Версия для печати
Пятница, 11 Апрель 2014 13:25

Настоящий единорог. В Китае нашли древнюю корову с одним рогом

Автор 

Сказочные единороги все же существовали на самом деле. Обитали они вдоль границ Тибета и внешне напоминали коренастых антилоп с единственным рогом во лбу. Остатки одного из таких единорогов только что описали китайские палеонтологи под именем Tsaidamotherium brevirostrum.

Tsaidamotherium hedini. Реконструкция Tori Morris  Tsaidamotherium hedini. Реконструкция Tori Morris  Цайдамотерии приходятся близкими родственниками современным коровам. В миоценовую эпоху, с 11 до 5 млн лет назад, они населяли окраины Тибетского нагорья и могли жить на достаточно больших высотах. Адаптации к условиям высокогорья – увеличенные носовые полости и короткая морда – делали Tsaidamotherium brevirostrum похожим на современную сайгу или такина, до сих пор живущего в соседних Гималаях.

Очень любопытны рога цайдамотериев – правый был в несколько раз крупнее левого и смещен к середине головы. От объяснения причин такого нестандартного конструктивного решения ученые пока воздерживаются, не исключая, что это была спонтанная мутация, естественного отбора по которой в силу малозначимости для выживания вида не происходило.

Перые цайдамотерии стали известны науке по итогам шведско-китайской экспедиции, работавшей в начале 30-х годов прошлого века в Северо-Западном Китае. Найденные тогда два черепа с непарными рогами заставили палеонтологов выделить новые род и вид бычьих – Tsaidamotherium hedini. С тех пор и практически до последнего времени ничего подобного в руки ученым больше не попадалось.

И вот недавно очередной экспедиции китайского Института палеонтологии позвоночных удалось обнаружить еще два черепа цайдамотериев. Один из них, немного разрушенный спереди, но с сохранившейся черепной коробкой, принадлежал самцу, а второй, более целый – самке. Правда, у последнего оказался полностью обломан рог. Ряд характерных черт в строении черепа дал доктору Ши Циньциню основания для описания нового вида – Tsaidamotherium brevirostrum. Это видовое название переводится как «короткомордый».

Места находки двух разных видов цайдамотерия разделяет порядка 600 км. Как пишет Phys.org, скорее всего, эти животные были эндемиками Северного Китая, приуроченными к окраинам Тибетского нагорья. Возможно, впрочем, что новые остатки цайдамотериев еще ждут своих исследователей где-то в Синцзян-Уйгурском округе.

 


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Неогеновый, неоген (23,03 - 2,588 млн лет)
  • Время обитания: 11 - 5 млн лет назад
Прочитано 7340 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии