Версия для печати
Вторник, 06 Сентябрь 2011 00:00

Как растения начинали дружить с птицами-опылителями

Автор 

News15a2a1Babiana ringens имеет толстый безлиственный стебель, специально для птиц. (Фото buildingadesert .)Чтобы облегчить жизнь опылителям-нектарницам, южноафриканские растения рода   бабиана вырастили у себя специальный стебель, выполняющий роль жёрдочки для   птиц, чтобы тем было на что приземляться.

Обитающие на юге Африки растения рода Babiana из семейства ирисовых давно интересуют науку. Дело в том, что у   них сложились тёплые отношения с нектарницами: эти небольшие птицы питаются нектаром   бабиан и заодно опыляют их. Казалось бы, нектарницы пошли по пути колибри,   но от последних их отличает одна существенная черта. Колибри собирают нектар в   полёте, зависая перед цветком. Нектарницы так не умеют, им для этого нужно на   что-нибудь сесть.

Разные виды бабиан в ходе эволюции выработали приспособление, облегчающее   жизнь птицам. У этих растений появился специализированный толстый и   безлиственный побег, который представляет собой «посадочную площадку» для   нектарниц. Учёные из Университета Торонто (Канада) взялись   проанализировать, как складывались отношения у разных видов бабиан с опыляющими   их нектарницами.

Далеко не у всех растений появилось столь своеобразное приспособление.   Обычная картина, которую можно увидеть, к примеру, на Babiana ringens, такова:   птичка садится на высокий посадочный стебель и поворачивается головой вниз, к   низкорастущим цветкам. Но у Babiana carminea нет никакой специальной жёрдочки   для птиц, поэтому её клиентам приходится садиться на землю, а это довольно   опасно из-за возможного нападения хищника. Вообще расположение цветов вблизи   земной поверхности — чрезвычайно редкая вещь среди растений, опыляемых птицами,   поэтому можно предположить, что с этого вида бабианы как раз и началось общение   растений и нектарниц.Синегалстучная нектарница (фото ian.white1)Синегалстучная нектарница (фото ian.white1)

Между разными видами бабиан и нектарниц существует некоторая взаимная   специализация. Так, Babiana avicularis опыляется крохотной синегалстучной   нектарницей (Cinnyris chalybea), а крупная малахитовая нектарница (Nectarinia   famosa) специализируется на цветах Babiana ringens. Размер цветка определяет вид   опылителя: большая птица скорее сломает маленькое растение, если вздумает   полакомиться его нектаром. Очевидно, что чем больше у растения посадочный   стебель, тем больше птиц его могут посетить и тем выше вероятность опыления. Но   при этом внутри одного вида размер этого стебля варьируется от популяции к   популяции.

Что будет, если географические условия заставят Babiana отрастить слишком   маленький посадочный стебель, и ни одна птица не сможет на него сесть? В этом   случае, как пишут авторы в журнале Annals of Botany, растениям приходится прибегать к   самоопылению. Очевидно, специфическая экология заставила большинство бабиан   зарезервировать такой непрогрессивный способ размножения «на крайний случай». В   случае с видом Babiana ringens таковым оказывается самый восток её ареала: здесь   почти нет опыляющих птичек. Выращивать в таких условиях огромный стебель нет   никакого смысла, равно как и рассчитывать на перекрёстное опыление.

В общем, специализированный взлётно-посадочный стебель у бабиан формировался   под влиянием двух факторов — численности потенциальных птиц-опылителей и размера   их тела. Есть большое искушение увидеть в этом портрет взаимной эволюции   растений и птиц во всём её объёме, но на данном этапе исследований это выглядит   слишком смелой гипотезой.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

Прочитано 8144 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии