Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Ученые нашли детский сад юрского периода

Воскресенье, 05 Февраль 2012 00:00

Ученые нашли детский сад юрского периода

Автор 

Канадские палеонтологи обнаружили яйца динозавров, возраст которых составляет 190 миллионов лет. Это самые древние кладки из всех, что ученые находили ранее. В десятке гнезд находились эмбрионы маленьких динозавриков. А рядом с ними обнаружили следы совсем крошечного ящера. Эта находка может многое рассказать о том, как жили динозавры в начале юры.

ЭмбрионЭмбрионКак это ни странно, об образе жизни многих раннеюрских динозавров известно весьма и весьма немного. Про гигантов поздней юры и мелового периода ученые знают практически все — и что ели, и где спали, и каких партнеров предпочитали при размножении, и как детей воспитывали. А вот про привычки и особенности тех рептилий, что обитали около 199 — 180 миллионов лет тому назад до сих пор практически ничего не известно.

Причиной является скудность информации, которой располагают палеонтологи. Например, в слоях, соответствующих этому времени, находят очень мало целых, а не фрагментарных скелетов взрослых. Еще реже попадаются скелеты детенышей. А вот что касается кладок, так до последнего времени их вообще не находили.

Поэтому недавняя находка канадских палеонтологов — Роберта Рейса (Университет Торонто в Миссиссауге), Дэвида Эванса (Королевский музей Онтарио) и их коллег — была воспринята в научном мире как настоящая сенсация. Этим ученым удалось найти и описать несколько кладок яиц, многие из которых были с хорошо сохранившимися останками эмбрионов в породах национального парка Golden Gate Highlands (ЮАР). Возраст данных отложений оценивается в 190 миллионов лет. Следует заметить, что на данный момент эти кладки являются самыми древними из тех, какие когда-либо находили палеонтологи.

"Яйца, эмбрионы и гнезда расположены на почти вертикальном участке длиной всего 25 метров. Несмотря на это, мы нашли десять гнезд — а это значит, что в скале, под тоннами породы есть и другие кладки. Со временем их обнажит естественный процесс выветривания," — так прокомментировал находку доктор Рейс. Его слова означают, что со временем данное место может принести новые сенсационные открытия.

Исследования эмбрионов показали, что гнезда устраивали самки динозавров, принадлежащих к роду массоспондилус (Massospondylus), которые обитали на нашей планете 200-183 миллионов лет тому назад. Это были достаточно большие динозавры — длина их тела достигала шести метров. Интересно, что таковая у всех обнаруженных эмбрионов не превышала шести сантиметров — вот какая громадная разница в размерах была между только что вылупившимся детенышем и его мамой! Сразу же в голову приходит мысль о том, что чешуйчатые родители, видимо, были очень внимательны и постоянно смотрели под ноги — иначе собственное потомство случайно затоптать можно (не исключено, что подобное время от времени и случалось).МассоспондилМассоспондил

Массоспондилусы ходили на двух ногах, имели длинные шею и хвост, а также мощные передние конечности, на пальцах которых были длинные когти. Поскольку они питались исключительно растительной пищей, ученые предполагают, что такие хорошо развитые руки были нужны им для того, что бы наклонять древесные ветви (чтобы объедать с них листву). Возможно, с их помощью эти ящеры также защищались от хищников и отгоняли конкурентов.

Некоторые палеонтологи предполагают, что массоспондилусы не только быстро передвигались по суше, но еще и превосходно плавали. Но, тем не менее, гнезда они устраивали достаточно далеко от воды. Ученые, обнаружившие кладку, нашли в общей сложности не менее десяти гнезд. В каждом из них было от 15 до 34 круглых яиц, плотно прижатых друг к другу. Характерное распределение этих гнезд в месте их обнаружения рассказало палеонтологам о том, что для обзаведения потомством массоспондилусы неоднократно возвращались на одно и то же место.

Более того, вероятно, гнезда принадлежали разным особям. Из этого можно сделать вывод, что на период насиживания и воспитания потомства самки объединялись в группы, члены которых устраивали гнезда рядышком. Так было проще защититься от динозавров, промышлявших кражей яиц. А вот присутствовали ли в это время поблизости самцы — неизвестно. Хотя, скорее всего, нет, поскольку обычно среди рептилий мамы никогда не подпускают отцов к кладке.

Кроме кладок ученым удалось также обнаружить в этом месте крошечные следы маленького динозавра. Это говорит о том, что после вылупления детеныши далеко не сразу покидали гнездо. По косвенным данным, основанном на расчете скорости роста массоспондилусов, они жили вместе с мамами более двух лет.

Секрет такого долгого взросления объяснило исследование эмбрионов этих динозавров. Оказывается, детеныши массоспонгилусов рождались совсем без зубов. Поэтому они не могли сами есть грубую растительную пищу. Так что мамам не только приходилось добывать ее, но и в буквальном смысле этого слова разжевывать и класть в рот своим отпрыскам.

