Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (763)

Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Экзотические "черви-пенисы", населявшие океаны Земли во времена "кембрийского взрыва", скорее всего, были предками насекомых и других членистоногих беспозвоночных, на что указывают сходства в структуре их челюстей, говорится в статье, опубликованной в журнале Palaeontology.

280916 1477969704"Похоже, что во времена Кембрия на Земле не было ни одного безопасного уголка. Где бы вы не жили в толще вод океана, в любой точке вас поджидали гигантские, страшные монстры, готовые вас сожрать. Один из этих монстров, Pambdelurion, был одновременно похож и на червей-пенисов, и на примитивных членистоногих, и мы считаем его последним общим предком и тех и других", — заявил Флетчер Янг (Fletcher Young) из Бристольского университета (Великобритания).

Приапулиды, или черви-пенисы — причудливые по форме и манере жизни животные, сохранившиеся лишь в самых экстремальных уголках океанов Земли сегодня. Они привлекают внимание палеонтологов по той причине, что эти черви являются одними из первых представителей многоклеточных животных, появившихся в ходе так называемого "кембрийского взрыва" – эпохи взрывообразного расширения видового разнообразия в первичном океане планеты.

Челюсти древнего червя, найденного в ГренландииЧелюсти древнего червя, найденного в ГренландииВ отличие от своих современных потомков, древние черви-пенисы, как сегодня считают палеонтологи, были настоящими хищниками – они прятались в своих норках и захватывали жертву при помощи ряда отростков у рта, которые были покрыты мелкими зубами и крючками. Судя по всему, приапулиды процветали в Кембрии – сегодня палеонтологи насчитывают около 15 или 17 видов этих червей, однако их классификация затруднена из-за их мягкотелости.

Янг и его коллеги изучали одну из самых спорных окаменелостей времен конца Кембрия – структуре Omnidens, найденной в провинции Чэнцзян в Китае. Она, как считают некоторые палеонтологи, является отпечатком челюстей червя-пениса, а другие ученые полагают, что эти челюсти принадлежали не приапулидам, а аномалокарису – "королю Кембрия", крупнейшему хищнику своего времени, одному из близких родичей предков членистоногих.

К сожалению, никаких других отпечатков ее владельца не сохранилось, что не давало ученым шанса понять, кому она принадлежала, и вызывало бесконечные споры. Бристольские палеонтологи нашли ответ на эту загадку, изучив другую интересную кембрийскую окаменелость – останки бархатного червя Pambdelurion whittingtoni, недавно найденные в Гренландии.

Современные бархатные черви и их ближайшие родичи тихоходки, самые живучие существа на Земле, не обладают челюстями и зубами, однако когда Янг и его коллеги изучили останки Pambdelurion whittingtoni при помощи электронного микроскопа, они обнаружили, что у их предков был очень сложный и "зубастый" рот.

Он, по словам ученых, похож на то, как устроен ротовой аппарат и челюсти у червя с планеты Татуин в одном из эпизодов "Звездных войн", а также фактически неотличим от структуры рта Omnidens, более крупного существа длиной в два метра. Это, по словам авторов статьи, позволяет говорить о наличии прямой связи между предками насекомых и других членистоногих с одной строны, и червей-пенисов – с другой.

Pambdelurion whittingtoni, Omnidens и их родичи, как считают Янг и его коллеги, принадлежали ни к числу приапулид, ни к числу ранних членистоногих, а были их общим предком, от которого они унаследовали похожий челюстной аппарат. Открытие этого факта, по мнению ученых, поможет нам понять, как и почему возникли членистоногие, самый успешный и многочисленный тип животных на сегодняшний день.


Источник: РИА Новости


Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с гигантским хищным спинозавром.

Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Неожиданно для себя ученые обнаружили в окаменелостях марокканской рептилии сходство с ящерицей, недавно описанной с другого берега Атлантики. Это очередное подтверждение если не общности, то близости меловых фаун Африки и Южной Америки, констатировали исследователи.

