Версия для печати
Четверг, 30 Декабрь 2010 00:00

В природе объявился шершень на солнечных батареях

Автор 

Учёные Израиля и Великобритании изучили единственное в своём роде живое существо – шершня, пигменты кутикулы которого преобразуют энергию солнца в электричество.

Большую часть энергии  шершни получают из еды,  но, как выясняется, у них  есть и дополнительный  источник  (фото Naturwissenschaften) Большую часть энергии шершни получают из еды, но, как выясняется, у них есть и дополнительный источник (фото Naturwissenschaften) О том, что восточный шершень (Vespa orientalis) производит энергию при помощи экзоскелета, Мэриан Плоткин (Marian Plotkin) и её коллеги из университета Тель-Авива (Tel-Aviv University) догадывались давно.

Структурный анализ показал, что поверхность экзоскелета покрыта  множеством бороздок (слева, тёмные части брюшка) и бугорков  (светлые части). Такая "гребёнка" позволяет направить больше света  во внутренние слои (иллюстрация Naturwissenschaften) Структурный анализ показал, что поверхность экзоскелета покрыта множеством бороздок (слева, тёмные части брюшка) и бугорков (светлые части). Такая "гребёнка" позволяет направить больше света во внутренние слои (иллюстрация Naturwissenschaften) Прежний научный руководитель Мэриан – Яков Ишай (Jacob Ishay) – как-то обнаружил, что эти насекомые особенно активны в наиболее солнечные дни. Что, в общем-то, шершням не свойственно.

Энтомологи много лет исследовали экзоскелет насекомого и установили, что в тёмной части брюшка содержится много меланина, а в светлой ксантоптерина (xanthopterin).

Однако только теперь выяснилось, что оба пигмента участвуют в процессе переработки энергии солнечного света. В своей статье, опубликованной в журнале Naturwissenschaften, энтомологи отмечают, что лишь небольшое количество падающего света отражается обратно во внешнюю среду.

Пока не ясно, как шершни используют эту дополнительную подпитку и для чего она им. Ведь ксантоптерин "поглощает" всего лишь 0,335% поступающей энергии (для сравнения: эффективность средней солнечной батареи составляет 10-20%).

Однако кое-какие предположения на этот счёт всё же существуют, отмечает TMCnews. Год назад группа Плоткин выяснила, что ферменты жёлтой части кутикулы играют роль, подобную функции печени млекопитающих. Освещение шершней ультрафиолетом приводит к активизации работы этих веществ. Возможно, излучение солнца питает реакции, в которых участвуют ферменты.

Биологи выделили ксантоптерин (под графиком вольт-амперной  характеристики показана его структурная формула). Затем вещество  растворили и поместили на электрод фотоэлемента (на снимке слева).  Учёные осветили ячейку и обнаружили, что пигмент помогает  вырабатывать электричество (фото и иллюстрация Naturwissenschaften) Биологи выделили ксантоптерин (под графиком вольт-амперной характеристики показана его структурная формула). Затем вещество растворили и поместили на электрод фотоэлемента (на снимке слева). Учёные осветили ячейку и обнаружили, что пигмент помогает вырабатывать электричество (фото и иллюстрация Naturwissenschaften) "Мы наблюдали сбор солнечной энергии у растений и бактерий, но у животных – никогда", — изумляется Плоткин. Осталось выяснить, является ли эта способность исключительной или же она свойственна другим насекомым, например бабочкам. (Узнайте также о "гибридном" фотосинтезирующем слизняке.) 


Источник: MEMBRANA


Прочитано 8910 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии