Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Юрский период


Палеонтологи нашли на острове Мадагаскар останки потенциально древнейшего гигантского крокодила Земли длиной в семь-десять метров и массой в тонну, который обитал на суше и мог соперничать по размеру зубов и силе укуса с тираннозаврами, говорится в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

Razanandrongobe sakalavaeRazanandrongobe sakalavae"Как и многие другие гигантские крокодилы юрского периода, "Разана" могла вступить в схватку и победить многих хищных динозавров, в том числе и тех, которые находились на вершине пищевой пирамиды", — рассказывает Кристиано даль Сассо (Cristiano dal Sasso) из Музея естественной истории в Милане (Италия).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше. 

Крокодилы и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила.

Одним из последних представителей подобных крокодилов, способных соперничать с динозаврами, могли быть гигантские ящеры, которых даль Сассо и его коллеги называют "Разанами" (Razanandrongobe sakalavae).

Первые останки этих рептилий – несколько зубов и часть челюсти — были найдены итальянскими палеонтологами еще в 2006 году, однако их было недостаточно для определения того, к какому роду принадлежали крокодилы, какого были размера и где жили. 

Поиски ответа на эти вопросы потребовали почти десять лет дополнительных раскопок, и только несколько лет назад даль Сассо удалось найти новые останки Razanandrongobe sakalavae, в том числе и несколько фрагментов черепа этих удивительных существ.

Как оказалось, данный гигантский крокодил обладал внушительными размерами — его длина составляла около десяти метров, к тому же у него были необычные челюсти и зубы. К примеру, длина каждого зуба составляла примерно пять сантиметров, а по своей форме они больше напоминали зазубренные клыки тираннозавров и иных сухопутных динозавров, а не более простые зубы других крокодилов древности и современности. Кроме того, толщина "талии" этого ящера составляла примерно 1,6 метра, что делает его одним из самых больших крокодилов на протяжении всей истории Земли.

При этом, морда у этого существа была крупной, длиной почти до метра, но относительно короткой по сравнению с вытянутыми черепами и челюстями других крупных крокодилов мезозоя. Подобное устройство "лица" роднит Razanandrongobe sakalavae не с крокодилами, а с динозаврами, из-за чего ученым пришлось потратить достаточно много времени для доказательства того, что он является крокодилом, а не родичем тираннозавров или спинозавров.

Как считают ученые, все это указывает на то, что "Разана" жила на суше, а не в воде, и охотилась на тех же жертв, что и крупные хищные динозавры того времени, конкурируя с ними за звание "короля Мадагаскара". Открытие столь крупного сухопутного крокодила, существовавшего на Земле в конце юрского периода, показывает, что борьба между двумя группами ящеров за доминирование на планете продолжалась практически до самого конца эры динозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новое доисторическое насекомое, названное в честь Чарльза Дарвина, поставило под сомнение представление о том, что появление цветковых растений в конце эры динозавров привело к появлению первых опылителей, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

030317"Открытие этого опылителя голосеменных растений крайне важно для нас, так как оно говорит о наличии четырех типов опылителей, существовавших задолго до начала эпохи доминирования цветковых растений. Все эти типы существуют сегодня, хотя их первые представители вымерли. Более того, потомки этих жуков существуют до сих пор, только они теперь опыляют цветковые растения", — рассказывает Конрад Лабандейра (Conrad Labandeira) из Смитсоновского музея естественной истории в Нью-Йорке (США).

Традиционно считается, что первые цветковые растения, появившиеся на Земле около 100 миллионов лет назад, в начале мелового периода, произвели революцию в мире флоры и растительноядных существ. Их главным оружием в конкурентной борьбе с папоротниками и прочими голосеменными растениями стало то, что они заручились поддержкой новых союзников — насекомых и прочих опылителей.

Насекомое Дарвина, уничтожившее миф о связи цветочных растений и опылителейНасекомое Дарвина, уничтожившее миф о связи цветочных растений и опылителейОпыление цветков при помощи насекомых в обмен на порции нектара и другой пищи помогло современным растениям быстро вытеснить саговники, папоротники и другие голосеменные растения, опиравшиеся на ветер в опылении и разносе своих семян. Их сверхбыстрое распространение в середине и конце мелового периода, как считают сегодня некоторые ученые, могло даже послужить причиной или ускорить вымирание динозавров, не способных есть жесткие листья и ветви цветковых растений.

Лабандейра и его коллеги сделали открытие, которое заставляет усомниться в ведущей роли насекомых в этом процессе. Изучая кусочки янтаря, найденные в Испании в отложениях середины Юрского периода, ученые нашли в одном из них жука, похожего по своей анатомии и размерам на современных жуков-узкокрылок, питающихся пыльцой растений.

На этом сходства между ними не заканчивались- жук, получивший имя Darwinylus marcosi, был со всех сторон облеплен зернами пыльцы, чье общее количество, по подсчетам ученых, превышало сотню. Эта пыльца, как показывает возраст кусочка янтаря и форма ее зерен, принадлежала не раннему цветочному растению, а какому-то вымершему виду саговников.

Как считает Лабандейра, это открытие говорит о том, что традиция опылять свои соцветия при помощи насекомых  была "изобретена" не цветочными растениями, а их предшественниками, которые наладили "партнерские" отношения с беспозвоночными как минимум за 35 миллионов лет до появления цветочных растений, в то время, когда жили Darwinylus marcosi.

По словам палеонтолога, его коллеги уже находили других насекомых, предположительно опылявших голосеменные растения, однако узкокрылки Darwinylus marcosi стал первыми существами, о ком это можно сказать однозначно.

То, что современные узкокрылки перешли на питание пыльцой современных растений, говорит о том, что их предыдущие партнеры по каким-то причинам не выдержали конкуренции с цветковыми растениями, и это вынудило узкокрылок "перепрофилироваться" и занять новую экологическую нишу.

Почему это произошло, и почему цветы победили папоротники, саговники, гингко и хвойные растения в этой борьбе, ученые пока не знают.  Возможно, что новые янтарные находки прольют свет на этот вопрос.

 


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Если взглянуть в современные океаны, реки и озера, то можно увидеть удивительное разнообразие рыб – длиннотелые угри, восьмиметровые сельдяные короли, хрупкие морские коньки. Подавляющее большинство современных рыб – около 96% – относятся к костистым рыбам – инфраклассу лучеперых рыб, появившемуся около 260 млн лет назад.

Современный костный ганоид – миссисипский панцирник (Atractosteus spatula)Современный костный ганоид – миссисипский панцирник (Atractosteus spatula)Эволюционные биологи и палеонтологи еще со времен Дарвина выдвигают разнообразные гипотезы, чтобы объяснить, почему костистые рыбы "переэволюционировали" всех своих конкурентов. Ведь в прошлом в океане доминировал совсем другой рыбий инфракласс – костные ганоиды (Holostei). Однако сегодня он считается "живым ископаемым" и представлен лишь восемью видами.

Напрашивающееся предположение о том, что костистые рыбы так распространены сегодня потому, что всегда были более эволюционно прогрессивны, чем их сородичи, не совсем верно. Исследование более тысячи окаменелостей около 500 видов, проведенное Джоном Кларком (John Clarke) из Пенсильванского университета, говорит о том, что история успеха костистых рыб не была такой простой, как принято считать. На протяжении первых 160 млн лет своей эволюции (с пермского по начало мелового периода) инфраотряд костных ганоидов не уступал в эволюционных инновациях костистым рыбам, а иногда и превосходил их.

"Многие из этих так называемых "живых ископаемых" не кажутся сегодня примечательными, однако их история очень интересна, – рассказывает Кларк. – Если бы мы могли попасть в триас и вас бы попросили сделать ставку на то, какой из этих инфраклассов вырвется вперед в эволюционной гонке, вы бы определенно выбрали костных ганоидов. Но они не сыграли".

Легко понять, почему ученые считают особенными костистых рыб. Этот инфракласс включает в себя 29 000 видов – примерно половину всех видов современных позвоночных животных. Костные ганоиды сегодня представлены лишь восемью видами, обитающими в пресных водах Северной Америки.

Успех костистых рыб пытались объяснить разными причинами – гибким строением челюстей, разнообразием репродуктивных стратегий и симметрией хвостовых плавников. После появления генетических и молекулярных данных ученые также стали связывать их успех с произошедшим в прошлом удвоением генома. Это событие дало дополнительный материал для мутаций, и тем самым ускорило эволюционные изменения.

Но Кларк и его коллеги поставили под сомнение устоявшееся представление  о том, что костистые рыбы всегда были более эволюционно продвинуты и успешны. "В прошлом были периоды, когда костные ганоиды были лидерами, – говорит Кларк. – Обнаружено много их окаменелостей, и можно утверждать, что в прошлом они были более многочисленны и разнообразны".

Результаты предпринятого американскими палеонтологами исследования говорят о том, что костные ганоиды преобладали в водных биоценозах с триаса по среднюю юру, а начиная с поздней юры инициативу перехватили уже костистые рыбы. Поэтому ученые решили рассмотреть первые 160 млн лет эволюции этих инфраклассов рыб – с перми до раннего мела.

Базой для исследования послужила подборка, включавшая в себя размеры и форму тела сотен ископаемых, которую Кларк подготовил во время работы над своей диссертацией. На этом материале исследователи построили "супердеревья", отражающие взаимосвязи большинства известных вымерших видов костных ганоидов из триасового, юрского и раннего мелового периода. Большие деревья были получены за счет объединения более 100 небольших деревьев, опубликованных ранее в палеонтологической литературе.

В то время как ученые широко исследуют закономерности увеличения разнообразия рыб на основе окаменелостей, никто ранее не применял численные методы, чтобы определить, в какой из этих групп рыб эволюция проходила быстрее или приводила к появлению более полезных изменений в размерах и форме тела. Группе Кларка удалось сравнить, во-первых, скорость эволюции размеров тела у костных ганоидов и костистых рыб, и во-вторых – степень изменений в строении тела этих двух групп.

В результате анализов не было подтверждено фактами предположение о том, что костистые рыбы могли менять размер и строения своего тела быстрее, чем костные ганоиды. Напротив, если проследить эволюцию этих двух групп методом молекулярных часов, то можно заметить, что костные ганоиды эволюционировали намного быстрее.

"Ни для одного отрезка времени нет убедительных доказательств того, что костистые рыбы имели эволюционное преимущество в изменении размеров и форм тела, – говорит Кларк. – И даже наоборот, существуют некоторые свидетельства в пользу того, что быстрее меняли размеры и форму тела как раз костные ганоиды".

Используя имеющиеся данные, американские палеонтологи также не обнаружили четкой связи между удвоением генома и увеличением размеров тела. Однако ученые получили подтверждение того, что форма тела у более поздних видов костистых рыб (с удвоенным геномом) изменялась быстрее, чем у их более древних сородичей. Это может говорить о том, что древние костистые рыбы просто медленно эволюционировали – даже в сравнении с костными ганоидами, а не только с более поздними сородичами с удвоенным геномом.

Поэтому ученые заключили, что прямой связи между удвоением генома и изменениями размеров и формы тела нет, и высокое разнообразие костистых рыб нельзя объяснить лишь удвоением генома. Кларк планирует продолжить исследование истории новоперых рыб, в особенности живых ископаемых, которыми часто пренебрегают в пользу более разнообразных современных костистых рыб.

"Большинство биологов старается объяснить, почему какие-то группы добились огромных успехов. При этом мало внимания уделяется другой стороне этого вопроса – как смогли уцелеть живые ископаемые – эти немногочисленные виды животных, остающиеся неизменными многие миллионы лет", – добавил исследователь.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Немецкие палеонтологи завершили описание крупного хищного динозавра, остатки которого были найдены в 1998 году в заброшенном карьере возле города Минден на северо-западе Германии. Ящер оказался самым крупным хищником, обитавшим в этих местах во времена юрского периода.

Wiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelWiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelНесмотря на то, что от скелета сохранилось всего несколько костей и неполный череп, ученые смогли успешно восстановить его облик и вычислить образ жизни и родственные связи. Крупнейший динозавр юрской Германии принадлежал к группе мегалозаврид и обитал на морском побережье, питаясь рыбой и, возможно, выброшенной прибоем на пляж падалью.

Насколько это известно современным палеонтологам, динозавры никогда не были хорошими мореплавателями. Ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры и другие водоплавающие рептилии являются лишь отдаленными их родственниками. Однако ничто не мешало динозаврам время от времени забираться в воду, поэтому их окаменевшие остатки иногда можно встретить в донных отложениях мезозойских морей. Так произошло и с новым хищником, скелет которого сохранили горные породы юрского возраста, отложившиеся в районе архипелага, располагавшегося 165 млн лет назад на месте северной Германии.

В 1998 году геолог Фридрих Альбат (Friedrich Albat), осматривая гряду холмов Wiehengebirge к югу от Миндена, обнаружил остатки гигантского теропода, вмурованные в прочную породу. Раскопки, продолжавшиеся с 1999 по 2001 год, позволили ученым извлечь все сохранившиеся кости и приступить к их изучению, которое возглавил научный сотрудник университета Людвига-Максимилиана Оливер Рохат (Oliver W.M. Rauhut).

Хотя остатки представляют собой лишь отдельные кости, они очень хорошо сохранились. Детали их строения четко указывают, что речь идет о новом роде и виде мегалозаврид (Megalosauridae) – крупных хищных динозавров юрского периода. Назвали новичка Wiehenvenator albati – в честь холмов Wiehen и доктора Альбата.

Как рассказал доктор Рохат, изученный палеонтологами подрощенный, но еще не достигший зрелости вихенвенатор достигал длины 8-10 метров и весил порядка двух тонн. По сравнению со своими ближайшими родственниками монстр из Миндена, как прозвали находку журналисты, был более мощным и коренастым. В пасти вихенвенатора росли крупные, загнутые назад зубы величиной с банан. Как и широко известные Allosaurus и гораздо более молодой Tyrannosaurus, Wiehenvenator albati был двуногим ящером, передвигавшимся на задних лапах, в то время как передние были значительно уменьшены.

Во времена Wiehenvenator albati западная Европа представляла собой мелководный морской бассейн, усыпанный островами и целыми архипелагами. Этот регион стал родиной для множества разнообразных хищных динозавров, некоторые из которых достигали весьма значительных размеров. Большинство из них принадлежали к семейству Megalosauridae.

Вихенвенатор жил на одном таком архипелаге, и его тело по какой-то причине оказалось захоронено в море. Рядом с его остатками в заброшенном карьере был найден череп морского крокодила Metriorhynchus. Возможно, Wiehenvenator питался мертвыми рыбами и крокодилами, выбрасываемыми на берег юрского океана, предполагают палеонтологи.

Филогенетический анализ морфологии остатков показал, что Wiehenvenator и его родственники переживали быструю адаптивную радиацию в средней юре, что в относительно короткий промежуток времени привело к появлению множества разнообразных видов. "Практически все основные группы хищных динозавров возникли именно в этот период, в том числе тираннозавриды, которые намного позже, около 80 миллионов лет спустя породили действительно гигантских представителей, и первые прямые предки птиц", – рассказал Рохат.

Этот взрыв видообразования, вероятно, оказался возможным благодаря исчезновению значительной части более примитивных хищных динозавров в конце нижней юры. Причиной этого вымирания палеонтологи считают изменение климата вследствие широкого распространения вулканической активности.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Доктор Ник Фрейзер (Nick Fraser), сотрудник Национальных музеев шотландии, вместе с американскими и китайскими коллегами, исследовали обнаруженные останки ранее неизвестного науке ихтиозавра, или, скорее, их старшего родственника. Рептилия жила на нашей планете в самом начале триасового периода, около 250 млн лет назад, и получила название Sclerocormus parviceps. Статья о новом виде опубликована в журнале Scientific Reports, кратко об исследовании рассказывает BBC News.

ИхтиозаврИхтиозаврКак показал анализ останков, обнаруженных на территории Китая, Sclerocormus был около 1,6 метров в длину, имел очень короткую морду и длинный тонкий хвост. Довольно необычно и то, что у него отсутствовали зубы и, по-видимому, он втягивал в себя пищу, не измельчая.

В этот период на Земле только-только закончилось т.н. великое пермское вымирание — тогда исчезло более 95% всех видов живых существ на планете. Согласно традиционной точке зрения, разнообразие морские животных восстанавливалось в течение долгого времени — но, судя по новой находке, выжившие виды стали очень быстро эволюционировать. Большинство ихтиозавров, известных ученым ранее, по внешнему виду напоминали современных дельфинов, Sclerocormus parvicepsже выглядел совсем иначе.

Вероятнее всего, это промежуточный вид между примитивными морскими рептилиями и теми ихтиозаврами, что жили в океанах позже, которых мы знаем. «Мы все еще не знаем, как появились ихтиозавры, но это шаг в нужном направлении, — сказал доктор Фрейзер. — И все указывает на стремительное развитие сразу после вымирания».

Ему вторит доктор Оливье Риппель (Olivier Rieppel) из Музея естественной истории им. Филда в Чикаго (США), другой участник работы: «у нас пока немного останков морских рептилий того периода, так что этот экземпляр имеет особое значение — он свидетельствует, что многое из разнообразия того времени мы еще не нашли, — сказал он. — Похоже, эти ихтиозоформы, т.е. ихтиозавры и их близкие родственники, менялись очень быстро, "скачками"».


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи неожиданно обнаружили в Китае великолепно сохранившиеся останки неожиданно "современной" бабочки юрского периода, чьи крылья были украшены своеобразными "глазами", говорится в статье, опубликованной в журнале Royal Society Proceedings B.

"Наше открытие показывает, что две группы насекомых – предки современных бабочек и открытые нами каллиграмматиды – использовали схожую генетическую программу для "выращивания" глаз на своих крыльях. Последний общий предок этих насекомых жил 320 миллионов лет назад, в каменноугольную эпоху, что означает, что подобный защитный механизм мог быть характерен для всех крылатых насекомых", — заявил Конрад Лабандейра (Conrad Labandeira) из Смитсоновского института в Вашингтоне (США).

Юрская бабочка глазок в представлении художникаЮрская бабочка глазок в представлении художникаЛабандейра и его коллеги совершили это открытие, изучая окаменелости, найденные в отложениях времен середины юрского периода и начала мелового периода на территории Китая, Внутренней Монголии и Казахстана, в районе деревни Даохугоу и в Чимкентской области.

В этих регионах Центральной Азии, как рассказывают ученые, в последние годы были найдены сотни отпечатков загадочных насекомых из рода каллиграмматид, обладавших большими крыльями и в целом похожих на бабочек.

Их экологическая ниша, пищевые привычки и прочие детали из жизни оставались неизвестными для палеонтологов, так как самая важная часть этого существа – ее ротовой аппарат – не была найдена ни в одной из окаменелостей. Некоторые ученые считали, что они могут быть мезозойским аналогом бабочек, однако для подобных утверждений нужно было больше доказательств.

Группа Лабандейры исправила этот недостаток, изучив несколько сотен отпечатков 17 различных видов каллиграмматид, недавно найденных на дне пересохших озер мезозойской эры, просветив их при помощи сканирующего электронного микроскопа и ряда других инструментов, а также изучив химический состав окаменелостей.

Этот анализ показал, что каллиграмматиды действительно очень сильно напоминали бабочек как изнутри, так и снаружи. К примеру, у них была схожая структура хоботка и рта, приспособленная для поедания пыльцы, и, вероятно, всасывания жидкой пищи (цветковые растения, правда, еще не научились производить нектар в юрском периоде, и поэтому природа пищи этих "бабочек" пока остается тайной).

Как полагают ученые, эти насекомые пользовались хоботком, чтобы собирать пыльцу и "сахарную пудру", которую вырабатывали первые покрытосеменные растения. Были и другие сходства – на крыльях некоторых этих насекомых присутствовали "глазки", вероятно отпугивавшие хищников, а их поверхность была покрыта чешуйками, аналогичными по структуре тем, что есть на крыльях современных бабочек.

Даже пигменты, из частиц которых были сложена "глаза" каллиграмматид, были такими же по структуре, как меланин в чешуйках живущих сегодня чешуекрылых. Таким образом, этих насекомых можно назвать первыми настоящими бабочками Земли, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

"Зачем тебе такие большие глаза?" – такой вопрос было бы естественно задать вымершему членистоногому Dollocaris ingens, жившему около 160 млн лет назад на территории современной Франции. Действительно, органы зрения этого существа составляли примерно четверть от его тела.

Доллокарис (Dollocaris ingens)Доллокарис (Dollocaris ingens) Доллокарис принадлежит к достаточно редкому и малоизученному классу Thylacocephala. Время от времени его представители встречаются в геологической летописи, неизменно озадачивая ученых странными планами строения и своими удивительными адаптациями. Не стал исключением и Dollocaris ingens, остатки которого поистине уникальной сохранности извлекли недавно палеонтологи из местонахождения La Voulte на юго-востоке Франции.

