Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Южная Африка


Международная группа геологов обнаружила в древнейших породах Земли возможные намеки на то, что жизнь на нашей планете уже существовала 3,2 миллиарда лет назад и присутствовала в достаточно большом количестве для того, чтобы повлиять на состав минералов, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Геологи нашли возможные следы жизни на Земле возрастом в 3,2 млрд летГеологи нашли возможные следы жизни на Земле возрастом в 3,2 млрд лет"Это первое однозначное свидетельство того, что жизнь существовала в далекой древности, что отодвигает время ее появления на миллиард лет в прошлое.  Наша работа показала, что на ранней Земле не было никакого "азотного кризиса", как мы считали ранее, и что она могла поддерживать достаточно большую и разнообразную биосферу", — заявил Роджер Бьюик (Roger Buick) из университета Вашингтоне в Сиэтле (США).

Ученые-эволюционисты достаточно долго считали, что жизнь в современном виде распространилась по планете примерно два миллиарда лет назад, когда появились бактерии, способные захватывать атмосферный азот и превращать его в органические соединения.

До этого единственным источником "съедобных" азотных соединений выступали разряды молний, фиксировавшие относительно небольшие объемы азота из-за отсутствия кислорода в атмосфере юной Земли. Поэтому ученые часто называют эту эпоху "азотным кризисом", так как свободный "съедобный" азот практически отсутствовал в воде и на суше.

Бьюик и его коллеги обнаружили, что масштабы этого кризиса заметно преувеличивались, изучив химический состав нескольких десятков образцов осадочных пород, сформировавшихся 3,2-2,75 миллиарда лет назад под водой на территории будущей Австралии и Южной Африки. Эти минералы сформировались вдалеке от вулканов, у кромки суши, до появления кислорода в атмосфере Земли, что превратило их, в выражениях ученых, в своеобразную геологическую летопись.

Химический и минеральный анализ этих показал, что жизнь начала фиксировать азот уже 3,2 миллиарда лет назад. Это проявлялось в том, что соотношение атомов "тяжелых" изотопов азота и его обычной разновидности было примерно таким же, как и в современных морях и океанах, главным поставщиком азота в которых являются бактерии.

У этого открытия, помимо сдвига времени расцвета жизни на миллиард лет в прошлое, есть и два других интересных следствия. Во-первых, существование фиксирующих азот бактерий 3,2 миллиарда лет назад означает, что жизнь на Земле успела "изобрести" сразу два разных способа для фиксации азота — современный, появившийся 1,5-2,2 миллиарда лет назад, и древний, возникший гораздо раньше.

Судя по присутствию молибдена в древних породах, чьи атомы современные бактерии используют для расщепления азота, этот азотофиксирующий фермент был похож по принципу своего действия на современные белки, которые помогают бактериям "съедать" атмосферный азот. Другой вопрос заключается в том, откуда древние микробы могли взять молибден, если большая часть его попала в мировой океан после появления кислорода в атмосфере.

Отсюда следует второй интересный выводу авторов статьи — источником молибдена для таких бактерий могла служить суша, прибрежные районы, периодически омываемые водами первичного океана планеты.

"Мы никогда не найдем прямых свидетельств и окаменелых "одеял" из микробов, но наше открытие может быть косвенным намеком на то, что на суше в то время могла существовать жизнь. Вполне может быть, что микробы "выползли" на сушу и жили в виде слоя слизи на поверхности камней на суше 3,2 миллиарда лет или даже раньше", — заключает Бьюик.


Источник: РИА Новости 


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Тираннозавр: альфа-версия

В породах нижнетриасового возраста знаменитой южноафриканской формации Карру палеонтологи давно находили множество разрозненных костей, принадлежащих какому-то неизвестному науке раннему архозавру - эритрозухиду. Типовым представителем этой группы животных считается Erythrosuchus africanus, описанный более ста лет назад и при длине тела в 5-6 метров имевший голову метрового размера. Новый ящер, описание которого недавно опубликовала команда британских, российских и южноафриканских ученых, получил название Garjainia madiba. Гаряиния была поменьше классического эритрозуха, но тоже очень головастая – эдакая ходячая пасть на коротких ножках, говорит Андрей Сенников. Ее длина составляла 3-3,5 метра, причем полметра приходилось на череп, покрытый причудливыми выростами.

Garjainia madiba. Реконструкция: Mark WittonGarjainia madiba. Реконструкция: Mark WittonНазначение этих костяных украшений до сих пор остается загадкой. Поскольку они встречаются практически на всех найденных фрагментах черепов, о половом диморфизме речи идти не может. Не могла крепиться к ним и челюстная мускулатура – для этого выросты расположены в слишком неудобных местах, на поверхности черепа. Возможно, покрывавшие костяные бугры кожно-роговые образования защищали глаза и другие жизненно важные области головы животного, но до находки новых, более полных образцов говорить об их предназначении уверенно палеонтологи не могут.

Четвероногие и головастые, Erythrosuchidae и в том числе гаряинии стали первой попыткой архозавров создать суперхищника – животное, способное съесть любого современного ей представителя фауны. Знаменитый тирекс, живший на много миллионов лет позже, благодаря кинематографу стал, пожалуй, самым известным представителем этой экологической группы в истории. Ну а в триасовом периоде архозавры только нащупывали пути достижения мирового господства, и начали они именно с эритрозухид. Их более древние, позднепермские и раннетриасовые родственники – протерозухиды – были мельче своих потомков и обладали не столь выдающимися зубами. А вот у эритрозухид пасть стала короче, челюсти – мощнее, число зубов сократилось, но их размер увеличился. Кроме того, некоторые зубы эритрозухид еще больше увеличились в размерах, образуя аналоги клыков. Таким образом, эритрозухи стали первой попыткой архозавров создать хищника, специализирующегося на разрывании крупной добычи.

Но первый блин, как водится, вышел комом. Обзаведясь огромной головой со страшной пастью, эритрозухиды не смогли должным образом усовершенствовать локомоторный аппарат. Их конечности так и остались относительно примитивными, расположенными в основном латерально, то есть не под телом, а сбоку от него. В результате Erythrosuchidae оказались массивными и не очень ловкими хищниками. На первых порах это сходило им с рук – конкурентов-суперхищников вокруг попросту не было, а основной добычей служили такие же неповоротливые увальни-дицинодонты. Но уже в триасе на смену эритрозухидам пришли более продвинутые подвижные хищники – поздние текодонты на вертикально поставленных конечностях и настоящие динозавры.

 

Собирая мозаику континентов

 Теперь нам придется перенестись за несколько тысяч километров от Южной Африки – в российское Южное Приуралье. В раннетриасовое время здесь тоже жили эритрозухиды, в том числе и практически типовой вид гаряиний - Garjainia prima, найденная в 1958 году выдающимся советским палеонтологом Виталием Георгиевичем Очевым. От своей южноафриканской родственницы российская гаряиния отличалась отсутствием бугров на морде, изяществом форм и хорошей сохранностью ископаемых остатков. В музейных коллекциях хранится несколько ее скелетов разного возраста – от подростка до матерого взрослого экземпляра.