Новое ископаемое получило название Jeddaherdan aleadonta. Несмотря на кажущиеся аллюзии к "Звездным войнам", родовое имя целиком и полностью заимствовано из языка местных жителей берберов. Jeddi у этого африканского племени означает просто деда, а aherdan – ящерицу-шипохвоста (Uromastyx acanthinur), до сих пор живущую в Африке и приходящуюся джеддахердану отдаленным родственником. Видовое имя переводится с греческого как "кубикозубый" и отражает особенности прикуса рептилии.

230916Судя по дошедшим до наших дней окаменелостям – кусочку нижней челюсти порядка сантиметра длиной – Jeddaherdan aleadonta был мелкой ящерицей, близкой современным агамам. Зато он оказался самым древним африканским представителем инфраотряда Iguania, примерно на 40 млн старше предыдущего рекордсмена.

"Jeddaherdan aleadonta имеет уникальное расположение зубов, которое мы не можем найти ни у одного его близкого родственника сегодня, – отметил соавтор исследования, доктор Хуан Диего Даза (Juan Diego Daza) из государственного университета Сэма Хьюстона в Техасе. – Эта уникальная зубная морфология заставляет задаться вопросом о диетической или пищевой специализации, и тех аспектах биологии, о которых мы пока не можем говорить что-либо с уверенностью".

Куда ближе всех к новой ящерице оказалась Gueragama sulamericana – обитательница верхнемеловых просторов Бразилии. Разделенных сегодня океаном ящериц сближают и общие черты строения, и совпадающий возраст в 90 млн лет. Именно в те времена происходило раскрытие Южной Атлантики, окончательно отделившее Старый Свет от Нового, а Америку – от Африки.

"Наше знание эволюции ящериц на африканском континенте во многом неполно. Эта находка демонстрирует важное сходство между фаунами ящериц Южной Америки и Африки в далеком геологическом прошлом, – добавил другой соавтор исследования, доктор Тьаго Симойс (Tiago Simoes) из канадского университета Альберты. – Открытие Jeddaherdan aleadonta также предполагает, что новые находки в Африке могут обеспечить нам важные данные к пониманию происхождения ящериц как самой Африки, так и Южной Америки".

"Jeddaherdan aleadonta показывает, что подобные ей акродонтные ящерицы жили в Южной Америке и Африке перед разделением этих двух континентов, – отметил ведущий автор исследования, доктор Жан-Клод Раж (Jean Claude Rage) из Национального музея естественной истории в Париже. – Впоследствии акродонты процветали в Африке, но почему-то исчезли в Южной Америке".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Подобно современным омарам, жившие сотни миллионов лет назад трилобиты могли собираться группами и отправляться в совместные путешествия по дну древних океанов. К такому выводу пришли польские палеонтологи, изучив десятки окаменелостей трилобитов, выстроившихся цепочками друг за другом.

Походная колонна трилобитов Trimerocephalus chopini. Размер масштабной линейки - 50 мм.Походная колонна трилобитов Trimerocephalus chopini. Размер масштабной линейки - 50 мм.Группа польских палеонтологов из Института палеобиологии Польской академии наук еще несколько лет назад обследовала в горах Центральной Польши интересные слои, где сохранялось множество целых панцирей трилобитов, причем эти целые панцири были расположены цепочками друг за другом. И таких цепочек, длинных и не очень, нашлось  в разных слоях целых 78. Ясно, что это не просто посмертные скопления, а пример упорядоченного поведения, которое было продемонстрировано животными, возраст которых 365 млн. лет.

Дальнейшими исследованиями руководил Блазеж Блазежовски из того же Института палеобиологии: он решил пристальнее приглядеться к этому "ископаемому" поведению, предположив, что трилобитовые цепочки собрались отнюдь не случайным образом. Скорее, они представляют собой походные колонны наподобие современных членистоногих, которые двигаются к местам спаривания или откладки яиц.