Доллокарисы были небольшими – от 5 до 20 сантиметров длиной – плавающими животными. Их компактное тело, защищенное прочным панцирем, несло на себе три пары когтистых хватательных ножек и восемь пар плавательных ног. Но безусловно главной чертой строения доллокарисов были их глаза. Каждый из двух гигантских сложных фасеточных глаз включал в себя 18 тысяч отдельных линз-фасеток и достигал в размере четверти длины животного. Таким образом, теперь именно Dollocaris ingens принадлежит почетный титул самого глазастого животного, честно отобранный у прежних рекордсменов – стрекоз.

"Огромные, панорамные, многофасеточные зоркие глаза имеют решающее значение для сканирования окружающей среды и обнаружения потенциальной движущейся добычи", – отмечает в своей статье многонациональная команда европейских исследователей. Очевидно, обитали доллокарисы в хорошо освещенных местах с прозрачной водой. Это несколько озадачило палеонтологов, потому что традиционно фауну из La Voulte считали глубоководной.

Угловатый и неуклюжий, доллокарис был не слишком быстр и подвижен, и скорее всего, поджидал свою добычу, сидя где-нибудь на дне в засаде и высматривая проплывающих мимо мелких креветок. Кстати, непереваренные остатки последних были найдены в пищеварительной системе животного. Что стало причиной вымирания этих удивительных животных, пока не ясно – ведь их экологические аналоги до сих пор отлично чувствуют себя в мировом океане. Возможно, что огромные глаза делали их слишком уязвимыми, и выгода от более раннего обнаружения потенциально опасного хищника не компенсировала представляемой тем угрозы.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в Ульяновской области кости плиозавра, вымершего морского хищника. Судя по строению его зубов, которые напоминают зубы тираннозавра, плиозавр нападал на крупную добычу.

Об этом говорится в статье российских и бельгийских ученых, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Плиозавр Makhaira rossicaПлиозавр Makhaira rossicaПлиозавры – это короткошеие морские рептилии, близкие родичи плезиозавров. В конце юры они достигали 10-12 метров и были крупнейшими хищными морскими четвероногими своего времени. Однако затем разнообразие плиозавров упало – в меловом периоде от них уцелела лишь группа Brachaucheninae.

Считалось, что плиозавры Brachaucheninae питались лишь некрупной добычей, например рыбой. Об этом свидетельствуют их конические зубы, не отличающиеся друг от друга по своему строению, а также удлиненная форма морды. Однако в руки авторов статьи попал меловой плиозавр, который был куда более опасным хищником.

Находка была сделана на берегу Волги, недалеко от Ульяновска. Она представляет собой фрагменты верхней и нижней челюстей, а также позвонки крупного плиозавра, длина которого составляла около 5 метров. Плиозавр был отнесен к новому виду Makhaira rossica – он жил около 130 миллионов лет назад.

Зубы M. rossica напоминают треугольные пирамиды. Они несут на себе острые режущие края, усаженные мелкими зубчиками – подобные структуры можно наблюдать у тираннозавров и других теропод, двуногих хищных динозавров, в то время как у остальных меловых плиозавров ничего подобного нет.

Впрочем, в деталях зубчики на режущих кромках ученым изучить не удалось – для этого потребовалось бы распилить зубы M. rossica, однако, учитывая ценность экземпляра, авторы статьи решили этого не делать. Тем не менее, исследователи уверены – M. rossica был настоящей грозой морей и мог нападать на крупных обитателей моря.

Найденный плиозавр поступил на хранение в Ульяновский краеведческий музей им. И.Гончарова.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Германии белемнитов, у которых рекордно хорошо сохранились мягкие ткани. Находка позволила вычислить скорость плавания этих вымерших головоногих моллюсков.

БелемнитБелемнитОб этом говорится в статье немецких и японских ученых, опубликованной в журнале Biology Letters.

Одними из самых массовых окаменелостей, которые можно встретить в Подмосковье и других регионах России, являются так называемые «чертовы пальцы». Под этим именем в народе известны ростры белемнитов - головоногих моллюсков, вымерших в конце мелового периода.

Однако кроме ростр, располагавшихся в задней части тела и состоявших из прочного кальцита, от белемнитов очень редко сохраняются какие-либо другие органы. Поэтому об образе жизни этих существ приходилось судить лишь по косвенным признакам, таким, как изотопный состав ростр.

Авторам статьи посчастливилось обнаружить в немецком местонахождении Зольнгофен (оттуда происходит знаменитый археоптерикс) сразу трех белемнитов, от которых сохранились не только ростры, но и мягкие ткани. Их удалось разглядеть, подсвечивая окаменелости ультрафиолетовыми лампами.

Все три белемнита относятся к роду Acanthoteuthis, который жил в конце юрского периода. Находка доказывает, что сзади белемниты несли по два плавника (об этом специалисты догадывались и раньше по бороздкам на рострах). Кроме того, у белемнитов обнаружилась мощная мантия, под которую они набирали воду, и воронка, куда вода выталкивалась - эти органы обеспечивали реактивное движение белемнитов.

Найденные белемниты оказались обладателями очень больших статоцистов - органов равновесия. Вместе с другими признаками это доказывает, что белемниты были хорошими пловцами. Ученые рассчитали, что скорость их передвижения составляла от 0,3 до 0,5 метров в секунду, как у некоторых современных кальмаров.

Также авторы работы впервые рассмотрели у белемнитов радулу с зубчиками - орган, которым те перетирали пищу.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Среда, 30 Декабрь 2015 11:18

Плезиозавры летали под водой

Древние морские рептилии – плезиозавры – не плавали под водой подобно рыбам, китам или даже выдрам. Хотя у них было целых четыре крупных плавника, их способ передвижения больше напоминал подводный полет современных пингвинов, установили британские и американские палеонтологи.

ПлезиозаврПлезиозавр Судя по результатам компьютерного моделирования, говорит соавтор исследования Адам Смит (Adam Smith) из Ноттингемского музея естественной истории, даже самые большие плезиозавры двигали свое тело под водой при помощи машущих движений крупных передних ласт. Задние плавники в процессе участия практически не принимали, и могли лишь незначительно ускорить животное в случае крайней нужды.

"Способ передвижения плезиозавров был впервые смоделирован с помощью компьютеров, и наше исследование представляет новую захватывающую информацию о том, как эти необычные вымершие животные могли плавать", – отметил Смит.

В основу работы легли исследования аспиранта Технологического института Джорджии Цзе Тана (Jie Tan), который создавал компьютерные модели различных современных животных и изучал их движения. Закончив с виртуальными лягушками, черепахами, угрями и скатами, Тан занялся было вымышленными существами, но в итоге предпочел им вымерших животных.

Способы передвижения плезиозавров интересовали палеонтологов с 1824 года, когда они впервые были описаны. Причина этой загадочности – в полном отсутствии современных аналогов. Даже морские черепахи, также обладающие четырьмя ластами, не подходят для корректного сравнения, поскольку задняя пара конечностей у них, в отличие от плезиозавров, совсем крошечная.

"Я попытался разобраться в этом вопросе и натолкнулся на странный план строения тела плезиозавров, – рассказал ведущий автор работы, профессор компьютерных наук Технологического института Джорджии Грег Тюрк (Greg Turk). – В палеонтологической литературе нет никакого четкого представления о том, как они все-таки плавали".

В результате сборная команда компьютерщиков и палеонтологов построила цифровую модель плезиозавра, взяв за образец трех-с-половиной метрового ящера Meyerasaurus victor из нижней юры Германии. Опорные точки виртуального плезиозавра разместились в тех местах, где у его живого прототипа были суставы, а шее и хвосту сохранили жесткость, присущую живому организму.

"Мы не рассматривали какого-либо участия хвоста в передвижении, – отметил Тюрк. – Есть намеки, что у некоторых плезиозавров, возможно, имелся небольшой хвостовой плавник, но мы не обратили на это внимания".

Ученые провели около 2000 сессий моделирования, чтобы вычислить наиболее эффективные способы плавания плезиозавров. В конце концов они пришли к выводу, что при интенсивных взмахах передними ластами вверх и вниз животные могли бы продвигать себя под водой лучше всего. "Плезиозавры летали под водой, используя свои ласты наподобие крыльев, – сообщил Смит. – Передние плавники были главным движителем, обеспечивавшим большую часть тяги, в то время как задние ласты намного менее мощные, и возможно, использовались для обеспечения стабильности и в качестве руля".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 28 Декабрь 2015 16:53

В Забайкалье найден динозавр-рыболов

Палеонтологи откопали в Читинской области останки нового вида двуногих хищных динозавров (теропод). Предполагается, что динозавр вел водный образ жизни и питался рыбой.

Останки Lepidocheirosaurus natatilisОстанки Lepidocheirosaurus natatilisОб этом говорится в статье Владимира Алифанова из Палеонтологического института РАН, опубликованной в «Палеонтологическом журнале».

Находка происходит из пади Кулинда (220 километров к востоку от Читы), из отложений верхней юры возрастом около 150 миллионов лет. В прошлом году там был обнаружен птицетазовый оперенный динозавр Kulindadromeus zabaikalicus, причем ученые отнесли к нему все костные останки из данной точки.

Однако авторы статьи показали, что в Кулинде попадаются кости как минимум еще одного вида – тероподы Lepidocheirosaurus natatilis. Ученым удалось обнаружить кисть передней конечности с отпечатками чешуи и когтем, а также несколько хвостовых позвонков, принадлежавших этому динозавру, чья длина не превышала 1,5 метров.

По словам специалистов, L. natatilis является древнейшим представителем орнитомимозавров – группы динозавров, к которым относится, например, знаменитый Deinocheirus mirificus, чье название переводится как «ужасные руки». Недавно было показано, что Deinocheirus был вовсе не страшным хищником, как считалось ранее, а безобидным всеядным существом.

Новый вид, L. natatilis, по-видимому, также не представлял серьезной угрозы. Ученые считают, что у него были мелкие зубы, а питался он преимущественно рыбой. По бокам его пальцев палеонтологи разглядели кожные складки, напоминающие перепонки водоплавающих птиц. Судя по строению позвонков, L. natatilis обладал сплющенным хвостом, что помогало ему при плавании.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли причину резкого похолодания в середине юрского периода. Оказалось, что его вызвал подъем морского дна, из-за которого прекратился приток теплой воды в Северное полушарие с экватора.

Об этом говорится в статье датских специалистов из Университета Копенгагена, опубликованной в журнале Nature Communications.

Земля к концу Юрского периода около 152 млн.л.н.Земля к концу Юрского периода около 152 млн.л.н.Считается, что юрский период был очень теплой эпохой из-за большой концентрации CO2 в атмосфере. Однако в последнее время появляются свидетельства, доказывающие, что даже в это время на Земле иногда случались похолодания. С причинами одного из них, которое произошло на рубеже ранней и средней юры, и попытались разобраться авторы работы.

Исследователи проанализировали изотопный состав раковин белемнитов, брахиопод и других морских организмов, живших в первой половине юрского периода. Выяснилось, что 174 млн лет назад температура океанской воды в Северном полушарии резко упала почти на 10 градусов - об этом говорит изменение содержания изотопа кислорода-18.

Возможно, похолодание было даже еще более сильным, но поскольку многие обитатели моря перестают расти в холодное время года, самые низкие температуры не были «запротоколированы» их раковинами.

В то же время, судя по изотопам углерода в тех же окаменелостях, концентрация CO2 на рубеже ранней и средней юры не менялась. Напротив, она оставалась очень высокой, ведь незадолго перед похолоданием Земля пережила из-за вулканических выбросов один из самых теплых периодов своей истории, известный как тоарское климатическое событие (182 млн лет назад).

Подъем дна перекрыл теплое течение

Поэтому авторы статьи связали похолодание не с процессами в атмосфере, а с резким подъемом океанского дна. Вздымание дна перекрыло теплое течение, которое соединяло южный океан Тетис с полярным Бореальным морем - оно располагалось в центре суперконтинента Пангея, объединявшего в то время большую часть суши. В результате Бореальное море охладилось, и в Северном полушарии наступили холода, продлившиеся несколько миллионов лет.

Интересно, что как раз примерно в период похолодания в конце ранней юры головоногие моллюски аммониты, которые в начале юрского периода были очень похожи во всех уголках океана, разделяются на две группы - южных тетических и полярных бореальных. Это также может свидетельствовать о разных условиях, сложившихся в Тетисе и Бореальном море.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии
Вторник, 01 Декабрь 2015 17:26

Юрские монстры холодных морей

Влиятельный журнал Acta Paleontologica Polonica опубликовал результаты новых исследований британо-российского коллектива палеонтологов – Роджера Бенсона (Оксфордский университет), Николая Зверькова (Московский государственный университет) и Максима Архангельского (Саратовский государственный технический университет). Группой ученых были изучены остатки двух плезиозавров из отложений средней юры России и Великобритании.

Ромалеозавр атакует молодых ихтиозавров-офтальмозавров. Реконструкция: Николай Зверьков.Ромалеозавр атакует молодых ихтиозавров-офтальмозавров. Реконструкция: Николай Зверьков. Остатки российского плезиозавра обнаружили в далеком 1920 году в овраге "Конный барак" у с. Верхняя Добринка. Сейчас оно находится на территории Жирновского района Волгоградской области, а на момент обнаружения остатков входило в состав Саратовской губернии. Долгие годы кости хранились в фондах Государственного геологического музея РАН, пока не привлекли внимание палеонтологов. Остатки плезиозавра из Великобритании были найдены в конце XIX столетия и хранились в Кембриджском геологическом музее.

В целом, кости плезиозавров очень часто находят в юрских отложениях России и Англии. Эти рептилии, современники динозавров, перешли к водному образу жизни и в течение всей мезозойской эры населяли моря нашей планеты. Плезиозавры были замечательно приспособлены к жизни в водоемах. Они имели конечности, преобразованные в ласты, и бочкообразное тело. У одних были длинные шеи и маленькие головы (например, эласмозавры), у других – короткие шеи и огромные головы (плиозавры).