Нужно отметить, что встретив остатки гаряиний в Южной Африке, местные ученые сперва приняли их за новый род, но помощь российских ученых помогла установить истину. Представители рода Garjainia в конце раннего триаса были распространены одновременно только в Южной Африке и Восточной Европе. Скорее всего, их родиной была Гондвана, откуда они быстро расселились до Южного Приуралья, входившего в состав другого древнего континента - Лавразии. Очевидно, Лавразия и Гондвана в те времена граничили друг с другом, что и позволило наземным животным заселить оба материка.

 "Подтверждает это предположение ещё один гондванский род – короткорылый лабиринтодонт ритидостеус (Rhytidosteus), описанный специалистом по ископаемым амфибиям из Палеонтологического института РАН М.А. Шишкиным в основном по моим сборам 80-х годов из Южного Приуралья, – рассказывает Андрей Сенников. – Эти гондванские формы известны только из Южного Приуралья, в других регионах Европейской России их нет. А это значит, что они пришли в Южное Приуралье прямиком из Южной Африки". Аналогичные прямые контакты имели место и в пермском периоде, отметил российский палеонтолог.

 Между тем, если посмотреть на общепризнанные сегодня палеогеографические реконструкции, то мы увидим совершенно другую картину. Составные части суперконтинента Пангеи, те самые Гондвана и Лавразия, на этих картах соединяются где-то в районе Марокко и Испании, а будущую Восточную Европу отделяет от Гондваны расширяющийся на восток океан Тетис.

 Если бы это было и в самом деле так, то пермотриасовые рептилии должны были бы либо вплавь форсировать Тетис, либо брести по его дну, либо, наконец, пробираться из Африки в Предуралье через Испанию. Однако ни в Северной Африке, ни в Западной Европе их остатков не найдено. Вывод из этого можно сделать только один – нынешние палеогеографические реконструкции во многом неверны! Гондвана в раннем триасе не соединялась с Западной Европой, Тетис не был таким широким, как кажется, а из Южной Африки существовал сухопутный коридор через Восточную Африку и Индию (где, кстати, в среднем триасе тоже водились эритрозухиды) прямиком в Южное Приуралье. А оттуда – дальше на восток, в Китай, где найдены поздние среднетриасовые представители этого семейства.

 Эта концепция не нова – более ста лет назад ее сформулировал в своих работах знаменитый российский палеонтолог В.П. Амалицкий. Сравнив фауны двустворчатых моллюсков и позвоночных животных, а также флоры он первый заметил близкое сходство представителей этих групп в России, Южной Африке и Индии. Его гениальное научное предвидение о межконтинентальных связях по восточному пути из Гондваны напрямую в Восточную Европу подтвердили в своих палеозоогеографических работах 80-х – 90-х годов прошлого века сотрудники  Палеонтологического института АН СССР Н.Н. Каландадзе и А.С. Раутиан. По их данным, между Гондваной и Восточной Европой в те времена существовали прямые контакты, в то время как Северная Америка и Западная Европа в конце пермского и начале триасового периодов были эдакой Австралией, отделённой от всего мира.

 К сожалению, эти открытия отечественных палеонтологов малоизвестны и, скорее всего, попросту не будут востребованы мировым научным сообществом. Ведь если признать их, придется менять уже устоявшиеся догмы, концепции, преодолевать известную инерцию мышления, от которой не свободны и учёные. Однако будем надеяться, что раньше или позже палеогеографические реконструкции все же будут приведены в соответствие с самым веским и труднооспариваемым критерием – ископаемым материалом.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В потёртом сердце южноафриканского кратера Вредефорт таятся любопытные чёрно-зелёные породы. Это всё, что осталось от магматического моря, некогда наполнявшего дыру в земле, утверждают Десмонд Мозер из Западного университета Онтарио (Канада). Десятикилометровый кратер Вредефорт образовался 2,02 млрд лет назад, и с тех пор, естественно, время его не щадило.

Вредефорт, снимок спутника НАСА. Вредефорт, снимок спутника НАСА. Образование под названием Вредефорт когда-то было совсем другим. Его первоначальный диаметр оценивается в 300 км. Астероид или метеороид, угодивший в Африку, имел, вероятно, 10 км в поперечнике и «вырыл» яму, глубина которой в десять раз превышала Гранд-Каньон, замечает г-н Мозер. Земная кора расплавилась, и на месте удара образовалось озеро магмы. Примерно то же самое произошло чуть позже в Онтарио, где появился кратер Садбери (он чуть меньше). Ему группа г-на Мозера тоже уделила внимание.

Циркон возрастом 3 млрд лет, переживший удар (здесь и ниже фото Desmond Moser). Циркон возрастом 3 млрд лет, переживший удар (здесь и ниже фото Desmond Moser). Что осталось от того расплава? Считалось, что ничего или почти ничего. Наблюдаются беспорядочные слои брекчии, сформированные слоями коры, которая упала в кратер сразу после удара. Слои скользили настолько быстро, что обусловленное этим трение расплавило камень и превратило его в стекловидную породу под названием псевдотахилит. Имеются также дайки, то есть трещины в окружающем материале, которые оказались заполнены лавой (эта порода именуется гранофиром). 

Но в 1990-х г-н Мозер обнаружил в центре кратера кое-что ещё. Он пытался определить возраст Вредефорта и случайно наткнулся на девственные цирконы возрастом 2,02 млрд лет — крошечные кусочки минералов без каких бы то ни было следов удара. Они прятались как раз в дайках. Дайки проходят через древнюю кору, которая когда-то находилась на глубине 20 км. Г-н Мозер полагает, что подостывшая магма проникла в породы коры и как бы закупорила кратер. Кора при этом выгнулась куполом: вспомните видео с демонстрацией падения капли на поверхность воды. 

Г-н Мозер опубликовал свои рассуждения в 1997 году, и сразу же развернулась дискуссия о том, можно ли считать дайки, заполненные габброноритами, остатком импактных расплавов. Сражение не закончилось по сей день. Одни исследователи отвергают эту точку зрения, поскольку магма обладает необычной слоистостью, служащей признаком того, что порода претерпела изменения. Возможно, это ещё один пример псевдотахилита или участок первоначальной земной коры. Другие полагают, что юные цирконы могли кристаллизоваться под влиянием тепла от удара.

Поэтому г-н Мозер и его коллеги вернулись в Южную Африку и занялись поиском доказательств, что дайки и кратер имеют одинаковый возраст. Выяснилось, что цирконы распределены случайным образом и перемежаются с окружающими минералами, то есть они не могли появиться благодаря теплу от удара позднее, чем соседи. 

Наконец, концентрация гафния говорит о том, что магма представляет собой расплавленную породу возрастом 3 млрд лет, которая до удара находилась на поверхности Земли (аналогичные осадочные и магматические породы можно найти в соседнем Витватерсранде), а не ту глубокую кору, что обнажена сейчас благодаря двум миллиардам лет эрозии. 

