Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Юрский период

Понедельник, 11 Август 2014 17:28

Предок трицератопса бегал на двух ногах

Британские палеонтологи нашли в Венесуэле одного из самых ранних представителей птицетазовых динозавров. Небольшой двуногий ящер Laquintasaura venezuelae жил всего через 500 тысяч лет после окончания глобального вымирания и приходился далеким предком таким гигантам, как стегозавры и цератопсы.

Laquintasaura venezuelaeLaquintasaura venezuelae Лаквинтазавра вырастала примерно до метра в длину и около 30 см в высоту. Судя по своеобразному строению зубов, она была всеядной. "Зубы очень необычны, высокие и узкие, треугольной формы и слегка загнутые назад, с грубыми зубцами и тонкими гребнями, – рассказал ведущий автор исследования, палеонтолог лондонского Музея естественной истории Пол Баррет. – Такое сочетание признаков не встречается ни у одного другого динозавра. Треугольная форма и грубые зубцы указывают на растительную диету, но пропорции и изогнутость напоминают зубы плотоядных ящеров. Возможно, Laquintasaura могла охотиться на мелкую добычу, например, крупных насекомых".

Лаквинтазавра жила около 200 миллионов лет назад, в самом начале юрского периода, когда динозавры только начинали свой путь к глобальному господству, отметил Барретт. Только 500 тысяч лет отделяли ее от окончания триасового глобального вымирания – одного из пяти крупнейших вымираний за всю историю Земли. Появившись около 230 млн лет назад, динозавры распространились по всему миру лишь через 30 млн лет. "Во многих отношениях это вымирание стало для них серьезным подспорьем, поскольку устранило ряд других групп рептилий, которые, возможно, являлись конкурентами для динозавров", – пояснил Баррет.

Остатки по крайней мере четырех экземпляров Laquintasaura были обнаружены вместе. Этот факт позволяет предположить, что уже на самых ранних этапах своего развития птицетазовые динозавры могли вести стадный образ жизни. До сих пор сложное социальное поведение членов этого отряда было установлено лишь начиная с поздней юры, спустя десятки миллионов лет после времен лаквинтазавры.

Название нового динозавра – Laquintasaura venezuelae – происходит от формации La Quinta, в которой он был найден. Видовое имя дано по стране обнаружения.

Характер горных пород, из которых были извлечены окаменелости нового динозавра, рисует картину региона с довольно мозаическим климатом, где практически пустынные, засушливые участки чередовались с болотистыми низменностями. Климатические модели, разработанные для севера южноамериканского континента той эпохи, предполагают, что эти места были изолированы от других регионов обширными пустынями, выполнявшими роль своеобразного барьера, не пропускавшего крупных животных на территорию современной Венесуэлы.

"Тем не менее, обнаруженные здесь растительные окаменелости и находка Laquintasaura позволяют предположить, что местный климат должен был быть способен поддерживать обитание по крайней мере некоторых животных на протяжении по крайней мере части года. Хотя нам пока неясно, насколько гостеприимны были эти места в целом", – сообщил британский палеонтолог.

Вместе со скелетами лаквинтозавр ученые встретили свидетельства обитания здесь и других настоящих динозавров. Правда, все что от них осталось – лишь несколько зубов, по которым можно установить лишь плотоядность этих загадочных существ.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи заново изучили пернатую рептилию, обнаруженную в юрских отложениях Китая, и пришли к выводу, что она является предком птиц, но при этом не относится к динозаврам. Это значит, что гипотеза о происхождении птиц от пернатых динозавров может оказаться ошибочной.

ScansoriopteryxScansoriopteryxРезультаты исследования, проведенного американскими специалистами из Университета Северной Каролины, опубликованы в журнале Journal of Ornithology.

Согласно современным представлениям, птицы произошли от двуногих динозавров из группы манирапторов. Об этом свидетельствует наличие у манирапторов оперения и других «птичьих» признаков. Тем не менее, в начале XX века существовал другой взгляд, согласно которому птицы восходят непосредственно к примитивным архозаврам - рептилиям, стоявшим у истоков динозавров, крокодилов и птерозавров. В этом случае птицы являются не «сыновьями» динозавров, а их «двоюродными братьями», то есть две эти группы эволюционировали независимо.

Авторы статьи нашли новое подтверждение гипотезы о независимом происхождении птиц, изучая скелет Scansoriopteryx. Это пернатое существо было раскопано близ китайской деревеньки Даохугоу в отложениях средней юры возрастом 150-160 миллионов лет. Изначально, из-за плохой сохранности экземпляра, ученые отнесли Scansoriopteryx к целурозаврам, двуногим динозаврам, похожим на птиц.

Однако переизучение отпечатков Scansoriopteryx с помощью 3D-микроскопии показало, что у него отсутствуют типичные признаки динозавров, такие как открытая вертлужная впадина, которая является частью тазобедренного сустава. Открытость этой впадины позволяет динозаврам держать ноги строго под туловищем, а не по бокам. В результате многие динозавры смогли освоить прямохождение на двух ногах, тогда как остальные рептилии способны перемещаться лишь «враскоряку».

Наполовину закрытая вертлужная впадина заставляет отнести Scansoriopteryx к архозаврам, однако при этом он обладает целым рядом продвинутых птичьих признаков, в числе которых - удлиненные передние конечности и богатое оперение ног и хвоста. Фактически, Scansoriopteryx был четырехкрылым и перепархивал с дерево на дерево, используя как передние, так и задние конечности.

По мнению исследователей, открытие доказывает: птицы возникли независимо от динозавров. Более того, некоторые ископаемые организмы, считающиеся пернатыми динозаврами, в действительности являются птицами, утратившими способность к полету.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи выяснили, что задние конечности археоптерикса были покрыты большим количеством контурных перьев. Открытие доказывает, что изначально оперение возникло у предков птиц не для полета.

Отпечатки перьев археоптериксаОтпечатки перьев археоптериксаОб этом говорится в статье немецких ученых, опубликованной всвежем выпуске журнала Nature.

Археоптерикс, найденный в середине XIX века в карьере Зольнгофен на юге Германии, стал сенсацией, поскольку он был воспринят как промежуточное звено между динозаврами и птицами. С тех пор статус этого юрского существа не раз пересматривался – иногда его сближали с пернатыми динозаврами, иногда вновь включали в число предков птиц.

Чаще всего на реконструкциях археоптерикса изображают с оперенными крыльями и хвостом и голыми ногами. Авторы статьи показали, что такие изображения не верны – археоптерикс разгуливал в «штанах» из перьев, длина которых на его бедрах составляла 40-45 мм, а на голенях и стопах – около 30 мм. Это стало ясно в ходе изучения одиннадцатого по счету скелета археоптерикса, найденного в Зольнгофене.

Несмотря на то, что у вновь обнаруженного экземпляра отсутствуют голова и левое крыло, у него хорошо сохранилась нижняя часть туловища. В частности, ученым впервые удалось рассмотреть перья на конце хвоста археоптерикса – они оказались очень длинными (100-115 мм, 60% от длины хвостового скелета) и симметричными.

Авторы статьи полагают, что хвост помогал археоптериксу при полете, а вот перья на ногах, судя по их расположению и форме, не обладали хорошими аэродинамическими качествами. Скорее всего, археоптериксы использовали свои «штаны» для привлечения партнеров. Поскольку перьями были покрыты и некоторые нелетающие динозавры, ученые заключили, что в ходе эволюции оперение было приспособлено к полету вторично, изначально же оно выполняло другие функции.


Истчоник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в породах юрского периода необычную паразитическую личинку мухи, строение которой не имеет аналогов среди современных насекомых. Скорее всего, этот паразит нападал на саламандр.

250614331x252 lFQf5APOr0dfc8DkGOdc0QPYbFvB8TwOОписание находки, подготовленное китайскими палеонтологами из Нанкинского института геологии и палеонтологии и их немецкими коллегами, опубликовано в журнале eLIFE.

Необычная личинка была обнаружена близ китайской деревни Даохугоу в породах возрастом около 165 миллионом лет (средняя юра). Из этого местонахождения известны динозавры, древние млекопитающие, а также множество насекомых, включая скорпионниц и кровососущих паразитов, напоминающих современных блох.

На этот раз ученым посчастливилось наткнуться в Даохугоу на еще одного паразитического организма. Двухсантиметровое создание, внешне похожее на гусеницу, несет на брюшке несколько пар ложноножек. Авторы статьи считают, что существо представляет собой личинку мух, близких к современному семейству Athericidae (родичи слепней).

Уникальной особенностью личинки, получившей название Qiyia jurassica, является расширенная грудь, на которой сидит крупная присоска. По-видимому, она помогала паразитам удерживаться на жертвах – прикрепившись, личинки прокалывали покровы хозяина своим ротовым аппаратом, преобразованным в длинные стилеты.

В породах юрского озера, где была найдена Qiyia jurassica, нет останков рыб, зато там обильны саламандры. Поэтому авторы статьи предположили, что личинки паразитировали именно на этих амфибиях. Напомним, недавно китайские палеонтологи из Нанкина лишили насекомых рода Strashila статуса паразитов птерозавров.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Удивительных карликовых динозавров раскопали палеонтологи на территории современной Германии. Europasaurus holgeri были настоящими гномиками в сравнении со своими титаническими родственниками, известными, как самые крупные наземные существа всех времен.

Europasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard BoeggemannEuropasaurus holgeri. Реконструкция: Gerhard Boeggemann Размер наиболее рослых европазавров составлял примерно шесть метров вместе с длинными шеей и хвостом, а вес не достигал и тонны. В сравнении с современными лошадьми и антилопами это выглядит солидно, но ближайшие родственники Europasaurus – другие зауроподы – считаются самыми длинными и самыми тяжелыми обитателями суши за всю ее историю и в разы превосходят своего карликового кузена по всем параметрам.

Впервые выкопав остатки Europasaurus, ученые решили, что имеют дело с остатками подростков, а не взрослых животных. Но с 2006 года, когда в северной Германии нашли первого европазавра, изучены окаменелости уже более чем 14 особей, и многие из них оказались вполне совершеннолетними. Уточнить личный возраст давно вымерших созданий помогла микроскопия.

"Микроструктура кости говорит нам, что самые большие Europasaurus были уже полностью сформировавшимися, – рассказал профессор палеонтологии Боннского университета Мартин Сандер. – Для того, чтобы это выяснить, нам пришлось напилить их кости тонкими ломтиками, примерно в одну двадцатую часть миллиметра толщиной".

Эти пластинки становятся почти прозрачными и их можно изучать под микроскопом, наблюдая структуру костей, характерную для молодых или взрослых особей. Кроме того, исследователи изучили формы костей черепа, разные на каждой стадии онтогенеза. По совокупности этих признаков большинство остатков европозавров оказалось принадлежащим взрослым, хотя и мелким, животным.

Скорее всего, предполагают немецкие палеонтологи, мы имеем дело с так называемой островной карликовостью – измельчанием крупных животных, популяция которых оказалась заперта на небольшом острове. Это явление хорошо изучено на примере популяций современных слонов и бегемотов, обитающих на изолированных островах. Факт островных условий, существовавших в те времена на территории современной Европы, установлен достаточно надежно. Около 150 млн лет назад эти места представляли собой неглубокое теплое море с раскиданными по нему архипелагами.

Как правило, уменьшение роста динозавров могло быть достигнуто благодаря двум механизмам, рассказывает Сандер. Первый – это ранняя остановка роста животного, когда нормальная особь растет, к примеру, до 20 лет, а карликовая – только до пяти, после чего рост останавливается. Второй путь – замедление самого роста, при котором сроки созревания остаются прежними, но его темпы заметно падают. По мнению профессора, в случае Europasaurus holgeri имели место оба эти механизма, но какой из них преобладал, пока не известно.

Еще одной загадкой европазавров оказалось разделение их на две размерных группы, одна из которых была примерно на 30%-50% крупнее другой. Это может быть проявлением полового диморфизма, или свидетельством сосуществования двух разных популяций в близких географически районах, или иметь еще какое-нибудь объяснение. Возможно, вскоре к Europasaurus holgeri добавится еще один вид юрских карликовых зауропод.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Остатки примитивного птерозавра раскопали в Китае американские и китайские палеонтологи. Это существо, названное Kryptodrakon progenitor, жило около 160 млн лет назад и может считаться самым древним птеродактилем в мире.

Kryptodrakon progenitor. Реконструкция: Emily M. Eng  Kryptodrakon progenitor. Реконструкция: Emily M. Eng  Родовое имя Kryptodrakon на латыни обозначает "скрытый, затаившийся дракон" и является данью признательности авторов описания фильму "Крадущийся тигр, затаившийся дракон", снимавшемуся поблизости от места находки ящера. Видовое название progenitor переводится как "прародитель".

Ископаемые остатки криптодракона обнаружил в 2001 году самодеятельный палеонтолог Крис Слоан. Они находились в слое аргиллита и залегали на 35 метров ниже прослойки пепла, датированной 161 млн лет назад. Таким образом, возраст самих аргиллитов и содержащихся в них окаменелостей был установлен примерно в 163 миллиона лет.

"Это открытие сделало известным самого раннего и самого примитивного птерадоктилоидного птерозавра, летающую рептилию из узкоспециализированной группы, в которую входили крупнейшие в истории летающие организмы, – отметил Крис Лю, директор отдела наук о Земле американского правительственного научного агентства. – Данная работа продлевает геологическую историю птеродактилей по крайней мере на пять миллионов лет".

"Kryptodrakon progenitor заполняет собой большой пробел в истории птерозавров. Благодаря ему они получили возможность ходить и летать по-новому", – рассказал ведущий автор исследования Брайан Андрес из университета Южной Флориды.

Согласно данным исследований, криптодракон был небольшим ящером с размахом крыльев порядка полутора метров. Он сформировался и жил в сухопутных условиях, а не в прибрежных районах, как большинство его гигантских потомков, вполне сравнимых габаритами с небольшим самолетом. Местность, в которой нашли остатки первого птеродактиля, в юрском периоде представляла собой речную пойму.

