Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Ученые нашли детский сад юрского периода

Воскресенье, 05 Февраль 2012 00:00

Ученые нашли детский сад юрского периода

Автор 

Канадские палеонтологи обнаружили яйца динозавров, возраст которых составляет 190 миллионов лет. Это самые древние кладки из всех, что ученые находили ранее. В десятке гнезд находились эмбрионы маленьких динозавриков. А рядом с ними обнаружили следы совсем крошечного ящера. Эта находка может многое рассказать о том, как жили динозавры в начале юры.

ЭмбрионЭмбрионКак это ни странно, об образе жизни многих раннеюрских динозавров известно весьма и весьма немного. Про гигантов поздней юры и мелового периода ученые знают практически все — и что ели, и где спали, и каких партнеров предпочитали при размножении, и как детей воспитывали. А вот про привычки и особенности тех рептилий, что обитали около 199 — 180 миллионов лет тому назад до сих пор практически ничего не известно.

Причиной является скудность информации, которой располагают палеонтологи. Например, в слоях, соответствующих этому времени, находят очень мало целых, а не фрагментарных скелетов взрослых. Еще реже попадаются скелеты детенышей. А вот что касается кладок, так до последнего времени их вообще не находили.

Поэтому недавняя находка канадских палеонтологов — Роберта Рейса (Университет Торонто в Миссиссауге), Дэвида Эванса (Королевский музей Онтарио) и их коллег — была воспринята в научном мире как настоящая сенсация. Этим ученым удалось найти и описать несколько кладок яиц, многие из которых были с хорошо сохранившимися останками эмбрионов в породах национального парка Golden Gate Highlands (ЮАР). Возраст данных отложений оценивается в 190 миллионов лет. Следует заметить, что на данный момент эти кладки являются самыми древними из тех, какие когда-либо находили палеонтологи.

"Яйца, эмбрионы и гнезда расположены на почти вертикальном участке длиной всего 25 метров. Несмотря на это, мы нашли десять гнезд — а это значит, что в скале, под тоннами породы есть и другие кладки. Со временем их обнажит естественный процесс выветривания," — так прокомментировал находку доктор Рейс. Его слова означают, что со временем данное место может принести новые сенсационные открытия.

Исследования эмбрионов показали, что гнезда устраивали самки динозавров, принадлежащих к роду массоспондилус (Massospondylus), которые обитали на нашей планете 200-183 миллионов лет тому назад. Это были достаточно большие динозавры — длина их тела достигала шести метров. Интересно, что таковая у всех обнаруженных эмбрионов не превышала шести сантиметров — вот какая громадная разница в размерах была между только что вылупившимся детенышем и его мамой! Сразу же в голову приходит мысль о том, что чешуйчатые родители, видимо, были очень внимательны и постоянно смотрели под ноги — иначе собственное потомство случайно затоптать можно (не исключено, что подобное время от времени и случалось).МассоспондилМассоспондил

Массоспондилусы ходили на двух ногах, имели длинные шею и хвост, а также мощные передние конечности, на пальцах которых были длинные когти. Поскольку они питались исключительно растительной пищей, ученые предполагают, что такие хорошо развитые руки были нужны им для того, что бы наклонять древесные ветви (чтобы объедать с них листву). Возможно, с их помощью эти ящеры также защищались от хищников и отгоняли конкурентов.

Некоторые палеонтологи предполагают, что массоспондилусы не только быстро передвигались по суше, но еще и превосходно плавали. Но, тем не менее, гнезда они устраивали достаточно далеко от воды. Ученые, обнаружившие кладку, нашли в общей сложности не менее десяти гнезд. В каждом из них было от 15 до 34 круглых яиц, плотно прижатых друг к другу. Характерное распределение этих гнезд в месте их обнаружения рассказало палеонтологам о том, что для обзаведения потомством массоспондилусы неоднократно возвращались на одно и то же место.

Более того, вероятно, гнезда принадлежали разным особям. Из этого можно сделать вывод, что на период насиживания и воспитания потомства самки объединялись в группы, члены которых устраивали гнезда рядышком. Так было проще защититься от динозавров, промышлявших кражей яиц. А вот присутствовали ли в это время поблизости самцы — неизвестно. Хотя, скорее всего, нет, поскольку обычно среди рептилий мамы никогда не подпускают отцов к кладке.

Кроме кладок ученым удалось также обнаружить в этом месте крошечные следы маленького динозавра. Это говорит о том, что после вылупления детеныши далеко не сразу покидали гнездо. По косвенным данным, основанном на расчете скорости роста массоспондилусов, они жили вместе с мамами более двух лет.

Секрет такого долгого взросления объяснило исследование эмбрионов этих динозавров. Оказывается, детеныши массоспонгилусов рождались совсем без зубов. Поэтому они не могли сами есть грубую растительную пищу. Так что мамам не только приходилось добывать ее, но и в буквальном смысле этого слова разжевывать и класть в рот своим отпрыскам.