Если учёные правы, то по этим признакам имеет смысл искать и другие кратеры. Действительно, существуют более древние породы с аналогичным составом и текстурой.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology. В том же номере Мэтью Юбер из Брюссельского университета (Бельгия) и его коллеги сообщают об обнаружении выброшенного ударом материала Вредефорта в Карелии. Выпаренные фрагменты породы поднялись в атмосферу и упали в 2 500 км от кратера на протоконтинент, ставший позднее северо-западной частью России и Скандинавией. 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Геологии

Геологи установили, что кислород присутствовал в атмосфере Землю большую часть ее истории. Следовательно, первые фотосинтезирующие организмы возникли гораздо раньше, чем принято считать.

Кислород появился в атмосфере Земли уже 3 млрд лет назад Кислород появился в атмосфере Земли уже 3 млрд лет назад Об этом говорится в статье датских исследователей из Копенгагенского университета, опубликованной в свежем выпуске журнала Nature.

Считается, что почти половину своей 4,5-миллиардной истории Земля провела без кислородной атмосферы. Впервые в ощутимых количествах кислород появился на нашей планете во время так называемой кислородной революции около 2,3 миллиардов лет назад - его стали выделять фотосинтезирующие бактерии. Об увеличении концентрации кислорода говорят окисленные породы, в тот период впервые появляющиеся в геологической летописи.

Однако авторы статьи выяснили, что кислород стал поступать в атмосферу на 700 миллионов лет раньше. Об этом свидетельствует анализ образцов палеопочвы возрастом 3 миллиарда лет, собранных в Южной Африке. Ученые обнаружили, что в палеопочве наблюдается пониженное содержание изотопа хрома-53. Это говорит об активных процессах окисления, при которых хром с валентностью III переходил в хром с валентностью IV.

Дело в том, что хром-53 накапливается преимущественно в окисленной форме, а затем соединения хрома IV вымываются, что понижает общее содержание изотопа. Исходя из особенностей этого процесса, геологи вычислили, что 3 миллиарда лет назад концентрация кислорода в атмосфере составляла 3 на 10 в минус 4-ой степени от нынешнего уровня. Почти наверняка он имел биогенное происхождение, поскольку за счет чисто абиотических процессов так много O2 образоваться не может.

«Наше исследование доказывает, что аэробные формы жизни и фотосинтез, при котором выделяется кислород, появились очень рано», -- пояснил Шон Кроув, один из авторов работы.

 


 

Источник: infox.ru

 


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтолог южноафриканского университета Витватерсранда, доктор Роберт Гесс описал самого первого сухопутного жителя суперконтинента Гондвана. Им оказался скорпион Gondwanascorpio emzantsiensis из девонских отложений Восточной Капской провинции.

Отпечаток лапы скорпионаОтпечаток лапы скорпиона Ископаемый материал, на основании которого был выделен новый вид палеозойских скорпионов, довольно разрознен и представляет собой клешню, сегмент ноги, концевой членик брюшка (тельсон) и фрагмент хвоста (V metasomal segment). Этого оказалось достаточно для идентификации находки как несомненного скорпиона, но о его более детальном систематическом положении говорить, к сожалению, невозможно. Тем не менее это первая находка столь древнего хищного членистоногого из Гондваны.

Отпечаток клешни Gondwanascorpio emzantsiensisОтпечаток клешни Gondwanascorpio emzantsiensisНапомним, что самыми первыми колонистами, выбравшимися на сушу из моря еще в силурийском периоде, около 420 млн лет назад, были растения. Вслед за ними наземные биотопы начали осваивать беспозвоночные – примитивные насекомые и многоножки, питавшиеся растительностью. К концу силурийского периода, 416 млн лет назад, появились и первые хищные обитатели суши – пауки и скорпионы, специализировавшиеся на охоте на насекомых. К каменноугольному периоду из вод океана на землю перебрались и позвоночные.

Северный суперматерик Лавразия, включавший в свой состав современные Азию и Северную Америку, был достоверно заселен насекомыми еще в силуре. Но от южного суперматерика Гондваны Лавразия отделялась широким морским проливом, и до сих пор у палеонтологов не было никаких сведений о ранних обитателях Гондваны, пишет Red Orbit. Находка скорпиона возрастом 360 млн лет наконец-то подтвердила предположения ученых о раннем этапе освоения гондванской суши живыми существами, отметил Гесс.

Место расположения Восточной Капской провинции в девонском периоде.Место расположения Восточной Капской провинции в девонском периоде.Как отмечает Гесс в своей статье, опубликованной научным журналом African Invertebrate, южноафриканский скорпион морфологически довольно похож на своих современников – скорпионов из Китая и Лавразии. Это может говорить о широком распространении наземных экосистем, сформированных космополитическими родами растений типа древовидного папоротника Archaeopteris.

"Впервые мы имеем достоверные сведения о том, что в девоне здесь уже присутствовали не только скорпионы, но и те, на кого они охотились, – заявил он. – Теперь мы уверены, что к концу девона Гондвана, как и Лавразия, обладала комплексной наземной экосистемой, включавшей беспозвоночных и растения. Таким образом, налицо все необходимые элементы для существования позвоночных, которые и появились здесь примерно в это время или чуть позже".

Статья "The earliest record of terrestrial animals in Gondwana: A scorpion from the Famennian (Late Devonian) Witpoort Formation of South Africa" доступна на сайте университета Витватерсранда (pdf)

 


 Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Принято считать, что растения и животные выбрались на сушу всего лишь около 500 млн лет назад, а дотоле Земля была безвидна и пуста, как нынешний Марс.

Попытка реконструкции Diskagma buttonii.Попытка реконструкции Diskagma buttonii.Однако геолог Грегори Реталлак из Орегонского университета (США) и его коллеги предъявили доказательства существования сухопутного существа, возраст которого оценивается в 2,2 млрд лет!

Речь идёт об окаменелостях размером со спичечную головку, которые соединены тоненькими ниточками в пучки. Вид, найденный в Южной Африке, назвали Diskagma buttonii, что означает «дискообразные фрагменты Энди Баттона». К какому царству его отнести, пока неизвестно.

«Очевидно, что это не растение и не животное, но нечто более простое», — поясняет г-н Реталлак. По его мнению, это нечто больше всего напоминает род современных почвенных грибков Geosiphon, которые обладают центральной полостью, заполненной цианобактериями-симбионтами. В существовании последних в те времена сомнений нет, а вот нечто похожее на грибы появляется в палеонтологической летописи только около 1,5 млрд лет назад.

Между тем авторы указывают, что образцы древней почвы, в которой было обнаружено загадочное создание, используются в качестве доказательства значительного роста атмосферной концентрации кислорода 2,2–2,4 млрд лет назад. В первой половине истории Земли кислород встречался в атмосфере в исчезающе малых количествах, а в результате так называемого великого окисления (кислородной катастрофы) его доля возросла примерно до 5% (сейчас она, как вы знаете, в четыре раза больше).