"Подобные находки, действительно, не редкость, нам известны похожие колонны трилобитов из отложений ордовика Португалии и Марокко, – говорит Елена Наймарк, – например, в Марокко найдены цепочки из сотни трилобитов. Также мы знаем о более древних цепочках членистоногих: кембрийские породы возрастом 525 млн. лет содержат остатки ранних ракообразных Synophalos xynos, прозванных "цепными креветками". Синофалосы состыковывали свои панцири в длинные линии из десятков крепко сцепленных особей. Есть даже классификация таких походных колонн. Бывают колонны из особей одного вида, из нескольких разных видов, однонаправленные или разнонаправленные. И все это результат действия различных факторов, как абиотических, так и поведенческих. Большие скопления трилобитовых панцирей могут образоваться в результате массовой посмертной концентрации, тогда это просто беспорядочно расположенные остатки. В лучшем случае они оказываются развернуты в сторону направления водных потоков, то есть взаиморасположение панцирей определяется абиотическим воздействием. Но если взаиморасположение панцирей так или иначе упорядоченно, то нужно искать другие причины, поведенческие, обращая внимание на детали. Новая польская находка дает возможность обсудить именно эти детали. Два вопроса очевидно требуют решения: куда эти трилобиты направлялись и как они удерживались вместе".

Польские авторы так отвечают на эти вопросы: "Мы приводим свидетельства одного из самых древних эпизодов миграции животных в виде цепочек безглазых трилобитов Trimerocephalus chopini из позднего девона центральной Польши, – сообщают исследователи в своей статье. – Эти цепочки представляют собой массовые миграционные группы, координируемые с помощью хемотаксиса и сравнимые с наблюдаемыми сегодня ракообразными вроде лангустов". Иными словами, их поведение координировалось за счет химического чувства, а направлялись они к нерестовым аренам.

В наше время миграции как позвоночных, так и беспозвоночных достаточно распространены и неплохо исследованы. Как правило, массовая тяга к перемене мест связана у них либо с размножением, либо с питанием. Вышеупомянутые лангусты, например, отправляются за десятки километров на нерестилища, причем за сутки их походная колонна может преодолеть больше 10 км. Гипотеза о хемотаксисе вполне соответствует тому, что мы знаем о миграциях лангустов – не разбрестись по океанскому дну им помогает запах мочи других особей, расположение и концентрацию которой животные определяют достаточно точно своими антеннами.

Почему ученые решили, что польские Trimerocephalus тоже, как и лангусты держались вместе за счет хеморецепции? Просто потому, что у них не было глаз, это были слепые трилобиты, так что на зрение они полагаться не могли. Они, скорее всего, ориентировались по запаху.

"Трудно представить себе животное, лишенное хемосенсорного чувства, в особенности водное животное. У всех, и у одноклеточных животных в особенности, химическая сигнализация играет первостепеннную роль, – напоминает Елена Наймарк. – Но на ископаемом материале трудно доказать, что те или иные морфологические структуры выполняли именно эту функцию. У всех трилобитов имелись длинные членистые антенны, снабженные сериями щетинок. Антенны, по всей видимости, участвовали в восприятии химических сигналов. Кроме того, у некоторых трилобитов найдена особая булавовидная структура, расположенная около ротового отверстия – т.н. фронтальный орган. Он предположительно специализировался именно на хеморецепции".

Скорее всего, слепые польские трилобиты двигались к нерестилищу, предполагают Блазежовски и его коллеги. "Этот вывод следует из различий внешнего вида трилобитов в цепочках. Они четко разделяются на две группы по своим признакам, причем численное соотношение этих групп 1:1, как и самцов и самок в подавляющем большинстве видов животных. Так что скорее всего, это были самцы и самки, собравшиеся вместе для размножения, и мы имеем счастливую возможность наблюдать часть их брачного ритуала", – говорит Елена Наймарк.

Однако в пути эту колонну застал шторм, и поднятая из донных понижений вода с высокими концентрациями сероводорода и углекислоты буквально отравила животных.