"Kryptodrakon progenitor является вторым видом птерозавров, которых мы обнаружили в формации Shishugou, и он углубляет наше понимание этой необычайно разнообразной экосистемы юрского периода, – добавил доктор Джеймс Кларк из университета Джорджа Вашингтона в интервью порталу Science Daily. – Этот редкий и мелкий ящер дает нам представление о том, кто жил рядом с такими гигантами, как Mamenchisaurus".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Взрослый Torvosaurus gurneyi с двумя детенышами. Реконструкция: Сергей Красовский, сайт художника.Реконструкция Torvosaurus gurneyi Сергея Красовского, фрагмент, увеличенно, сайт художника.Окаменевшие остатки самого крупного хищного динозавра, обитавшего в юрском периоде на территории Европы, обнаружили палеонтологи в Португалии. Новый ящер получил название Torvosaurus gurneyi в честь Джеймса Гарни – автора фэнтезийного сериала "Динотопия".

Новый юрский хищник внешне напоминал тираннозавра, хотя и принадлежал к совсем другому семейству – Megalosauridae. Кроме острых, как лезвия, зубов он был вооружен также мощными когтями на передних лапах. 150 млн лет назад торвозавры не только охотились на свою добычу, но и, вероятно, не брезговали падалью подходящего размера, полагают ученые.

Фрагменты челюсти и позвоночника этого динозавра были найдены в Португалии, немного севернее Лиссабона, в 2003 году. Первоначально их сочли остатками уже известного науке Torvosaurus tanneri, но более внимательное изучение в лаборатории показало, что речь идет о новом виде. От торвозавра Таннера торвозавр Гарни отличается более крупными размерами, особенностями строения черепа и меньшим количеством зубов, росших в верхней челюсти.

 "Torvosaurus gurneyi является крупнейшим тероподом из португальской формации Lourinha и крупнейший наземным хищником, обнаруженным в Европе до сих пор", – отмечают авторы исследования. По их расчетам, новый вид товозавра достигал длины в 10 метров, весил порядка 4-5 тонн и располагал 10-сантиметровыми зубами. Среди остатков торвозавров из Лориньяна палеонтологам попались также их яйца и эмбрионы.

 Описавший новый вид хищных теропод аспирант Лиссабонского университета Кристоф Хендрикс рассказал, что решил назвать его в честь автора "Динотопии" Джеймса Гарни. "Я открыл для себя эту книгу, еще когда был ребенком, – вспоминает Хендрикс. – И своей работой хотел почтить художника".

 Сам Гарни, узнав о том, что в его честь назвали настоящего динозавра, был удивлен и взволнован. По его словам, он никогда не думал о том, что его собственное имя может стать частью научного названия динозавра. "Это сюрприз для меня, и я очень польщен такой честью", – признался Гарни порталу NBC News.

 Автором научной реконструкции Torvosaurus gurneyi стал украинский палеохудожник Сергей Красовский. "Ко мне обратился Кристоф Хендрикс, который консультировал меня во время работы. Фактически картинка нарисована с его слов. Цыплят решили изобразить оперенными, поскольку найденный ранее в Германии цыпленок мегалозавроида, близкого к торвозавру, имеет отчётливое оперение, даже, скорее, оволосение, – рассказал художник в интервью PaleoNews. – До этого мне уже приходилось рисовать торвозавра, только другой, североамериканский вид. Кристоф, видимо, знаком с моим творчеством, поэтому он указал несколько отличительных моментов по новому торвозавру".

 "Для меня честью было нарисовать новый вид, как только я узнал его видовое название. Мне очень нравится творчество Джеймса Гарни и его "Динотопия". Благодаря этой работе мне наконец-то довелось с ним познакомиться", – добавил Сергей Красовский.

 Португальский торвозавр заметно отличается как от тираннозавров, так и от американских представителей своего рода. "Мы все знаем о ти-рексах, но тираннозавры были меловыми динозаврами, а наш ящер жил в юрском периоде. Разница в их возрасте поражает – 80 млн лет. Когда ти-рексы царствовали на земле, торвозавры уже были ископаемыми", – рассказал соавтор исследования Октавио Матеуш из Нового Университета Лиссабона.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Птицы появились на много миллионов лет раньше, чем это считалось ранее, заявили палеонтологи университета Бристоля. Они рассчитали время появления первых птиц на основании темпов эволюции ключевых адаптаций этой группы и получили неожиданные результаты.

ParavesParavesАспирант геологического факультета Марк Путтик и его соавторы решили, что ключевыми характеристиками, непосредственно предшествовавшими возникновению полета, превратившего динозавров в птиц, были уменьшение размеров тела и увеличение передних конечностей, благодаря оперению превращающихся в крылья. Исследовав историю возникновения этих адаптаций, ученые пришли к выводу, что самые первые существа, имеющие право претендовать на звание птиц, появились примерно на 20 млн лет раньше знаменитого археоптерикса и принадлежали к кладе Paraves, в которую наряду с настоящими птицами входило и большое количество разнообразных ящеров.

"Мы были удивлены, обнаружив, что ключевые изменения в размерах тела произошли практически в самом начале формирования Paraves, – отметил Путтик. – Это происходило по крайней мере на 20 млн лет раньше, чем появилась первоптица Archaeopteryx, и это показывает, что способность к полету у птиц развивалась на протяжении нескольких эволюционных этапов".

Маленькими и легкими, как птичка, были сразу несколько десятков динозавров, продолжают палеонтологи. Однако имеющиеся у большинства из них крылья не допускали махового полета и позволяли лишь планировать подобно летягам или парашютистам. "Из всех этих многочисленных планеров только настоящие птицы обладали способностью хлопать крыльями, – рассказал соавтор исследования, профессор палеонтологии Бристольского университета Майк Бентон. – Но Archaeopteryx вовсе не был родоначальником этой примечательной группы".

Чтобы установить все это, ученые прибегли к использованию новых статистических методов, которые определяют скорость изменения разных характеристик в общем эволюционном древе, находя на нем участки быстрой, "взрывной" эволюции. "До сих пор мы могли только догадываться, где происходили основные эволюционные переходы, – пояснил доктор Гэвин Томас из университета Шеффилда, также принимавший участие в работе. – Но новые методы точно фиксируют изменения. Небольшой размер птиц и их длинные крылья появились намного раньше, чем сами птицы".

"Возникновение птиц обычно рассматривается в качестве примера быстрого эволюционного перехода, но наши данные показывают, что их основные особенности сформировались гораздо раньше появления самих птиц", – приводит PhysOrg слова Путтика.


Источник: PaleoNevs


Опубликовано в Новости Эволюции

Чукотский полуостров расположен далеко на севере, за полярным кругом. Трудно поверить, но когда-то и там росли пышные леса, в которых бродили самые настоящие динозавры. О палеонтологических богатствах Чукотки рассказал молодой ученый-палеоботаник Александр Грабовский.

Череп гадрозавра Edmontosaurus. Фото: academic.ruЧереп гадрозавра Edmontosaurus. Фото: academic.ru Геологическая летопись жизни растений на Чукотке берет начало в период поздней юры, говорит Грабовский. В те времена здесь было весьма тепло, иногда климат даже оказывался засушливым. В ископаемом состоянии ученым в основном попадаются остатки осевых частей растений – окаменевшие стволы и фрагменты древесины. Но наиболее интересный этап в развитии растительного мира Чукотки приходится на меловой период, когда здесь начинают появляться цветковые растения. Уже к концу мела они расселились по многим территориям, в том числе и по Северной Америке, куда попали через сухопутный мост, соединявший материки. Развитие этого моста сыграло огромную роль не только в расселении растений, но и в формировании растительных сообществ и экосистем.