Эта идиллия продолжалась примерно два года, после чего динозаврик мог уже питаться самостоятельно — к тому времени его зубы становились такими же, как и у взрослых. Но рост был еще маленьким, так что юным массоспондилусам приходилось, видимо, вести скрытный образ жизни для того, что бы не привлекать внимание хищников.

Выяснилось также, что матери чрезвычайно тщательно ухаживали не только за детенышами, но и за самой кладкой. Гнезда содержались в идеальной чистоте, в них нет следов плесневых грибов (что в весьма жарком и влажном раннеюрском климате — явление необыкновенное). Видимо, насиживать яйца так, как это делают птицы, массоспондилусам не приходилось (да и не смогли бы они это делать из-за огромной разницы в размерах), однако они следили и за температурой в гнезде. В более холодные дни гнезда забрасывались листвой голосеменных растений и веточками — это позволяло держать температуру более или менее постоянной. А в жаркое время динозавры, наоборот, тщательно очищали свое гнездо.

Тем не менее, даже несмотря на такую заботу, детская смертность среди массоспондилусов, видимо, была весьма высокой: в обнаруженных гнездах процент "невылупившихся" детенышей составляет около трети от общего числа. Возможно, столько же молодых динозавриков погибало уже позже, от несчастных случаев, болезней и нападений хищников. Так что, скорее всего, используемая массоспондилусами стратегия "коллективного насиживания" должна была минимизировать потери среди молодого поколения.

Ученые говорят, что следы подобной стратегии в столь раннее время обнаружены ими впервые. Коллективное гнездование является достаточно обычном делом для позднеюрских и меловых динозавров. Однако никто не предполагал, что ее использовали уже обитатели ранней юры (и, возможно, позднего триаса).

Массоспондилусы принадлежали к группе прозауропод, которая доминировала в наземных экосистемах 220 — 180 миллионов лет тому назад. Эта группа включала в себя как растительноядных, так и хищных ящеров. В ту далекую эпоху данные существа были самыми крупными рептилиями на Земле (ведь до появления диплодоков, титанозавров, тираннозавров и прочих знакомых нам гигантов из настоящих зауропод оставались еще десятки миллионов лет).

Сейчас принято считать, что прозауроподы не являлись предками появившихся позже зауропод. Скорее всего, эта группа развивалась параллельно с ними. Не исключено также, что именно более массивные, плодовитые и высокоорганизованные завроподы и вытеснили в конце концов этих более примитивных ящеров. Однако именно прозауроподы первыми создали цельную динозавровую фауну, заняв все господствующие экологические ниши на суше, и, возможно, в пресных водоемах. Однако долго наслаждаться подобной жизнью им, увы, не пришлось…


Источник:  Pravda.ru


 

Прочитано 8532 раз Последнее изменение Среда, 22 Август 2012 16:48

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Заморозки необходимы для корректной миграции бабочек-монархов - ученые

22-02-2013 Просмотров:8956 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Заморозки необходимы для корректной миграции бабочек-монархов - ученые

Низкие температуры дня и ночи оказались единственным фактором, определяющем время начала миграций "межконтинентальных" бабочек-монархов из Северной в Южную Америку и обратно, что говорит о крайней уязвимости этих насекомых перед изменением...

В Китае обнаружили новый вид ископаемых зубастых птиц

13-01-2013 Просмотров:8328 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Китае обнаружили новый вид ископаемых зубастых птиц

Замечательная сохранность зубов птицы, обитавшей 125 миллионов лет назад на территории современного Китая, позволила палеонтологам установить характер ее диеты. В частности, в рацион птицы могли входить моллюски. Реконструкция Stephanie AbramowiczСтатья с...

Как птицы учат свои песни

04-12-2015 Просмотров:4381 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как птицы учат свои песни

Нейробиологи из Массачусетского технологического института (MIT), под руководством профессора Майкла Фи (Michale Fee), разобрались, какие процессы происходят в мозгу, когда птицы учат свои песни. Результаты их исследования, опубликованные онлайн в...

Льды Антарктики более стабильны, чем считалось

08-03-2011 Просмотров:8777 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Льды Антарктики более стабильны, чем считалось

Устоит ли антарктический лёд под натиском глобального потепления — большой вопрос, но на протяжении последних 200 тыс. лет ничто так и не смогло его растопить. На страже стабильности (фото HamishM) Специалистов...

Найдено млекопитающее, проводящее в спячке не менее девяти месяцев в…

23-10-2014 Просмотров:5302 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найдено млекопитающее, проводящее в спячке не менее девяти месяцев в году

Группа биологов под руководством физиолога Барри Лавгрова (Barry Lovegrove)из Университета Квазулу-Натал (ЮАР) нашли на Мадагаскаре новый вид млекопитающих семейства тенреков Tenrec ecaudatus, или земляных ежей.  Большую часть жизни он, как...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.