Эта идиллия продолжалась примерно два года, после чего динозаврик мог уже питаться самостоятельно — к тому времени его зубы становились такими же, как и у взрослых. Но рост был еще маленьким, так что юным массоспондилусам приходилось, видимо, вести скрытный образ жизни для того, что бы не привлекать внимание хищников.

Выяснилось также, что матери чрезвычайно тщательно ухаживали не только за детенышами, но и за самой кладкой. Гнезда содержались в идеальной чистоте, в них нет следов плесневых грибов (что в весьма жарком и влажном раннеюрском климате — явление необыкновенное). Видимо, насиживать яйца так, как это делают птицы, массоспондилусам не приходилось (да и не смогли бы они это делать из-за огромной разницы в размерах), однако они следили и за температурой в гнезде. В более холодные дни гнезда забрасывались листвой голосеменных растений и веточками — это позволяло держать температуру более или менее постоянной. А в жаркое время динозавры, наоборот, тщательно очищали свое гнездо.

Тем не менее, даже несмотря на такую заботу, детская смертность среди массоспондилусов, видимо, была весьма высокой: в обнаруженных гнездах процент "невылупившихся" детенышей составляет около трети от общего числа. Возможно, столько же молодых динозавриков погибало уже позже, от несчастных случаев, болезней и нападений хищников. Так что, скорее всего, используемая массоспондилусами стратегия "коллективного насиживания" должна была минимизировать потери среди молодого поколения.

Ученые говорят, что следы подобной стратегии в столь раннее время обнаружены ими впервые. Коллективное гнездование является достаточно обычном делом для позднеюрских и меловых динозавров. Однако никто не предполагал, что ее использовали уже обитатели ранней юры (и, возможно, позднего триаса).

Массоспондилусы принадлежали к группе прозауропод, которая доминировала в наземных экосистемах 220 — 180 миллионов лет тому назад. Эта группа включала в себя как растительноядных, так и хищных ящеров. В ту далекую эпоху данные существа были самыми крупными рептилиями на Земле (ведь до появления диплодоков, титанозавров, тираннозавров и прочих знакомых нам гигантов из настоящих зауропод оставались еще десятки миллионов лет).

Сейчас принято считать, что прозауроподы не являлись предками появившихся позже зауропод. Скорее всего, эта группа развивалась параллельно с ними. Не исключено также, что именно более массивные, плодовитые и высокоорганизованные завроподы и вытеснили в конце концов этих более примитивных ящеров. Однако именно прозауроподы первыми создали цельную динозавровую фауну, заняв все господствующие экологические ниши на суше, и, возможно, в пресных водоемах. Однако долго наслаждаться подобной жизнью им, увы, не пришлось…


Источник:  Pravda.ru


 

Прочитано 8669 раз Последнее изменение Среда, 22 Август 2012 16:48

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Обезьяны учатся, повторяя друг за другом

16-10-2012 Просмотров:7928 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обезьяны учатся, повторяя друг за другом

Хотя происхождение слова «обезьянничанье» пояснять не надо, долгое время считалось, что только дети (или, скажем, человекообразные приматы вроде шимпанзе) могут учиться, повторяя что-то за другими. Мартышки верветки (фото manham)Эксперименты зоологов из...

Коллективный разум зависит от численности стаи

01-02-2013 Просмотров:8148 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Коллективный разум зависит от численности стаи

Когда мы говорим о коллективном разуме, то обычно имеем в виду, что коллегиальное решение оказывается более адекватным задаче, нежели принятое одним человеком. Это можно наблюдать не только у нас, но...

Астероид (если это был он) убил не только динозавров

11-12-2012 Просмотров:8555 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Астероид (если это был он) убил не только динозавров

Считается, что мел-палеогеновое вымирание, случившееся около 65 млн лет назад, изничтожило динозавров, но в основном пожалело других рептилий. Не тут-то было. Николас Лонгрич из Йельского университета (США) и его коллеги...

"Левые" среди нас: чем отличается мозг правши и левши

14-08-2017 Просмотров:1731 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

"Левые" среди нас: чем отличается мозг правши и левши

"Отныне 13 августа каждого года будет отмечаться Международный день левшей, знаменующий борьбу за свободу и достоинство левшей всего мира" — так гласит "Билль о левшах", который был принят в 1976 году. Левшей среди нас немного,...

В Атлантике нашли уникальные морские организмы

10-10-2010 Просмотров:9075 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Атлантике нашли уникальные морские организмы

Уникальные морские организмы, реагирующие на изменения температуры воды на протяжении сотен лет, обнаружили в Северной Атлантике канадские и американские исследователи. Кораллиновые водоросли - эпилиты (фото СахНИРО) На протяжении летнего сезона они...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.