Довольно интересным этапом развития растений была и граница мелового и палеогенового периодов. Ископаемые остатки растений этого времени находят, например, на хребте Рарыткин в Корякском нагорье. Около 65 миллионов лет назад в этих краях, среди болот и речных долин, шумели хвойно-широколиственные леса, состоящие из таксодиевых, кипарисовых, платанов, орешников, церциссов, виноградов, дубов и розоцветных.

Чукотская палеофлора. Фото: Александр ГрабовскийЧукотская палеофлора. Фото: Александр ГрабовскийКонечно, меловые флоры Чукотки нельзя считать тропическими. Это, скорее, тепло-умеренные флоры арктических областей. Максимальная температура для их существования должна была составлять примерно 20 градусов тепла, а минимальная – от нуля до шести градусов мороза. В таких условиях произрастали, например, представители анадырской ископаемой флоры, местонахождения которой расположены в 40 км от г. Анадыря. Это уникальная реликтовая флора, именно здесь сохранились растения, бывшие очень редкими в позднем мелу – такие, как типичные Phoenicopsis, араукариевые и некоторые представители гинкговых. Наверное, это одна из самых интересных флор на Чукотке.

Вообще, надо отметить, что за последние 10 лет в наших краях было сделано очень много интереснейших палеонтологических открытий. Это и окаменевший лес из 200 деревьев, и новые реликтовые флоры, и открытие юры (келловей) в районе Ушканих гор, и первая на Чукотке находка мозазавра из сантон-туронских отложений.

Знамениты своим разнообразием палеогеновые флоры бухты Угольной. Последние исследования позволяют полагать, что древесные растения с большей территории Чукотки (восточная часть) исчезли около 2 млн лет назад. Тогда здесь росли ели, сосны, пихта, тсуга, гинкго, секвойя, а среди цветковых – береза, орешник, граб, дуб, вяз, орех, кария, кастения и др. Морские отложения также очень разнообразны – от ордовика до голоцена. Среди них, мне кажется, наиболее интересны аммониты и остатки иноцерамов.

Очень любопытные находки встречаются и в окрестностях реки Каканаут – здесь росли не только гигантские секвойи и платановые, но и жили арктические динозавры. Каканаутские динозавры наглядно демонстрируют разнообразие древних ящеров и показывают, что они могли жить и размножаться даже в приполярных условиях, где временами устанавливались отрицательные температуры. На Каканауте были найдены остатки тираннозаврид, тродонтид, дромеозаврид, неоцератопсид, гадрозаврид, анкилозаврид и другие ящеры.

В последнее время на Чукотке было проведено несколько экспедиций по изучению динозавров, так что их фауна уже более-менее известна. А вот мозазавров удалось найти только в 2011 году. Лишь в 2013 году было установлено, что фрагменты зубов и позвонков принадлежат именно этой группе рептилий. Мозазавры, скорее всего, не жили здесь постоянно и попали в местонахождение случайно. Хотя находки остатков плезиозавров и акул показывают, что условия для постоянного обитания здесь мозазавров могли существовать и тут.

К сожалению, динозавры еще одного местонахождения – Золотого хребта – на сегодняшний момент изучены очень плохо. Состояние их костных остатков оставляет желать лучшего, и только благодаря хорошо сохранившим зубам удалось определить гадрозавра. Скорее всего, в маастрихтских отложениях Золотого хребта представлены только эти представители динозавров. В 2011 году там было найдено порядка 40 фрагментов костей древних ящеров, в 2013 году последовала новая попытка исследования, но найти удалось лишь единственный фрагмент крупной бедренной кости.

К сожалению, все коренные выходы меловых пород здесь скрыты позднейшими отложениями, что серьезно затрудняет доступ к ним. Но даже уже проведенные исследования показывают, что эти скелеты неполные, разрозненные, и скорее всего, были перенесены водой в озёрную систему ещё в меловое время, где и захоронились.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Удивительное открытие совершили американские палеонтологи, изучающие окаменелости юрского периода из китайского местонахождения Даохугоу (Daohugou). В слоях пепла, из которых несколько лет назад была извлечена самка крупного паука, они нашли самца, принадлежащего к тому же виду.

Окаменелости Mongolarachne jurassica. Слева самец, справа самка.  Окаменелости Mongolarachne jurassica. Слева самец, справа самка.  Первого паука, а точнее паучиху, ученые отнесли к современному роду златопрядов и смело назвали Nephila jurassica. "Она была очень похожа на современных златопрядов, – вспоминает палеонтолог университета Канзаса Пол Селден. – И у нас не было никаких оснований, чтобы не поместить этот экземпляр в состав рода Nephila".

Напомним, что златопряды-нефилы  отлично чувствуют себя в современном мире и широко известны тем, что охотятся на птиц и летучих мышей, попадающих в их огромные ловчие сети, сплетенные в форме колеса. Но отнесение современника динозавров к современному род является очень редким, если не сказать уникальным, событием.

И вот, раскапывая слой за слоем остатки древнего озера, засыпанного вулканическим пеплом, палеонтологи обнаружили еще одного паука, очень похожего на Nephila jurassica, но только самца. Ученых удивило, насколько новая находка не похожа на самцов современных нефил. Прежде всего, он оказался сопоставимых с самкой размеров – тело 1,65 см в длину и передние лапы длиной 5,82 см. У ныне живущих представителей рода самцы заметно меньше. "Это довольно странно, – признался Селден. – У современных златопрядов очень выражен половой диморфизм с гигантскими самками и крошечными самцами".

Кроме того, окаменевший златопряд отличается от своих современных родственников примитивно устроенными педипальпами и более "пушистой" прической – щетинками он покрыт куда более густо, чем его потомки. По совокупности всех этих факторов палеонтологи решили пересмотреть свое прежнее решение и выделили юрскую парочку пауков в новых род – Mongolarachne, сохранив видовое имя без изменений. В переводе с латыни родовое название означает просто "монгольский паук", а видовое уточняет его возраст – "юрский". "Монгольскими" пауки названы потому, что Даохугоу расположен в регионе Внутренняя Монголия.

Остается добавить, что пауки являются почти исключительными обитателями суши и в силу этого крайне редко встречаются в геологической летописи. Оба представителя монголарахне происходят из окаменевших слоев вулканического пепла, накопившихся при мощном извержении на дне небольшого озера. Как туда попали пауки, пока не ясно, но этот случай может считаться хорошим примером: чтобы паук сохранился в ископаемом состоянии (исключая разве что янтари), необходимо по меньшей мере сильное вулканическое извержение.

Степень сохранности окаменелостей из Даохугоу весьма высока, и Селден мог спокойно пересчитать своей находке щетинки под электронным микроскопом. Как сообщает Live Science, ученые выделили для  Mongolarachne собственную ветвь на филогенетическом древе пауков и отдельное семейство Mongolarachnidae.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Хотя долго обсуждалось, мог ли археоптерикс летать или же представлял собой одну из ступенек на пути к полёту, никому не приходило в голову, что эта протоптица в действительности потеряла способность подниматься в воздух. Вот что осмелился предположить знаменитый своими неординарными идеями биолог Майкл Хабиб из Южно-Калифорнийского университета (США), выступая в переполненном зале на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных в Лос-Анджелесе. 