"Ясно, что животные были пойманы "врасплох", и кроме того, будучи захороненными под слоем осадка, они не сдвинулись со своих позиций ни при движении осадка, ни с токами воды по поверхности осадка, их не потревожили роющие донные обитатели. Скорее всего, такая ситуация означает катастрофическое погребение под толстым слоем, который плохо аэрируется и глубина которого больше, чем сфера жизни обитателей грунтов, – резюмировала Елена Наймарк. – Я не думаю, что дело тут в асфиксии, на которую уповают авторы работы. Их доводы базируются на присутствии свернутых (принявших позу безопасности) одиночных трилобитов рядом с этими цепочками. По мнению польских специалистов, это говорит о том, что у трилобитов в принципе было время свернуться, но они этого не сделали, не успели, потому что их настигла смерть от удушья. В противном случае, они все были бы свернуты. Я полагаю, что здесь есть над чем подумать, потому что и многие другие цепочки трилобитов из Марокко и Португалии состоят из несвернутых особей, тогда как расположенные рядом одиночные трилобиты, как правило, свернуты. Так что нужно искать альтернативное объяснение, и мне очень не хватало его, когда я читала работу польских коллег. Вероятно, оно заключено в данных по изотопному составу осадков из данного местонахождения. Такие данные, хотя и представленные, но практически не истолкованные, могут помочь разгадать причину внезапной гибели трилобитов".

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Ученые реконструировали маскировочную окраску динозавра-попугая, жившего 120 миллионов лет назад. Оказалось, что она идеально подходила для жизни в густом лесу.

Динозавр-попугайДинозавр-попугайК такому выводу пришли британские специалисты из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

Цвета, в которых изображают доисторических животных - это почти всегда произвольная выдумка художников, не имеющая отношения к реальности. Впрочем, в последние годы ученые на основе сохранившегося в ископаемом состоянии меланина смогли достоверно реконструировать окраску ихтиозавра, миоценовой змеи и некоторых других существ.

На этот раз в руки ученых попал замечательно сохранившийся метровый динозавр Psittacosaurus, найденный в отложениях нижнего мела Китая. С латыни его название переводится как «ящерица-попугай» - всего к настоящему моменту было обнаружено более 1000 пситтакозавров, что позволило разобраться в особенностях их взросления и социального поведения.

На вновь обнаруженном экземпляре исследователи разглядели не только длинную щетину, украшавшую его хвост, но и окрашенные участки кожи. Выяснилось, что вся верхняя половина тела у этого динозавра была темная, а брюхо - светлым. Подобная окраска характерна и для многих современных животных и является маскировочной.

Дело в том, что белый низ и темный верх как бы уравновешивают свет, падающий на животное сверху, и оно становится менее контрастным и не таким заметным. У существ, живущих на открытых участках, где тени резкие, граница между низом и верхом выражена сильнее, а у тех, кто обитает под кронами деревьев, откуда пробивается редкий свет, переход от светлого низа к темному верху более равномерен.

В случае с пситтакозавром мы имеем дело как раз со вторым вариантом - граница между светлым и темным проходит у него не отчетливо, по бокам тела, а теряется где-то в районе брюха. Чтобы понять, как динозавр был освещен в условиях мелового хвойного леса, авторы статьи даже изготовили его скульптуру и экспериментировали с ней в ботаническом саду Бристоля под деревьями, похожими на те, что росли 120 млн лет назад.

Интересно, что по окраске пситтакозавра можно сделать вывод и о повадках хищников, охотившихся на него. Раз этот динозавр старался выглядеть менее контрастным, то для крупных динозавров-теропод, которые были основными хищниками того времени, контраст света и тени, создающийся, когда на животное падают солнечные лучи, был важным ориентиром при поимке добычи.


Источник: infox.ru


Зубные батареи утконосых динозавров являются уникальными адаптациями к питанию твердым волокнистым кормом, и ничего подобного по сложности и эффективности не встречается больше ни у кого из позвоночных. К такому выводу пришла команда канадских палеонтологов, изучавшая зубы гадрозавров во всех подробностях и мельчайших деталях.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраИменно сложное устройство зубов обеспечило утконосым эволюционный успех, позволило расселиться почти по всей Земле, помогло выдерживать прессинг со стороны суперхищников и неплохо чувствовать себя даже в те времена, когда большинство динозавров уже вымерло.

