лет назад, как считали раньше палеонтологи, а 50-30 тысяч лет назад. Аналогичные даты были получены раньше и при помощи радиоуглеродного анализа, однако палеонтологи сомневались в этой датировке, ссылаясь на то, что кости кошки провели долгое время в морской воде.

Это ставит перед учеными уже знакомый им вопрос – послужило ли распространение человечества по Земле причиной вымирания не только американских смилодонов, в чем уверены сегодня многие палеонтологи, но и их европейских "кузенов"? Для ответа на него, как заключают генетики, нужно найти и расшифровать ДНК других гомотериев, сравнение которых поможет нам понять, как много этих кошек жило в Европе непосредственно перед их вымиранием.


Источник: РИА Новости


 

Палеонтологи разглядели на отпечатке древней птицы, жившей 48 млн лет назад, копчиковую железу, а также выявили молекулярные следы жиров для смазки перьев, которые эта железа секретировала.

Сохранившаяся копчиковая железа птицы из карьера Мессель (слева), копчиковая железа современной птицы (справа).Сохранившаяся копчиковая железа птицы из карьера Мессель (слева), копчиковая железа современной птицы (справа).Описание находки, подготовленное американскими специалистами из Массачусетского технологического института, опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Обычно от древних позвоночных животных остаются только кости – мягкие ткани, а уже тем более органические молекулы в ископаемом состоянии сохраняются крайне редко. Так, ученые уже не один год пытаются выделить из костей динозавров коллаген, однако пока их результаты не убедили все научное сообщество.

На этот раз внимание специалистов привлекла птица размером с современного крапивника, найденная в карьере Мессель на юге Германии. В эоцене на месте карьера располагалось кратерное озеро, в которое падало множество позвоночных, включая птиц, летучих мышей, черепах и копытных.

В районе хвоста ученые обнаружили у птицы образование, напоминающее копчиковую железу современных пернатых. Выдавливая из этой железы маслянистый секрет, птицы чистят им свои перья. С помощью газовой хроматографии и масс-спектрометрии палеонтологи показали, что по химическому составу железа древней птицы отличается как от остального ее тела, так и от вмещающей породы.

Судя по наличию длинноцепочечных алкенов, алкилбензолов, кетонов и других органических молекул, сразу после гибели птицы выделения ее копчиковой железы избежали разложения, и лишь по мере превращения останков в окаменелость исходные жирные кислоты трансформировались в соединения иного типа.

Видовая принадлежность птицы пока не установлена, известно лишь, что она относится к вымершему семейству Messelirrisoridae. По мнению ученых, птица основное время проводила на деревьях и практически не спускалась на землю в поисках корма.


Источник: infox.ru


Палеонтологи нашли на территории штата Юта останки крайне необычного организма, который был похож по форме на цветок и жил на дне первичного океана Земли примерно 500 миллионов лет назад, говорится в статье, опубликованной в Journal of Paleontology.

Тюльпан Siphusauctum lloydguntheri живший на дне моря 500 млн лет назадТюльпан Siphusauctum lloydguntheri живший на дне моря 500 млн лет назад"Это древнейший пример "стебелькового" фильтрующего организма, который нам когда-либо удавалось найти в Северной Америке. Это животное жило внутри мягких отложений органики и ила на дне водоемов и прикреплялось к ним своей ножкой. Собственно, самим организмом является верхняя часть этого "тюльпана". Внутри него находятся все органы, начиная со рта и заканчивая кишечником. В целом, это очень странное и примитивное существо", — рассказывает Жульен Киммиг (Julien Kimmig) из университета Канзаса в Лоренсе (США).

Большая часть современных групп и типов животных появилась примерно 540-520 миллионов лет назад, в ходе так называемого "кембрийского взрыва" – резкого ускорения эволюции и увеличения многообразия многоклеточных существ. В это время возникли предки червей, насекомых, рыб и прочих позвоночных животных.

Традиционно считается, что первые многоклеточные существа на Земле были похожи на современных гидр и губок. Они были крайне примитивно устроены — они состояли всего из двух слоев и питались, пропуская через себя воду и отфильтровывая из нее микробов, планктон и частицы органических материалов.

Киммиг и его коллеги открыли крайне необычный пример подобной "губки", обитавшей в морях на месте современной Канады и США примерно 500 миллионов лет назад, изучая отложения той эпохи, сформировавшиеся неподалеку от Солт-Лейк-Сити, столицы штата Юта.

Эти отложения, как рассказывают ученые, привлекают внимание не только профессиональных палеонтологов, но и коллекционеров окаменелостей, которым часто удается найти крайне необычные и неизвестные науки виды животных. В некоторых случаях они оставляют их себе, а в других – они передают часть или все подобные окаменелости ученым.

Нечто похожее произошло и в этом случае – несколько лет назад с Киммигом связался Ллойд Гюнтер (Lloyd Gunther), один из самых известных "палеонтологов-любителей", и передал музею университета Канзаса огромное число окаменелостей, в том числе и необычный "тюльпан", который сразу привлек внимание ученых своей формой и структурой.

Его странный облик не позволил палеонтологам причислить данное существо, получившее имя Siphusauctum gregrium, и команда Киммига отправилась на свои собственные раскопки на север Юты и на восток Канады, где залегают знаменитые сланцы Бёрджесс, в надежде найти новые экземпляры этого необычного существа.

Им удалось найти нечто иное – останки еще одного представителя этого рода, несколько отличавшихся по форме и размерам от "тюльпана" Ллойда Гюнтера. Новый вид получил имя Siphusauctum lloydguntheri в честь охотника за окаменелостями, умершего в 2013 году в возрасте 96 лет.

Это открытие, как отмечает Киммиг, не позволило ученым понять, существуют ли сегодня на земле потомки Siphusauctum и к какой группе живых существ принадлежали эти "тюльпаны". С другой стороны, теперь становится ясно, что эти существа жили как минимум в двух разных точках Земли, на территориях современной Канады и США, и доминировали в океанах планеты того времени.

"Ближайшим аналогом, но не родичем этих существ являются современные морские лилии. К сожалению, потомков Siphusauctum, по всей видимости, на Земле не осталось. Сегодня у нас есть тысячи похожих окаменелостей из сланцев Берджесс, однако их происхождение и образ жизни, по всей видимости, останутся навсегда загадкой для нас", — заключает ученый.


Источник: РИА Новости


 

Ученые нашли на северо-востоке Китая останки крайне необычной протоптицы, жившей примерно 120 миллионов лет назад и обладавшей достаточно крепкими костями для полета, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

Первые птицыПервые птицыСегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух и резко менять направление движения в произвольной ситуации.

Минь Ван (Min Wang) из Института палеоантропологии и палеонтологии позвоночных КАН в Пекине (Китай) и его коллеги нашли ответ на этот вопрос, проводя раскопки на северо-востоке Китая, в провинциях Ляонин и Хэбэй, где были недавно найдены останки десятков новых видов птиц и пернатых динозавров.

Останки птеригорниса, первой реально летающей птицыОстанки птеригорниса, первой реально летающей птицыДва года назад команда Вана натолкнулась на останки крайне странной птицы, получившей имя Pterygornis dapingfangensis. По своим размерам и внешнему виду, как предполагают ученые, она была похожа на воробья, но при этом птеригорнис заметно отличался по анатомии от других пернатых, обитавших в лесах будущего Китая в начале мелового периода.

Эти отличия, как обнаружили китайские палеонтологи, в основном проявлялись в структуре костей и в том, как они соединялись друг с другом. В частности, многие кости черепа, кистей, таза, позвоночника и некоторых других частей тела полностью срослись друг с другом, что совершенно не характерно для динозавров и первых протоптиц, но является общей чертой современных пернатых.

Причина этого проста – подобное объединение костей делает скелет птицы более крепким и более приспособленным к тем нагрузкам, которые они вынуждены выдерживать, маневрируя в воздухе во время полета или во время взлета. Что еще интереснее, оба скелета птеригорнисов, которые нашли Ван и его коллеги, принадлежали молодым птицам, не прожившим и года, что говорит о том, что эта особенность анатомии не была следствием старения их тела, а новым эволюционным приспособлением.

Соответственно, можно говорить о том, что первые "настоящие" птицы, умеющие летать, появились не 90 миллионов лет назад, как считали некоторые ученые, а примерно 120 миллионов лет назад. Как именно птицы приобрели эту способность, пока сказать невозможно – птеригорнисы, констатируют ученые, являются слишком "современными", и поэтому на их примере нельзя понять, какие кости начали срастаться первыми, и что запустило этот процесс.


Источник: РИА Новости


 

Не успели мы поразиться находке роддома неогеновых японских китов, как палеонтологи спешат предложить нам не менее удивительную новость – оказывается, гигантские австралийские дипротодоны были мигрирующими животными и 300 тысяч лет назад целыми стадами кочевали по центральной и восточной Австралии.

Стадо Diprotodon. Реконструкция: Mauricio AntonСтадо Diprotodon. Реконструкция: Mauricio AntonВыявить у них привычку к сезонной миграции палеонтологам помог всего-навсего зуб. Точнее – изотопный состав резца дипротодона, найденного в юго-восточной части Квинсленда. Судя по этим данным, при жизни владелец зуба регулярно совершал вояжи протяженностью порядка 200 км.

Сезонная двусторонняя миграция является достаточно распространенным в наше время экологическим явлением, наблюдаемым у широкого спектра крупных плацентарных млекопитающих. Однако у современных сумчатых миграции практически неизвестны. Возможно, дело в том, что они заметно уступают в размерах тела своим плацентарным родственникам-мигрантам и это обстоятельство каким-то образом ограничивает их потенциал в сезонных миграциях на большие расстояния. Но у ныне вымершей сумчатой мегафауны дело могло обстоять по-другому, предположил Гилберт Прайс (Gilbert J. Price) из австралийского университета Квинсленда и его соавторы. 

Напомним, что на всем протяжении ледниковой эпохи, завершившейся всего 12 000 лет назад, Австралию населяли огромные странные животные, такие, как гигантский варан мегалания, приходящийся старшим братом дракону острова Комодо. Но большая часть австралийской мегафауны была сумчатой. Пальму первенства в этой компании держал родственник вомбатов Diprotodon, достигавший 1,8 м в высоту и трех тонн весом и считающийся самым крупным сумчатым животным в истории. 

Свое название Diprotodon получил по паре передних зубов, напоминавших резцы чудовищного кролика. Эти резцы постоянно росли, говорит Гилберт Прайс, и по мере роста включали в себя микроэлементы, растворенные в воде, а также полученные из съеденной пищи. Поскольку изотопный состав этих элементов в разных регионах варьирует, устойчиво растущие зубы дипротодона несут в себе, по сути, хронику его путешествий, запечатленную в зубных слоях, аналогичных древесным кольцам. 

"Вы наверняка слышали старую поговорку "Ты то, что ты ешь"? – улыбается Прайс. – Как оказалось, ты также там, где ты ешь".

Взяв на изотопный анализ десятки маленьких образцов из 30-сантиметрового резца Diprotodon, команда палеонтологов выяснила, что животное погибло 300 000 лет назад. Анализ также продемонстрировал циклические вариации отношений изотопов стронция, углерода и кислорода, свидетельствующие о том, что это конкретное животное мигрировало на расстояние примерно в 200 километров в год. Такая дальность вполне сопоставима с ежегодными массовыми миграциями, которые современные животных предпринимают по равнинам Серенгети в Африке – их "пробег" составляет около 800 километров в одну сторону.

Цикличное изменение изотопных отношений позволяет предположить, что вместо того, чтобы хаотично бродить с места на место, как это делают современные кенгуру, наш дипротодон ежегодно совершал одно и то же путешествие, неизменно возвращаясь обратно и следуя за сезонными изменениями растительности и осадков. Таким образом, отмечают палеонтологи, им впервые удалось найти свидетельства миграций у представителей сумчатых. 

"Это делает выводы исследования весьма интересными, и говорит о том, что климат в регионе в то время был более предсказуемым, чем сейчас, – констатирует не принимавший участия в исследовании Стивен Вро (Stephen Wroe), палеоэколог университета Новой Англии в Армидейле.


Источник: PaleoNews.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Птицы различают гораздо больше цветов, чем у них есть

25-06-2011 Просмотров:6921 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Птицы различают гораздо больше цветов, чем у них есть

Расцветка оперения птиц поражает своим разнообразием и яркостью. Но, как оказалось, птичий глаз способен различить на треть больше цветов и оттенков.  Ученые предполагают, что в будущем окраска птиц станет еще...

Самки гиен: размер имеет значение, только какое?

20-03-2011 Просмотров:10274 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Самки гиен: размер имеет значение, только какое?

Как известно, самки пятнистых гиен значительно крупнее своих самцов. Почему так? Зоологи пришли к выводу, что крупные размеры попросту продлевают им жизнь и позволяют рожать больше детёнышей. Кения, национальный парк «Озеро...

Мир на пороге переломного момента, или Ещё раз о вечной…

01-12-2012 Просмотров:8933 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мир на пороге переломного момента, или Ещё раз о вечной мерзлоте

Вечная мерзлота, которая охватывает почти четверть Северного полушария и хранит огромное количество углерода, может растаять быстрее, чем нам кажется. Распространение вечной мерзлоты: тёмно-синим отмечены области с 90-процентным покрытием. (Изображение Climate Safety.)Программа...

Светлая кожа - результат полового отбора

07-03-2014 Просмотров:5201 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Светлая кожа - результат полового отбора

Почему у одних людей кожа светлее, чем у других? Исследователи привыкли относить это различие на счёт десятков тысяч лет эволюции: тёмная кожа защищает тех, кто живёт близ экватора, от интенсивного...

Метеорологи отменили продержавшийся 90 лет рекорд жары на Земле

13-09-2012 Просмотров:8351 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Метеорологи отменили продержавшийся 90 лет рекорд жары на Земле

Эксперты Всемирной метеорологической организации (ВМО) официально признали недействительным установленный 90 лет назад в Ливии рекорд самой высокой температуры воздуха в мире - 58 градусов  Цельсия, по заключению ученых, рекордная температура...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.