Г-н Реталлак считает большим научным подвигом то, что эти окаменелости вообще удалось выделить и продемонстрировать: для микроскопа они чересчур велики, а срез породы слишком тёмный, чтобы различить их на свет. Поэтому образцы изучались с помощью мощного рентгеновского излучения циклотрона Национальной лаборатории им. Лоуренса Беркли (США).

Морфологией и размерами пришелец из докембрия напоминает Thucomyces lichenoides — окаменелость возрастом 2,8 млрд лет, тоже найденную на юге Африки. Но состав (в том числе внутреннее строение и микроэлементы) совершенно иной.

Diskagma обладает также некоторым сходством с тремя современными организмами: слизевиком Leocarpus fragilis с Пустошей трёх сестёр штата Орегон, лишайником Cladonia ecmocyna с берегов озера Фиштрэп в штате Монтана и грибом Geosiphon pyriformis из окрестностей Дармштадта (ФРГ).

Поломав голову, авторы решили считать новое ископаемое перспективным кандидатом на звание древнейшего эукариота, то есть организма с клетками, содержащими сложные образования внутри мембраны, в том числе ядро.

Результаты исследования опубликованы в журнале Precambrian Research.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Странную пару древних существ обнаружила международная группа ученых во время изучения окаменевшей норы триасового периода из южноафриканской формации Кару. К уютно свернувшемуся предку млекопитающих – цинодонту – доверчиво прильнула древняя амфибия Broomistega.

Останки цинодонта и бромистегаОстанки цинодонта и бромистега Удивительное открытие было сделано во время изучения окаменевших триасовых нор из коллекции южноафриканского университета Витватерсранда. С начала 2013 года эти образцы исследуются в Европейском центре синхротронного излучения. Рентгеновская микротомография дает палеонтологам уникальную возможность видеть трехмерное изображение окаменелостей внутри породы, причем сами ископаемые не разрушаются во время исследования.

Ископаемые слепки нор, вырытых обитателями триасового периода, нередки в породах формации Кару. Зачастую внутри этих объектов находят прекрасно сохранившиеся остатки зверообразных рептилий цинодонтов, очень похожих на млекопитающих и считающихся их предками. Скелеты цинодонта Thrinaxodon, например, находят даже в свернувшейся колечком позе, словно животное в момент смерти мирно отдыхало.

Бромистег в норе цинодонтаБромистег в норе цинодонтаСканирование очередной окаменелой норы обернулось подлинной сенсацией. "Сначала мы были поражены качеством изображения, – рассказывает ведущи автор исследования Винсент Фернандес из университета Витватерсранда. – Но по настоящему заволновались, лишь обнаружив, что второй набор зубов не имеет отношения к зверообразным рептилиям".

Удивление ученых еще более возросло, когда они смогли определить принадлежность второго скелета. Это оказалась молодая амфибия Broomistega, перенесшая серьезную травму. Каким-то образом брумистега сломала себе несколько ребер, но выжила – кости носят отчетливые следы заживления. Однако травма была достаточно серьезной, чтобы превратить  амфибию в инвалида.

 Причины, 250 млн лет назад сведшие в одной норе двух совершенно разных животных, стали предметом оживленной дискуссии. Поскольку ни на одном из скелетов нет следов зубов и других повреждений, характерных для контактов типа "хищник-жертва", очевидно, что в данном случае никто никого не ел. Следов драки за обладание норой также не обнаружено.

 Скорее всего, предполагают палеонтологи, события развивались следующим образом: тринаксодон выкопал себе нору и залег в спячку, чтобы переждать засушливый летний сезон, бедный на воду и пищу. Пока он спал, в нору заползла амфибия-инвалид. По всей видимости, она искала там спасения от хищников или жары. Неожиданно на всю эту местность обрушилось наводнение, убившее обоих обитателей убежища и запечатавшее его пробкой из осадка.

 Специфическая поза предка млекопитающих подтверждает, что на момент смерти он находился в состоянии покоя, пишет PhysOrg. Это же предположение объясняет и то, почему амфибия не была изгнана из норы. И, наконец, эта версия хорошо согласуется с прекрасной сохранностью обоих скелетов, явно не потревоженных ни падальщиками, ни процессами перемещения и эррозии.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в Южной Африке скелет крупного растительноядного динозавра, у которого отсутствует часть хвоста. Скорее всего, динозавр подвергся атаке хищников, но сумел выжить.

Массоспондилус (Massospondylus), Массоспондилус (Massospondylus)Об этом говорится в статье немецких палеонтологов из Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана, опубликованной в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Находка была сделана в 2008 году в отложениях формации Эллиот. Она представляет собой позвоночник, а также кости таза и задних конечностей крупного растительноядного динозавра. Пока ученые не успели полностью очистить скелет от породы, но, судя по имеющимся данным, он принадлежал массоспондилусу (Massospondylus), одному из первых представителей группы Sauropodomorpha.

Массоспондилы жили в начале юрского периода (200-190 миллионов лет назад) и ощипывали листву, вставая на задние ноги. Для массоспондилов были характерны длинные хвосты, однако, как выяснили ученые, именно эта часть тела у найденного динозавра была повреждена. Об этом свидетельствует отсутствие у него почти половины хвостовых позвонков.

Все хвостовые позвонки динозавра, вплоть до 23-го, имеют нормальное строение, однако последние три из них деформированы и срослись между собой. По мнению исследователей, это объясняется потерей части хвоста, после которой рана заросла и животное не погибло. Подобное явление часто наблюдается у крокодилов: в дикой природе они периодически откусывают хвосты друг у друга.

Скорее всего, на динозавра напали хищники, но ему удалось спастись. Согласно расчетам, после их атаки хвост динозавра стал на треть короче (в норме у массоспондилов имеется 45-50 хвостовых позвонков). До находки этого скелета в мире было известно лишь два динозавра с поврежденными хвостами (позднемеловые гадрозавр и майюнгазавр), но, в отличие от юрского массосподнила, хвост у них пострадал не столь сильно.


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Исследование остатков рептилии Eunotosaurus из пермских отложений Южной Африки помогло ученым заполнить пробел, зиявший в современных научных представлениях о появлении и эволюции панциря у черепах.

Предок черепах - эунотозавр (Eunotosaurus)Предок черепах - эунотозавр (Eunotosaurus) "Черепаший панцирь – это довольно сложная структура, история которой началась более 260 млн лет назад, в пермском периоде, – рассказал специалист по рептилиям из Йельского университета доктор Тайлер Лайсон. – Как и другие сложные органы, панцирь развивался на протяжении миллионов лет, постепенно приближаясь к своей современной форме".

 Кажущийся практически монолитным, на самом деле панцирь состоит из 50 сросшихся костей. Черепахи являются единственной группой животных, использующих для защиты сросшиеся ребра, позвонки и кости плечевого пояса. Все остальные позвоночные обходятся щитами, образованными из поверхностных, кожных косточек, не имеющих непосредственной связи с основным скелетом.

Окаменевшие ребра эунотозавраОкаменевшие ребра эунотозавра "Причина, по которой другие животные не используют расширение своих ребер для создания панциря, я полагаю, заключается в том, что и у млекопитающих, и у рептилий ребра задействованы в процессе дыхания, – сообщил Лайсон. – Если вы превращаете свои ребра в броню, вам придется искать новый способ, чтобы дышать".

