Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (771)

Ученые нашли на территории штата Юта останки древней "чудо-птицы", указавшие на то, что предки современных и вымерших пернатых могли научиться летать как минимум дважды. Их выводы были представлены в журнале PeerJ.

Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц.Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц."Мы знаем, что птицы, существовавшие в начале мелового периода, умели летать, но делали это не так хорошо, как современные пернатые. Наша находка показывает, что так называемые энанциорнисы, далекие "кузены" предков современных птиц, умели исполнять часть этих "продвинутых" маневров", — рассказывает Джесси Аттерхолт (Jessie Atterholt) из университета Калифорнии в Беркли (США).

Загадки мезозоя

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух в произвольной ситуации.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Аттерхолт и ее коллеги случайно выяснили, что история их эволюции была гораздо сложнее, чем сейчас принято считать, изучая окаменелости, найденные одним из авторов статьи, профессором Говардом Хатчинсоном (Howard Hutchinson), во время одной из многочисленных раскопок, которые он вел на территории штата Юта в начале 1990 годов.

Тогда Хатчинсон изучал флору и фауну позднего мелового периода – эпохи, непосредственно предшествовавшей вымиранию динозавров и большинства древних птиц, в том числе и энанциорнисов. Собирая различные окаменелости, он пытался понять, как выглядели первобытные леса в ту эпоху. 

Во время этих раскопок он натолкнулся на великолепно сохранившийся скелет древней птицы, жившей на территории будущего штата Юта примерно 73 миллиона лет назад. Не будучи специалистом в палеонтологии птиц, он передал его в руки коллег, занимавшихся их изучением. Они, по словам Хатчинсона, были сильно заняты и не обратили на останки особого внимания, почти сразу отправив их в запасники палеонтологического музея университета в Беркли.

Чудо в перьях

Через два десятка лет эти останки попались на глаза Аттерхолт, изучавшей в то время историю эволюции птиц. Необычная анатомия этого существа заставила ее проверить, насколько хорошо оно могло летать, сравнив его с современными птицами и другими энанциорнисами.

Оказалось, что оно было совсем не похожим на других энанциорнисов, обладавших относительно примитивными костями крыльев, перьями и "летательной" мускулатурой. В целом, они были больше похожи на современных птиц, чем на своих древних родичей, в том числе и в их способностях к полету.

К примеру, они обладали более широким килем и мощными грудными мускулами, которые крепились к этой части скелета. На костях их "рук" присутствовали особые бороздки, помогавшие маховым перьям прочнее соединяться с телом древней птицы и сохранять жесткость при высоких нагрузках во время полета.

Появление обеих этих черт, как сегодня считают ученые, было одной из определяющих вех в эволюции предков современных птиц, так как без подобных приспособлений они могли лишь совершать небольшие перелеты с ветку на ветку и совершать относительно неуклюжие маневры в воздухе.

Соответственно, толстая килевая кость находки Хатчинсона, получившей вполне официальное имя "чудо-птица", Mirarce eatoni, и ее кости рук говорят о том, что птицы научились "правильно" летать как минимум два раза за все время своего существования на Земле.

Это, как отмечает Аттерхолт, ставит перед учеными новую загадку – если некоторые энанциорнисы умели хорошо летать, почему тогда они полностью вымерли, а предки птиц пережили падение метеорита?

По ее мнению, это может быть связано с тем, что Mirarce eatoni и ее родичи жили в лесах, тогда как предки современных пернатых могли быть или водоплавающими птицами, или населять какие-то другие среды, менее затронутые падением метеорита на полуостров Юкатан. Дальнейшее изучение "чудо-птицы", как надеются ученые, прояснит этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Ученые обнаружили на склонах Большого Каньона следы первых рептилий планеты, живших на территории будущей Северной Америки примерно 310 миллионов лет назад. Их фотографии были представлены на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных животных в Альбукерке.

Отпечатки лап дневнейшего пресмыкающегосяОтпечатки лап дневнейшего пресмыкающегося"Когда я впервые увидел эти следы, я очень удивился – возникло впечатление, что они были оставлены парой животных, которые шли рядом друг с другом. Ни современные, ни древние рептилии так не поступали. Только когда я пришел домой, я понял, что на самом деле их оставил один ящер, который шел вбок", — рассказывает Стивен Роулэнд (Stephen Rowland) из университета Невады в Лас-Вегасе (США).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. 

Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила. Эта находка возродила и обострила споры вокруг того, как выглядели и как передвигались древнейшие рептилии Земли.

Роулэнд и его коллеги нашли пока самые древние и примитивные отпечатки ног этих существ, существовавших на Земле еще до вымирания звероящеров, проводя раскопки на территории Большого Каньона в штате Колорадо.

Гуляя по одной из тропинок, проложенных по южному склону этого природного чуда света, ученые заметили необычный булыжник, упавший на ее обочину относительно недавно. Изучив его поверхность, они нашли набор углублений, оставленных на склоне песчаной дюны или другой относительно мягкой поверхности лапами пока неизвестной древней рептилии.

Когда палеонтологи измерили возраст этого камня, они обнаружили, что это животное, по всей видимости, было одним из самых первых представителей своего класса. Эти следы окаменели примерно 310 миллионов лет назад, всего через два миллиона лет после предполагаемого появления рептилий.

Почему данное существо шло боком? Как предполагает палеонтолог, прародитель рептилий вряд ли передвигался подобным образом всегда. Скорее всего, он или взбирался по склону холма, или же двигался против сильного ветра.

В ближайшее время Роулэнд и его коллеги планируют перевезти этот камень в лабораторию, где его обстоятельное изучение поможет им найти родичей этой "перворептилии", и понять, как она могла выглядеть, опираясь на устройство отпечатков.


Источник: РИА Новости


 

Международная команда исследователей определила новый вид археоптерикса — он расположен эволюционно ближе к современным птицам, чем уже известные виды.

АрхеоптериксАрхеоптериксДоктор Джон Наддс из Манчестерского университета и его коллеги провели первое в мире синхротронное исследование одного из 12 известных представителей вида археоптерикс. Команда обнаружила, что эта окаменелость, известная как «образец номер восемь», физически гораздо ближе к современным птицам, нежели к рептилиям. Образец имеет достаточно эволюционных отличий для того, чтобы считаться новым видом — Archaeopteryx albersdoerferi.

Образец номер восемь / © Manchester UniversityОбразец номер восемь / © Manchester UniversityВ исследовании, опубликованном в журнале Historical Biology, ученые пишут, что некоторые отличительные скелетные черты Archaeopteryx albersdoerferi включают в себя слияние черепных костей, разные элементы грудного пояса и крыльев, а также усиленную конфигурацию кистевых и пястных костей.

Эти характеристики чаще наблюдаются у современных летающих птиц и отсутствуют у более старых видов Archaeopteryx lithographica, больше похожих на рептилий и динозавров.

Образец номер восемь — самый молодой из 12 известных образцов: он младше остальных примерно на полмиллиона лет. Такая разница в возрасте стала ключевым фактором при описании его как нового вида.

Археоптерикс впервые охарактеризовали как «недостающее звено» между рептилиями и птицами в 1861 году. Как уже упоминалось, всего было найдено 12 образцов, все они принадлежат к позднему юрскому периоду (около 150 миллионов лет назад).

«Это впервые, когда множество костей и зубов археоптерикса рассматривались со всех точек зрения, включая изучение их внутренней структуры, — объясняет ведущий автор исследования доктор Мартин Кундрат из Университета Павла Йозефа Шафарика (Словакия). — Использование синхротронной микротомографии — единственный способ изучить образец».


Источник: PaleoNews

Дыхательная система некоторых нелетающих динозавров во многом схожа с дыхательной системой современных птиц, заключили ученые из Великобритании и США. Эта особенность позволяла древним рептилиям эффективнее потреблять кислород из атмосферы и развивать скорость бега до 64 км/ч. Результаты исследования опубликованы в журнале Royal Society Open Science.

251018Птицы дышат не так, как млекопитающие и люди: их дыхательная система приспособлена к полету, во время которого организм нуждается в усиленном газообмене. Если у человека и у животных легкие способны расширяться и сжиматься во время вдоха и выдоха, то легкие птиц таким свойством не обладают: эти органы у них жесткие. Воздух проходит через них «насквозь» – и около 75% кислорода попадают в специальные воздушные мешки, которые расширяются и сжимаются при дыхании. Легкие у птиц прикрепляются к позвонкам и ребрам, которые образуют «потолок» грудной клетки – все это помогает держать легкие неподвижными. Костно-мышечный сустав, где встречаются ребра и позвонки, обеспечивает дополнительную поддержку. Эта установка обеспечивает непрерывный поток кислорода и требует меньших затрат энергии при дыхании, чем постоянное «надувание» и «сдувание» легких.

