Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (759)

Ученые реконструировали маскировочную окраску динозавра-попугая, жившего 120 миллионов лет назад. Оказалось, что она идеально подходила для жизни в густом лесу.

Динозавр-попугайДинозавр-попугайК такому выводу пришли британские специалисты из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

Цвета, в которых изображают доисторических животных - это почти всегда произвольная выдумка художников, не имеющая отношения к реальности. Впрочем, в последние годы ученые на основе сохранившегося в ископаемом состоянии меланина смогли достоверно реконструировать окраску ихтиозавра, миоценовой змеи и некоторых других существ.

На этот раз в руки ученых попал замечательно сохранившийся метровый динозавр Psittacosaurus, найденный в отложениях нижнего мела Китая. С латыни его название переводится как «ящерица-попугай» - всего к настоящему моменту было обнаружено более 1000 пситтакозавров, что позволило разобраться в особенностях их взросления и социального поведения.

На вновь обнаруженном экземпляре исследователи разглядели не только длинную щетину, украшавшую его хвост, но и окрашенные участки кожи. Выяснилось, что вся верхняя половина тела у этого динозавра была темная, а брюхо - светлым. Подобная окраска характерна и для многих современных животных и является маскировочной.

Дело в том, что белый низ и темный верх как бы уравновешивают свет, падающий на животное сверху, и оно становится менее контрастным и не таким заметным. У существ, живущих на открытых участках, где тени резкие, граница между низом и верхом выражена сильнее, а у тех, кто обитает под кронами деревьев, откуда пробивается редкий свет, переход от светлого низа к темному верху более равномерен.

В случае с пситтакозавром мы имеем дело как раз со вторым вариантом - граница между светлым и темным проходит у него не отчетливо, по бокам тела, а теряется где-то в районе брюха. Чтобы понять, как динозавр был освещен в условиях мелового хвойного леса, авторы статьи даже изготовили его скульптуру и экспериментировали с ней в ботаническом саду Бристоля под деревьями, похожими на те, что росли 120 млн лет назад.

Интересно, что по окраске пситтакозавра можно сделать вывод и о повадках хищников, охотившихся на него. Раз этот динозавр старался выглядеть менее контрастным, то для крупных динозавров-теропод, которые были основными хищниками того времени, контраст света и тени, создающийся, когда на животное падают солнечные лучи, был важным ориентиром при поимке добычи.


Источник: infox.ru


Зубные батареи утконосых динозавров являются уникальными адаптациями к питанию твердым волокнистым кормом, и ничего подобного по сложности и эффективности не встречается больше ни у кого из позвоночных. К такому выводу пришла команда канадских палеонтологов, изучавшая зубы гадрозавров во всех подробностях и мельчайших деталях.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраИменно сложное устройство зубов обеспечило утконосым эволюционный успех, позволило расселиться почти по всей Земле, помогло выдерживать прессинг со стороны суперхищников и неплохо чувствовать себя даже в те времена, когда большинство динозавров уже вымерло.

За свою многочисленность и распространенность утконосые динозавры получили у палеонтологов почетное прозвище "коров мелового периода". Как и современный крупный рогатый скот, большую часть времени они проводили за пережевыванием корма. Для того, чтобы успешно усваивать достаточно жесткие части растений, у гадрозавров был специальный инструмент – так называемые зубные батареи. Эти органы представляли собой до 300 отдельных зубов, с помощью соединительной ткани собранных в своеобразные обоймы.

Таких сложных зубных аппаратов ни до, ни после утконосых не было ни у одного позвоночного существа. Разобраться в том, как были устроены эти уникальные приборы для измельчения растительности, решили Арон Леблан (Aaron LeBlanc) и его коллеги из университета Торонто и Музея Онтарио. Ученые применили метод тонких срезов, когда послойное пришлифовывание образца позволяет восстановить его трехмерную внутреннюю структуру, параллельно фиксируя данные о строении зубных тканей.