За свою многочисленность и распространенность утконосые динозавры получили у палеонтологов почетное прозвище "коров мелового периода". Как и современный крупный рогатый скот, большую часть времени они проводили за пережевыванием корма. Для того, чтобы успешно усваивать достаточно жесткие части растений, у гадрозавров был специальный инструмент – так называемые зубные батареи. Эти органы представляли собой до 300 отдельных зубов, с помощью соединительной ткани собранных в своеобразные обоймы.

Таких сложных зубных аппаратов ни до, ни после утконосых не было ни у одного позвоночного существа. Разобраться в том, как были устроены эти уникальные приборы для измельчения растительности, решили Арон Леблан (Aaron LeBlanc) и его коллеги из университета Торонто и Музея Онтарио. Ученые применили метод тонких срезов, когда послойное пришлифовывание образца позволяет восстановить его трехмерную внутреннюю структуру, параллельно фиксируя данные о строении зубных тканей.

Как выяснили исследователи, зубная батарея состояла одновременно и из мертвых, и из живых зубов, подвижно соединенных особой биологической тканью, напоминавшей связки. При этом эмаль покрывала не коронку зуба, как у нормальных позвоночных, а только одну сторону зуба, зато и на коронке, и на корне. За счет этого формировалась своеобразная окклюзионная поверхность, работавшая наподобие шлифмашины.

При изучении под микроскопом выяснилось, что столбцы зубов физически не касаются друг друга. Промежутки между ними заполнены осадочной породой, которая могла набиться между зубами только в ходе распада мягких связок после смерти животного. Если подыскивать для зубного аппарата гадрозавров аналогии в животном мире, то вместо позвоночных с их крупными, сложными и весьма разнообразными, но все же одиночными зубами, следует взглянуть на акулу, кожа которой сплошь покрыта напоминающими зубчики чешуйками.

Сформировать такую батарею гадрозаврам удалось благодаря сохранению отмерших зубов. Регулярная смена зубов у рептилий хорошо известна, но в стандартном случае старый зуб просто теряется, вываливаясь наружу или застревая в пище или противнике. Устаревшие зубы гадрозавров лишь смещались относительно прежнего места, освобождая пространство новым зубам и удерживаясь в челюсти эластичной связкой. В результате регулярной смены зубов из них формировалась та самая зубная батарея, успешно справлявшаяся с самыми жесткими ветками и листьями.

"Очень элегантное решение – ни одного зубного кирпичика в составе неподвижно соединенного ряда. Это больше похоже на кольчугу, обеспечивающую гибкость, а также прочность", – отметил соавтор исследования, профессор университета Торонто Роберт Рейсц (Robert Reisz).

Примечательно, что неправильное распределение эмали по зубам наблюдается уже у эмбрионов меловых гадрозавров. То есть даже самые молодые особи оснащались вполне работоспособной зубной батареей и ничем не уступали старшим.


Источник: PaleoNews


Ранние девонские тетраподы Acanthostega идеально подходят на роль переходной формы между рыбами и амфибиями. Они все еще похожи на рыб, но уже обладают вполне отчетливыми лапами. Именно акантостеги и подобные им животные, по мнению палеонтологов, сделали решительный шаг из моря на сушу. Однако новое исследование десятков экземпляров этих существ показало, что их лапы были еще недостаточно прочны для того, чтобы поддерживать тело на весу при движении по земле.

120916 acanthostega-layersБолее того, рентгеновские снимки выявили наличие у акантостег настоящих жабр, которые у современных амфибий встречаются лишь в личиночном возрасте. Таким образом, утверждают авторы нового исследования, множество акантостег, воспринимавшихся всеми как остатки взрослых особей, на самом деле были всего лишь личинками.

Выход позвоночных на сушу стал одним из важнейших событий в нашей родословной, и повлек за собой множество революционных перестроек в организме. Ранние тетраподы девонского периода (419-359 млн лет назад) представляют большой интерес для палеонтологов – они были самыми первыми позвоночными, которые отважились выйти на сушу, прокладывая путь для всего будущего разнообразия наземных четвероногих. Переход от одной среды к другой должен быть затронуть все аспекты их биологии, но до сих пор не было ни одной серьезной попытки исследовать жизненные циклы ранних тетрапод – например, как долго они жили, имели ли водную личиночную стадию, и так далее. Хорошо сохранившиеся скелеты этих животных весьма редки и прежде по умолчанию предполагалось, что все они представляют собой остатки взрослых особей.