 Речь идет о циклическом расширении и сжатии грудной клетки, благодаря которому обеспечивается приток свежего воздуха к легким и последующая его оттуда эвакуация. Также в процессе обычно задействована диафрагма (грудобрюшная преграда), но дышать только с ее помощью активно двигающимся животным было бы затруднительно.

 До самого последнего времени ископаемые остатки древних черепах датировались возрастом примерно 210 млн лет назад, причем их панцирь уже был в полной мере сформирован, и палеонтологам было трудно судить о ранних этапах появления этой структуры. Но в 2008 году в Китае обнаружили Odontochelys semitestacea – рептилию возрастом около 220 млн лет, у которой имелся отлично развитый пластрон – брюшная половина панциря, и частично сформированный карапакс – верхний, или спинной щит.

 Eunotosaurus, переизучить остатки которого решил Лайсон, жил еще на 40 млн лет раньше. Девять пар его ребер были расширены так, как это свойственно только черепахам, пишет FARS. И так же, как у них, у эунотозавра были атрофированы межреберные мышцы. В то же время широкие шипы на позвонках, общие для черепах и одонтохелиса, у эунотозавра еще отсутствуют.

 "Эунотозавр аккуратно заполняет пробел длинной 30-55 миллионов лет в палеонтологической летописи черепах, – уверен доктор Лайсон. – Есть некоторые анатомические подробности и особенности развития, которые говорят, что он был самым ранним представителем черепах. Его морфология занимает промежуточное положение между черепахами с их полностью сформированным панцирем и примитивными чертами других позвоночных. Таким образом, Eunotosaurus помогает преодолеть разрыв между черепахами и прочими рептилиями".

 В настоящее время американский палеонтолог и его коллеги намерены более подробно изучить систему органов дыхания черепах, позволяющую им дышать с неподвижными ребрами. "Ясно, что новый механизм вентиляции легких развивался в тандеме с формированием панциря", – уверен Лайсон.

 Эунотозавр представлял собой небольшое ящерицеподобное животное подкласса парарептилий. Его остатки были найдены в 1892 году в знаменитой южноафриканской формации Кару вместе с другими обитателями пермского периода. Впервые предположение о его родственных связях с черепахами было сформулировано в начале 20 века.


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

В августе 2008 года в южноафриканской пещере Малапа были найдены останки нового вида австралопитеков, который в 2010 году получил название Australopithecus sediba. В 2011-м журнал Science опубликовал результаты новых исследований, и они не были последними. Попытка назвать Australopithecus sediba недостающим звеном эволюции австралопитека в человека вызвала споры; впоследствии количество образцов выросло, и стоило ждать дальнейших публикаций. 

Сводная реконструкция Au. sediba (в центре) основана на материале, принадлежащем MH1, MH2 и MH4, и на опубликованных только что исследованиях. Поскольку все особи, найденные на сегодня, обладают примерно одинаковым ростом, соответствующая коррекция не понадобилась. Длина бедра установлена по цифровым измерениям кости индивида MH1, которая до сих пор не извлечена из камня. Для сравнения приведены скелеты сравнительно малорослой современной женщины (слева) и самца шимпанзе обыкновенного (справа). Сводная реконструкция Au. sediba (в центре) основана на материале, принадлежащем MH1, MH2 и MH4, и на опубликованных только что исследованиях. Поскольку все особи, найденные на сегодня, обладают примерно одинаковым ростом, соответствующая коррекция не понадобилась. Длина бедра установлена по цифровым измерениям кости индивида MH1, которая до сих пор не извлечена из камня. Для сравнения приведены скелеты сравнительно малорослой современной женщины (слева) и самца шимпанзе обыкновенного (справа). И вот дождались! Science предлагает нашему вниманию шесть новых статей с описанием материала, принадлежащего трём индивидам: скелетов голотипа и паратипа MH1 и MH2, а также изолированной большой берцовой кости особи MH4. Работы завершают этап первоначального изучения этих ранних гомининов, живших примерно 1,977–1,98 млн лет назад.

Джоэл Айриш из Ливерпульского университета им. Джона Мурса (Великобритания) и его коллеги рассматривают характеристики зубов Australopithecus sediba, которые, скорее всего, передавались по наследству. Они филогенетически отличны от таковых восточноафриканских австралопитеков, но близки к зубам Au. africanus, а потому, заключают учёные, два вида можно объединить в южноафриканскую группу австралопитеков, которая некоторым образом напоминает кладу, состоящую из четырёх останков ранних представителей рода Homo. Всё это говорит о том, что Au. sediba и, возможно, Au. africanus не являются потомками австралопитека афарского. 

Дэррил де Рёйтер из Техасского университета A&M (США) и его группа изучили челюстной материал особи MH2, в том числе ранее неизвестные резцы и премоляры. Они похожи на таковые других австралопитеков, но отличаются от зубов австралопитека африканского и формой, и размерами, а также траекторией онтогенетического роста. Тем самым подтверждается правомерность выделения Australopithecus  sediba в отдельный от Australopithecus africanus вид. Между тем челюстной материал больше всех схож с таковым ранних представителей рода Homo. 

Стивен Чёрчилл из Университета Дьюка (США) и его коллеги проанализировали детали верхней конечности Australopithecus sediba и описали наиболее полные и недеформированные плечевую, лучевую, локтевую, лопаточную, ключичную кости и рукоятку грудины в истории изучения ранних гомининов, причём принадлежащие одной особи. За исключением кисти, верхние конечности гомининов из Малапы в большой степени морфологически примитивны. Иными словами, Australopithecus sediba обладал типичной для австралопитеков верхней конечностью, которая прекрасно подходила для лазанья по деревьям и, возможно, висения. 

Фрагменты рёберной клетки Australopithecus sediba описывают Петер Шмид из Цюрихского университета (Швейцария) и его коллеги. По их словам, верхняя часть грудной клетки узка в срединно-боковой области, как у крупных человекообразных обезьян, что совсем не похоже на широкую цилиндрическую грудь человека. Вместе с почти полными останками плечевого пояса вырисовывается морфологическая картина конической грудной клетки с обезьяноподобным высоким плечевым суставом (из-за чего кажется, будто обезьяна вечно пожимает плечами), то есть конфигурация очень характерна для австралопитека и едва ли способствует размахиванию руками во время ходьбы и бега на двух ногах, которое практикуют люди. Нижняя часть рёберной клетки сохранилась хуже, но по ней всё же можно судить о том, что там средне-боковое сужение напоминает человеческое. Перед нами странная мозаика анатомических черт, намекающая на переходное значение этого вида. 