Археоптерикс на берегу океана Тетис (изображение Stocktrek Images, Inc. / Alamy). Археоптерикс на берегу океана Тетис (изображение Stocktrek Images, Inc. / Alamy). Археоптерикс интересен тем, что обладает скелетом динозавра и перьями птицы, а потому рассматривается в качестве примера поступательного движения эволюции от динозавров к птицам.

Мысль о том, что эволюция могла идти в обратном направлении — то есть некоторые протоптицы отказывались от полёта, — пришла к г-ну Хабибу, когда он вычислял пропорции конечностей и степень симметрии перьев археоптерикса, сравнивая полученные значения с показателями современных птиц, дабы выявить, могло ли это животное летать и каким образом. Выяснилось, что характеристики арехоптерикса до странного подобны таковым у современных нелетающих птиц — таких как некоторые представители семейств пастушковых ипоганковых

По словам г-на Хабиба, известно, что археоптерикс обитал на архипелаге юрского периода. Нелетающие пастушковые тоже живут на островах. Ещё одно совпадение... 

На момент обнаружения археоптерикса он был самым ранним из известных оперённых динозавров, и предположить, что это пример движения к утрате способности летать, мог только безумец. Однако открытия более древних оперённых динозавров с анатомией, скроенной для полета, заставили палеонтологов по-другому взглянуть на археоптерикса. 

«Только потому, что археоптерикс был первым оперённым динозавром, который попался учёным, не следует считать, что он сыграл центральную роль в истории происхождения птиц, — подчёркивает палеонтолог Томас Хольц из Мэрилендского университета в Колледж-Парке (США). — Мы должны помнить, что он возник примерно на 10 млн лет позже самых старых известных нам динозавров, похожих на птиц, то есть наша "первоптица" может оказаться вторично нелетающей». 

Тем не менее многие относятся к этой гипотезе скептически. «Я бы с осторожностью называла археоптерикса вторично нелетающим, так как неизвестно, летали ли его предки», — отмечает биолог Эшли Хирс из Королевского ветеринарного колледжа (Великобритания). 

На конференции прозвучало немало докладов о том, что могли и чего не могли древние птицы, и они наряду с выступлением г-на Хабиба (просто оно было самым экстравагантным) разожгли новый интерес к вариациям анатомии современных птиц, которые демонстрируют самое разное поведение. 

«Современные птицы пользуются крыльями для множества занятий — и для того, чтобы взбираться по крутым склонам, и для гребли, — говорит г-жа Хирс. — Нам и в самом деле стоило бы лучше разобраться в том, как анатомия коррелирует с образом жизни птиц, чтобы корректнее интерпретировать окаменелости». 

Например, г-жа Хирс и её коллега Кеннет Дайел, биолог из Монтанского университета (США), указали на конференции на то, что многие птицы в юности летают лучше, чем став взрослыми, и что некоторые виды в зрелости даже полностью утрачивают способность к полётам. «Не исключено, что молодой археоптерикс летал, а взрослый ходил по земле», — соглашается г-н Хольц.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Суббота, 21 Сентябрь 2013 11:11

Как птицы получили крылья

Предками современных птиц являлась группа мелких плотоядных животных битавших около 150 млн. лет назад – манирапторы (Maniraptora).  Последние данные показывают, что многие из манирапторов имели большие сходства с птицами – у них уже имелись перья, полые кости, небольшие размеры тела и высокая скорость метаболизма.

Предполагаемый предок птиц - АрхеоптериксПредполагаемый предок птиц - АрхеоптериксНо до сих пор оставался вопрос, в какой момент передние конечности манирапторов превратились в крылья, позволившие им летать?

Изучая ископаемые данные того времени когда появились птицы, профессор Ханс Ларссон и бывший аспирант Александр Декекчи из университета Макгилла попытались дать на этот вопрос ответ.

В исследовании, опубликованном в сентябрьском номере журнала Эволюция, они обнаружили, что на протяжении большей части истории плотоядных динозавров, длины конечностей показали относительно стабильное масштабирование отношения к размеру тела. Это не смотря на 5000-кратную разницу в весе между тираннозавром  и самым маленьким пернатым тероподом из Китая.  Исключением из этого являлись предки птиц, у которых эти пропорции начали изменяться.  Это изменение, возможно, было критическим, позволив первым птицам научиться летать под пологом тогдашних лесов.

Удлинение передних конечностей происходило достаточно долго, формируя одновременно и аэродинамический профиль крыла, что поспособствовало эволюции полета. В сочетании с сокращением задних конечностей, это помогло у первых птиц  усовершенствовать контроль полета и его эффективность. Короткие ноги, поспособствовали снижению сопротивления во время полета – по этой причине многие из современных птиц прячут их во время полета, кроме этого укороченные ноги позволяют им садиться и передвигаться по мелким ветвям на деревьях. Такое сочетание улучшенного крыла с более компактными ногами было критически важным моментом для выживания первых птиц во время господства в воздухе птерозавров.

“Наши исследования показывают, что в развитии механизма полета птиц произошли сильные изменения, повлиявшие на отношение длин передних и задних конечностей”, рассказывает Ларссон. Подобные отклонения, от правил произошедшие с  изменением размеров конечностей, мы можем наблюдать и при эволюции человека (относительно короткие руки и длинные ноги), а так же многих других видов млекопитающих. Они указывают, что в данной популяции произошли какие-то важные изменения в функциях и поведении. “Такое изменение могло иметь фундаментальное значение для птиц, а так же самых разнообразных классов наземных позвоночных обитающих на нашей планете”.

“Происхождение птиц и освоение ими активного полета, является классическим примером эволюционного перехода”, говорит Декикчи.  “Вполне возможно, что данные изменения, позволили птицам стать больше, чем просто один из родов манирапторов и привели к появлению широкого спектра различных форм и размеров конечностей у современных птиц”.

“Данная работа, в сочетании с нашими предыдущими исследованиями показывающими, что предки птиц не являлись постоянными жителями деревьев, объясняет многое из эволюции современных пернатых” говорит д-р Декекчи. “Зная, откуда появились птицы и как они заняли современные экологические ниши, мы начинаем лучше понимать то, как сформировался современный мир”.

 


 

Источник: ScienceDaily


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Интереснейшие ихнофоссилии (то есть окаменевшие следы жизнедеятельности древних животных) обнаружили китайские палеонтологи вокруг скелета раннеюрского прозауропода. Они представляют собой фуражные галереи, по которым древние термиты передвигались во время поедания туши этого динозавра.

Реконструкция YunnanosaurusРеконструкция Yunnanosaurus Скелет ящера, относимого к семейству Yunnanosauridae, был найден в 2005 году и до сих пор не описан как принадлежащий к уже известному или новому виду. Уверенно можно говорить лишь о том, что это прозауропод, приходящийся близким родственником Yunnanosaurus или Jingshanosaurus. Качество сохранности остатков, тем не менее, очень высокое, до наших дней дошли не менее 30 позвонков, кости таза и несколько ребер.

 Но, пожалуй, еще более интересным, чем сам скелет, стала система окаменевших каналов, проложенных вокруг него неизвестными насекомыми. К сожалению, ни одно из них обнаружить внутри каналов так и не удалось, поэтому таинственный строитель, опутавших все тело мертвого динозавра своими ходами, получил имя Taotieichnus orientalis в качестве ихнотаксона – особого явления биологической номенклатуры, используемого как раз для описания следовых дорожек и других следов жизнедеятельности неустановленных организмов.