Внимательнее присмотреться к акантостегам решила группа европейских палеонтологов, а помочь им согласились сотрудники расположенного во Франции Европейского центра синхротронного излучения (ESRF). Мощный рентгеновский луч позволил ученым получить в свое расположение подробные трехмерные снимки ископаемых и даже аналоги гистологических срезов, сделанные без разрушения самого образца. Материалом исследования послужили остатки акантостег из гренландского местонахождения Stensio Bjerg, известного также как массовое захоронение акантостег. Там, в окаменевшем русле девонской реки, десятки скелетов древних тетрапод оказались упакованы плотно, словно шпроты в консервной банке.

Данные, полученные при анализе снимков, были поразительными. Оказывается, кости гренландских акантостег не успели окостенеть, и при жизни представляли собой хрящи – упругие и непрочные, совершенно не способные удерживать вес тела. У многих особей также обнаружились жабры – для жизни на суше ненужные и даже вредные, зато вполне уместные у ведущих водный образ жизни личиночных стадий многих амфибий. Размер особей при этом приближался к обычному для взрослых акантостег.

"Как и растущие деревья, кости конечностей характеризуются сезонными ритмами и образуют годовые кольца роста, – сообщила ведущий автор исследования Софи Санчес (Sophie Sanchez), работающая одновременно в Упсальском университете и ESRF. – Эти кольца роста, которые можно увидеть и у ископаемых, и у живых четвероногих, несут информацию о развитии и возрасте живых существ".

Подсчитав количество костных колец Acanthostega, палеонтологи выяснили, что погибшим в Гренландии животным было около шести лет. Поскольку костная ткань в их лапах еще только начинала у них заменять хрящ, столь позднее начало окостенения конечностей свидетельствует о том, что молодняк вел исключительно водный образ жизни. При этом абсолютный размер тела, при котором начиналось окостенение конечностей, у разных особей сильно отличается. Возможно, это объясняется половым диморфизмом, разницей в адаптивных стратегиях или конкуренцией, связанной с изменением размера.

"Массовое захоронение акантостег представляет собой школу водных подростков, в которой не было, или было очень мало, взрослых особей", – рассказал соавтор исследования Пер Альберг (Per Ahlberg), научный сотрудник Упсальского Центра эволюции и геномики. Открытие ставит перед палеонтологами ряд новых вопросов. Где, в таком случае, обитали взрослые акантостеги? Жили ли они отдельно от собственной молоди всегда или по крайней мере на каких-то этапах жизненного цикла? Это еще предстоит выяснить.

"Наше исследование дает только первое представление о характерных особенностях жизненного цикла ранних тетрапод. Мы планируем провести более полное изучение вопроса, которое, вероятно, окажет значительное влияние на теории, входящие во все современные учебники", – резюмировала Санчес.


Источник: PaleoNews

Уникальную находку, представляющую собой почти полную пищевую цепочку палеогенового периода, сделали палеонтологи в заброшенном немецком карьере. Они раскопали окаменевшие остатки змеи, внутри которой сохранился скелет проглоченной змеей ящерицы-василиска, в животе которой, в свою очередь, оказались остатки съеденного ранее насекомого.

Ископаемая "матрёшка"Ископаемая "матрёшка"Такая трехчастная "матрешка" – чрезвычайно редкая находка. До сих пор нечто подобное было известно лишь из Австрии, где окаменелость акулы содержала остатки амфибии, пообедавшей перед смертью мелкой рыбешкой.

Змея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепиЗмея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепи"Это ископаемое, которое я, вероятно, не смогу найти больше никогда в жизни, настолько оно редкое, – рассказал ведущий автор исследования "матрешки" Кристер Смит (Krister Smith), палеонтолог немецкого Зенкенбергского института. – Это было изумление в чистом виде".