Однако изученные плезиозавры оказались уникальными. Во-первых, ученым удалось установить, что они относятся к ромалеозавридам (Rhomaleosauridae) – группе примитивных плезиозавров раннеюрской эпохи. Ромалеозавры отличались от своих продвинутых собратьев-плиозавров, таких как всем известный лиоплевродон, относительно длинной шеей и менее длинными челюстями. Ранее остатки ромалеозавров никогда не находили в России. Во-вторых, остатки описанных ромалеозавров были найдены не в раннеюрских отложениях, а в значительно более молодых слоях конца средней юры. К настоящему времени – это самые молодые ромалеозавры, известные в Мире. Это позволило предположить палеонтологам, что в конце средней юры, представители этой архаичной группы плиозавров сохранились лишь в водах высоких широт, исчезнув в других районах земного шара.

Оба изученных животных были крупными хищниками и имели длину тела около 6 м. По образу жизни ромалеозавры, вероятно, напоминали современных зубатых китов. Они охотились на рыб, а также рептилий. Вероятно, объектом охоты ромалеозавров часто становились некрупные рыбоящеры-ихтиозавры. Любопытно, что всего в 4 км от места обнаружения российского ромалеозавра, был найден скелет ихтиозавра-офтальмозавра. В настоящее время палеонтологи ведут изучение его остатков. Стоит добавить также, что именно на примере ромалеозавров было доказано, что наружные носовые отверстия плезиозавров не служили для дыхания. Вероятно, вода при плавании с открытой пастью попадала в хоаны (внутренние носовые отверстия), а затем, пройдя через носовые ходы, выбрасывалась через мелкие наружные ноздри. Таким образом, ромалеозавр «нюхал» воду.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили на территории Казахстана и Китая два новых вида юрских сетчатокрылых, которые играли в мезозойских экосистемах роль современных бабочек. Открытие проливает свет на взаимоотношения растений и насекомых-опылителей прошлого.

250915M0mFUtrOGxОб этом говорится в статье китайских и российских палеонтологов, опубликованной в журнале Journal of Paleontology.

Представители семейства Kalligrammatidae по праву считаются одними из самых эффектных ископаемых насекомых. Это полностью вымершая группа появилась в середине юрского периода и исчезла в середине мелового периода. Каллиграмматиды своими крыльями внешне напоминают бабочек, однако относятся они к другому отряду насекомых - сетчатокрылым (Neuroptera).

В настоящее время специалистам известно 17 родов и около 40 видов каллиграмматид. Авторы статьи добавили в этот список еще два новых вида - Kalligrammula lata и K. karatensis. Первый из них был найден близ китайской деревни Даохугоу в отложениях средней юры возрастом около 165 млн лет, откуда происходят также многочисленные протомлекопитающие и птерозавры.

Второй вид, K. karatensis, был собран в верхнеюрском местонахождении Каратау в Южном Казахстане (возраст - 152-163 млн лет). Интересно, что род Kalligrammula, к которому принадлежат данные насекомые, был широко распространен в Европе и Азии вплоть до середины мела. Это значит, что характер флоры на этих территориях мог быть достаточно однородным, учитывая, что каллиграмматиды, по-видимому, были тесно связаны с определенными группами растений, например, хвойными Cheirolepidiaceae.

Дело в том, что многие каллиграмматиды обладали, подобно бабочкам, удлиненными хоботками, длина которых варьировала, достигая 25 миллиметров. Поэтому они, вероятно, питались сладковатыми выделениями генеративных органов голосеменных растений и заодно опыляли их. Однако в середине мелового периода, когда на Земле стали доминировать покрытосеменные, каллиграмматиды вымерли вместе с другими группами мезозойских опылителей, к которым относились также длиннохоботковые скорпионницы и некоторые двукрылые.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые представили первое убедительное доказательство того, что меланосомы, органеллы, в которых содержится пигмент меланин, могут сохраняться в ископаемом состоянии. Открытие поможет понять, как были окрашены динозавры и другие вымершие существа.

280815myHB1YFNОб этом говорится в статье шведских специалистов из Лундского университета, опубликованной в журнале Scientific Reports.

В последние годы исследователи всё чаще выделяют из покровов динозавровихтиозавров и других вымерших животных микроскопические образования, похожие на меланосомы. Так называются клеточные органеллы, наполненные пигментом. Однако скептики не раз утверждали, что предполагаемые меланосомы в действительности являются окаменевшими бактериями, которые посмертно заселяли тела доисторических существ.

Чтобы рассеять эти сомнения, авторы работы изучили оперение юрского динозавра Anchiornis huxleyi, жившего примерно 150 миллионов лет назад на территории современного Китая. Под сканирующим микроскопом ученые разглядели, что на бородках его перьев из хвоста и крыльев присутствуют удлиненные тельца, напоминающие эумеланосомы современных птиц.

Палеонтологи подчеркивают, что выявленные образования никогда не образуют цепочки подобно делящимся бактериям. С помощью двух различных методов спектрометрии удалось показать, что химический состав телец полностью идентичен эумеланину - разновидности меланина, отвечающей за коричневый и черный цвета в окраске. Единственное, в них содержится немного больше серы - это связано с процессами посмертной минерализации.

По словам авторов статьи, их результаты неопровержимо доказывают, что меланосомы могут сохраняться в окаменевшем виде. Следовательно, у ученых есть возможность при реконструкции окраски вымерших организмов опираться не только на воображение, но и на реальные факты.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Неожиданный взгляд на прошлое млекопитающих предложила группа палеонтологов Оксфордского университета. По их подсчетам, в середине юрского периода наши далекие предки пережили эволюционный всплеск, сравнимый разве что с кембрийским взрывом видообразования.

 Недавно открытое меловое млекопитающее Repenomamus. Реконструкция: Masato HattoriНедавно открытое меловое млекопитающее Repenomamus. Реконструкция: Masato HattoriТрадиционно считается, что мезозой был для млекопитающих не самым удачным временем. Практически все доступные им экосистемы находились под плотным контролем динозавров, и чтобы просто остаться в живых, млекопитающим приходилось прятаться в норах или вообще переходить на ночной образ жизни. Однако ряд находок последних лет разрушил эту привычную картину, показав, что были среди ранних млекопитающих и достаточно крупные хищники, и весьма активные аналоги современных белок, и много кто еще. Настало время внести коррективы в наши представления об эволюции этой группы, решили Роджер Клоз и его коллеги.

"Наше исследование показывает, что эксперименты млекопитающих с различными планами строения тела и типами зубов достигли своего пика в середине юрского периода, – рассказал доктор Клоз. – В этот переломный для млекопитающих период у них появились характерные жизненные формы, которые затем оставались узнаваемыми на протяжении десятков миллионов лет".

В ходе своей работы оксфордские ученые предприняли первый крупномасштабный анализ изменений скелета и зубов мезозойских млекопитающих. Палеонтологи выделили существенные изменения в строении мезозойских млекопитающих и зафиксировали моменты их появления во времени. Как оказалось, распределение этих отметок выглядит весьма неравномерно – в начале и середине юрского периода частота появления новых признаков примерно в восемь раз превышала данные для конца юры и всего мелового периода. Особенно наглядно эта тенденция проявилась у териев (группы, объединяющей будущих сумчатых и плацентарных), которые до конца юры развивались в 13 раз быстрее, чем после.

"Мы не знаем, что спровоцировало этот эволюционный взрыв. Быть может, он произошел из-за изменения окружающей среды, или, возможно, млекопитающие накопили "критическую массу" "ключевых инноваций" вроде живорождения, горячей крови и меха, что и позволило им осваивать различные экологические ниши и приспосабливаться к самым разным условиям среды. Но после того, как высокое экологическое разнообразие было достигнуто, темпы инноваций значительно замедлились", – констатирует Клоз.

Например, группа мезозойских млекопитающих, известная как мультитуберкуляты (Multituberculata), к средней юре внесла в строение своего скелета и зубов самые радикальные изменения. После этого сотни их видов имели один и тот же характерный, напоминающий грызунов облик, вплоть до самого вымирания этой группы, то есть на протяжении 130 млн лет.

"Такая динамика характерна и для других событий, связанных с адаптивной радиацией, например, для знаменитого кембрийского взрыва, – говорит Клоз. – В юре мы видим обилие странных и удивительных органов, которые внезапно появляются и затем исчезают, а в живых остаются только самые успешные варианты. Так что мы обнаружили в истории млекопитающих их собственный кембрийский взрыв, время диких эволюционных экспериментов и появления жизненных форм, которых потом еще долго будут придерживаться млекопитающие".

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи обнаружили динозавра, который обзавелся перепончатыми крыльями и внешне был похож на летучую мышь. Этот эволюционный эксперимент можно считать единственным в своем роде.

Останки летающего динозавраОстанки летающего динозавраСтатья с описанием находки, подготовленная китайскими специалистами из Института геологии и палеонтологии, опубликованав свежем выпуске журнала Nature.

Среди позвоночных известно три основных группы летунов - птицы, летучие мыши и птерозавры. Сюда же можно отнести и белок-летяг, хотя они так и не освоили машущего полета, а могут лишь планировать с ветки на ветку. До настоящего времени считалось, что динозавры, от которых произошли птицы, в некоторых случаях также могли планировать - но делали это исключительно с помощью перьев.

Авторам статьи посчастливилось открыть у динозавров принципиально иное приспособление для полета - кожистую перепонку. Они обнаружили на территории китайской провинции Хэбэй скелет неизвестного карликового динозавра. Он получил название Yi qi, что переводится с китайского как «странное крыло». Кстати, это самое короткое из всех научных названий, какие когда-либо давали динозаврам.

По размерам Yi qi не больше крупного голубя, его масса составляла не более 400 грамм. Новый вид относится к семейству Scansoriopterygidae, отличительной особенностью которых являются длинные пальцы на передних конечностях. Однако вдобавок к ним ученые заметили у Yi qi дополнительную длинную кость, растущую из запястья.

Ни у одного известного динозавра, за исключением Yi qi, такой кости нет - зато ее аналог, так называемый птероид, имеется у всех птерозавров. Похожая структура из кости или хряща есть и у некоторых млекопитающих-планеров, таких как большой летающий поссум. У всех этих животных такое образование служит распоркой для перепонки и помогает натягивать ее в полете.

Ученые считают, что динозавр Yi qi использовал данную кость в этих же целях. Об этом свидетельствуют останки перепонки, обнаруженные рядом со скелетом. Кроме того, динозавр был снабжен и густыми перьями, похожими на пух. Впрочем, на его костях нет дополнительных поверхностей для прикрепления мускулатуры - следовательно, Yi qi лишь пассивно планировал, но не мог махать крыльями.

Динозавр-летучая мышь известен только в одном экземпляре. Он жил около 160 миллионов лет назад, в середине юрского периода. Скорее всего, эксперименты Yi qi с полетом оказались неудачными, так что его родичи их развивать не стали.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 20 Апрель 2015 15:07

Юрские устрицы катались на аммонитах

Российские палеонтологи изучили необычных попутчиков - устриц, прираставших к раковинам юрским аммонитов. Выяснилось, что уникальные адаптации этих двухстворчатых моллюсков свидетельствуют об их принадлежности к отдельному роду.

АммонитыАммонитыК такому выводу пришли Владимир Сельцер и Игорь Косенко из Саратовского госуниверситета, чей доклад прозвучал на конференции «Современные проблемы изучения головоногих моллюсков», проходившей в апреле в Палеонтологическом институте РАН.

Открытие было сделано, когда ученые собирали аммонитов в Поволжье и Приполярном Урале, в отложениях второй половины юрского периода возрастом примерно 160-150 млн лет. Палеонтологи заметили, что на некоторых раковинах этих вымерших головоногих моллюсков, родичей современных наутилусов, крепятся раковинки ископаемой устрицы Liostrea roemeri.

Размер устриц-попутчиц составлял от 6 мм до 5 см, а диаметр аммонитов, на которых они «ездили», достигал 3 см и выше. Ученые уверены, что устрицы приросли к аммонитам еще при жизни последних, поскольку некоторые из них замурованы оборотами разросшейся раковины хозяина. Кроме того, иногда аммониты несут устриц сразу с двух сторон, однако если бы устрицы прирастали к аммонитам, упавшим на дно, то они могли бы сделать это только с одной стороны.

Большинство устриц крепится к скалам и другим неподвижным субстратам - однако L. roemeri «решили» странствовать на аммонитах из-за важных преимуществ, которые это им давало. Во-первых, устрицы получали возможность плавать в богатой кислородом воде, а активное передвижение помогало им эффективнее отфильтровывать частички пищи. Во-вторых, плавая на аммонитах, устрицы избегали хищников, подстерегающих их на дне.

Ученые насчитали у устриц-попутчиц сразу несколько адаптаций, сделавших возможным их образ жизни. У раковин L. roemeri сместилась макушка, что позволило им плотнее прирастать к аммониту, но самое главное, что стенки устриц-наездниц сделались очень тонкими. Это было нужно, чтобы разросшаяся устрица оставалась легкой и не мешала аммониту плавать - ведь в случае его гибели она также погибала.

Исходя из множества специализаций L. roemeri, исследователи сделали вывод о ее принадлежности к отдельному роду.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

История цветковых растений, господствующих сегодня на суше, полна лакун и пропусков. Поэтому сообщение китайских ученых об открытии настоящего цветка в осадочных породах юрского периода вызвало острую дискуссию среди специалистов. Некоторые эксперты прямо говорят, что коллеги из Академии наук КНР явно поспешили с выводами.

Модель Euanthus paniiМодель Euanthus panii Судя по всему, большая часть истории развития покрытосеменных попросту не попала в геологическую летопись. Согласно данным окаменелостей, первыми наземными растениями стали мхи, выбравшиеся на сушу около 425 млн лет назад. За ними последовали голосеменные (саговники, гинкго и хвойные), а затем и папоротники. Примерно 125 млн лет назад на сцене появляются покрытосеменные, а спустя еще 30 млн лет они захватывают лидерство в растительном мире, которое удерживают и по сей день.