Как выяснили исследователи, зубная батарея состояла одновременно и из мертвых, и из живых зубов, подвижно соединенных особой биологической тканью, напоминавшей связки. При этом эмаль покрывала не коронку зуба, как у нормальных позвоночных, а только одну сторону зуба, зато и на коронке, и на корне. За счет этого формировалась своеобразная окклюзионная поверхность, работавшая наподобие шлифмашины.

При изучении под микроскопом выяснилось, что столбцы зубов физически не касаются друг друга. Промежутки между ними заполнены осадочной породой, которая могла набиться между зубами только в ходе распада мягких связок после смерти животного. Если подыскивать для зубного аппарата гадрозавров аналогии в животном мире, то вместо позвоночных с их крупными, сложными и весьма разнообразными, но все же одиночными зубами, следует взглянуть на акулу, кожа которой сплошь покрыта напоминающими зубчики чешуйками.

Сформировать такую батарею гадрозаврам удалось благодаря сохранению отмерших зубов. Регулярная смена зубов у рептилий хорошо известна, но в стандартном случае старый зуб просто теряется, вываливаясь наружу или застревая в пище или противнике. Устаревшие зубы гадрозавров лишь смещались относительно прежнего места, освобождая пространство новым зубам и удерживаясь в челюсти эластичной связкой. В результате регулярной смены зубов из них формировалась та самая зубная батарея, успешно справлявшаяся с самыми жесткими ветками и листьями.

"Очень элегантное решение – ни одного зубного кирпичика в составе неподвижно соединенного ряда. Это больше похоже на кольчугу, обеспечивающую гибкость, а также прочность", – отметил соавтор исследования, профессор университета Торонто Роберт Рейсц (Robert Reisz).

Примечательно, что неправильное распределение эмали по зубам наблюдается уже у эмбрионов меловых гадрозавров. То есть даже самые молодые особи оснащались вполне работоспособной зубной батареей и ничем не уступали старшим.


Источник: PaleoNews


Ранние девонские тетраподы Acanthostega идеально подходят на роль переходной формы между рыбами и амфибиями. Они все еще похожи на рыб, но уже обладают вполне отчетливыми лапами. Именно акантостеги и подобные им животные, по мнению палеонтологов, сделали решительный шаг из моря на сушу. Однако новое исследование десятков экземпляров этих существ показало, что их лапы были еще недостаточно прочны для того, чтобы поддерживать тело на весу при движении по земле.

120916 acanthostega-layersБолее того, рентгеновские снимки выявили наличие у акантостег настоящих жабр, которые у современных амфибий встречаются лишь в личиночном возрасте. Таким образом, утверждают авторы нового исследования, множество акантостег, воспринимавшихся всеми как остатки взрослых особей, на самом деле были всего лишь личинками.

Выход позвоночных на сушу стал одним из важнейших событий в нашей родословной, и повлек за собой множество революционных перестроек в организме. Ранние тетраподы девонского периода (419-359 млн лет назад) представляют большой интерес для палеонтологов – они были самыми первыми позвоночными, которые отважились выйти на сушу, прокладывая путь для всего будущего разнообразия наземных четвероногих. Переход от одной среды к другой должен быть затронуть все аспекты их биологии, но до сих пор не было ни одной серьезной попытки исследовать жизненные циклы ранних тетрапод – например, как долго они жили, имели ли водную личиночную стадию, и так далее. Хорошо сохранившиеся скелеты этих животных весьма редки и прежде по умолчанию предполагалось, что все они представляют собой остатки взрослых особей.

Внимательнее присмотреться к акантостегам решила группа европейских палеонтологов, а помочь им согласились сотрудники расположенного во Франции Европейского центра синхротронного излучения (ESRF). Мощный рентгеновский луч позволил ученым получить в свое расположение подробные трехмерные снимки ископаемых и даже аналоги гистологических срезов, сделанные без разрушения самого образца. Материалом исследования послужили остатки акантостег из гренландского местонахождения Stensio Bjerg, известного также как массовое захоронение акантостег. Там, в окаменевшем русле девонской реки, десятки скелетов древних тетрапод оказались упакованы плотно, словно шпроты в консервной банке.