Похожее строение дыхательной системы было и у динозавров – далеких предков современных птиц, согласно самой популярной теории происхождения пернатых. Палеобиологи Роберт Броклхерст (Robert Brocklehurst) и Уильям Селлерс (William Sellers) из Манчестерского университета (Великобритания) и их американские коллеги создали трехмерные модели частей скелета, которые играют важную роль в дыхании, характерные для нелетающих динозавров, современных крокодилов и птиц, и сравнили их анатомию. Строение позвоночно-реберных суставов, костей грудной клетки были во многом похожи: у древних рептилий они также образовывали прочный «каркас», который поддерживал жесткую структуру легких.

Вероятно, такая «птичья» система дыхания была «секретным оружием» динозавров. В эпоху мезозоя атмосфера была не так насыщена кислородом, как сегодня: тогда его содержание составляло 10-15%, по сравнению с сегодняшними 20%. Но даже в тех условия велоцираптор (Velociraptor) мог бегать со страшно высокой скоростью – до 64 км/ч. Вероятно, эта уникальная адаптация и позволила динозаврам занять верхушку пищевой цепи более 200 миллионов лет назад.


Истчоник: Научная Россия

Ученые обнаружили на территории Баварии останки одной из первых пираний Земли, чьи зубы были приспособлены для обдирания мяса с костей рыб, динозавров и других крупных животных юрского периода. Ее описание было представлено в журнале Current Biology.

Найденная пиранья в представлении художника.Найденная пиранья в представлении художника."Все представители этого семейства рыб обладают очень "плоскими" зубами, приспособленными для дробления ракушек. Поэтому открытие "пираньи" было подобно тому, если бы мы нашли овцу, чьи челюсти украшены зубами волка. Еще более удивительным был ее возраст – все известные нам рыбы юрского периода проглатывали добычу целиком, а не отрывали куски от нее", — рассказывает Мартина Кёльбль (Martina Koelbl) из Юрского музея в Айхштетте (Германия).

Пираньи, обитающие в водах Амазонки и некоторых других рек Южной Америки, считаются самыми агрессивными рыбами на Земле. Они никогда не пропускают возможности напасть на животных или птиц, нападая огромными косяками на добычу и вырывая куски мяса из ее тела. Зачастую свои действия рыбы сопровождают характерным "карканием" или "лаем", значение которых ученые смогли расшифровать в октябре 2011 года.

Останки пираньиОстанки пираньиКак показывают раскопки, современные пираньи, несмотря на рекордную силу укуса, были карликами по сравнению с их древними родичами, жившими в Амазонии примерно 10-8 миллионов лет назад. К примеру, мегапираньи (Megapiranha paranensis) могли достигать длины в 70 сантиметров и их челюсти обладали такой силой, что они могли легко откусить сантиметровый кусок от кости коровы или другого крупного животного.

Кельбль и ее коллеги открыли относительно небольшую, но пока самую древнюю пиранью на Земле, проводя раскопки в центральных регионах Баварии, неподалеку от того места, где были найдены останки археоптерикса, древнейшей "первоптицы".

"Мы находили в этом регионе Баварии отпечатки тела рыб, у которых отсутствовали куски плавников и другие части тела. Это очень похоже на то, какие травмы наносят рыбам современные пираньи – плавники, как известно, отрастают обратно, что дает своеобразный "неисчерпаемый" источник пищи для этих агрессивных хищников", — объясняет Дэвид Беллвуд (David Bellwood), коллега Кёльбль из университета Джеймса Кука в Таунсвилле (Австралия).

Два года назад Беллвуд натолкнулся на крайне необычную окаменелость, найденную рядом с ее предположительными жертвами. По своему облику она была похожа на рыб из отряда Pycnodontiformes, населявших мелководные коралловые рифы и питавшихся мелкими рачками и моллюсками.

Ее обладательница, получившая имя Piranhamesodon pinnatomus, не совсем вписывалась в их компанию. Ее челюсти, как показали рентгеновские снимки окаменелости, были усеяны пятью рядами острых зубов, имевших характерную кинжаловидную форму, встречающуюся сегодня среди амазонских пираний. Сами челюсти не могли открываться широко, но при этом обладали сумасшедшей силой укуса.