Вопрос о том, откуда взялись покрытосеменные и какими были их первые представители, давно занимает палеоботаников. Их внезапное появление в меловом периоде было отнесено Чарльзом Дарвиным к разряду "отвратительных загадок" наравне с практически мгновенным оформлением и многих других крупных таксонов. Сегодня у науки имеется несколько смутных намеков на то, что первые покрытосеменные появились намного раньше упомянутого рубежа в 125 млн лет назад. Например, данные "молекулярных часов", основанные на скорости изменения молекул ДНК, отодвигают дату рождения покрытосеменных в юрский период или даже еще дальше во времени.

Однако цветки – ключевое доказательство принадлежности к покрытосеменным – очень хрупкий и нежный орган, имеющий исчезающе малые шансы на то, чтобы стать окаменелостью. Та же проблема и с пыльцой – однозначно идентифицировать ее в окаменевшем состоянии является задачей далеко не легкой. Возможно, юрские покрытосеменные напоминали юрских млекопитающих, говорит палеоботаник Дэвид Тейлор из университета Индианы – они были мелкими, незаметными травянистыми растениями, смиренно ожидающими на обочине эволюции своего шанса поработить мир.

И вот палеоботаник Нанкинского института геологии и палеонтологии Синь Ван представил мировому ученому сообществу свое открытие. По его словам, окаменевший цветок безусловно покрытосеменного растения датируется возрастом 162 млн лет, то есть разгаром юрского периода. "Это старейшая окаменелость цветкового растения", – уверен Ван.

Окаменелость цветка, получившего название Euanthus panii, была найдена около 40 лет назад горным инженером Кван Паном. Будучи направленным на работу в отдаленную деревню Саньцзяочэн в провинции Ляонин, он увлекся изучением ископаемой флоры и благодаря самообразованию стал признанным в Китае экспертом в этой области.

"Доказательства существования юрских покрытосеменных представляются вполне убедительными, но пока имеют статус предварительных, – заявил Тейлор. – Если бы их возраст был меловым, здесь было бы вообще не о чем спорить, но поскольку речь идет о юрском периоде, хорошо бы иметь побольше доказательств".

Со своей стороны Синь Ван подчеркнул, что Кван Пан тщательно документировал свои сборы, и найденный им окаменевший цветок происходит именно из отложений юрского периода. Уточнить возраст можно по сопутствующим окаменелостям и вулканическому пеплу, добавил Ван.

Находка сосланного в глубинку горного инженера представляет собой крохотный – 12 на 12,7 мм – но самый настоящий цветок. Это нашло отражение и в его названии: Euanthus в дословном переводе с латыни и значит "настоящий цветок". У окаменелости имеются все типичные для цветков органы – чашелистики, лепестки, пыльники с находящимися внутри пыльцевыми зернами и даже прообраз пестика. Расположение лепестков соответствует современным лилии и маку.

"Вам не нужно много знать о ботанике, чтобы узнать в нем цветок", – отметил Синь Ван. Однако многие коллеги не склонны с ним соглашаться. "Я совершенно не убежден такой интерпретацией этого ископаемого, – заявил старший научный сотрудник Ботанического сада Чикаго Патрик Херендин. – Я не знаю, что это за окаменелость, но я, разумеется, не вижу в ней того, о чем они говорят".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Спустя сто с лишним лет палеонтологи выяснили, что знаменитый бронтозавр был несправедливо лишен своего имени. В действительности он представляет собой отдельный род и заслуживает отдельного названия.

БронтозаврБронтозаврОб этом говорится в статье португальских специалистов из Нового университета Лиссабона, опубликованной в журнале PeerJ.

Бронтозавры - это род растительноядных динозавров из группы зауропод, относящийся к семейству Diplodocidae, обитавшему во второй половине юрского периода. Первый представитель бронтозавров был описан американским палеонтологом Чарльзом Маршем в 1879 году под именем Brontosaurus excelsus.

Однако в 1903 году ученые решили, что этот вид относится к другому роду, так что он был переименован в Apatosaurus excelsus, а само название «бронтозавр» перестало быть валидным (действительным) с точки зрения зоологической номенклатуры. Однако публика запомнила этого длинношеего гиганта именно под таким именем, так что даже в Американском музее естественной истории вывеска под скелетом переименованного бронтозавра осталась прежней.

Авторы статьи восстановили историческую справедливость, показав, что вид Apatosaurus excelsus представляет собой отдельный род и, следовательно, ему необходимо вернуть прежнее название. Для этого ученым пришлось проанализировать 477 морфологических характеристик 81 экземпляра зауропод, которых относят или когда-либо относили к Diplodocidae.

Выяснилось, что несмотря на большое сходство, скелеты представителей Apatosaurus более массивны, чем у бронтозавров, в частности, они обладают более широкой шеей. По словам ученых, помимо B. excelsus к бронтозаврам следует отнести еще два вида, которых ранее записали в род Apatosaurus.

И Apatosaurus, и Brontosaurus происходят из отложений североамериканской формации Моррисон - всего там найдено около 10 родов зауропод. Напомним, недавно ученые показали, что специализация на питании различными видами растительности снижала конкуренцию между этими гигантами, так что они без проблем существовали в одних и тех же экосистемах.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 4

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ранние киты были змеевидной формы

20-11-2014 Просмотров:3466 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ранние киты были змеевидной формы

Новые род и вид древних китов описали новозеландские палеонтологи. 27 млн лет назад эти животные уже фильтровали планктон в окрестностях островного государства. Однако и внешне, и с точки зрения внутреннего...

Мигрирующие лососи пользуются картой магнитного поля Земли

09-02-2013 Просмотров:7552 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мигрирующие лососи пользуются картой магнитного поля Земли

Спустя несколько лет, проведённых в море, лососи возвращаются в реки, причём рыбы точно находят именно ту реку, из которой вышли. Такая удивительная привязка к дому есть не только у рыб...

Половые хромосомы динозавров продолжают жить в птицах

28-10-2012 Просмотров:7621 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Половые хромосомы динозавров продолжают жить в птицах

Ранние исследования эволюции хромосом показали, что Y-хромосома к настоящему моменту утратила всё, за исключением нескольких первоначальных генов, и оказалась на грани исчезновения. Эораптор, один из самых первых динозавровОднако сравнение с целым...

"Гормон любви" окситоцин действует на мозг подобно алкоголю

20-05-2015 Просмотров:3622 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

"Гормон любви" окситоцин действует на мозг подобно алкоголю

Окситоцин, который часто называют "гормоном любви" из-за его участия в формировании разного рода привязанностей, по своему воздействию на мозг оказался схож с алкоголем. К такому выводу пришли ученые из Великобритании, статья...

Проанализированы атмосферы сразу четырёх экзопланет

15-03-2013 Просмотров:7618 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Проанализированы атмосферы сразу четырёх экзопланет

Для понимания ситуации на поверхности экзопланеты важно не только то, близка ли она к светилу, значение имеет и её атмосфера: скажем, при её плотности в пять раз выше земной и...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.