Данные, полученные при анализе снимков, были поразительными. Оказывается, кости гренландских акантостег не успели окостенеть, и при жизни представляли собой хрящи – упругие и непрочные, совершенно не способные удерживать вес тела. У многих особей также обнаружились жабры – для жизни на суше ненужные и даже вредные, зато вполне уместные у ведущих водный образ жизни личиночных стадий многих амфибий. Размер особей при этом приближался к обычному для взрослых акантостег.

"Как и растущие деревья, кости конечностей характеризуются сезонными ритмами и образуют годовые кольца роста, – сообщила ведущий автор исследования Софи Санчес (Sophie Sanchez), работающая одновременно в Упсальском университете и ESRF. – Эти кольца роста, которые можно увидеть и у ископаемых, и у живых четвероногих, несут информацию о развитии и возрасте живых существ".

Подсчитав количество костных колец Acanthostega, палеонтологи выяснили, что погибшим в Гренландии животным было около шести лет. Поскольку костная ткань в их лапах еще только начинала у них заменять хрящ, столь позднее начало окостенения конечностей свидетельствует о том, что молодняк вел исключительно водный образ жизни. При этом абсолютный размер тела, при котором начиналось окостенение конечностей, у разных особей сильно отличается. Возможно, это объясняется половым диморфизмом, разницей в адаптивных стратегиях или конкуренцией, связанной с изменением размера.

"Массовое захоронение акантостег представляет собой школу водных подростков, в которой не было, или было очень мало, взрослых особей", – рассказал соавтор исследования Пер Альберг (Per Ahlberg), научный сотрудник Упсальского Центра эволюции и геномики. Открытие ставит перед палеонтологами ряд новых вопросов. Где, в таком случае, обитали взрослые акантостеги? Жили ли они отдельно от собственной молоди всегда или по крайней мере на каких-то этапах жизненного цикла? Это еще предстоит выяснить.

"Наше исследование дает только первое представление о характерных особенностях жизненного цикла ранних тетрапод. Мы планируем провести более полное изучение вопроса, которое, вероятно, окажет значительное влияние на теории, входящие во все современные учебники", – резюмировала Санчес.


Источник: PaleoNews

Уникальную находку, представляющую собой почти полную пищевую цепочку палеогенового периода, сделали палеонтологи в заброшенном немецком карьере. Они раскопали окаменевшие остатки змеи, внутри которой сохранился скелет проглоченной змеей ящерицы-василиска, в животе которой, в свою очередь, оказались остатки съеденного ранее насекомого.

Ископаемая "матрёшка"Ископаемая "матрёшка"Такая трехчастная "матрешка" – чрезвычайно редкая находка. До сих пор нечто подобное было известно лишь из Австрии, где окаменелость акулы содержала остатки амфибии, пообедавшей перед смертью мелкой рыбешкой.

Змея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепиЗмея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепи"Это ископаемое, которое я, вероятно, не смогу найти больше никогда в жизни, настолько оно редкое, – рассказал ведущий автор исследования "матрешки" Кристер Смит (Krister Smith), палеонтолог немецкого Зенкенбергского института. – Это было изумление в чистом виде".

Как полагает Смит, 48 млн лет назад где-то в окрестностях вулканического озера ранний василиск  Geiseltaliellus maarius съел блестящего жука. Спустя пару дней ящерица сама досталась на обед молодой змее Palaeopython fischeri, жившей на деревьях у берега озера. Что произошло потом, не совсем ясно – то ли выброс ядовитых вулканических газов, то ли что-то другое, но змея упала в озеро и навсегда осталась на его дне.

"Это ископаемое удивительно, нам просто повезло, что мы можем его изучать", – добавил еще один исследователь, Агустин Сканферла (Agustin Scanferla) из аргентинского Института биологии и геологии (IBIGEO).