Как полагают ученые, эти древние "пираньи", как и их современные родичи, добывали себе пропитание, быстро и агрессивно нападая на более крупных и медлительных рыб и обкусывая им плавники, а также не брезгуя тушами морских ящеров и динозавров, погибавшим по каким-то причинам в воде.

Ее открытие, как отмечает Беллвуд, может говорить о том, что предки пираний изначально жили не в пресноводных водоемах, а в коралловых рифах, откуда они уже могли попасть в Амазонку и другие реки Южной Америки.


Источник: РИА Новости


 

Международная команда палеонтологов обнаружила старейшую в мире окаменелость белки-летяги — экземпляр возрастом 11,6 миллионов лет вымершего вида под названием Miopetaurista neogrivensis в Испании.

Белка-летягаБелка-летягаЛетучие белки — единственная группа планерных млекопитающих, которая достигла значительного разнообразия (52 вида в 15 родах) и широкого географического распределения по Евразии и Северной Америке.

Чтобы планировать от дерева к дереву, эти маленькие животные имеют свой собственный «парашют»: мембрану, между их нижними конечностями и длинными хрящевыми стержнями, которые простираются от их запястий. Крошечные специализированные кости запястья, которые являются уникальными для летающих белок, помогают поддерживать хрящевые расширения.

181018 2Происхождение летучих белок является предметом споров: в то время как большинство генетических исследований указывают на разделение группы от древесных белок около 23 миллионов лет назад, самые старые останки — в основном щечные зубы — предполагают, что животные уже парили через леса 36 миллионов лет.

Тем не менее, недавние исследования показывают, что стоматологические особенности, используемые для различия между скользящими и не скользящими белками, могут фактически разделяться двумя группами.

В 2002 году доктор Исаак Казановас-Вилар из Университета Барселоны и его коллеги раскопали своеобразный скелет: сначала хвост и две бедренные кости, достаточно большие, чтобы палеонтологи подумали, что это может быть окаменелость маленького примата.

«Из-за большого размера хвостовых и бедренных костей мы изначально думали, что останки принадлежат примату», — говорят ученые.

На самом деле, и к большому разочарованию палеоприматологов, дальнейшие раскопки показали, что это был большой скелет грызуна с крохотными специализированными костями запястья, идентифицирующими его как Miopetaurista neogrivensis.

Объединяя молекулярные и палеонтологические данные для проведения эволюционного анализа окаменелостей, исследователи продемонстрировали, что летучие белки эволюционировали от древесных белок еще 31-25 миллионов лет назад, и, возможно, даже раньше.

181018 3Кроме того, их результаты показали, что Miopetaurista neogrivensis тесно связана с существующей группой гигантских летающих белок под названием Petaurista. Их скелеты на самом деле настолько похожи, что крупные виды, которые в настоящее время обитают в тропических и субтропических лесах Азии, можно считать живыми ископаемыми.

«В нашем исследовании мы оцениваем, что раскол произошел между 31 и 25 миллионов лет назад, раньше, чем считалось до этого, предполагая, что самые старые окаменелости могут не принадлежать летучим белкам.», — говорят палеонтологи. «Молекулярные и палеонтологические данные часто расходятся, но это ископаемое показывает, что они могут быть согласованы и объединены, чтобы проследить историю.»

Обнаружение еще более старых окаменелостей могло бы помочь проследить, как летающие белки расходились с остальной частью их эволюционного дерева.

 


Источник: PaleoNews



 

Учёные представили результаты раскопок уникального палеонтологического памятника, который может быть разрушен уже через три года. Речь идёт о кальдере грязевого вулкана Синяя Балка на Таманском полуострове в Краснодарском крае.

Носороги эласмотерии, некогда населявшие Евразию, отличались крупными размерами.Носороги эласмотерии, некогда населявшие Евразию, отличались крупными размерами."Недавно были обобщены результаты: на территории данного берегового склона за всё время раскопок были обнаружены костные остатки не менее 85 особей слонов и не менее 36 особей эласмотериев, которые погибли за относительно короткий период времени", – говорит Вадим Титов из Южного научного центра РАН в материале агентства "РИА Новости".

Поясним, что эласмотерии – это род крупных носорогов, обитавший в Евразии 2,6–0,13 миллиона лет назад. Исследованные археологами слои имеют возраст 1,2–1,4 миллиона лет. Тогда кальдера представляла собой водоём.