Скотт Уильямс из Нью-Йоркского университета (США) и его коллеги анализируют шейный, грудной, поясничный и крестцовый отделы позвоночника, показывая, что Australopithecus sediba обладал тем же количеством поясничных позвонков, что и современные люди, но нижний отдел его спины был длиннее и гибче, с соответствующими функциональными последствиями. Морфологические показатели сильного поясничного изгиба говорят о том, что Australopithecus sediba в этом отношении был родственником австралопитека африканского и больше походил на человека прямоходящего из Нариокотоме

Наконец, Джереми Десилва из Бостонского университета (США) и Витватерсрандского университета (ЮАР) и его коллеги описывают анатомию нижней конечности Australopithecus sediba и выдвигают особую биомеханическую гипотезу о том, как ходил этот вид. По отдельности анатомия пятки, среднего отдела стопы, колена, бедра и спины уникальна и чудна, но вместе она внутренне непротиворечива и свидетельствует о двуногом хождении с очень низким наклоном туловища. Отсюда следует, что нашими ранними предками из числа гомининов практиковались многообразные виды бипедализма. 

В целом, как отмечает автор обзорной статьи и руководитель раскопок Ли Бергер из Витватерсрандского университета (ЮАР), вид демонстрирует анатомическое и функциональное попурри, которое отличает его и от австралопитеков, и от ранних представителей рода Homo. Несомненно, новые работы скажутся на представлениях о скорости и образе эволюции гомининов.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Антропологии

Получены новые данные в пользу того, что солёные грунтовые воды бассейна Витватерсранд в Южной Африке оставались изолированными в течение многих тысяч и, может быть, даже миллионов лет.

Карта бассейна Витватерсранд (иллюстрация Witwatersrand Deep Microbiology Project) Карта бассейна Витватерсранд (иллюстрация Witwatersrand Deep Microbiology Project) Международная группа учёных нашла в воде на глубине трёх километров благородный газ неон.

Необычный набор характеристик неона наряду с высокой солёностью и некоторыми другими уникальными химическими сигнатурами очень отличается от всего, что учёные видели в жидкостях и газах, выходящих из-под земной коры. «Химические сигнатуры также не совпадают с содержимым океанов и водой, залегающей выше в том же бассейне, где, как и в большинстве других регионов коры, подземные воды несут следы смешения с поверхностными и активно колонизируются микроорганизмами, — подчёркивает участник исследования Барбара Шервуд Лоллар из Университета Торонто (Канада). — Мы пришли к выводу, что глубокие воды стали результатом изоляции и активного химического взаимодействия между водой и породой на протяжении невероятно долгого даже по геологическим масштабам времени».

«Мы знаем, что данная конкретная сигнатура изотопов неона создавалась по крайней мере два миллиарда лет назад, — продолжает специалист. — Мы всё ещё можем найти её там и сегодня. Исследование показывает, что некоторая часть неона вышла из минералов, постепенно растворилась и накопилась в расщелинах. Это могло произойти только в водах, которые действительно были отрезаны от поверхности в течение чрезвычайно длительного периода времени».

Тем самым уникальный природный феномен стал ещё более уникальным. Ранее, напомним, здесь была обнаружена наиболее глубоко живущая микробная экосистема планеты. Местные организмы не зависят от солнечного света, существуя за счёт химической энергии породы. «Учитывая то, что они имеют генетическое сходство с организмами, обнаруженными в районе гидротермальных источников, мы считаем их не отдельной ветвью древа жизни, а потомками древних микробов, которые прибыли из других регионов, — подчёркивает г-жа Шервуд Лоллар. — Очевидно, что длительный период изоляции сказался на их эволюции».

Результаты исследования будут опубликованы в журнале Chemical Geology


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Окенологии
Вторник, 11 Декабрь 2012 22:59

Живорождение древнее динозавров

Живорождение могло возникнуть 280 млн лет назад, а то и раньше, полагают авторы нового исследования, которое фокусировалось на мезозавре — одной из первых водных рептилий. Она жила в Южной Америке и Южной Африке в те времена, когда эти массивы суши были нераздельно слиты в гигантский суперконтинент Пангея.

Уругвайская находка эмбриона мезозавра (изображение авторов работы)Уругвайская находка эмбриона мезозавра (изображение авторов работы)Мезозавры (возможно, что уже их предки) не могли нести яйца с жёсткой оболочкой — по крайней мере в первые несколько миллионов лет эволюции, считает ведущий автор Грасиела Пиньеро, представляющая Уругвай. «После недавнего обнаружения эмбрионов мезозавров можно утверждать с высокой степенью уверенности, что вынашивание плода развилось в начале эволюции амниотов, учитывая, что мезозавры находятся среди наиболее базальных рептилий и что они датируются началом пермского периода», — подмечает специалист.

Учёные нашли исключительно хорошо сохранившиеся эмбрионы мезозавров в Уругвае и Бразилии. Условия окружающей среды позволили окаменеть мягким тканям, нервам и кровеносным сосудам.

Живорождение и откладывание яиц имеют свои достоинства и недостатки. Благодаря твёрдой, минерализованной оболочке яйца упрощают размножение на суше. Но многие сухопутные животные, в том числе человек, предпочитают живорождение. Возможно, эта способность развилась для спасения от хищников (яйцам сколько ещё лежать неподвижно, а живой детёныш почти сразу готов отползать).

Поскольку останки взрослых особей и детёнышей найдены вместе, исследователи полагают, что мезозавры заботились о молодняке.

При этом по крайней мере некоторые мезозавры пытались рожать в очень солёной воде. «В Уругвае они, возможно, первым делом обжили мелководье геологической формации Мангрульо, где под влиянием засушливого климата и увеличившегося испарения образовались солёные болота с гниющей органикой, — поясняет г-жа Пиньеро. — С такими условиями могли мириться лишь несколько условно-патогенных микроорганизмов». Но мезозавры умудрялись выживать. Вполне возможно, что детёныши рождались уже с солевыми железами.

Кроме того, существует убедительное доказательство того, что гигантские плотоядные рептилии с четырьмя ластами, известные как плезиозавры, тоже рожали будь здоров. Робин О'Киф из Университета Маршалла (США) и его коллеги обнаружили большой эмбрион в утробе матери. Самка достигала в длину 4,5 м и жила 78 млн лет назад.

«Плод очень крупный по сравнению с матерью, гораздо больше, чем мы могли бы ожидать по другим рептилиям, — отмечает г-н О'Киф. — Многие современные животные, рождающие больших единичных детёнышей, социализированы и заботятся о потомстве. Мы полагаем, что плезиозавры могли развить аналогичное поведение, напоминая в этом смысле больше дельфинов, чем других рептилий».

Но эмбриону есть и другое объяснение — каннибализм. «Как ни странно, каннибализм чаще встречается у живородящих рептилий, способных на родительское попечение и социальное поведение», — срывает покровы г-жа Пиньеро.

Результаты исследования опубликованы в издании Historical Biology: An International Journal of Paleobiology.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Считается, что юную Землю наполняла горячая вода, но два исследования, результаты которых были представлены на конференции Американского геофизического союза, показали, что в действительности на планете было даже холоднее, чем сейчас.

Сурикат на фоне отпечатков дождевых капель, образовавшихся 2,7 млрд лет назад (фото Wlady Altermann / University of Pretoria)Сурикат на фоне отпечатков дождевых капель, образовавшихся 2,7 млрд лет назад (фото Wlady Altermann / University of Pretoria)Учёные занимались парадоксом слабого молодого Солнца. В то время, когда на Земле царил архей (4−2,5 млрд лет назад), наша звезда светила всего лишь на 70% от сегодняшнего уровня. Тем не менее Земля отчего-то не превратилась в гигантский снежок. Вместо этого на ней были обширные океаны жидкой воды, наполненные примитивными микроорганизмами — предками современных микробов, производящих метан и поглощающих серу.

В ходе одного из исследований специалисты проанализировали окаменевшие капли дождя, павшие с небес около 2,7 млрд лет назад, и пришли к выводу, что атмосфера, в которой они сформировались, не слишком отличалась от сегодняшней. Это говорит о том, что парникового эффекта, якобы необходимого для защиты планеты от глобального остывания, не случилось.

Другая группа предложила следующее решение парадокса: молодой планете вовсе не надо было оставаться тёплой, чтобы поддерживать воду в жидком состоянии. Если вы построите модель Земли в виде сферы, даже тусклого Солнца и атмосферы, напоминающей сегодняшнюю, будет достаточно, чтобы в районе экватора существовала вода, хотя и не самая горячая.

С 1960-х годов на основании геологической и палеонтологической летописи учёные полагают, что в архее температура океанов достигала 77 ˚C. В то же время компьютерные модели слабого Солнца и атмосферы, похожей на современную, рассматривали Землю как одномерную линию (а не более реалистичную сферу). У них получалось, что средняя температура планеты держалась ниже нуля.

Отпечатки неоархейского дождя (Фото Som et al, Nature, 2012)Отпечатки неоархейского дождя (Фото Som et al, Nature, 2012)Дабы избавиться от этого противоречия, учёные предположили, что в те времена атмосферу наполняли парниковые газы (например, углекислый). Но вместе с ростом концентрации этих газов увеличивалось и атмосферное давление. Этим обстоятельством и воспользовались астробиолог Санджой Сом из Исследовательского центра НАСА им. Эймса и его коллеги. Во время короткого и лёгкого ливня с ураганом, пронёсшегося над современной Южной Африкой, капли упали в древнюю реку, покрытую одеялом из вулканического пепла. Следы сохранились, поскольку их покрыла тонкая вуаль следующей порции золы.

Для расчёта давления ранней атмосферы исследователи сбрасывали капли с высоты седьмого этажа и измеряли размер ямок, получавшихся в пепле исландского вулкана Эйяфьятлайокудль. Поскольку предельная скорость дождевой капли (равновесная скорость — скорость падения, когда сила сопротивления воздуха равна силе гравитации) зависит от плотности воздуха вокруг неё, учёные смогли посчитать давление воздуха, определив скорость, с которой капли врезались в пепел 2,7 млрд лет назад.

Они заключили, что древнее атмосферное давление превышало сегодняшнее максимум вдвое, то есть в те времена и близко не было того количества парниковых газов, о котором говорили другие исследователи.

Тем временем Эрик Вулф из Колорадского университета (США) и его коллеги на основании трёхмерной компьютерной модели обнаружили, что, даже если взять более реалистичный уровень атмосферного углекислого газа, Земля будет всего лишь такой же холодной, как во времена последнего ледникового периода. То есть даже в этом случае жидкая вода могла существовать.

Учёные также пересмотрели старые геологические свидетельства, которые использовались для расчёта температуры на ранней Земле (например, морские донные отложения), обнаружив, что гипотеза о почти кипящих океанах сомнительна.

Например, отсутствие льда в летописи окаменелостей воспринимается как доказательство того, что Земля была свободной ото льда, тогда как на самом деле это может означать, что мы просто ещё не нашли лёд, говорит г-н Вулф. К тому же геологические данные о высокой температуре в северных широтах добыты на большой глубине, и вполне возможно, что 2,8 млрд лет назад эти породы находились возле экватора.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Воскресенье, 06 Март 2011 00:00

Наши предки жили на зыбкой почве

Древние предпочитали селиться в местах, которые имеют нечто общее с современными Неаполем, Сан-Франциско и Стамбулом, кои располагаются в зонах активных тектонических разломов, где высок риск землетрясения, извержения вулканов или того и другого вместе.

Пещеры СтеркфонтейнПещеры Стеркфонтейн    К такому неожиданному выводу пришла международная группа учёных, попытавшаяся установить связь между геоморфологией и местами обитания прародителей человека в Южной Африке.

    Ведущий автор исследования Салли Рейнольдс из Университета   Витватерсранда (ЮАР) признаётся, что специалисты были ошеломлены,   обнаружив доказательства того, что стойбища Макапансгат, Стеркфонтейн и Таунг, где обитали гоминины Australopithecus africanus, имеют общие черты, а   именно мозаику из деревьев, лугов, болот, скал, осадочных долин, речных ущелий и   сухих плато (всё это умещается на территории квадрата со стороной 10 км).

    Именно такую смешанную среду создают тектонические движения возле реки или озера: в результате поднятия одних пластов и опускания других водно-болотные угодья начинают соседствовать с сухими районами и областями эрозии.

    Наши предки, конечно, ничего не знали о геологии. Их привлекало   сочетание благоприятных факторов: наличие питьевой воды, источников пищи и   крутых скал, где можно укрыться от хищников.

     Связь между сейсмически активными районами и местами обитания   человека впервые была обнаружена около десяти лет назад на примере Греции. О   том, что наших самых ранних предков привлекало то же самое, узнали впервые.

    Результаты исследования опубликованы в издании Journal of   Human Evolution.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Антропологии

Население южной части Африки, которое говорит на языках не-банту с щёлкающими согласными, делится на две основные группы, причём обе имеют генетическую связь с охотниками и собирателями Восточной Африки.

Носитель языка таа из Намибии (фото DOBES / Taa)Носитель языка таа из Намибии (фото DOBES / Taa)Дискуссия о том, имеют ли носители языков не-банту с щёлкающими согласными с востока и юга Африки общего предка, идёт много лет. Брижит Пакендорф из Национального центра научных исследований (Франция) и её коллеги провели наиболее масштабный на сегодня генетический анализ южных африканцев.

Люди, говорящие на так называемых койсанских языках (объединение условное, точнее обозначать их так, как мы сделали это в начале заметки, но это чересчур длинно), являются носителями самых древних генетических линий современного человечества. Многие из них по сей день промышляют охотой и собирательством, и лишь некоторые совсем недавно стали возделывать землю.

Лингвисты давно заметили, что термином «койсанские языки» объединяются не родственные наречия, а конгломерат языков, приобретших сходные черты в результате тесного контакта их носителей. Тем не менее считалось, что генетически это более или менее однородная группа. Доказательства того, что это не так, получены впервые.

Исследователи сравнили генетические данные 21 южноафриканской группы с двумя восточноафриканскими, проанализировав в общей сложности более 500 тыс. специфических вариантов ДНК. Выяснилось, что две крупные генетические разновидности койсанцев, живущие в различных частях Калахари, разделились в пределах последних 30 тыс. лет. Но с тех пор и те и другие в разной степени смешивались с иными африканскими популяциями, которые начали мигрировать на юг континента около 1 200 лет назад.