Находка эоценовой пищевой цепочки, заключенной внутри змеи, является действительно уникальным событием. Нечто похожее встречалось палеонтологам только один раз – когда в 2008 году в пермских отложениях Австрии возрастом 250 млн лет была найдена окаменевшая акула, которая съела какую-то амфибию, которая в свою очередь съела маленькую рыбу. Но та находка была намного более фрагментарной, и не позволяла сказать многого о трофических цепочках прошлого.

Стоит отметить, что "Мессельская яма" (Messel Pit), как называют место находки "матрешки", известна прекрасно сохранившимися окаменелостями животных эоценового возраста. Отсюда, например, происходят остатки одного из самых древних приматов – Darwinius masillae, двух черепах Allaeochelys crassesculpta, окаменевших во время коитуса и другие примечательные образцы. Смит и его команда планируют продолжить раскопки в этом местонахождении в надежде на новые удивительные находки.


Источник: PaleoNews


Группа палеонтологов Виргинского политехнического института описала остатки гигантского крокодилоподобного существа, терроризировавшего окрестности Нью-Мексико в позднем триасе, около 212 млн лет назад.

Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Это животное, принадлежащее к редчайшей группе Rauisuchia, являлось экологическим аналогом появившихся позднее хищных динозавров-теропод и занимало нишу господствующего хищника. До последнего времени ученым были известны всего пять представителей равизухий, найденных на разных континентах.

Окаменелости древнего монстра нашла в 2009 году в карьере близ городка Ghost Ranch экспедиция под руководством Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), который тогда был аспирантом Техасского университета в Остине, а сейчас работает профессором геологии в Виргинии. Кости рептилии оказались настолько хрупкими, что доставлять их в лабораторию пришлось, предварительно залив специальным пластиком.

Новое животное получило название Vivaron haydeni. Родовое имя ему придумала аспирант Virginia Tech Эмили Лесснер (Emily Lessner), выступающая ведущим автором этого исследования. По ее словам, так называли огромную змею длиной более 10 метров, пойманную в окрестностях находки окаменелостей более 100 лет назад. Видовое имя увековечило Джона Хайдена, туриста, открывшего для науки карьер близ Нью-Мексико в 2002 году.

Vivaron haydeni был крупным четвероногим архозавром, внешне немного напоминавшим крокодила. Его длина составляла 4-6 метров, а мощные челюсти и крепкие когти представляли серьезную опасность для окружающих. "Это был один из самых больших хищников своего времени. Все динозавры тогда были гораздо меньше", – отметил Несбитт.

После нескольких лет раскопок в распоряжении палеонтологов оказались три челюстных кости, фрагменты черепа и тазовые кости. По ним удалось установить существенные отличия виварона от других равизухий и примерно выяснить его размеры. "Вполне возможно, что недостающие кости не сохранились, или были собраны ранее, или все еще находятся в земле", – сообщила Лесснер.

"Новый равизухид стал вторым шестым представителем этого таксона в мире и всего вторым, найденным в триасе юго-запада Соединенных Штатов. Прежде, несмотря на расстояния более тысячи километров и временные интервалы свыше 10 млн лет, почти все равизухийные черепа и скелеты из этого региона определялись как Postosuchus kirkpatricki. Поле открытия Vivaron haydeni мы должны стать осторожнее и при определении аналогичного материала с юго-запада США делать морфологические сопоставления таких находок как с P. kirkpatricki и V. haydeni, так и с другими представителями равизухий. При этом диагностика должна быть основана главным образом на наблюдаемых признаках, а не на географическом распределении", – констатировали палеонтологи в своей работе.


Источник: PaleoNews


Палеонтологи откопали на территории Бельгии скопление молоди панцирных рыб возрастом 370 млн лет. Оно представляет собой один из древнейших «детских садов» в истории позвоночных животных.

Панцирные рыбыПанцирные рыбыОписание находки, подготовленное французскими и бельгийскими учеными, опубликовано в журнале PLOS ONE.