Животные, вероятно, приходили к нему на водопой, искупаться или принять грязевую ванну. Однако тут их поджидали ядовитые вулканические испарения или топкая грязь, из которой невозможно было выбраться.

"Кроме того, в этом году мы также обнаружили там косточку саблезубой кошки, что подтверждает предположение о гибели отдельных гигантов от клыков этих хищников", – добавляет Титов.

В том же археологическом памятнике учёными были обнаружены и крупные заострённые каменные орудия. Вероятно, с их помощью люди отделяли куски мяса от туш погибших животных.

"Мы надеемся, что наряду с орудиями труда олдованской культуры нам удастся обнаружить там останки Homo ergaster (человека работающего) или Homo erectus (человека прямоходящего), а также останки молодых особей эласмотериев, которые пока не описаны наукой", – рассказывает Титов.

Напомним, что древнейшие останки человека за пределами Африки имеют возраст 1,77 миллиона лет и найдены в Грузии. Артефакты из Синей Балки несколько моложе, но также принадлежат первой волне расселения человеческого рода за пределы Чёрного континента. Эти находки подтверждают, что один из путей заселения Евразии пролегал через Кавказ.

Раскопки в Синей Балке ведутся уже несколько десятилетий. Однако специалисты считают, что уже через три года памятник будет утрачен ввиду разрушения берега морскими водами.


Источник: Вести.ру

Палеонтологи проследили эволюцию позвоночника млекопитающих, сообщается в Science. Первым, еще у рептилий, изменился шейный отдел, затем у цинодонтов, предков млекопитающих, появился грудной отдел, а самым последним — уже у млекопитающих — дифференцировался поясничный отдел.

Три стадии эволюции позвоночника млекопитающих. Справа внизу: эдафозавр (род Edaphosaurus), относившийся к отряду пеликозавров. В центре слева: цинодонт тринаксодон (род Thrinaxodon). Вверху: обыкновенная мышь (род Mus). Stephanie E. Pierce, Museum of Comparative Zoology, Harvard UniversityХорошо известно, чем млекопитающие отличаются от других животных: помимо того, что они выкармливают детенышей молоком, они теплокровные, подавляющее большинство из них — живородящие, у них есть неокортекс (области коры головного мозга) и волосы или шерсть. Кроме всего прочего, млекопитающие обзавелись сложным позвоночником, состоящим из нескольких отделов. Позвоночник у них делится на шейный, грудной, поясничный, крестцовый и хвостовой отделы. В то время как в позвоночнике у древних амниот (высших позвоночных, к которым сейчас относятся рептилии, птицы и млекопитающие) не было шейного, грудного и поясничного отделов, а был не дифференцированный общий «туловищный». Предположительно, появление этих трех отделов было связано с возникновением разных типов походки и дыхательными функциями.

Филогенетическое дерево, иллюстрирующее гипотезу авторов статьи. Таксоны слева направо: амбистома, игуана, эдафозавр, триксанодон, мышь. K.Jones et al. / Science, 2018Филогенетическое дерево, иллюстрирующее гипотезу авторов статьи. Таксоны слева направо: амбистома, игуана, эдафозавр, триксанодон, мышь. K.Jones et al. / Science, 2018Американские палеонтологи под руководством Стефани Пирс (Stephanie Pierce) из Гарвардского университета решили ответить на вопрос, когда произошла дифференциация отделов позвоночника. Чтобы это выяснить, они изучили 16 прекрасно сохранившихся позвоночников синапсид или зверообразных — группы амниот, появившейся около 318 миллионов лет назад. К синапсидам относились вымершие терапсиды (звероподобные рептилии) и цинодонты — предки млекопитающих. Кроме окаменелостей авторы статьи проанализировали строение тысячи позвоночников современных животных, в том числе млекопитающих, рептилий и амфибий.

Результаты показали, что дифференциация отделов позвоночника началась примерно 270-280 миллионов лет назад. У рептилий пеликозавров (одним из представителей которых был эдафозавр) изменились длина ребер и положение передних конечностей. Следующим, у цинодонтов (в частности, у тринаксодона) около 250 миллионов лет назад добавился дополнительный «модуль» грудного отдела позвоночника, что сопровождалось перестройкой грудного пояса. Также у них уменьшились спинные ребра и выросла подвижность плечевого пояса. Наконец, уже у млекопитающих, произошла дифференциация в поясничном отделе позвоночника, часть позвонков лишилась ребер.