Окаменелости Taotieichnus orientalis и их прорисовка на контуре костей прозауроподаОкаменелости Taotieichnus orientalis и их прорисовка на контуре костей прозауропода Как выяснили аспирант Китайского университета геологических наук в Пекине Лида Син и его соавторы, первоначально ходы представляли собой крытые галереи, своды которых были вылеплены из глины, слюны и растительных волокон. Такие постройки характерны для общественных насекомых, например для современных термитов. Рисунок галерей со слепыми ответвлениями, Y-образными развилками и другими типичными элементами, также соответствует термитам.

 Авторы исследования предполагают, что, возможно, термиты съели динозавра из-за сезонной нехватки растительной пищи. Подобные случаи известны, хотя и плохо описаны, у современных тропических форм этих насекомых. Протяженность фуражных галерей, возведенных неизвестными юрскими термитами вокруг прозауропода, достигает почти 30 метров.

 Находка Taotieichnus orientalis представляет собой самые ранние свидетельства пищевого поведения общественных животных в истории, и дает основания считать, что специализированные термиты-фуражиры, или, по крайней мере, временные падальщики-редуценты появились среди насекомых уже в ранней юре.

 Статья "Novel insect traces on a dinosaur skeleton from the Lower Jurassic Lufeng Formation of China" доступна на сайте cactus.dixie.edu (pdf)

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Лучеперая рыба Leedsichthys problematicus из юрского периода подтвердила свой титул самой крупной рыбы всех времен и народов. Остатки гигантского животного длиной в 16,5 м обнаружили ученые в одном из карьеров британского графства Кембриджшир, близ Питерборо.

Лучеперая рыба Leedsichthys problematicusЛучеперая рыба Leedsichthys problematicus Группа палеонтологов из Национальных музеев Шотландии и университетов Глазго и Эдинбурга, изучив окаменелости лидсихтиса, собранные в разных частях земного шара, пришла к выводу, что эта рыба в первые 20 лет своей жизни вырастала до 8-9 метров, а к 38 годам достигала 16,5 метра. Теоретически, некоторые лидсихтисы могли превосходить габаритами современную китовую акулу, считающуюся самой крупной рыбой в мире, уверены палеонтологи.

Уточнить размеры нового рекордсмена помогла случайная находка почти полного скелета этой рыбы очень хорошей сохранности. Два студента работали над своей курсовой в карьере близ Питерборо и случайно наткнулись на кости лидсихтиса, торчащие из породы. Это стало настоящим прорывом в изучении рыбы, от которой до сих пор находили лишь разрозненные фрагменты.

Профессор Джефф Листон из Национальных музеев Шотландии рассказал, что команда ученых внимательно изучила все известные окаменелости, в том числе и скелет, найденный в Питерсборо, обращая внимание и на структуры роста, которые, подобно кольцам на стволе дерева позволяют узнать возраст древнего существа.  "До сих пор мы не имели четкого представления о реальных размерах этой рыбы, поскольку нам попадались лишь разрозненные фрагменты, а ее скелет сохранялся очень плохо. Можно даже сказать, что всякий раз, когда мы прежде пытались оценить размер лидсихтиса, мы просто разводили руками в воздухе", – признался палеонтолог.

По мнению ученых, Leedsichthys problematicus является важным недостающим элементом эволюционной истории рыб, млекопитающих и морских экосистем. Он питался планктоном и даже обзавелся специальной сетью, прикрывавшей жабры, что делало его очень похожим на рыболовецкий трал. По словам Листона, уникальная сетчатая структура, напоминавшая пчелиные соты, крайне редко сохраняется в ископаемом состоянии и совсем не похожа на фильтрующие устройства китов и акул. Именно эта сетка сделала лидсихтиса настолько успешным животным, что его остатки находят по всему миру – от северной Германии и французского побережья Нормандии до Мексики и пустыни Атакама в Чили.

"Мы знаем, что гигантские животные, питающиеся планктоном, сегодня являются одними из самых крупных позвоночных. Лидсихтис стал первым в истории, кто занял это место", –заявил Листон.

"Эта рыба первой освоила экологическую нишу, которую сегодня заполняют синие киты, и хрящевые рыбы, такие как манты, гигантские и китовые акулы. До этого позвоночные, питающиеся морской взвесью, не достигали и полуметра в длину, – продолжает профессор.– Изменилось что-то важное. Появление крупных планктоноядов именно в то время имеет большое значение как явное свидетельство серьезных изменений в популяциях планктона в океанах юрского периода, возможно – появления каких-то рачков или чего-то еще".

"Очевидно, что из-за своих размеров Leedsichthys может считаться харизматичным. Но для экологов более интересен не он сам, а те экологические процессы, которые дали возможность появиться и процветать такому гиганту", –отметил Колин Адамс, директор Шотландского центра экологии и окружающей среды.

Также любопытно, что появление гигантского Leedsichthys практически совпало с возникновением гигантизма у сухопутных динозавров, пишет PhysOrg. Однако, не смотря на свой огромный размер, он смог просуществовать не более 10 млн лет, хотя ближайшие его родственники из семейства Pachycormidae, измельчав до 4-6-метровой длины, дожили до самого конца мезозоя и были уничтожены, скорее всего, той же катастрофой, что привела к вымиранию динозавров.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Китайские палеонтологи описали самых древних насекомых, щеголявших перед самками гипертрофированными мужскими половыми органами. Как оказалось, увеличивать гениталии в ущерб мобильности некоторые группы начали еще в юрском периоде.

Современная скорпионница Panorpa dubiaСовременная скорпионница Panorpa dubia У самцов многих современных животных отдельные увеличенные органы выполняют демонстративную, а зачастую и оборонительную функции. Так, например, олени и лоси носят развесистые рога, а самцы райских птиц отращивают яркое и длинное оперение. Среди насекомых это явление известно у жуков-оленей и жуков-носорогов, использующих выросты на голове для привлечения самок и борьбы с другими самцами.

Окаменелость и реконструкция Fortiholcorpa paradoxaОкаменелость и реконструкция Fortiholcorpa paradoxaДо сих пор самым древним свидетельством такого рода приспособлений были два окаменевших самца скорпионниц семейства Holcorpidae из эоценовой эпохи. Значительно продлить в прошлое историю гипертрофии гениталий позволило новое открытие китайских палеонтологов Столичного университета в Пекине. В среднеюрских отложениях северо-восточного Китая они обнаружили остатки двух новых родов скорпионниц, у самцов которых половые органы выглядели уже весьма внушительно.

Насекомые отлично сохранились, на их крыльях можно, например, пересчитать все жилки и различить их общий рисунок. Но куда больше, чем крылья, внимание ученых привлек конец брюшка животных, загнутый вверх и вперед наподобие хвоста скорпиона. (Именно за эту особенность строения группа и получила свое русское название.) На последних сегментах брюшка размещались очень крупные гениталии, по размерам даже превосходившие соответствующие органы современных представителей скорпионниц.

По всей вероятности, носители столь выдающихся гениталий получали преимущества при половом отборе перед обладателями более скромного хозяйства. Причем эволюцию данного признака не смогло остановить даже очевидное неудобство чрезмерно развитых органов для жизни конкретной особи – они должны были уступать своим менее мужественным собратьям в маневренности и мобильности, что довольно критично для выживания. Однако преимущества, получаемые при размножении, очевидно, компенсировали все неудобства.