Возможно, именно эти миграции разделили носителей койсанских языков на южных и восточных. Ранее они могли занимать всё пространство между Танзанией и ЮАР.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Антропологии

Хотя происхождение слова «обезьянничанье» пояснять не надо, долгое время считалось, что только дети (или, скажем, человекообразные приматы вроде шимпанзе) могут учиться, повторяя что-то за другими.

Мартышки верветки (фото manham)Мартышки верветки (фото manham)Эксперименты зоологов из Сент-Эндрюсского университета (Великобритания) с мартышками верветками опровергают эту точку зрения.

За обезьянами наблюдали в естественных условиях, в заповедниках Южной Африки; сам же эксперимент был довольно прост: животным давали что-то вроде стакана с крышкой, в котором было угощение. Чтобы добраться до него, нужно было удалить крышку.

В большинстве случаев обезьяны брали предмет в руки и зубами пытались снять крышку. Однако в одной группе животных была самка, которая нашла альтернативный способ: держа стакан в одной руке, другой она снимала крышку. Через какое-то время уже вся группа использовала найденное «ноу-хау». Наконец, в ещё одной группе нашёлся самец, который придумал дёргать за верёвку, привязанную к крышке. И этот способ тоже довольно быстро разошёлся среди остальных членов сообщества.Три способа открыть ёмкость с угощением (рисунок авторов работы)Три способа открыть ёмкость с угощением (рисунок авторов работы)

Тут следует подчеркнуть, что «обезьянничали» только непосредственные члены группы — те, что видели чужие манипуляции с предметом. За пределы группы технология не выходила, зато внутри приобретала поголовную популярность.

Следовательно, делают вывод зоологи в статье, появившейся на сайте PLoS ONE, не только люди, но и обезьяны могут обучаться, глядя на других, перенимая чужие манипуляции и движения тела. Эти результаты, безусловно, должны повлиять на наши представления о том, как развивались когнитивные способности у приматов. И, кроме того, можно сказать, что глагол «обезьянничать» наконец получил научное обоснование.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Американский палеонтолог обнаружил в осадочных породах из Южной Африки останки крайне необычного динозавра, обладавшего клювом, примитивными иглообразными перьями и длинными клыками, которые ящер использовал для поедания листьев и побегов деревьев во время Юрского периода, говорится в статье, опубликованной в журнале Zookeys.

Pegomastax africanusPegomastax africanus"Очень странно, что такой травоядный ящер, как Pegomastax, мог похвастаться столь острыми и большими клыками, похожими на вампирские. Тем не менее, этот динозавр и его родственники принадлежали к числу самых "продвинутых" травоядных животных в современную им эпоху", - пояснил автор статьи Паул Серено (Paul Sereno) из университета Чикаго (США).

Серено обнаружил нового динозавра, изучая коллекцию окаменелостей в музее Гарвардского университета. В фрагментах осадочных пород, извлеченных в Южной Африке в 60 годах прошлого века, он обнаружил останки микроскопического ящера из семейства гетеродонтозаврид (Heterodontosauridae), обладавшего удивительной анатомией и внешним обликом.

Палеонтолог присвоил своей находке имя Pegomastax africanus, что означает "ящер с широкой челюстью из Африки". Этот динозавр был небольшим - по своим размерам и массе он уступает современным кошкам. Так, его длина составляла всего 60 сантиметров, а протяженность челюстей не превышала трех сантиметров.

Форма черепа и короткий клюв Pegomastax africanus делают его похожим на попугая, однако картину сходств "портят" четыре больших клыка и множество резцов во рту рептилии.Pegomastax africanusPegomastax africanus

Серено попытался выяснить предназначение клыков, проанализировав форму и рисунок микроцарапин и трещин на поверхности их эмали. По его словам, частички кремния в растительной пище оставляют характерные полоски на зубах травоядных животных, благодаря чему можно понять, использовались ли клыки Pegomastax africanus для поедания растительной или животной пищи.

Оказалось, что клыки динозавра были очень похожи по рисунку царапин на зубы водяного оленька - небольшого парнокопытного млекопитающего из тропической Африки. По всей видимости, динозавр, как и его современный "кузен", использовал свои длинные клыки для разрезания листьев и стеблей растений, выкапывания корней и других "травоядных" целей.

Необычность этого динозавра не ограничивалась его клыками - тело Pegomastax africanus было покрыто жесткими перьями, похожими на иглы дикобраза. Эта черта объединяет его с другим гетеродонтозавром - китайским ящером-"дикобразом" тяньюйлуном (Tianyulong confuciusi).

Причина появления таких перьев и их предназначение пока остается неразрешенной научной загадкой. Вполне возможно, что дальнейшее изучение Pegomastax africanus и других ящеров-"дикобразов" поможет палеонтологам найти ответ на этот вопрос.

 


 

Источник: РИАНОВОСТИ


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

125 тысяч лет назад в Антарктике был большой морской канал

11-10-2010 Просмотров:8278 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

125 тысяч лет назад в Антарктике был большой морской канал

Ученые обнаружили следы наличия древнего морского пути, объединявшего ныне изолированные части Южного полюса планеты. Доказательства наличия морского пути были найдены в результате исследования небольших морских млекопитающих, обитающих по обе стороны...

Люди пришли на Кольский полуостров из Европы 9,5 тыс. лет…

16-04-2015 Просмотров:5494 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Люди пришли на Кольский полуостров из Европы 9,5 тыс. лет назад

Люди пришли на Кольский полуостров около 9,5 тыс. лет назад - в середине VIII тысячелетия до н.э. и продвигались из Западной Европы по мере таяния ледника. Такой вывод делают специалисты...

В США найдена рыба возрастом 300 млн лет с окаменевшей…

25-12-2014 Просмотров:5354 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В США найдена рыба возрастом 300 млн лет с окаменевшей сетчаткой

Палеонтологи нашли на территории США древнюю рыбу, в глазах которой удалось рассмотреть палочки и колбочки. Ранее клетки сетчатки не были известны в ископаемом состоянии. Acanthodes bridgeiОписание уникальной находки, подготовленное японскими учеными...

Европейцы получили бледную кожу не от неандертальцев

27-09-2012 Просмотров:8775 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Европейцы получили бледную кожу не от неандертальцев

Люди, которые построили Стоунхендж пять тысяч лет назад, вероятно, имели тот же самый бледный цвет лица, что и многие жители сегодняшней Великобритании. Фото Siiri KumariСудя по новому исследованию, нынешние британцы и...

Найден первый эукариот без митохондрий

16-05-2016 Просмотров:4406 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Найден первый эукариот без митохондрий

Биологи из Карлова университета в Праге (Чехия), под руководством постодока Анны Карнковской (Anna Karnkowska), судя по всему, обнаружили первый эукариотический (то есть имеющей в своих клетках ядра) организм, лишенный митохондрий...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.