Ранее ученые показали, что млекопитающие начали вести дневной образ жизни только после вымирания динозавров 66 миллионов лет назад. До этого они были активны ночью и, таким образом, избегали взаимодействия с хищными рептилиями.


Источник: PaleoNews

Ученые из Палеонтологического института РАН и их зарубежные партнеры нашли в США и Бирме останки необычных древних насекомых, похожих на муравьев, пчел и ос, но при этом являющихся тараканами. Выводы исследователей представлены в журнале Biologia.

180918Grant viridifluvius"Подобная форма мимикрии крайне редка среди современных тараканов — лишь некоторые их виды сегодня копируют облик нескольких жуков. Мы показали, что в прошлом тараканы не просто обладали способностью к мимикрии, но и подражали сразу нескольким хищным насекомым, меняясь вместе с ними", — пишут Даниил Аристов из Палеонтологического института РАН в Москве и его коллеги.

Многие насекомые, змеи и другие животные выработали в ходе эволюции различные виды маскировки, которые называются мимикрией. Как правило, безобидные насекомые стараются подражать ядовитым либо хищным видам или же пытаются слиться с окружающей средой. Ярким примером являются насекомые-палочники, практически не отличимые по окраске и форме от веточек или сухих листьев.

Первые насекомые, обладающие подобной "суперспособностью", как показывают их окаменелые отпечатки, появились около 125 миллионов лет назад, еще во времена динозавров и до появления цветочных растений. Как и почему это произошло — пока остается предметом бурных дискуссий среди специалистов.

Аристов и его коллеги провели своеобразную перепись мимикрирующих древних насекомых, изучая запасники музеев, в которых хранились окаменелости подобных существ времен конца мезозоя и начала кайнозоя, современной геологической эры.

В одном из этих музеев Аристов обнаружил отпечатки похожего на муравья насекомого длиной 2,4 сантиметра, жившего на Земле примерно 47 миллионов лет назад, в эпоху эоцена. Столь необычный облик заставил ученых восстановить трехмерное устройство его тела при помощи специальных сканеров.

Оказалось, что "муравей" на самом деле был представителем группы так называемых алиеноптер, тараканоподобных беспозвоночных, похожих одновременно и на тараканов, и на богомолов по своему происхождению, образу жизни и диете. Помимо "тараканомуравья", получившего название Grant viridifluvius, в эту группу, как выяснили Аристов и его коллеги, входили и многие другие насекомые, перенимавшие облик различных перепончатокрылых хищников.

Последующие исследования показали, что характер их "камуфляжа" отражает разнообразие и распространенность копируемых ими хищников в тот момент времени, когда существовал каждый из этих видов тараканов. Иными словами, они исчезали и появлялись вместе с теми опасными видами пчел, ос и муравьев, под которых они мимикрировали.

Пока главной загадкой остается то, почему современные тараканы не обладают этой "суперспособностью" и почему все представители алиеноптер вымерли, не оставив потомков. Как надеются ученые, дальнейшие раскопки помогут найти ответ на этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Ученые нашли в Аризоне останки крайне необычного древнего звероящера, который продолжал откладывать яйца, подобно рептилиям, но при этом имел сложные зубы, как млекопитающие. Его открытие поможет понять, когда появились древнейшие предки людей, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Nature.

Древнейшие млекопитающие обитавшие 145 млн лет назад на территории современной АнглииДревнейшие млекопитающие обитавшие 145 млн лет назад на территории современной Англии"Открытие этого животного и его потомства особенно важно с точки зрения эволюции. У них есть много черт, роднящих их с современными млекопитающими, изучение которых поможет нам понять, как развивались наши предки", — заявила Ева Хоффман (Eva Hoffman) из университета Техаса в Остине (США).

Первые млекопитающие появились на нашей планете примерно 220-225 миллионов лет назад, ближе к концу триасового периода, одновременно с первыми примитивными динозаврами. После своего появления, древние теплокровные животные очень быстро распространились по всей Земле.

Первые примитивные представители нашего класса были относительно небольших размеров. Судя по структуре их зубов, они питались однообразной диетой, в основном насекомыми. Основной бум их эволюции начался только после того, как вымерли динозавры, не позволявшие им занять новые экологические ниши.