Два новых вида, описанных из юры Китая, получили названия Fortiholcorpa paradoxa и Miriholcorpa forcipata. Благодаря им время появления гипертрофированных гениталий у скорпионниц отодвинулось в прошлое как минимум на полтора геологических периода.

Статья «The Earliest Case of Extreme Sexual Display with Exaggerated Male Organs by Two Middle Jurassic Mecopterans» доступна на портале PLOS ONE

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Воскресенье, 18 Август 2013 11:14

Млекопитающие пережившие динозваров

Самые ранние представители группы млекопитающих, существовавшей на протяжении 130 млн лет, уже обладали анатомическими характеристиками, которые позволяли животным благоденствовать в тени динозавров и даже пережить массовое вымирание. 

Rugosodon eurasiaticus (реконструкция April Isch, Univ. Chicago).Rugosodon eurasiaticus (реконструкция April Isch, Univ. Chicago).Почти полный скелет, только что описанный палеонтологами, принадлежал млекопитающему, жившему около 160 млн лет назад на северо-востоке нынешнего Китая. Животное было одним из первых многобугорчатых — напоминавших грызунов млекопитающих с многочисленными выростами на зубах.

На протяжении большей части своего 130-миллионного существования (одного из самых продолжительных в истории млекопитающих) эти разнообразные создания играли доминирующую роль в своей среде и занимали сразу несколько экологических ниш, подчёркивает палеонтолог позвоночных Чжэси Ло из Чикагского университета (США). Одни многобугорчатые обитали на деревьях, другие — на земле, а некоторые — и вовсе под землёй. Короче говоря, они играли те же экологические роли, которые позднее перешли к грызунам. Следует отметить, что многобугорчатые, пережив массовое вымирание 66 млн лет назад, которое уничтожило 75% видов планеты, тем не менее сошли со сцены около 35 млн лет назад — одновременно с возникновением грызунов. Возможно, это не простое совпадение. 

Г-н Ло и его коллеги окрестили новый вид Rugosodon eurasiaticus. «Rugosodon» отсылает к складчатости, морщинистости (по-английски rugosity) зубов млекопитающего. По оценке, животное весило от 65 до 80 г и размерами напоминало средней величины бурундука. 

До этого самые ранние многобугорчатые были известны лишь по фрагментам черепа, а также челюстным костям и зубам. Новый образец полон более чем на две трети. Оказалось, что животное обладало анатомическими чертами, которые ранее считались характерными для более поздних представителей группы. 

Например, у ругосодона была замечательно гибкая лодыжка, благодаря которой ступня очень сильно вытягивалась вниз (как у балерины, стоящей на пуантах) и могла вращаться, вы даже не представляете как. Подобная гибкость вкупе с чрезвычайно подвижным пальцем, соответствующим большому пальцу человеческой ноги, позволяла преимущественно наземному существу ловко преодолевать пересечённую местность. Эта особенность характерна для многобугорчатых, а прочие млекопитающие той поры были её лишены. 

Ругосодон мог похвастаться также невероятно гибким позвоночником: он крутился и вправо, и влево, выгибался в области талии и вперёд, и назад. Форма и расположение зубов животного говорят о том, что ругосодон (судя по тому, зачем такие зубы нужны современным млекопитающим) питался фруктами, семенами, червями, насекомыми и, возможно, мелкими позвоночными.

 Именно гибкость многобугорчатых (и в физическом, и в пищевом смысле) сделала их столь успешными в эволюционном плане, отмечает палеонтолог позвоночных Брайан Дэвис из Луисвильского университета (США). По его словам, роль этой группы в экосистемах недооценивалась: «Люди забывают о ней, ибо она не оставила потомков». 

Напомним, что совсем недавно исследователи описали два новых ископаемых образца, относящихся к той же эпохе и той же части света. Хотя учёные отнесли их к другой группе млекопитающих, харамиидам, палеонтолог позвоночных Гильермо Ружье из Луисвильского университета полагает, что одно из созданий, а именно Arboroharamiya, в действительности может оказаться многобугорчатым. Детальное сравнение его с ругосодоном могло бы прояснить отношение двух животных друг к другу. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Science


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи ломают голову над тем, в каком месте генеалогического древа млекопитающих следует разместить два новых чрезвычайно загадочных вида. Специалисты, которые провели анализ одного из ископаемых, пришли к выводу, что перед ними млекопитающее, а исследователи, рассмотревшие другое, сочли его предвестником истинных млекопитающих. Ситуация требует более тщательного изучения и новых образцов, считают эксперты.

Arboroharimiya (реконструкция Zhao Chuang / Jin Meng et al.).Arboroharimiya (реконструкция Zhao Chuang / Jin Meng et al.).Оба принадлежат харамиидам — группе, возникшей около 212 млн лет назад и выделенной в конце 1840-х годов. До сих пор эти существа были известны только по одиночным находкам характерных зубов, похожим на зубы грызунов, и одной фрагментарной челюстной кости. Новые образцы — это не только зубы, но и позвонки, а также кости конечностей, ступней и хвостов.

«Просто невероятно, что столь туманная группа внезапно пополнилась сразу двумя почти полными скелетами, — комментирует палеонтолог позвоночных Ричард Сифелли из Музея естественной истории Оклахомы (США), не принимавший участия в исследованиях. — Они изменили всё».

Один из харамиидов жил примерно 160 млн лет назад на территории нынешнего северо-восточного Китая и был хорошо приспособлен к жизни на деревьях. Он обладал относительно небольшими руками и ногами, но исключительно длинными пальцами, отмечает соавтор описания Цзинь Мэн, изучающий древних млекопитающих в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке. Пропорционально размерам тела пальцы этого существа даже длиннее, чем у многих современных млекопитающих, обитающих на деревьях. Характеристики некоторых из костей хвоста намекают на то, что он, возможно, был весьма цепким. Г-н Мэн и его коллеги поместили животное в новый род Arboroharamiya.

Megaconus (реконструкция April Isch, University of Chicago / Zhe-Xi Luo et al.).Megaconus (реконструкция April Isch, University of Chicago / Zhe-Xi Luo et al.).Форма зубов и то, как они соприкасались при жевании, говорит, по словам учёного, о том, что Arboroharamiya либо питался семенами, либо был всеядным. Каждая сторона его нижней челюсти состоит лишь из одной кости, и этим она больше похожа на челюсти современных млекопитающих, чем на челюсти рептилий, у которых по три лишних кости: у млекопитающих они эволюционировали в кости среднего уха. По-видимому, ухо Arboroharamiya своим строением напоминало ухо млекопитающих. (Кости ушей не сохранились, и в этом нет ничего удивительного, ибо эти крошечные косточки млекопитающих вообще редко доходят до нас.)

Дабы выяснить эволюционные взаимоотношения животного, учёные проанализировали свыше 400 анатомических особенностей более 50 видов древних млекопитающих, большинство из которых жили 100–250 млн лет назад. Расчёты говорят о том, что Arboroharamiya находится в пределах родословной млекопитающих и что млекопитающие как группа возникли где-то 201–228 млн лет назад.

Другой харамиид был найден в породах Внутренней Монголии, возраст которых оценивается в 164–165 млн лет. Первый премоляр нижней челюсти животного обладал очень большим острым кончиком, поэтому исследователи отправили его в новый род Megaconus.