Панцирные рыбы, относящиеся ко второй половине девонского периода, были обнаружены в бельгийском карьере Струд. В течение 10 лет, пока там велись сборы, в карьере были найдены многочисленные образцы древней фауны, в том числе членистоногое Strudiella, которое претендует на звание древнейшего крылатого насекомого.

На этот раз в руки ученых попала молодь сразу трех видов панцирных рыб, причем длина рыбок не превышает нескольких сантиметров. Как правило, юные панцирные рыбы плохо сохраняются в ископаемом состоянии из-за хрупких щитков панциря. Поэтому палеонтологи были особенно удивлены, наткнувшись на такой «детский сад».

В наши дни некоторые рыбы выметывают икру на мелководье, где выведшиеся мальки лучше защищены от хищников. Возможно, панцирные рыбы демонстрировали такое же поведение. Они могли приплывать в одно место для метания икры или для родов: существует подозрение, что некоторые виды этих рыб были живородящими.

Поскольку рядом с «детским садом» изредка попадаются и взрослые рыбы, то он не мог образоваться в силу случайных причин, например, из-за течения, избирательно приносившего в это место мелких особей. Интересно, что такое же скопление молоди панцирных рыб было найдено недавно на территории США, но оно образовано потомством лишь одного вида.

Репродуктивная биология панцирных рыб в последнее время вообще привлекает немало внимания. Например, недавно было показано, что панцирные рыбы являются первыми позвоночными животными, у которых появилось внутреннее оплодотворение. Во время совокупления этим рыбам приходилось прижиматься друг к другу боками.


Истчоник: infox.ru


Анкилозавры, тяжело бронированные древние ящеры, немного напоминающие танки, традиционно воспринимаются нами как классические травоядные – медленные, массивные, неповоротливые. Находка китайскими палеонтологами скелета анкилозавра с остатками рыб на месте кишечника переворачивает эту картину буквально с ног на голову.

Liaoningosaurus paradoxusLiaoningosaurus paradoxusСтранное сочетание скелета небольшого анкилозавра и фрагментов рыб застало ученых врасплох. В своей статье они приводят несколько возможных объяснений подобного соседства, но в итоге склоняются к тому, что кусочки рыб представляют собой подлинное содержимое пищеварительной системы панцирного динозавра.

Пищевые предпочтения анкилозавров интригуют исследователей уже довольно давно. Дело в том, что у этих крупных, и судя по всему, достаточно подвижных животных был очень небольшой рот с крохотными зубами, которыми довольно трудно пережевывать грубую растительность, которой, как полагают, они питались. Поэтому некоторые палеонтологи даже предположили, что панцирные динозавры могли время от времени переключаться на насекомоядную диету, поглощая термитники и муравейники мелового периода.

Найденный скелет анкилозавра с остатками ыбыНайденный скелет анкилозавра с остатками ыбыЦзи Цян (Ji Qiang) и его коллеги из Института геологии Китайской академии наук предложили неожиданный взгляд на этот вопрос. Внутри одного из скелетов раннемелового анкилозаврида Liaoningosaurus paradoxus они обнаружили фрагментарные скелеты рыб. До сих пор ляонингозавры считались обычными травоядными, как и все другие представители семейства Ankylosauridae. Однако живот, набитый рыбой, заставляет взглянуть на ситуацию пристальнее.

Сами исследователи, стремясь сохранить объективность, указывают как минимум три объяснения своей странной находки. Во-первых, Liaoningosaurus мог утонуть и, опускаясь на дно брюхом вниз, угодить как раз на кучку разрозненных фрагментов уже умерших рыб, накрыв их собой. Во-вторых, он мог опять-таки утонуть и опуститься на дно, а рыбы прятались внутри его скелета от опасности, или вили там гнезда, а потом внезапно умерли. Но наиболее реальным считается третий вариант – что ляонингозавры были рыбоядными, и внутри найденного скелета действительно сохранились остатки последней трапезы несчастного ящера.

Важным доводом в пользу этой гипотезы является строение Liaoningosaurus paradoxus. В отличие от более поздних гигантских анкилозавров он был довольно мал и подвижен. Размер известных на сегодня ляонингозавров не превышает полуметра. Их мелкие расщепленные зубы, теоретически, годятся для ловли мелкой рыбы, а острые когти на передних и задних лапах, опять же теоретически, могли помогать при охоте на не слишком подвижную добычу покрупнее. Если представить, что он плавал в поисках рыбы, используя пластрон для защиты от нападений снизу, то получается своеобразный аналог современных морских черепах, успешно питающихся рыбой несмотря на свою кажущуюся медлительность.

На сегодняшний день Liaoningosaurus paradoxus является первым известным науке хищным птицетазовым динозавром. Все остальные представители этого отряда растительноядны или всеядны. Для того, чтобы полностью подтвердить (или опровергнуть) свои выводы, китайским палеонтологам предстоит найти более явные свидетельства рыбалки раннемеловых китайских анкилозавров. Это могут быть, например, следы переваривания на костях рыб, или компьютерная томограмма непотревоженного захоронения, в которой остатки рыб будут находиться в предполагаемом районе пищеварительной системы ящера.


Источник: PaleoNews


Немецкие палеонтологи завершили описание крупного хищного динозавра, остатки которого были найдены в 1998 году в заброшенном карьере возле города Минден на северо-западе Германии. Ящер оказался самым крупным хищником, обитавшим в этих местах во времена юрского периода.

Wiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelWiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelНесмотря на то, что от скелета сохранилось всего несколько костей и неполный череп, ученые смогли успешно восстановить его облик и вычислить образ жизни и родственные связи. Крупнейший динозавр юрской Германии принадлежал к группе мегалозаврид и обитал на морском побережье, питаясь рыбой и, возможно, выброшенной прибоем на пляж падалью.

Насколько это известно современным палеонтологам, динозавры никогда не были хорошими мореплавателями. Ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры и другие водоплавающие рептилии являются лишь отдаленными их родственниками. Однако ничто не мешало динозаврам время от времени забираться в воду, поэтому их окаменевшие остатки иногда можно встретить в донных отложениях мезозойских морей. Так произошло и с новым хищником, скелет которого сохранили горные породы юрского возраста, отложившиеся в районе архипелага, располагавшегося 165 млн лет назад на месте северной Германии.

В 1998 году геолог Фридрих Альбат (Friedrich Albat), осматривая гряду холмов Wiehengebirge к югу от Миндена, обнаружил остатки гигантского теропода, вмурованные в прочную породу. Раскопки, продолжавшиеся с 1999 по 2001 год, позволили ученым извлечь все сохранившиеся кости и приступить к их изучению, которое возглавил научный сотрудник университета Людвига-Максимилиана Оливер Рохат (Oliver W.M. Rauhut).

Хотя остатки представляют собой лишь отдельные кости, они очень хорошо сохранились. Детали их строения четко указывают, что речь идет о новом роде и виде мегалозаврид (Megalosauridae) – крупных хищных динозавров юрского периода. Назвали новичка Wiehenvenator albati – в честь холмов Wiehen и доктора Альбата.

Как рассказал доктор Рохат, изученный палеонтологами подрощенный, но еще не достигший зрелости вихенвенатор достигал длины 8-10 метров и весил порядка двух тонн. По сравнению со своими ближайшими родственниками монстр из Миндена, как прозвали находку журналисты, был более мощным и коренастым. В пасти вихенвенатора росли крупные, загнутые назад зубы величиной с банан. Как и широко известные Allosaurus и гораздо более молодой Tyrannosaurus, Wiehenvenator albati был двуногим ящером, передвигавшимся на задних лапах, в то время как передние были значительно уменьшены.

Во времена Wiehenvenator albati западная Европа представляла собой мелководный морской бассейн, усыпанный островами и целыми архипелагами. Этот регион стал родиной для множества разнообразных хищных динозавров, некоторые из которых достигали весьма значительных размеров. Большинство из них принадлежали к семейству Megalosauridae.