Череп звероящера из Аризоны и его 36 детенышейЧереп звероящера из Аризоны и его 36 детенышейУченые, как отмечает Хоффман, давно спорят о том, когда наши предки научились вынашивать потомство внутри своей утробы, отказавшись от откладывания яиц, и когда и почему часть из них "потеряла сумку" и перешла к плацентарному развитию. Анализ геномов современных сумчатых и яйцекладущих животных указывает, что это произошло еще в юрском периоде и что "виновником" всего этого были ретровирусы, поменявшие структуру ДНК наших предков.

Хоффман и ее коллеги сделали первый шаг к раскрытию этих тайн, проводя раскопки в конце прошлого века на северо-востоке Аризоны, где залегают породы Кайентской формации. Они сформировались в самом начале юрского периода, примерно 190 миллионов лет назад, когда начали появляться первые крупные динозавры.

Здесь им удалось найти крайне необычную окаменелость – останки цинодонта Kayentatherium wellesi, звероящера размером с собаку, а также 36 его яиц, погребенных вместе с  матерью под слоем грязи во время какого-то катаклизма.

Как рассказывают ученые, изначально они предполагали, что внутри окаменелости скрываются лишь останки самки цинодонта и не подозревали, что в ней присутствует и ее выводок. Один из аспирантов случайно нашел их следы во время распаковки окаменелости в 2009 году, после чего ученые потратили несколько лет на получение их трехмерных фотографий при помощи компьютерного томографа.

Эти усилия оправдали себя – палеонтологам удалось найти не только следы зубов детенышей Kayentatherium wellesi, но и их черепа, кости и следы того, что они находились внутри яиц, а не были рождены их матерью.

Что интересно, и взрослый цинодонт, и его детеныши имели относительно небольшие черепные коробки по сравнению с древними и современными млекопитающими. Это, как считает Хоффман и ее команда, говорит о том, что млекопитающие сначала заполучили сложные зубы, и только потом отказались от яиц и перешли к стратегии выращивания относительно небольшого числа детенышей.

Это произошло, в свою очередь, из-за резкого увеличения размеров мозга. Более поздние древние млекопитающие, по словам Хоффман, уже обладали достаточно большой черепной коробкой, а их детеныши рождались с непропорционально большой головой, как и потомство современных животных. Открытие других окаменелостей такого типа, как надеются ученые, поможет нам раскрыть секреты поведения наших предков.


Источник: РИА Новости


 

Страница 1 из 56

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В Германии найдены древние амфибии с регенерировавшими конечностями

26-09-2014 Просмотров:5196 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Германии найдены древние амфибии с регенерировавшими конечностями

Палеонтологи обнаружили амфибий каменноугольного периода с регенерировавшими конечностями. Находка свидетельствует о том, что способность к регенерации когда-то имелась у предков всех наземных позвоночных, включая человека. Micromelerpeton crederniОписание находки, сделанной немецкими специалистами...

Кембрийский взрыв мог быть последствием столкновения с астероидом

17-10-2013 Просмотров:5443 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Кембрийский взрыв мог быть последствием столкновения с астероидом

Геолог Грант Янг (Grant Young) из Университета Западного Онтарио (Канада) представил необычную концепцию, которая, по его мнению, объясняет и некоторые загадки докембрийской геологии Земли, и скачок в развитии живой природы, произошедший в...

Осы научились применять полёт как нелетальное оружие

30-03-2011 Просмотров:9333 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Осы научились применять полёт как нелетальное оружие

В борьбе за пищу муравьи представляют для ос определённую опасность, несмотря на огромную разницу в весе. Но осы в Новой Зеландии изобрели метод сражения без драки, позволяющий полосатым созданиям оставаться...

Сахара осушалась медленно

25-12-2010 Просмотров:8212 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сахара осушалась медленно

Сахара, крупнейшая пустыня в мире, когда-то была плодородным пастбищем. Общепринято, что всё изменилось со сдвигом вращения Земли, но до сего дня наука не знала, резкой или постепенной была трансформация. Изображения в...

Сенегальские шимпанзе вооружились копьями

16-04-2015 Просмотров:5528 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сенегальские шимпанзе вооружились копьями

Биологи установили, что некоторые популяции шимпанзе в Африке ведут себя точно так же, как древние люди. Они изготовляют копья и выходят с ними на охоту. ШимпанзеОб этом говорится в статье британских...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.