В отличие от Arboroharamiya, это существо, вероятно, жило в лесу на земле: на каждой из задних конечностей две нижние кости соединены вверху и внизу, как у броненосцев. Оно весило около 250 г, было размером с бурундука и, вероятно, обладало неуклюжей походкой, говорит палеонтолог Томас Мартин из Боннского университета (ФРГ).

Он и его коллеги составили генеалогическое древо мегакона на основе сравнения с животными более чем из 100 других групп. Результаты говорят о том, что общий предок всех современных млекопитающих жил около 180 млн лет назад и что харамииды, в том числе Megaconus, отделились от ветви, ведущей к истинным млекопитающим, примерно за 40 млн лет до этого.

Останки мегакона (здесь и ниже фото April Isch, Zhe-Xi Luo, University of Chicago).Останки мегакона (здесь и ниже фото April Isch, Zhe-Xi Luo, University of Chicago).К сожалению, ни та ни другая родословная не согласовываются полностью со всеми данными. Г-н Сифелли считает, что путаницу можно устранить только новыми находками, и прежде всего полными или почти полными черепами, анатомические особенности которых особенно важны для понимания эволюционных отношений. Короче говоря, нужно больше информации.

Хвост мегакона.Хвост мегакона.Но есть и другая возможность, полагает палеонтолог позвоночных Гильермо Ружье из Луисвильского университета (США). Megaconus и Arboroharamiya отнесены к одной и той же группе, но они очень разные, говорит он. По его мнению, Arboroharamiya более продвинутый из двух видов, судя по челюсти и другим чертам, а потому может принадлежать существовавшей на протяжении долгого времени, но всё-таки вымершей группе млекопитающих под названием многобугорчатые. Этим, уверен г-н Ружье, можно объяснить несоответствие между древами, составленными разными учёными.

Всё, что нужно сейчас, считает он, — это единый анализ обоих видов.

Результаты исследований опубликованы в журнале Nature.


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи Сибирского отделения РАН обнаружили около поселка Кулинда Забайкальского края зуб хищного динозавра-теропода. Это первая подобная находка в истории, сообщили ученые, прежде им удавалось находить лишь зубы растительноядных ящеров.

Реконструкция хищного теропода DaemonosaurusРеконструкция хищного теропода Daemonosaurus В экспедиции "Юрские динозавры Забайкалья" принимают участие российские, французские и бельгийские исследователи. Благодаря новой методике раскопок, примененной палеонтологами из Бельгии, уже к середине полевого сезона экспедиция располагает богатым материалом. Так, были найдены 150 образцов ископаемой флоры позднеюрского возраста.

 Но самое главное – это множество остатков динозавров, представляющие собой фрагменты позвонков, ребер, тазовых костей, а также оперения, разнобугорчатой кожи и чешуйчатых покровов. "Находки костей совместно с оперением, кожей и чешуей позволяют считать местонахождение уникальным, не имеющим аналогов в мире, и ему предлагается придать глобальный (всемирный) статус" – заявила ранее руководитель экспедиции Софья Синица, стоявшая у истоков открытия забайкальской динозавровой фауны.

 Раскопки местонахождения динозавровой фауны в этом районе ведутся не первый год. Завершение очередного сезона работ намечено на 1 августа. Как сообщает ТАСС-Сибирь, в прошлом палеонтологам попадались остатки только растительноядных динозавров, и зуб теропода стал первым случаем обнаружения хищника. По мнению исследователей, сородичи динозавра, чей зуб был найден в Кулинде, со временем эволюционировали в современных птиц.

 


 

Истчоник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в Южной Африке скелет крупного растительноядного динозавра, у которого отсутствует часть хвоста. Скорее всего, динозавр подвергся атаке хищников, но сумел выжить.

Массоспондилус (Massospondylus), Массоспондилус (Massospondylus)Об этом говорится в статье немецких палеонтологов из Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана, опубликованной в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Находка была сделана в 2008 году в отложениях формации Эллиот. Она представляет собой позвоночник, а также кости таза и задних конечностей крупного растительноядного динозавра. Пока ученые не успели полностью очистить скелет от породы, но, судя по имеющимся данным, он принадлежал массоспондилусу (Massospondylus), одному из первых представителей группы Sauropodomorpha.

Массоспондилы жили в начале юрского периода (200-190 миллионов лет назад) и ощипывали листву, вставая на задние ноги. Для массоспондилов были характерны длинные хвосты, однако, как выяснили ученые, именно эта часть тела у найденного динозавра была повреждена. Об этом свидетельствует отсутствие у него почти половины хвостовых позвонков.

Все хвостовые позвонки динозавра, вплоть до 23-го, имеют нормальное строение, однако последние три из них деформированы и срослись между собой. По мнению исследователей, это объясняется потерей части хвоста, после которой рана заросла и животное не погибло. Подобное явление часто наблюдается у крокодилов: в дикой природе они периодически откусывают хвосты друг у друга.

Скорее всего, на динозавра напали хищники, но ему удалось спастись. Согласно расчетам, после их атаки хвост динозавра стал на треть короче (в норме у массоспондилов имеется 45-50 хвостовых позвонков). До находки этого скелета в мире было известно лишь два динозавра с поврежденными хвостами (позднемеловые гадрозавр и майюнгазавр), но, в отличие от юрского массосподнила, хвост у них пострадал не столь сильно.


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

29-03-2013 Просмотров:9500 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

Год назад исследователи из Миннесотского университета (США) сообщили о том, что им удалось воссоздать переход от одноклеточных организмов к многоклеточным. В статье, опубликованной в январе 2012-го, Уильям Рэтклифф и его...

Раскрыта тайна ориентации животных по геомагнитному полю

19-11-2015 Просмотров:5082 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Раскрыта тайна ориентации животных по геомагнитному полю

Большой коллектив ученых из Китая обнаружил у плодовых мушек крошечные сенсоры магнитных полей, состоящие из особых белков. Они позволяют насекомым видам ориентироваться по сторонам света. Белковые сенсоры геомагнитного поля могут...

2.4. Животный мир силурийского периода

04-03-2013 Просмотров:26948 Животные (Animalia) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

2.4. Животный мир силурийского периода

Оглавление 1. Общие сведения о животных 1.1. Разделение классификации животных 2. Появление и эволюция животных 2.1. Протерозой. Довендская биота. Животный мир вендского периода (эдикария) 2.2. Фанерозой. Животный мир кембрийского периода. Кембрийский взрыв 2.3. Животный мир ордовикского периода 2.4. Животный мир силурийского периода 2.5. Животный мир...

Своим коллективным поведением трилобиты напоминали современных ракообразных

20-03-2011 Просмотров:8355 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Своим коллективным поведением трилобиты напоминали современных ракообразных

Карлтон Бретт из Университета Цинциннати (США), Адриан Кин из Ягеллонского университета (Польша) и их коллеги готовы представить анализ большого количества групповых окаменелостей трилобитов. Трилобит (фото Trailmix.Net) Эти древние членистоногие вымерли свыше...

Для маленьких животных время течет медленнее

17-09-2013 Просмотров:6890 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Для маленьких животных время течет медленнее

Биологи установили, что для разных видов позвоночных животных время течет по-разному. Наиболее насыщен событиями каждый отрезок времени для небольших существ с активным обменом веществ. Золотистый сусликОб этом говорится в статье ирландских...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.