Вихенвенатор жил на одном таком архипелаге, и его тело по какой-то причине оказалось захоронено в море. Рядом с его остатками в заброшенном карьере был найден череп морского крокодила Metriorhynchus. Возможно, Wiehenvenator питался мертвыми рыбами и крокодилами, выбрасываемыми на берег юрского океана, предполагают палеонтологи.

Филогенетический анализ морфологии остатков показал, что Wiehenvenator и его родственники переживали быструю адаптивную радиацию в средней юре, что в относительно короткий промежуток времени привело к появлению множества разнообразных видов. "Практически все основные группы хищных динозавров возникли именно в этот период, в том числе тираннозавриды, которые намного позже, около 80 миллионов лет спустя породили действительно гигантских представителей, и первые прямые предки птиц", – рассказал Рохат.

Этот взрыв видообразования, вероятно, оказался возможным благодаря исчезновению значительной части более примитивных хищных динозавров в конце нижней юры. Причиной этого вымирания палеонтологи считают изменение климата вследствие широкого распространения вулканической активности.


Источник: PaleoNews


Австралийские геологи заявили, что им удалось обнаружить в Гренландии остатки бактериальных матов возрастом 3,7 млрд лет. Если интерпретация ученых верна, то находка представляет собой одни из древнейших следов жизни на Земле.

Найденные в Гренландии строматолитыНайденные в Гренландии строматолитыОб этом говорится в статье австралийских специалистов из Университета Вуллонгонга, чья статья опубликована в журнале Nature.

Заявления об обнаружении древнейших следов жизни появляются на страницах научных журналов с регулярностью. Например, в прошлом году сообщалось, что в Австралии были найдены цирконы возрастом 4,1 млрд лет с примесью органического углерода. На этот раз почти столь же древняя находка была сделана в отложениях формации Исуа на юго-западе Гренландии.

Из этой формации, чей возраст составляет 3,7 млрд лет, ранее был уже известен биогенный графит. Однако сейчас, когда оттаявшая вечная мерзлота обнажила новые участки пород, в руки ученых попало нечто более интересное – древние строматолиты. Так называются бактериальные колонии, под которыми на морском дне отлагаются особые слоистые карбонатные осадки.

Именно такие минеральные осадки, образующиеся в результате жизнедеятельности бактериальных матов, и были найдены учеными. Размер строматолитов составляет 1-4 сантиметров. До этого древнейшие бесспорные строматолиты были обнаружены в Западной Австралии. Их возраст равняется 3,48 млрд лет, так что гренландские строматолиты старше более чем на 200 млн лет – если они действительно являются тем, за что их принимают ученые.

В этом как раз есть некоторые сомнения. Дело в том, что гренландские породы сильно метаморфизованы, то есть за прошедшие миллиарды лет они не раз подвергались воздействию высоких температур и других факторов внешней следы. Поэтому скептики уже успели отметить, что минеральные структуры, принятые авторами статьи за древние строматолиты, могли образоваться гораздо позднее в недрах Земли под действием горячих карбонатных вод.


Источник: infox.ru


 

Ученые разобрались со строением уникальных зубов утконосых динозавров. Оказалось, что у них зарастала зубная пульпа, что избавляло от боли при износе зубов.

ГадрозаврГадрозаврК такому выводу пришли канадские специалисты из Университета Торонто, чья статья опубликована в журнале BMC Evolutionary Biology.

Утконосые динозавры (гадрозавры) были самой массовой и широко распространенной группой растительноядных динозавров, живших в конце мелового периода. Считается, что их успех предопределили так называемые зубные батареи – сложные образования, включавшие до 300 зубов на каждой стороне челюсти, которые помогали перетирать грубые растительные корма.

Строение зубов гадрозавров уже давно привлекает внимание ученых, однако до сих пор в это вопросе оставалось много неясного. Например, было непонятно, что связывало зубы в составе зубных батарей – считалось, что их мог спаивать воедино уникальный зубной цемент, не встречающийся у других динозавров.