Как полагает Смит, 48 млн лет назад где-то в окрестностях вулканического озера ранний василиск  Geiseltaliellus maarius съел блестящего жука. Спустя пару дней ящерица сама досталась на обед молодой змее Palaeopython fischeri, жившей на деревьях у берега озера. Что произошло потом, не совсем ясно – то ли выброс ядовитых вулканических газов, то ли что-то другое, но змея упала в озеро и навсегда осталась на его дне.

"Это ископаемое удивительно, нам просто повезло, что мы можем его изучать", – добавил еще один исследователь, Агустин Сканферла (Agustin Scanferla) из аргентинского Института биологии и геологии (IBIGEO).

Находка эоценовой пищевой цепочки, заключенной внутри змеи, является действительно уникальным событием. Нечто похожее встречалось палеонтологам только один раз – когда в 2008 году в пермских отложениях Австрии возрастом 250 млн лет была найдена окаменевшая акула, которая съела какую-то амфибию, которая в свою очередь съела маленькую рыбу. Но та находка была намного более фрагментарной, и не позволяла сказать многого о трофических цепочках прошлого.

Стоит отметить, что "Мессельская яма" (Messel Pit), как называют место находки "матрешки", известна прекрасно сохранившимися окаменелостями животных эоценового возраста. Отсюда, например, происходят остатки одного из самых древних приматов – Darwinius masillae, двух черепах Allaeochelys crassesculpta, окаменевших во время коитуса и другие примечательные образцы. Смит и его команда планируют продолжить раскопки в этом местонахождении в надежде на новые удивительные находки.


Источник: PaleoNews


Группа палеонтологов Виргинского политехнического института описала остатки гигантского крокодилоподобного существа, терроризировавшего окрестности Нью-Мексико в позднем триасе, около 212 млн лет назад.

Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Это животное, принадлежащее к редчайшей группе Rauisuchia, являлось экологическим аналогом появившихся позднее хищных динозавров-теропод и занимало нишу господствующего хищника. До последнего времени ученым были известны всего пять представителей равизухий, найденных на разных континентах.

Окаменелости древнего монстра нашла в 2009 году в карьере близ городка Ghost Ranch экспедиция под руководством Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), который тогда был аспирантом Техасского университета в Остине, а сейчас работает профессором геологии в Виргинии. Кости рептилии оказались настолько хрупкими, что доставлять их в лабораторию пришлось, предварительно залив специальным пластиком.

Новое животное получило название Vivaron haydeni. Родовое имя ему придумала аспирант Virginia Tech Эмили Лесснер (Emily Lessner), выступающая ведущим автором этого исследования. По ее словам, так называли огромную змею длиной более 10 метров, пойманную в окрестностях находки окаменелостей более 100 лет назад. Видовое имя увековечило Джона Хайдена, туриста, открывшего для науки карьер близ Нью-Мексико в 2002 году.

Vivaron haydeni был крупным четвероногим архозавром, внешне немного напоминавшим крокодила. Его длина составляла 4-6 метров, а мощные челюсти и крепкие когти представляли серьезную опасность для окружающих. "Это был один из самых больших хищников своего времени. Все динозавры тогда были гораздо меньше", – отметил Несбитт.

После нескольких лет раскопок в распоряжении палеонтологов оказались три челюстных кости, фрагменты черепа и тазовые кости. По ним удалось установить существенные отличия виварона от других равизухий и примерно выяснить его размеры. "Вполне возможно, что недостающие кости не сохранились, или были собраны ранее, или все еще находятся в земле", – сообщила Лесснер.

"Новый равизухид стал вторым шестым представителем этого таксона в мире и всего вторым, найденным в триасе юго-запада Соединенных Штатов. Прежде, несмотря на расстояния более тысячи километров и временные интервалы свыше 10 млн лет, почти все равизухийные черепа и скелеты из этого региона определялись как Postosuchus kirkpatricki. Поле открытия Vivaron haydeni мы должны стать осторожнее и при определении аналогичного материала с юго-запада США делать морфологические сопоставления таких находок как с P. kirkpatricki и V. haydeni, так и с другими представителями равизухий. При этом диагностика должна быть основана главным образом на наблюдаемых признаках, а не на географическом распределении", – констатировали палеонтологи в своей работе.