Чтобы разобраться с этой проблемой, авторы статьи сделали срезы зубных батарей североамериканского гадрозавра Hypacrosaurus. Оказалось, что никакого особого цемента у гадрозавров не было – их зубы соединялись друг с другом и со стенками альвеолы лишь при помощи периодонтальных связок, какие имеются и у других динозавров. Такой же способ прикрепления зубов, кстати, характерен и для человека.

По словам ученых, в одной позиции у гадрозавров могло располагаться друг над другом до 6 зубов. Самые молодые из них, скрывающиеся в глубине зубной батареи, подобно нормальным зубам, обладали пульпой, пронизанной кровеносными сосудами и нервами. Однако у более зрелых зубов за счет ускоренного развития дентина пульпа затягивалась, и зуб к моменту выхода на поверхность был фактически уже мертвым.

Эта особенность позволяла гадрозаврам изнашивать зубы до предела, не опасаясь зубной боли. Поэтому в отличие от крокодилов и других рептилий, которым приходится постоянно сбрасывать старые зубы, гадрозавры «выжимали» из них всё до последней капли. Благодаря ускоренному темпу созревания зубов гадрозавры вылуплялись со вполне сформированными зубными батареями. Такое ускорение развития некоторых органов в эволюционной теории называется гетерохронией.

Как отмечают авторы статьи, гадрозаврам не пришлось «изобретать» что-то новое. Они воспользовались уже существующими у динозавров структурами, изменив их расположение – например, эмаль, в норме покрывающая у рептилий всю зубную коронку, сместилась у гадрозавров на одну сторону зуба. «Из всех существ, которые когда-либо жили на Земле, гадрозавры, вероятно, обладали наиболее сложно устроенной зубной системой», -- подчеркнул Роберт Рейсц, соавтор работы.

 


Источник: infox.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые заглянули под панцирь предкам черепах

09-06-2013 Просмотров:8849 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые заглянули под панцирь предкам черепах

Исследование остатков рептилии Eunotosaurus из пермских отложений Южной Африки помогло ученым заполнить пробел, зиявший в современных научных представлениях о появлении и эволюции панциря у черепах. Предок черепах - эунотозавр (Eunotosaurus) "Черепаший панцирь...

РФ расширит программу сохранения вымирающих видов животных

23-09-2014 Просмотров:5001 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

РФ расширит программу сохранения вымирающих видов животных

Власти РФ в рамках работы по сохранению редких видов животных намерены поддержать исследования символа азиатских степей — сайгаков, находящихся на грани вымирания; осетровых рыб и мигрирующих видов птиц, которые связывают Россию с другими странами Евразии, сообщил...

Предложена новая модель, объясняющая парадокс слабого молодого Солнца

11-07-2013 Просмотров:8293 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предложена новая модель, объясняющая парадокс слабого молодого Солнца

Ещё Карл Саган говорил, что в пору предполагаемого зарождения жизни на Земле 3,5 млрд лет назад светимость Солнца, согласно всем расчётам, должна была составлять 70% от нынешней. Однако обычные климатические модели при...

Скалы посулили Земле мгновенный переворот поля

23-09-2010 Просмотров:9248 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Скалы посулили Земле мгновенный переворот поля

Люди привыкли, что столь масштабные перемены, как перекройка континентов или климата, происходят медленно. Одному поколению трудно оценить их, а порой и просто заметить. Однако вот открытие: грандиозное событие – переворот...

Томские генетики изучили родословную малярийного комара

02-12-2014 Просмотров:4951 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Томские генетики изучили родословную малярийного комара

Ученые проанализировали геномы комаров, являющихся переносчиками возбудителей малярии. Оказалось, что качества, делающие их опасными для человека, малярийные комары унаследовали не от общего предка, а приобрели в результате межвидового скрещивания. Малярийный комарК...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.