Источник: PaleoNews


Палеонтологи откопали на территории Бельгии скопление молоди панцирных рыб возрастом 370 млн лет. Оно представляет собой один из древнейших «детских садов» в истории позвоночных животных.

Панцирные рыбыПанцирные рыбыОписание находки, подготовленное французскими и бельгийскими учеными, опубликовано в журнале PLOS ONE.

Панцирные рыбы, относящиеся ко второй половине девонского периода, были обнаружены в бельгийском карьере Струд. В течение 10 лет, пока там велись сборы, в карьере были найдены многочисленные образцы древней фауны, в том числе членистоногое Strudiella, которое претендует на звание древнейшего крылатого насекомого.

На этот раз в руки ученых попала молодь сразу трех видов панцирных рыб, причем длина рыбок не превышает нескольких сантиметров. Как правило, юные панцирные рыбы плохо сохраняются в ископаемом состоянии из-за хрупких щитков панциря. Поэтому палеонтологи были особенно удивлены, наткнувшись на такой «детский сад».

В наши дни некоторые рыбы выметывают икру на мелководье, где выведшиеся мальки лучше защищены от хищников. Возможно, панцирные рыбы демонстрировали такое же поведение. Они могли приплывать в одно место для метания икры или для родов: существует подозрение, что некоторые виды этих рыб были живородящими.

Поскольку рядом с «детским садом» изредка попадаются и взрослые рыбы, то он не мог образоваться в силу случайных причин, например, из-за течения, избирательно приносившего в это место мелких особей. Интересно, что такое же скопление молоди панцирных рыб было найдено недавно на территории США, но оно образовано потомством лишь одного вида.

Репродуктивная биология панцирных рыб в последнее время вообще привлекает немало внимания. Например, недавно было показано, что панцирные рыбы являются первыми позвоночными животными, у которых появилось внутреннее оплодотворение. Во время совокупления этим рыбам приходилось прижиматься друг к другу боками.


Истчоник: infox.ru


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Палеонтологи выяснили, как выглядела голова "матери беспозвоночных"

25-06-2015 Просмотров:5056 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи выяснили, как выглядела голова "матери беспозвоночных"

Найденные на раскопках в Канаде зубы галлюцигении, причудливого потенциального предка всех линяющих беспозвоночных, к числу которых принадлежат членистоногие и черви, помогли палеонтологам понять, как выглядела ее голова и рот, и опубликовать полученные изображения в журнале Nature. Галлюцигения в представлении художника"До...

В окрестностях Москвы найден новый вид ихтиозавров

06-10-2014 Просмотров:4939 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В окрестностях Москвы найден новый вид ихтиозавров

Новый вид ихтиозавров, найденный в окрестностях Москвы, только что описали российские палеонтологи. Рыбоящер жил в юрском периоде и был частым гостем морских глубин. Он мог погружаться на глубину свыше полукилометра,...

В прошлом рыбы переплывали Сахару

31-12-2010 Просмотров:7628 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В прошлом рыбы переплывали Сахару

 Геологи и географы из Великобритании считают, что пустыня Сахара не могла быть серьёзной преградой для распространения животных, поскольку в определённые периоды на её территории находилась связанная система водных путей. Слева направо,...

Мертвое море умирает в третий раз

05-02-2011 Просмотров:8637 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мертвое море умирает в третий раз

Во время эпохи плейстоцена Мертвое море полностью пересыхало два раза. К этому выводу пришли ученые, проанализировав добытые со дна керны. Группа ученых из Колумбийского университета, Университета Тель-Авива, Геологической службы Израиля и...

Тяжёлые времена заставляют рыб принимать мигрантов

07-02-2013 Просмотров:8167 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тяжёлые времена заставляют рыб принимать мигрантов

Африканские цихлиды (Neolamprologus pulcher) из озера Танганьика живут своеобразными семейными группами: в каждой есть доминирующая пара и несколько помощников, которые сами не размножаются, но помогают защищать потомство пары. Хотя помощники...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.